науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Кроме всего прочего, пистолет был громоздким и тяжелым, и спрятать его было нелегко. Когда же она приедет в Лодж, чтобы встретиться с Лукасом, она будет не одна.
В наемном экипаже она поехала в Челфорд, но сошла, не доезжая милю до города. Возможно, она вела себя слишком предусмотрительно, но не могла допустить, чтобы кто-нибудь увидел, куда она идет или что собирается делать.
Расплатившись с кучером, Джессика сделала вид, что направляется к кладбищу святого Луки, но как только экипажей скрылся из виду, она тотчас свернула с дороги на тропинку, которая вела вдоль реки.
В ее сознании всплывали знакомые образы, еще разрозненные, но уже узнаваемые, и по мере того как она продвигалась вдоль берега реки, напряжение росло. Она внимательно следила за своими мыслями, но справиться могла лишь с немногими. Поэтому она позволяла себе думать только о том, что видела и к чему стремилась.
С реки поднимался туман, легкой вуалью окутывая берег. Сквозь тонкую пелену видна была зыбь на поверхности воды. Ни одна баржа, ни одно судно не плыли в тот день по реке в Хэнли и Лондон. Не было также ни яликов, ни лодок. Солнце закрыли облака, стал моросить мелкий дождик. Джессика прошла мимо аккуратного домика возле старой плотины. Это, наверное, и было то место, где сторож Фром видел Родни Стоуна во время его последней прогулки по берегу реки.
Вскоре Джессика подошла к развилке дорожки и стала удаляться от реки. Дорожка плавно поднималась вверх, и Джессика совсем не устала от этого подъема. На вершине она остановилась и огляделась по сторонам. Слева открывался вид на долину, на противоположном конце которой стоял Хэйг-хаус. Сверху был виден и павильон над обрывом, в который упала Джессика, убегая от преследовавшего ее Родни Стоуна. Если в ту ночь Родни Стоун выполнял приказ Лукаса, то Лукас… Она не хотела больше думать об этом, слишком глубокая рана еще кровоточила в ее сердце…
Она поспешно отбросила эту мысль… В конце концов, это теперь уже не имело значения. Она должна остановить Лукаса. Для этого она явилась сюда, все остальное было не важно. Утраченную любовь, рухнувшие надежды и мечты она будет оплакивать позже.
Легкая пелена тумана проплыла у нее перед глазами и сразу развеялась. Неожиданно запела птица, и Джессика испуганно вздрогнула. Со старой рябины взмыл вверх дрозд, и молодая женщина подняла глаза, следя за его полетом. На лицо упали первые крупные капли дождя, в кронах деревьев зашумел ветер.
Джессика замерла, подставив лицо дождю. Лучи солнца, до сих пор согревавшие ее, скрыли густые облака. Закрыв глаза, она стала шептать слова молитвы. Вскоре на нее снизошел покой и умиротворение. Она знала, что только она одна, и никто другой, сможет остановить Лукаса. Потому что никто другой не любит его так, как она. Этот день должен был наступить неизбежно. Она знала об этом давно, поэтому и была послана в Хокс-хилл.
Отвернувшись от Хэйг-хауса, она посмотрела в противоположном направлении и увидела разрушенный монастырь из своего сна. Он лежал в долине, отделенный от Хэйг-хауса плотной стеной деревьев. Поэтому, наверное, она никогда прежде не видела его. От когда-то крупного монастырского хозяйства сохранились лишь полуразрушенные каменные стены и церковная башня.
Однако Джессика знала, что не все можно увидеть, рассматривая монастырь издали.
Туман поднимался быстро, причем уже не только с реки, но и с долины. Она была благодарна Господу за завесу, посланную ей свыше, которая поможет ей незаметно проникнуть в развалины.
Пока она спускалась с холма, Хэйг-хаус тоже окутал саван из тумана.
Не доходя до монастыря, дорожка резко сворачивала влево, чтобы почти сразу круто взобраться наверх холма и исчезнуть среди густого леса. Джессика, подобрав юбки, пошла по свежескошенной траве к низкой каменной ограде. Пробраться через ограду не составило труда.
Что скрывалось за ней, Джессика знала, потому и не удивилась, увидев развалины храма из своих сновидений. Но при виде голой каменной плиты, на которой когда-то стоял каменный крест, на нее накатила волна жуткого страха. От других построек остался каменный фундамент, все кругом заросло густой травой. В ее сне именно здесь, на этой поросшей травой площадке, играли дети, а потом гонялись друг за другом гости, присутствовавшие на ее свадьбе.
Нервная дрожь охватила Джессику, когда она подошла к развалинам храма, возле которого схватили Родни Стоуна, чтобы отрубить ему голову. Во сне храм был цел, а может, ей только так казалось. Потому что все, что являлось ей в сновидениях, было всего лишь игрой воображения.
Один пропал, осталось двое. Один пропал, осталось двое.
Слова детской песенки барабанным боем отзывались у нее в голове.
Кто следующий? Кто следующий? Кто?
Она невольно оглянулась на возвышающийся над обрывом Хэйг-хаус. Туман клубился перед глазами словно простыня из полупрозрачного муслина. Стояла гулкая, напряженная тишина, будто все живое затаилось в ожидании ее дальнейших действий.
Развернувшись на каблуках, Джессика быстро прошла под сводом сохранившейся арки и пошла нефу. Эта часть храма осталась почти нетронутой, но в нее можно было также попасть, переступив через кучу битого кирпича и полевого камня. Не задумываясь, Джессика шагнула в дверной проем и тотчас же поняла, что верно повторяет путь, которым прошла во сне.
В том месте, где когда-то сводчатый потолок образовал купол, сейчас зияло огромное отверстие; под ее ногами на каменных плитах раньше возвышался алтарь. В нишах сохранились еще мраморные статуи, а кое-где на остатках стен — рельефные изображения давно умерших рыцарей. И сюда тоже пробрался туман, мешая ей разглядеть все вокруг, но иногда полупрозрачная пелена поднималась вверх, открывая взору печальное великолепие давно минувших дней. Но туман не смог закрыть от ее внутреннего взора то, что она искала.
Волна страха поднялась из груди, когда Джессика приблизилась к подножию несуществующего ныне алтаря. С каждым шагом ее чувства обострялись.
Дождь тем временем прекратился, где-то вдали залаяла собака. Джессика ощущала на себе чужой взгляд — кто-то наблюдал за ней. Мокрые края юбки липли к ногам; запах горящего дерева и пряный аромат свежескошенной травы висели в воздухе.
Неподалеку от алтаря в небольшой нише она обнаружила то, что искала. Подобно входу в храм, эта часть здания неплохо сохранилась, по крайней мере нетронутым остался пол, выложенный каменными плитами. В самом центре ниши стояла прекрасная надгробная скульптура одинокой женщины с молитвенно сложенными руками.
— Святая Марта, — прошептала Джессика, с трудом шевеля губами. — Склеп святой Марты.
Она стояла у входа в склеп из своего сна. И места упокоения Родни Стоуна.
Из груди вырвался тихий стон, спазм сжал горло, но страшным усилием воли она подавила рыдания. Сейчас не время думать о том, чем кончатся ее поиски. И думать о Лукасе тоже нельзя. Слишком высокая ставка в этой игре.
Подавив все эмоции, она принялась исследовать надгробный камень и фигуру святой на нем. Это не было могилой, а скорее знаком, указывающим на склеп, расположенный внизу. Во сне Джессика видела ряд ступенек, ведущих в недра земли.
Она трогала и нажимала, легонько касалась и сильно надавливала на все детали скульптуры. Она тянула и толкала каждый выступ. Но ничего не происходило. Опустившись на корточки, она внимательно рассмотрела постамент, на котором стояла скульптура. Ведь должно же быть что-то такое, чего она до сих пор не заметила.
Вдруг ее глаза остановились на рельефном изображении святой в натуральную величину в глубине ниши, прямо за изваянием. Святая Марта стояла там под украшенным листьями крестом, в одной руке держа рыбу, а в другой — фонарь. Но взгляд Джессики приковал к себе крест со сложным орнаментом. Это был крест из ее сна.
Только теперь она заметила, что каменная плита с изображением святой не являлась частью стены, а была лишь прислонена к ней. Джессика провела пальцами по нижнему краю плиты. Из-под камня тянуло холодом. Со все возрастающим возбуждением она стала нажимать на все точки, которые могла нащупать пальцами. Наконец она коснулась латинской надписи у ног святой Марты. Что-то вдруг громко щелкнуло, а когда она нажала сильнее, надпись сдвинулась вбок и послышался резкий звук, похожий на скрежет ключа в проржавевшей замочной скважине.
Положив руку на каменную скульптуру, Джессика изо всех сил надавила на нее. Несколько секунд ничего не происходило, а потом, словно передумав сопротивляться, фигура святой Марты углубилась в стену.
У ног Джессики открылся люк в каменном полу, и она увидела знакомые ступени. Они вели вниз, в черные недра земли.
Широко зевая, в столовую вошел Адриан. Лукас уже ждал его, сидя за столом. Заполнив тарелку закусками, расставленными на буфете, Адриан присоединился к кузену.
— А где Перри? — спросил Лукас, поднося ко рту чашку с кофе.
— Принимает ванну, — ответил Адриан, бросая взгляд на огромные напольные часы в углу комнаты. — Какие у нас планы на сегодняшнее утро? — осведомился он, наклоняясь над тарелкой.
— Прежде всего тебе надо одеться, — не слишком вежливо заметил Лукас.
Адриан посмотрел на свой халат и усмехнулся.
— А зачем? Здесь нет дам, которых мой вид мог бы смутить или, не дай Бог, оскорбить, — пошутил он. — Сегодня в Лодже собрались одни мужчины, как в добрые старые времена, — мечтательно закончил он.
— И куда подевались добрые старые времена? — несколько раздраженно повторил Лукас. — Я начинаю сомневаться, что они вообще были.
С лица Адриана исчезла улыбка, он пристально посмотрел на Лукаса и сказал:
— Похоже, ты сегодня встал с левой ноги. Что случилось?
— Случилось то, — ответил ему кузен, комкая в пальцах и бросая на стол салфетку, — о чем я говорил тебе по пути сюда. — В явном возбуждении он принялся барабанить пальцами по столу. — Во-первых, Родни Стоун в самом деле исчез, и можно предполагать, что он был замешан в преступлении или же с ним самим случилось худшее. Во-вторых, если верить Перри, у дворецкого Хэйг-хауса сохранились все приглашения гостей, присутствовавших на балу у Беллы, кроме приглашения Родни Стоуна, которого, кстати, дворецкий запомнил — тот был одет как лондонский денди и просто бросался в глаза.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики