ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
A-Z

 

Джек Лондон
ЗОВ ПРЕДКОВ

Изд. "Правда", 1984 г.
OCR Палек, 1998 г.

I
К ПЕРВОБЫТНОЙ ЖИЗНИ
Древние бродячие инстинкты
Перетирают цепь привычки и веков,
И, просыпаясь от глубокой спячки,
Вновь дикий зверь выходит из оков
Бэк не читал газет и потому не знал, что надвигается беда - и не на
него одного, а на всех собак с сильными мышцами и длинной, теплой
шерстью, сколько их ни было от залива Пюджет до Сан-Диего. И все оттого,
что люди, ощупью пробираясь сквозь полярный мрак, нашли желтый металл, а
пароходные и транспортные компании раструбили повсюду об этой находке, -
и тысячи людей ринулись на Север. Этим людям нужны были собаки крупной
породы, сильные, годные для тяжелой работы, с густой и длинной шерстью,
которая защитит их от морозов.
Бэк жил в большом доме, в солнечной долине Санта-Клара. Место это лю-
ди называли "усадьбой судьи Миллера". Дом стоял в стороне от дороги, по-
лускрытый за деревьями, и сквозь ветви виднелась только веранда, прос-
торная и тенистая, окружавшая дом со всех сторон. К дому вели посыпанные
гравием дорожки, они вились по широким лужайкам под стройными тополями,
ветви которых сплетались между собой. Территория за домом была еще об-
ширнее. Здесь находились большие конюшни, где хлопотала добрая дюжина
конюхов и их подручных, тянулись ряды увитых диким виноградом домиков
для прислуги и строго распланированная сеть всяких надворных построек, а
за ними зеленели виноградники, пастбища, плодовые сады и ягодники. Была
тут и насосная установка для артезианского колодца и большой цементный
плавательный бассейн, где сыновья судьи купались каждое утро, а в жаркую
погоду и днем.
И все это обширное поместье было царством Бэка. Здесь он родился,
здесь прожил все четыре года своей жизни. Конечно, были тут и другие со-
баки. В таком большом поместье их не могло не быть, но они в счет не
шли. Они появлялись и исчезали, жили в тесных конурах или влачили неза-
метное существование где-то в глубине дома, вот как Туте, японский моп-
сик, или Изабель, мексиканская собачка совсем без шерсти, нелепые су-
щества, которые редко высовывали нос на вольный воздух и появлялись в
саду или во дворе. Кроме того, была в усадьбе целая компания фокс-
терьеров - десятка два, не меньше, - и они грозно лаяли на Тутса и Иза-
бель, когда те смотрели на них из окон, находясь под защитой армии слу-
жанок, вооруженных половыми щетками и швабрами.
Но Бэк не был ни комнатной собачкой, ни дворовым псом. Вся усадьба
была в его распоряжении. Он плавал в бассейне и ходил на охоту с сы-
новьями судьи. Он сопровождал его дочерей, Молли и Алису, когда они в
сумерки или ранним утром отправлялись на прогулку. В зимние вечера он
лежал у ног судьи перед пылающим камином в библиотеке. Он катал на спине
внучат судьи или кувыркался с ними в траве и оберегал их во время смелых
и чреватых опасностями вылазок до самого фонтана на заднем дворе и даже
еще дальше, туда, где начинался выгон и ягодники. Мимо фокстерьеров он
шествовал с высокомерным видом, а Тутса и Изабель попросту не замечал,
ибо он был королем, властителем над всем, что ползало, бродило и летало
в поместье судьи Миллера, включая и его двуногих обитателей.
Отец Бэка, Элмо, огромный сенбернар, был когда-то неразлучным спутни-
ком судьи, и Бэк обещал стать достойным преемником отца. Он был не такой
громадиной, как тот, весил только сто сорок фунтов, так как мать его,
Шеп, была шотландская овчарка. Но и сто сорок фунтов веса, если к ним
еще прибавить то чувство собственного достоинства, которое рождается от
хорошей жизни и всеобщего уважения, дают право держать себя по-королевс-
ки. Четыре года - с самого раннего щенячьего возраста - Бэк вел жизнь
пресыщенного аристократа, был преисполнен гордости и даже несколько эго-
центричен, как это иногда бывает со знатными господами, живущими в своих
поместьях уединенно, вдали от света. Но Бэка спасало то, что он не стал
избалованной комнатной собакой. Охота и тому подобные развлечения на
свежем воздухе не давали ему разжиреть, укрепляли мускулы. А купание в
холодной воде закаляло его и сохраняло здоровье.
Так жил пес Бэк до той осени 1897 года, когда открытие золота в Клон-
дайке привлекло на холодный Север людей со всех концов света. Бэк ничего
об этом не знал, ибо не читал газет. Не знал он также, что дружба с Ма-
нуэлем, одним из подручных садовника, не сулит ему ничего доброго. За
Мануэлем водился большой порок: страсть к китайской лотерее. К тому же у
этого азартного игрока была одна непобедимая слабость - он верил в свою
систему, и потому было совершенно ясно, что он погубит свою душу. Чтобы
играть по системе, нужны деньги, а жалованья младшего садовника едва
хватало на нужды его жены и многочисленного потомства.
В памятный день предательства Мануэля судья Миллер уехал на собрание
общества виноделов, а мальчики были заняты устройством спортивного клу-
ба, поэтому никто не видел, как Мануэль и Бэк прошли через сад, отправ-
ляясь (так думал Бэк) на обыкновенную прогулку. И только один-единствен-
ный человек видел, как они пришли на маленький полустанок "Кол-
ледж-парк", где поезд останавливался по требованию. Человек этот потол-
ковал о чем-то с Мануэлем, потом зазвенели деньги, переданные из рук в
руки.
- Ты что же это, доставляешь товар без упаковки? - ворчливо заметил
незнакомец, и Мануэль обвязал шею Бэка под ошейником сложенной вдвое
толстой веревкой.
1 2 3 4 5

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики