ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– А? А никак. Нет имени у Вождя. Потому он и Вождь.
И почему-то тоскливо стало Андрею оттого, что лежит в его Москве в Мавзолее бывший живой человек, несчастный человек, пытавшийся осчастливить всех – кого по воле, кого против. Андрею всегда казалось, что под конец жизни этому человеку отлилось в полной мере – осознанием сотворенного им ужаса, бессилием исправить что-либо и превращением в идола. А на смену ему пришел иной Вождь – расчетливый циник. И тот, кому поют заклинание здесь, – не тот и не этот, а просто – Вождь. Как и тот тип, которого он назвал Лаврентий, вовсе не Лаврентий, а какое-то страшное понятие, миф о Лаврентии, как тут – миф о Вожде…
Андрей даже не ожидал, что маршевое действо так будоражит кровь и заставляет биться сердце, и хочется маршировать вместе со всеми, и радоваться, и петь. А что, ведь рядом такие красивые, сильные, правильные молодые люди, и нашу радость, наше спокойствие охраняют такие бронзовые, такие суровые и отважные солдаты. А впереди вставала красная стена, в которой кирпичиками были замурованы те, кто помогал возводить Цитадель Нового Мира…
Кирпичики. Цитадель.
Башня.
И все. Сердце упало. И сквозь марш и хор прекрасно поставленных голосов стал слышен дальний, протяжный, мучительный зов рога и лай призрачных псов. И еще мерный, неотвратимый шаг.
Охота.
И Те-кто-стреляет-с-той-стороны.
Андрей огляделся. Процессия поравнялась с открытыми воротами Александровского сада. А над головами веселых статуй с «Площади Революции» уже виднелись головы рослых статуй-стражников, и лучи ликов шарили по Москве. Он обменялся взглядом с Фоминым. Академик был серьезен и собран. Он кивнул Андрею. Женщины поняли – сейчас надо будет бежать туда, где за оградой билось такое живое в этом городе неживых пламя Вечного огня.
Студент и колхозница чуть посторонились – этого было достаточно, чтобы броситься очертя голову вперед, мимо оцепеневших бронзовых часовых туда, к живому алому огню.
– Вот они! – прогудело над толпой. Музыка стихла, шаги замерли. Только алый луч с высоты Дома Советов, недреманное Око Вождя шарило по Москве.
– Бего-о-ом! – заорал Андрей, и все бросились к огню.
Рог. Лай псов. Чеканный шаг преследователей.
Такой краткий рывок, так близко – и так далеко.
Взвод в серых шинелях вбил в асфальт последние шаги и замер. Развернулся к Вечному огню. Ладони отбили ружейный прием – четко, без сбоя. Ряд черных зрачков глянул на Андрея.
Он был сам теперь на Той Стороне, и здесь пули настигнут его.
Красный луч чиркнул по брусчатке прямо у ног. Андрей опомнился.
– Не возьмете, – хрипло выдохнул он, бросаясь к огню.
Фомин уже достал желтые листки с сизыми выцветшими печатями, и огонь спокойно охватил их, пожирая раз и навсегда.
Красный луч снова чиркнул по брусчатке. Так близко.
– Вика, в сторону!
Листок горел. Огонь подбирался к подписи.
Академик стоял неподвижно, обняв жену. Светка, разинув рот и раскрыв глазищи, растопырила руки, словно пытаясь защитить родителей. Вика шагнула вперед.
– Готовсь! Целься!
Звук передернутого затвора, многократный, усиленный эхом.
Время растянулось до неимоверности.
Красный луч медленно полз к Вике. А она стояла и смотрела, застыв от ужаса, и не могла сдвинуться с места.
– Вика!!!!
– Пли!
Рывок. Оттолкнуть уже не успеть…
Залп. Грохот. Острый запах пороха.
Это пули или ясеневое копье рыжей охотницы?
Только бы не достало до Вики… она и так мертвая… больно… что со мной… Господи!.. Вика!..
Кто это кричит так?
Подпись догорела, и пламя взвилось, закрывая весь мир. Оно было белее белого, и в сердцевине его нестерпимо сияла Чаша.
…Красная Женщина пятилась к зеркалу. В лице ее не осталось уже ничего хищного, только ужас и непонимание – как она могла проиграть, она не может проиграть! Он, Эйдолон, всегда побеждает! Он же должен ей помочь! Он обещал ей жизнь! Он обещал ей Игоря!
Анастасия наступала, скалясь, как большая хищная кошка. Драка была простая, грубая и жестокая, бабская, которой страшнее нет. Голова кружилась. Наверное, за ней остается кровавый след… ничего. Рассвет уже пробивается сквозь окна, еще немного, совсем немного продержаться…
Красная Женщина вдруг заскулила, сжалась и бросилась к зеркалу. За ней уже не тянулось еле заметного серого прозрачного поводка. Эйдолон отбросил поврежденное щупальце. Оно уже ему не было нужно, и женщина превратилась в дрожащее безумное существо, которое никогда и не было человеком. Даже животным. «Пузырь земли». Последний инстинкт бросил ее к темному стеклу, она распласталась на нем, но теперь ей было не войти туда.
А в окно ударил бледный луч встающего солнца. Огни в зале погасли, луч ударился о поверхность зеркала, и оно вспыхнуло на миг, как расплавленное золото, и снова стало темным. И лишь мерцающий силуэт на зеркале некоторое время напоминал о том, что здесь только что была Красная Женщина. Потом и он исчез.
– Даже и «покойся с миром» не скажешь, – беззвучно прошептала Анастасия, устало припадая лбом к гладкой холодной поверхности. Посмотрела в зеркало. Увидела себя – перемазанную кровью и пылью, в разорванном платье, встрепанную, ужасную. Она разжала ладонь. Багровую, распухшую. Плетеночка была цела. Анастасия тихонько обхватила ее ладонью.
– Господи, как я устала, – пробормотала Анастасия и села на пол, привалившись спиной к стене. Закрыла глаза и заплакала. Очень было жалко «малахитового» платья. Таких теперь не шьют… Очень хотелось спать.
«Ладно, Игорь вернется, как-нибудь уладим… жалко маминого платья, конечно, но ведь это просто платье…»
О том, что Игорь может не вернуться, она даже и не думала. Вернется. Обязан. Обещал.
Анастасия свернулась клубочком на деревянном полу и тут же уснула. Словно камень в колодец – раз, и с концами, во тьму и тишину.
Жаркая и душная тьма над мостом прочерчена голубоватыми росчерками стрел. Стражи били точно, и на мост ни одна тварь еще не выползла – только Эйдолон. Железные птицы зависли над рекой и плевались огнем по стрелкам, но навстречу им поднялась из города огромная стая грифонов, покинувших в эту ночь фасады старинных домов, решетки и гербы. С каменных постаментов спрыгнули львы и теперь, рыча, сражались с адскими белыми красноухими псами.
К счастью для Игоря, чудовище не было особенно подвижно, зато удары его обладали страшной мощью, и уязвимых точек у него почти не было. Железный панцирь, подобный панцирю краба, шипастый и сплошной, в прорези шлема тускло, гнилушечно светятся оловянные глаза.
Игорь берег дыхание и не пытался сбить противника с ритма. Сейчас нужна точность. Не стоит торопиться и тупо бить, все равно ему по фигу… Пусть разозлится и начнет делать ошибки… Шанс только в этом, другого не будет.
– Ну что, чучело? – крикнул Игорь. – Не выходит?
Увернулся от удара. Ближе. Ближе! Иначе не достать…
– Великий Эйдолон не может прихлопнуть мушку-мушкетеришку!
Внутри панциря гулко зарокотало.
Тварь размахнулась.
Да. Вот. Сейчас.
Он поднырнул под размашистый удар и что было сил всадил клинок под мышку врагу. По сабле волной пошел красный свет, кольчужные звенья впечатались в нечеловеческую плоть и порвались. Эйдолон закричал – пронзительно и страшно, как ящер на Той Стороне, как издыхающий ящер-Эйдолон в старой компьютерной игре…
И тут он увидел серое щупальце, дергающееся, тянущееся из раны. Вырвал саблю и с остервенением начал рубить его. Эйдолон выл и вздрагивал при каждом ударе, словно эта серая нить дергала его изнутри. Еще! Еще!
Щупальце лопнуло. Чучелище взвыло так, что у Игоря заложило уши. Он упал на колени, стиснув виски. Эйдолон замер и медленно начал опадать, словно из него выходил воздух, как из воздушного шара.
Щупальце снова метнулось было вперед, превращаясь в змею с разинутой пастью. Она была стремительна, ничего не скажешь. Свист. В шею твари вонзилась стрела. Игорь ударил, отрубив башку напрочь, рядом вдруг оказался Инглор с факелом, которым быстро прижег обрубок. Шипение, отвратная, тошнотворная вонь.
Щупальце еще пару секунд помаячило перед глазами, а затем вдруг исчезло. Втянулось куда-то. Эйдолоново воинство, как те самые дроиды в «Звездных войнах», вдруг замерло, а потом начало падать и со звоном рассыпаться. И в это самое мгновение из-за горизонта, из-за серых туч ударил единственный луч солнца, пронзив призрачную Башню. Прямо в Чучелище. Оно тихо зашипело, падая бесформенным мешком к ногам Игоря. Вонючий пар рассеялся с порывом ветра, и на деревянном мосту оказался Николай. Он был еще жив. У Игоря дико заболело в груди, и захотелось плакать.
«Господи, я же его убил. Но я ведь чудовище убивал, не его!»
Игорь попытался приподнять его.
– Арамис! Колька!
Николай шевелил губами, пытаясь что-то сказать, в глазах стояли слезы и беспредельный ужас, но смотрел он не на Игоря, а в тучи, где на черном коне парил Владыка Мертвых. За его спиной на крылатых конях, чуть в отдалении, завис клин валькирий. Рядом с ним, по правую его руку, на бледном скакуне виднелась жуткой красоты женщина со смертельно бледным лицом, мертвыми глазами и кровавой улыбкой. Черные кудри рассыпались по ее бледным плечам, а в руке сверкала коса. За ее спиной маячили другие всадники, тоже бледные и призрачные.
Владыка Мертвых улыбнулся своей вечно неразомкнутой улыбкой:
– Забирай его. Он проиграл и теперь твой.
Женщина молча подняла руку, и рядом с Николаем опустился на доски моста страшный костяной конь. Николай, словно его кто-то волок силой, поднялся в седло, подобрав свою отрубленную руку. Смерть кивнула и улыбнулась. Игорь не хотел бы второй раз видеть такую улыбку. И Дикая Охота в жутком молчании пронеслась над мертвым полем и исчезла в черных облаках.
Владыка Мертвых перевел свой взгляд на Игоря. Инглор опустил голову и закрыл лицо рукавом, тяжело опершись на меч. Невозможно поймать взгляд Владыки, но ощутить его всей шкурой очень даже можно.
– Мое слово крепко, мой поборник. И я в настроении сейчас исполнить твое самое горячее желание, сверх того, что обещал. Проси.
Игорь вздохнул. А, черт, сам сказал – пусть и отвечает!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики