ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Колби Роберт
Звук убийства
Роберт Колби
Звук убийства
Перевод Тимофеевой
Было два часа ночи, но Оуэн Кендрик, лежа как обычно в постели рядом с женой, не спал. Он прислушивался к звукам, доносившимся из соседней квартиры, расположенной за тонкими перегородками их спальни. Услышав мужской вопль, он вдруг вскочил и потянулся к одежде. Прежде чем покинуть спальню, он взял Элейн за плечи и сильно встряхнул, потому что ее нельзя было разбудить никаким другим способом.
- Думаю, что-то случилось с нашей соседкой за стеной, - выпалил он. - Только что я услышал звук, напоминающий выстрел, а потом мужской вопль. Я схожу туда.
Сев в постели, Элейн сказала:
- Может быть, тебе просто показалось? Но, так или иначе, не стоит вмешиваться, Оуэн, и уж во всяком случае ходить туда.
- Я пойду, - последовал ответ.
Она, хрупкая, коротко стриженная блондинка с мелкими и острыми чертами лица, в своем бледно-голубом пеньюаре полетела вслед за мужем к двери и взволнованно прошептала:
- Будь осторожнее!
Оуэн, с легкостью прыгая по ступеням, спустился по лестнице и выскочил на улицу. Дом был большой, трехэтажный, из красного кирпича, входящий в единый комплекс из старых квадратных коробок, таких же некрасивых, но практичных, как казарма. Квартира, нарушившая тишину зловещими звуками, находилась в соседнем блоке, примыкавшем к жилищу Кендриков. Тонкие стены, разделявшие их, невольно позволяли отчетливо различать любые звуки, выходившие за тональность нормальной беседы.
Оуэн вошел в соседний подъезд и стал на цыпочках подниматься по лестнице. Он остановился у двери квартиры 401, прислушивался с минуту, однако из-за двери ничего больше не было слышно. Уже подняв руку, чтобы постучать, он неожиданно заколебался. Что-то сдерживало его. Стоя в абсолютной тишине, он раздумывал. Затем решив, что уж если пришел сюда, то должен войти, он все же постучал и, не получив ответа, нажал на дверь. Она открылась, и Оуэн оказался на пороге гостиной, как две капли воды напоминающей его собственную.
Первое, что бросилось в глаза, - направляющийся к окну мужчина, который тут же остановился и, повернувшись через плечо, взглянул в сторону двери. Пристальный взгляд горящих глаз свидетельствовал о его шоковом состоянии.
- Кто вы? - спросил он бесцветным голосом.
- Некоторое время назад, - ответил Оуэн, - мне показалось что здесь раздался выстрел.
- Не было никакого выстрела, - парировал незнакомец и добавил: - Во всяком случае в этой квартире.
Теперь он развернулся и сделал несколько шагов по направлению к Оуэну.
- Но перед выстрелом, - продолжал Оуэн, - я слышал истерический плач женщины.
- Какой женщины? - воскликнул незнакомец. - Я здесь один.
Собеседник был крепкого телосложения, с массивной грудной клеткой. Его волнистые темно-каштановые волосы местами тронула седина. У него было волевое лицо с резко выпирающим подбородком. Одет он был в дорогой темно-синий костюм.
- Я к тому же слышал мужской вопль, - добавил Оуэн. - Что здесь произошло? - Сказав это, он вошел в квартиру и закрыл за собой дверь.
- Вы, должно быть, ошиблись, - прозвучал голос незнакомца.
- Я не ошибся. Наша спальня как раз за стеной этой квартиры, а перегородки здесь не спасают от шума.
- Вам нечего тут делать, - сухо промолвил незнакомец. - Уходите.
- А где молодая женщина, которая живет в этой квартире? - не сдавался Оуэн. - Я не знаю ее имени, но часто встречаю ее у дома.
- Мисс Дикарло, - последовал ответ незнакомца. - Но ее нет сейчас в городе. Мы с ней старые друзья, и она часто разрешает мне пользоваться ее квартирой. А теперь проваливайте, я не намерен повторять это вам еще раз.
- Хорошо, - заметил Оуэн. - Предоставим это дело полиции. Я позвоню им.
Он повернулся к двери и в это время услышал сзади:
- Садитесь, обсудим этот вопрос.
- А разве нам есть что обсуждать?
- Да, я хочу, чтобы вы поняли ситуацию. Если сочтете необходимым вызвать полицию, то сделаете это минутой позже. Какая вам разница?
Оуэн пожал плечами и сел на стул рядом с дверью.
Незнакомец тяжело опустился на диван и, склонив голову, некоторое время сидел молча, потом заговорил:
- Поверьте мне, я не убивал ее. Она была уже мертва, когда несколько минут назад я вошел сюда. Однако по причинам, которые я намерен объяснить, я не могу ввязываться в это дело.
Оуэн сидел неподвижно с непроницаемым лицом.
- Где, - спросил он, - где она?
- В спальне, - ответил незнакомец.
- Покажите мне, - попросил Оуэн.
- Нет! Я не смогу войти туда еще раз.
- У вас нет выбора, я не оставлю вас одного, чтобы не дать вам возможность сбежать.
- Если бы я хотел сделать это, - сказал незнакомец, - вы не смогли бы остановить меня. Я буду ждать вас здесь.
Оуэн встал и через небольшой коридор пошел к спальне, откуда через приоткрытую дверь просачивался слабый свет. У порога он глубоко вздохнул и вошел.
Она лежала обнаженной на кровати. Одна ее рука находилась на груди, а другая, вытянутая вдоль тела, была плотно сжата в кулак. На вид она была моложе тридцати лет, с черными как смоль волосами до плеч, прикрывающими приятное лицо, однако слегка выпирающие зубы и сложенные в гримасу губы как-то особенно подчеркивали наступившую смерть. Природа одарила ее прекрасными небесно-голубыми глазами. Один из них, левый, был широко открыт. В нем застыли изумление и ужас. Другой же зловеще зиял пустотой, выбитый выстрелом в упор.
Оуэн тут же развернулся и покинул комнату. Он нашел незнакомца точно на том же месте, где оставил его. Тот сидел ссутулившись, с опущенными между ног руками и склоненной головой. Оуэн сел на свой стул. Оба молчали.
- Меня мутит, - обратился он к незнакомцу. - Так что еще вы хотите сказать, говорите быстрее. Как вас зовут?
- Магрудер. Вильям Магрудер. Я президент компании, которая носит мое имя. Мы владеем двумя десятками жилых домов и офисов в городе. Беверли, мисс Дикарло, была моим секретарем по юридическим вопросам. Она вела мои дела, и мы виделись с ней часто. Иногда она приносила мне на подпись бумаги. Мы сблизились, и я полюбил ее.
Он снова замолчал, потирая руки, будто разглаживал перчатки.
- Обычная ситуация. Я любил Беверли, и если бы встретил ее раньше... Но у меня жена, дети, которых тоже люблю. - К тому же я владелец многомиллионного дела, поэтому не заинтересован в скандале. Я сделал много полезного для Беверли в финансовом отношении: подарил ей новую машину, покупал одежду, обставил квартиру, давал ей такие деньги, которые она вряд ли где могла заработать. Она отказывалась бросить работу, отказывалась съехать с этой квартиры. Она, полагаю, чувствовала, что нашей связи рано или поздно придет конец, и поэтому не хотела каких-либо изменений в своем образе жизни.
- Итак, мы подошли к событиям сегодняшней ночи, - заметил Оуэн.
- Да, верно. Я работал допоздна вместе со своим бухгалтером над решением некоторых налоговых вопросов. Заночевать собирался в отеле, в котором круглый год снимаю номер, поскольку живу почти в двух часах езды от города. Закончили дела мы около одиннадцати вечера, потом заскочили перекусить и поболтали за выпивкой. Вскоре после часу ночи что-то толкнуло меня позвонить Беверли и сказать, что я заеду к ней. Она отвечала как-то странно, колебалась, словно никак не могла найти объяснений своей усталости и нежеланию видеть меня. Боюсь, я был слишком настойчив и немного зол. Я сказал, что еду, и повесил трубку. Теперь не сомневаюсь, что когда я говорил с ней по телефону, кто-то еще был здесь, в этой квартире. Может быть, она просила его уйти или же ей пришлось под давлением того, кто пришел первым, объяснять, что у нее есть еще один любовник. Это и явилось причиной ее убийства. Когда я приехал, она была мертва и находилась там, где вы ее видели.
После паузы Магрудер спросил:
- Вы мне верите?
- Не знаю. А, собственно говоря, почему я должен вам верить?
- Потому, приятель, что если бы я был убийцей, то вас не было бы сейчас в живых. Еще одна загубленная жизнь для меня ничего бы не значила. После того как вы меня застали на месте убийства, я должен был без колебаний избавиться от вас. Разве это нелогично?
Оуэн кивнул, соглашаясь:
- Я полагаю, это верно.
- Вы полагаете? Но этого недостаточно. Вы должны твердо знать! Вы обязаны удостовериться! Смотрите сюда, мистер!.. - воскликнул он решительным голосом.
- Кендрик, Оуэн Кендрик.
- Хорошо, смотрите, Кендрик, у меня есть в кармане пистолет. Видите?
С этими словами он достал револьвер 38-го калибра.
- Когда мне приходится выходить поздно ночью, я часто беру его с собой, поскольку однажды подвергся нападению и был ограблен.
Он, осторожно взяв пистолет, прицелился прямо в Оуэна.
- Теперь, если бы я совершил убийство этим оружием, не было бы ничего более естественного и логичного для меня, чем застрелить вас, а коль я этого не сделал, то разве данное обстоятельство не свидетельствует в мою пользу?
- Может - да, а может - нет, - произнес Оуэн. - Но этот револьвер 38-го калибра на меня не производит впечатления, так что спрячьте его.
Магрудер встал и приблизился с оружием в руках. Он держал револьвер так, что его ствол находился всего лишь в дюйме от лица Оуэна.
- Интересно, какие мысли проносятся сейчас в вашей голове, Кендрик? Среди прочего вам наверняка пришло на ум, что это, возможно, тот самый пистолет, из которого убили Беверли. Я прав, Кендрик?
- Не знаю, - ответил тот. - Откуда мне знать?
- Откуда вам знать! - воскликнул Магрудер. - Если из револьвера только что стреляли, то должен остаться запах пороха. Вы чувствуете запах?
Оуэн неохотно потянул носом воздух.
- Нет, - честно признался он, - порохом не пахнет.
- Конечно же нет, - подтвердил Магрудер. - Ведь ее убили не из этого револьвера. У нее был собственный автоматический пистолет, который она держала в квартире для самозащиты. Обычно оружие находилось в выдвижном ящике ночного столика, но сейчас его там нет. Очевидно, кто-то знал о пистолете и, воспользовавшись им, убил Беверли.
1 2 3

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики