демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Хранимир быстро перемахнул через два оврага – сердце у Вани всякий раз уходило в пятки, – прошел последний холм и наконец оказался на лугу. Тут он немного сбавил шаг и почти поплыл в зеленом море. А Иван все смотрел и смотрел вперед, искал глазами золотой всполох посреди травы, пару раз видел, как камнем падал вниз выследивший добычу беркут. Прошли один луг, вышли к небольшой речушке, которую Хранимир, подгоняемый Ваней, перешел вброд, даже не замочив брюха. И снова луг, на этот раз огромный, снова Ваня, щурясь, высматривал вдали кобылиц, и тут сзади раздался стук копыт. Иван оглянулся и охнул.
Мимо него стрелой промчалась одна из царских лошадей, вся в мыле и пене, будто за ней кто-то гнался. Ваня стремглав бросился следом, не уставая угощать Хранимира ударами пяток. Некоторое время ехали вровень, потом кобылица вздыбилась и поскакала вперед быстрее ветра. Иван не знал, что и думать. В самом деле, кто или что могло так напугать бедную лошадь? И если она здесь, то где остальные кобылицы? Загадка. Ваня оглянулся, но не увидел ничего подозрительного. А когда снова стал смотреть вперед, оказалось, что все три царские лошади стоят смирно на краю обрыва, не зная, что делать дальше. Выглядели они напуганными, жались друг к другу и трясли золотыми гривами. Иван на Хранимире верхом подъехал к ним, боясь, что они разбегутся в разные стороны, но нет, кобылицы будто бы обрадовались, протягивали к нему свои длинные морды и жалобно ржали, оглядываясь назад. Ваня, не зная, чего ждать, спешился, достал из переметной сумы соль, из-за пазухи кусок хлеба, угостил всех троих. Те если с жадностью, но продолжали дрожать всем телом, смотрели доверчиво на Ивана и беспокойно стучали копытами. Ваня без труда накинул всем троим веревки на шеи, как умел, завязал узлы и привязал лошадей к седлу Хранимира. Снова сел коню на спину, и, поддерживая веревки одной рукой, поехал обратно. Страшно было столкнуться с чем-то невиданным, чего так испугались три быстроногие лошадки, но Иван надеялся на собственные силы и стал смело подстегивать коня.
Не доезжая до первого луга, он откуда-то сверху услышал страшный шум. Ваня поднял голову и обомлел: все небо было в птицах. Ястребы, беркуты, соколы, кречеты и другие птицы сбились в огромную стаю. Были здесь вороны и галки, кукушки и соловьи, даже целое полчище воробьев кружилось совсем низко над головами. Иван вздрогнул, кобылицы вовсе в панике едва ли не падали на колени. Один Хранимир был спокоен, будто бы и не видел птичье воинство. Ваня развязал кушак, хлестнул им лошадей крест-накрест, рявкнул что-то совсем уж звериным голосом и во весь опор погнал Хранимира в ближайший лес. И как раз вовремя: пара соколов уже примеривались, как бы половчее опуститься на лошадиные хребты, в кровь разодрать их острыми когтями, проклевать головы кривыми клювами. Кобылицы бежали так, что их едва сдерживали прочные веревки, высоко забирали передними ногами, ржали отчаянно и поминутно оглядывались на Ваню.
У самого леска в плечо Ивана ударил клювом огромный ворон. Хлынула кровь, Ваня взвыл, выхватил из-за пояса меч-кладенец, рубанул что есть мочи по птице. Попал по крылу, напрочь его отсек и с отвращением скинул искалеченного ворона. Кобылицы уже не ржали, а молча неслись вперед, прочь от страшных птиц. В лесу сразу стало легче, был он довольно густым, через разлапистые ели крупные птицы пробраться не могли. Правда, долго еще преследовали Ваню несколько упорных галок, но с ними Иван разобрался быстро: отломал на скаку огромную еловую ветку и размахивал ею над головой что есть сил. Отстали…
Из леса Ваня выбирался с опаской: вдруг птицы затаились где-то рядом и только и ждут, как бы напасть? Но все обошлось, и Иван, поглядев на солнце, взял прежнее направление. Кобылицы немного успокоились и шли, во всем покорные Ивану. В скором времени он уже был недалеко от того места, где расстался с Вестой и Пересветом, но, когда оказался там, никого не нашел. Ваня вздохнул, недоуменно пожал плечами и, похлопав Хранимира по холке, погнал его в сторону Золотого царства. Далеко еще было до заката, но Ивану было все равно, он страшно устал и хотел отдохнуть. А если царь откажется принимать кобылиц в конюшни до самой ночи – значит, их можно будет просто оставить у коновязи.
Вошли в городские ворота. Лошадки, почуяв дом, обрадовались. Вчера они готовы были землю есть, лишь бы не возвращаться к царю Кусману, но сегодня, после пережитого страха, кобылицы были рады и темной конюшне.
– Иван, – раздался позади недоверчивый голос Пересвета, – неужто ты привел? Всех троих?!
– Всех, всех, – устало ответил Ваня.
Пересвет восхищенно покачал головой:
– Ну, силен!
– А вы где были?
– Тебя не дождались и решили в город вернуться, – ответила Веста, улыбаясь во всю пасть. – Здравствуй, Иванушка! Я уж себя ругала, что тебя одного отпустила, поверишь ли, свидеться не чаяла! А ты вон какой молодец: и сам живой, и кобылиц привел!
– Привести-то привел, – проговорил Ваня задумчиво, – да только вот столкнулся с такой бедой-напастью – все небо заволокло, да только не тучами, а птицами всех мастей. Чуть было они нас не порешили вместе с царскими кобылицами, я вовремя Хранимира в лес повернул. Не знаешь ли ты, что это такое было?
– Рогнеда, – ответил Пересвет за волчицу и сокрушенно поник головой, – ее полчище пернатое, слуги ее верные. Мать моя, княжна северная, королева медная, умеет и в зверя, и в птицу обращаться. Обернуться может она волком, может и черным вороном, да таким, что крыльями полнеба закроет. Звери хоть ей и не покорные, а вот ворона черного да страшного все птицы, сколько их ни есть на белом свете, слушаются. Видно, нынче собирает она войско великое, войско непобедимое – все птицы крылатые, хищники остроклювые!
– Не такое оно уж и непобедимое, – усмехнулся Ваня, – я так и вовсе в лесу укрылся.
– Это оно без царицы такое, – серьезно сказал Пересвет, – когда же Рогнеда встанет во главе, не будет спасения нигде: ни в лесу темном, ни в погребе холодном, ни в колодце глубоком.
– Э, постой, – смекнул Иван, – а что это был за черный ворон, которому я едва ли не целое крыло отсек? Не сама ли царица Рогнеда?
– Тебе везде Рогнеда видится, – фыркнула Веста, – и меня за нее принял, а теперь готов уже каждого воробья за царицу принимать! Сдалась она тебе!
– Ну, сдалась не сдалась, а только убить меня она приказ отдала. Так что у меня с Рогнедой теперь свои счеты, – серьезно сказал Ваня, – потому и говорю, а вдруг тот ворон, что за мной летел, она и есть?
– Что за ворон, – заинтересовался Пересвет, – велик ли?
– Не то чтобы особо велик, – принялся объяснять Иван, – но и не мал. Силен же!.. Кабы не меч-кладенец, не быть мне живым. Я ему крыло отсек, он и отстал.
– Вот еще выдумал, – усмехнулась Веста, – неужто думаешь, что ты бы в одиночку саму Рогнеду осилил? Нет, друг Иванушка, ты об том и думать забудь. Не Рогнеда то была, верно тебе говорю. Птичье воинство – это все покамест дело десятое. А мы не будем терять времени, отдадим Кусману его кобылок, нарвем яблок, наберем воды и пустимся в обратный путь.
– А может, и Рогнеда… – задумался Пересвет, – да только не о том сейчас думать надо. Права Веста, надо нам поскорее в дорогу отправляться. Только боюсь я, чем это грозит нам…
– В данный момент ничем, – отрезала волчица, – так что и думать забудь. Мы должны сейчас сделать то, зачем сюда приехали, а уж потом будем разбираться дальше.
– Ладно, ладно, – поспешил успокоить ее Пересвет, – как посчитаешь нужным.
– То-то же, – кивнула Веста, – а теперь… – Она не договорила и вздрогнула всем телом: – Что это?
Ни Ваня, ни Пересвет не видели ничего подозрительного. Веста же крутила головой, прислушиваясь к чему-то.
– Что там? – тихо спросил Иван.
– Погоди, – бросила волчица, – если это то, о чем я думаю… Если это…
Она не договорила, потому что теперь звук, слышимый ранее только ею одной, стал гораздо явственнее и громче.
– Это же боевой рог! – ахнул Пересвет. – Рог брата моего названого, Всеслава!
– Ты говорила, что медное войско будет идти сюда еще неделю! Разве нет? – изумленно спросил Ваня у волчицы.
– Это конные воины. Видимо, они оставили пехоту позади и шли без отдыха, – с отчаянием в голосе ответил за нее Пересвет. – Если звук рога слышен уже здесь, у нас есть только несколько часов, не более!
– Надо спешить! – опомнилась наконец Веста. – Если это так, любая задержка гибельна для нас! Ваня, живо!
Ваня вскочил ей на спину, Пересвет на Хранимира. Кобылиц хлестнули, и они быстро поскакали прямо к площади. У самых конюшен лошадки немного заартачились, но Иван, доведенный до предела, что есть мочи вытянул каждую кнутом, взятым у Пересвета. Это помогло, и кобылицы, с укором косясь на Ваню, одна за другой вошли в конюшню. Пересвет навесил засов и спросил:
– Теперь куда?
– К царю, – бросила Веста на бегу, – за молодильными яблоками и живой водой!
Пересвет кивнул и помчался следом за волчицей, которая быстро бежала по знакомым коридорам и темным переходам дворца. Нигде не было видно людей, дворец словно бы вымер, не было слышно ни шума, ни гула голосов. Тронный зал тоже оказался пуст, на полу валялись какие-то свитки и бумаги. Несколько книг в переплетах из красного бархата грудой лежало возле окна. Кусман как сквозь землю провалился, сколько его ни звали, никто не отзывался. Все трое обошли весь дворец, заглядывали в каждый угол, но все было напрасно, здесь не было никого.
– И что теперь делать? – спросил измученный Иван. – Как мы теперь добудем молодильных яблок?
– Очень даже просто, – зевнула тоже порядком уставшая Веста, – ты вроде с самого начала предлагал их украсть? Так радуйся, богатырем ты уже побывал, теперь пора и татем поработать.
– Как украсть? – опешил Ваня. – Зачем украсть?
– А ты предлагаешь нам дожидаться возвращения Кусмана? – возмутилась волчица. – Так он, может, совсем отсюда сбежал!
– Но как же, – недоумевал Иван, – как же… Погоди! А почему мы их тогда с самого начала не украли?
– Почему, почему… – протянула Веста и добавила сурово:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики