ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Но не вас? Герейнт покачал головой. - Но не меня. Меня восхищает честолюбие, и мне нравится Доминик. Очень нравится. Он не любит распространяться о себе, но под этой устрашающей внешностью скрывается человек, которому я не колеблясь доверю свою жизнь. По-настоящему хороший человек. - Он усмехнулся. - К тому же я у него в большу-ущем долгу. Роми удивленно заморгала. - Неужели? - Да, представьте себе. В начале года он одолжил мне свой дом, и благодаря этому я встретил Лолу. - На мгновение его лицо исказилось как бы гримасой боли, и он увидел, что озадачил свою собеседницу. - Но это уже другая история. Давайте просто скажем так: косвенным образом Доминик сблизил нас с Лолой, и я буду всегда благодарен ему за это. Явная взволнованность, которая слышалась в голосе Герейнта и выдавала владевшее им сильное чувство, произвела внезапное и глубокое действие на Роми. Она вздрогнула, словно чье-то незримое присутствие обдало холодом ее кожу. Все потому, что она любит Доминика, с чувством безнадежности сказала она себе. Она любит его так, как он никогда не сможет полюбить ее. Господи, что же она наделала? - Он вам нравится, - неожиданно сказал Герейнт. - Он вам очень нравится. Верно? Роми почувствовала, что опять краснеет, и пришла в отчаяние. Похоже, что в последнее время она сделалась совсем прозрачной. Ей явно становится все труднее скрывать свои чувства. Она покачала головой. - Нет, он мне совсем не нравится. Ничто не может быть дальше от истины, чем ваше предположение. Мы почти все время спорим. - Ну, тогда это наверняка серьезно! - Герейнт улыбнулся, отпил глоток из своего бокала, а потом быстро взглянул на нее. - Если хотите знать, мы с Лолой считали, что на месте Доминика просто нелепо приглашать профессионального организатора приемов. Роми и сама думала так же. Она выудила из вазочки орех арахиса и раздавила его - скорее из желания занять чем-нибудь руки, чем из желания утолить голод. - Да? Герейнт улыбнулся, понимая, что Роми притворяется, что ей все равно. Но ей не все равно, вдруг решил он. В этом он уверен. - Просто из всех мужчин, которых я знаю или вообще встречал, Доминик, я бы сказал, меньше всех нуждается в услугах, относящихся к вашей компетенции. Роми приказала себе не краснеть. Сколько можно! Это ведь только ее нечистая совесть придает невинному высказыванию Герейнта вызывающую двусмысленность. - Неужели? И почему же? - Просто потому, что я могу назвать по крайней мере два десятка женщин, которые были бы в восторге оказаться на вашем месте, причем ему даже не пришлось бы платить им! - Ну, мне не раз доводилось организовывать приемы: для мужчин не менее популярных, чем Доминик Дэшвуд, - холодно сказала Роми. Или даже более популярных - хотя бы потому, что никто из них не вел себя так высокомерно, как он! Герейнт улыбнулся. - Что ж, понятно. Тогда позвольте мне сказать это иначе. Зачем было нанимать вас для такого случая, как этот? Его вряд ли можно назвать грандиозным приемом, верно? Ведь Кормэк, Трисс, Лола и я - просто друзья и соседи. Мы и так довольно часто встречаемся с Домиником. А Арчи Бейли считает его величайшим явлением после изобретения хлеба внарезку. Роми покачала головой. - Ну, может быть, он так и думает, но тем не менее его приходится уговаривать, чтобы он продал Доминику какую-то там землю. Именно на это и рассчитан прием. Герейнт пожал плечами. - Если Арчи откажется продавать, то найдутся тысячи других столь же выгодных участков - у Доминика есть из чего выбирать. Так что мне совершенно ясно: ваше присутствие здесь не является строго необходимым. Отсюда я делаю один вывод... - Его глаза озорно блеснули, и Роми невольно почувствовала себя заинтригованной. - Какой же? - Что вся эта затея с приемом - просто предлог, чтобы заманить вас сюда! - Он понизил голос. - Ясно, что вы и есть та идеальная женщина, которую Доминик искал всю жизнь. Ясно и то, что вы, играя роль неприступной крепости, избрали весьма мудрую стратегию, если принять во внимание большой опыт Доминика, - добавил он, заговорщически подмигнув. И Доминику пришлось изобретать предлог, чтобы добиться вашего приезда сюда! Роми показалось, что у нее в желудке образовалась глыба льда. Она? В роли неприступной? С Домиником? Если задержаться на этой мысли, то можно со смеху умереть. Но она не осмелилась задерживаться на этой мысли. Потому что как раз начала понимать, что ее идея о том, чтобы как можно больше видеться с Домиником и таким образом изучить все его недостатки, - чистейший идиотизм. Роми, мрачно обратилась она к себе, посмотри в лицо фактам. Что бы ты ни узнала о нем, это не будет иметь ровно никакого значения. Овладевшее ею в девятнадцатилетнем возрасте влечение отказывалось умирать... Может, сослаться на внезапную атаку некоего особенно болезнетворного вируса и сбежать, пока ее не затянуло еще глубже? - Роми, - произнес у нее за спиной мягкий, приятный и мгновенно узнаваемый голос. Роми резко обернулась, приготовив для него самое недружелюбное выражение лица, но увидела, что его сопровождают мужчина и женщина, и догадалась, что это, по-видимому, мистер и миссис Бейли. Арчи Бейли оказался бодрым шестидесятилетним мужчиной в безукоризненном черном костюме, а жена его красовалась в длинном вечернем туалете из малиновой тафты. Все равно миссис Бейли, должно быть, чувствует себя одетой слишком просто, когда смотрит на Трисс, подумала Роми, найдя это забавным. - А где Лола? - спросил Герейнт. - Она решила во что бы то ни стало подвязать мои растрепанные глицинии, - широко улыбнулся Доминик, и Роми подумала, каким беззаботным он может казаться, когда вот так улыбается. Какая жалость, что он не делает этого чаще! - Тогда мне лучше пойти и остановить ее, пока она не начала подрезать твои розы! - Герейнт засмеялся и отправился на поиски жены. Доминик повернулся к Роми. - Познакомься с Арчи и Долли Бейли, - пробормотал он. - А это Роми Солзбери. Долли Бейли улыбнулась Роми улыбкой, подогретой шампанским, и протянула унизанную кольцами полную руку. - Здравствуйте, моя дорогая, - продолжая лучезарно улыбаться, сказала она с сильнейшим северным акцентом, какой Роми когда-либо доводилось слышать. - Очень рада с вами познакомиться! Я просто умираю от желания услышать все подробности об этой иностранной королевской семье - и особенно об одном из членов этой семьи, который, как я понимаю, был абсолютно сражен вами! Роми с сожалением покачала головой: нельзя же верить всему, что читаешь в газетах! - Между нами ничего не было. Все это - чистая выдумка газетчиков, которым хотелось бы видеть его женатым. - И увеличить тираж своих изданий, разумеется, - цинично прибавил Доминик. - Ты опять читаешь слишком много бульварных газет, Долли! - упрекнул ее Арчи. - И буду читать столько, сколько захочу! - энергично возразила ему жена. - Надеюсь, ваша невестка чувствует себя лучше, - отважилась заговорить Роми. - О, она у нас просто до ужаса мнительная! - весело сказала Долли. Стоит кому-нибудь чихнуть, как объявляется всеобщая антигриппозная тревога! А Джон потакает ей к тому же! Должна заметить, что когда я была беременна нашими тремя детьми, то мне приходилось даже дрова колоть для камина, верно, дорогой? - Да уж, что верно, то верно, - согласился Арчи с ноткой сдержанного восхищения в голосе. Глаза Роми встретились с глазами Доминика в один из редких моментов абсолютного взаимопонимания. Бейли оказались точно такими, какими она представляла их себе по его описанию! Интересно, как бы он описал ее, мимолетно подумала она, но тут же увидела, что на террасу вышла Эллен и посмотрела в ее сторону. Роми поставила наполовину недопитый бокал с шампанским на садовую скамейку. - Прошу меня извинить, - пробормотала она, чувствуя на себе взгляд Доминика и поворачивая к дому. - Мне надо идти - посмотреть, что там с угощениями.
***
Обед получился каким-то странным. На поверхности все шло вроде бы гладко, но нервы Роми были так натянуты, что она почти ничего не ела. Она нарочно отвела себе место как можно дальше от Доминика, но все равно оказалась сидящей совсем недалеко от него, ведь за столом теперь их было только восемь человек. Но и на этом максимальном расстоянии она думала о нем, пока гости вкушали первое блюдо. Ей потребовалась вся ее сила воли, чтобы надолго не останавливать взгляд на Доминике. Ее поражало, как ему удается превратить процесс еды в чувственный вид искусства. Лола, жена Герейнта, оказалась совершенно очаровательной со своими буйными кудрями цвета красного дерева и сияющими синими глазами. До недавнего времени она работала стюардессой, но оставила эту службу, решив посвятить себя целиком садовому дизайну. Весь ужин она громко выговаривала Доминику за то, что он так запустил глицинии. Доминик только засмеялся и сказал: - Когда окончите ваши курсы ландшафтного дизайна, миссис Хауэлл-Уильямз, возвращайтесь сюда, и я возьму вас на работу! - Договорились! - воскликнула Лола и подмигнула Роми, которой уже немного надоело наблюдать, как Доминик растрачивает свой шарм на всех, кроме нее! Она выпила полбокала вина и сосредоточила внимание на разговоре с Арчи, который принялся рассказывать ей о своей страсти к рыбалке. - Этим-то я и собираюсь заняться, когда уйду в отставку. Если Долли разрешит, - добавил он, поскучнев. - Я уверена, что разрешит, - ободряюще сказала Роми. Все только что положили себе в тарелки лососины, картофеля и салата, когда в дверях появилась Эллен и объявила, что Арчи просят к телефону. Что-то в ее голосе заставило всех замолчать. Арчи сразу же встал и вышел из столовой. Нахмурившись, Доминик взглянул на Эллен и вышел следом. - Вероятно, что-то случилось на заводе. - Долли положила себе в тарелку еще картофеля. - Я буду рада избавиться от этой обузы! Роми, словно ничего не произошло, продолжала исполнять свои обязанности, заботясь о том, чтобы у всех гостей было достаточно еды и напитков. Хотя на этот раз ее работа совершенно не казалась работой. Лола, Герейнт, Трисс и Кормэк были действительно очень приятными людьми, которые хорошо знали друг друга и очень друг другу нравились.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики