демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Андронов Андрей
Садовник
Андрей АНДРОНОВ
САДОВНИК
1
Все население деревни собралось около Большого Костра. Это достаточно редкое событие не хотел пропустить никто - и они все были здесь, и умудренные опытом старейшины, и закаленные в боях воины, и молодые, еще только вступившие на Путь юноши, и женщины, оставившие свои вечерние дела, и дети, забывшие на время свои обычные забавы. Все они пришли слушать Пришедшего из-за Гор, Вечного Старца, Его, Бывшего Всегда - самого старого и самого мудрого по эту сторону Неприступных Гор, Хранителя Памяти, помнившего все легенды, и охотно рассказывающего их все - кроме одной, о нем самом.
Старик плотнее запахнулся в накидку и прикрыл глаза. Его руки мелко дрожали в дюйме от костра, но он не чувствовал жара. Тени от пламени медленно двигались по его изрезанному морщинами лицу.
- Это было так давно, что только такие старики, как я, могут это помнить... Это было так давно, что в памяти людской остались лишь легенды - о драконах и рыцарях, о великих магах и их еще более великих подвигах, о Древе Жизни и Голубых Камнях, и, конечно, о прекрасных Принцессах и храбрых Героях, спасавших их от происков Зла.
Та история, которую я вам сегодня расскажу, чистая правда - но только легенда она для живущих. Так пусть же это будет легенда, Легенда о Принцессе из Голубой Башни.
Это было не так далеко отсюда - по ту сторону Неприступных Гор, за которыми по вечерам садится Солнце. В сорока - пятидесяти днях пути за ними лежала - а, возможно, лежит и теперь - великая и могучая страна Лэйн. С одной стороны она упиралась в Горы, Откуда Вставало Солнце, с двух сторон у нее были, хотя и не очень приятные, но все же соседи, а с четвертой простирались Земли, Откуда Нет Возврата - или просто Пустошь. Никто из уходивших туда никогда не возвращался, и никто не знал, что же там происходило - но только те, кто смотрел туда в полдень, уходили, и не было сил у людей их остановить.
И была Легенда - или, если угодно, Предсказание - о том, что однажды за ушедшими отправится рыцарь с чистым сердцем, и уйдет он сам, добровольно, ведомый лишь волей, о которую разобьется заклятие, и все Ушедшие станут свободны, и Пустошь станет пахотным полем.
И в сердце Лэйна стояла прекрасная в своем величии Голубая Башня, которую изваял Великий Маг из камня, недоступного рукам смертных. Ходили слухи, что был то камень из Пустоши, и что именно его блеск звал и манил туда людей - однако же граненые стены Голубой Башни при одном только взгляде на нее дарили душе мир и покой, очищали разум и проясняли память.
И жила в Голубой Башне Принцесса - и пока жила она там, время не было властно над ней. Принцесса, дочь Короля, училась в башне магии у своей матери - и по окончании обучения не было колдуна сильнее Ее, но только в Башне могла Принцесса явить свою колдовскую силу. И по сему прямой Ее обязанностью было, живя в Башне, насылать дождь, заколдовывать урожай и прочими способами помогать жителям страны, и был Лэйн богат и могущественен.
Но было еще нечто в этой стране, что поражало воображение и радовало глаз, что почиталось так же, как и Голубая Башня - Сад Короля. Не только обычные растения были в нем - в тайных, мало кому известных уголках цвели растения и лекарственные, способные победить любую болезнь, и ядовитые, яд которых не оставлял следов и не имел противоядий, и магические, чье действие было покрыто тайной Древнего Искусства, и, наконец, величайшее сокровище королей Лэйна - Древо, дававшее жизнь.
Тяжело было управиться с этим Садом, и велика была честь быть садовником Короля - но велика была и ответственность, и никто не стремился сам занять этот пост.
Как и принцесс, садовников обучали их мастерству с детства. Детей набирали из бедных или чересчур многодетных семей и обучали их уходу за растениями. Но лишь двое знали все тайны Сада - Мастер и его Первый Ученик. А тайн было множество - и как собрать урожай с Пограничного Людоеда, и как обходиться с Подземными Пустынниками, чтобы те не заняли весь Сад, и как остаться в живых при встрече с милыми зверушками, подаренными Королям в разное время Героями и Магами и свободно разгуливающими по Внутреннему Саду. Кроме Мастера и Ученика только Принцесса или Королева могли бы свободно разгуливать по Саду, понадеявшись на свою магию, да и то не всегда и не везде.
Мастера Сада должен был быть одним из самых образованных людей королевства - чтобы оставаться в живых самому и дарить жизнь другим - и Ученик изучал и науки, и искусства, и магию, и учился в равной степени владеть пером и оружием.
И в те времена, о которых пойдет наш рассказ, Принцесса окончила свое образование и жила в Башне, наслаждаясь своей Силой. И была она прекраснее, чем само Солнце, и холоднее, чем лед на вершинах Неприступных гор. Множество славных рыцарей добивались ее руки - и все потерпели поражение, и многие потеряли надежду.
И взял в те годы Мастер Сада нового ученика, и был тот молод и чист, как свет звезд. И, как признавали принцессу Прекраснейшей, так и его иногда называли Мудрейшим, - плечи старика поникли, руки упали с колен. Но только они ошибались.
И был Ученик одним из несчастнейших людей королевства - ибо любил он Принцессу, беззаветно и безответно. Его любовь была велика, как Вселенная, сильна, как магия Жизни и безнадежна, как цветок в центре пустыни. Принцесса была холодна - и даже более того, ибо читала она любовь в его глазах, но только усмешка могла быть ответом на вопрос садовника наследнице трона.
Только одна радость была позволена Ученику в его жизни - дарить Принцессе цветы. И самыми счастливыми минутами в его жизни были те, когда она, гуляя у Башни в окружении рыцарей и знати, протягивала руку за выращенной Учеником розой. И самой черной была та, когда она со словами "Бедный аромат" бросала в пыль драгоценный цветок, вырастить который не брался даже Мастер. Одомашненные розы могли жить только год в этом саду, а только лучшие маги рисковали отправиться в Пустошь за семенами диких.
И только в те редкие дни, когда Принцесса, склонив голову, роняла "Недурна", Ученик бывал по истине счастлив и чувствовал, что его жизнь наполняется смыслом.
2
Приближался ежегодный турнир. Лучшие рыцари королевства съезжались соперничать за право увенчать чело Принцессы венком и быть королем ежегодного Карнавала. И кроме этого была еще одна важная причина для победы - между этим и следующим Карнавалами Принцесса должна будет выбрать мужа среди рыцарей, что будут просить у короля ее руки.
Герольды трижды протрубили, и Турнир начался. У королевского трона, в окружении флагов и гербов сражающихся, сидела Принцесса, с легкой скукой наблюдая, как лучшие мужи королевства проливают кровь в ее честь.
Напротив, в рядах для замковой прислуги, стоял Ученик - и смотрел на нее сквозь пыль арены. Он не замечал сражающихся и не слышал криков герольдов - он лишь смотрел и тонул в ее образе.
И он был первым, кто заметил, как ее глаза, рассматривающие толпу, начали все чаще задерживаться в одной точке. Ведомый непонятной ему злостью, Ученик проследил за направлением ее взгляда - и зажмурился. Он смотрел в почему-то не закрытое, как гласил закон, окно, из которого была видна Пустошь. А повернувшись, он увидел, как ее лицо теряет всякое выражение.
"НЕТ!" - закричал он, и все содрогнулись от этого крика - все, кроме нее. Ученик бросился вперед, под ноги лошадей, на копья рыцарей - только бы успеть закрыть ей глаза! - но уже за серединой арены его достали мечом. Последнее, что он видел, теряя сознание, было ее лицо, обращенное к Пустоши.
Очнувшись, Ученик увидел над собой лицо Мастера.
- Она ушла, - ответил Мастер на вопрос, застывший в глазах Ученика. Конвой вернулся два часа назад. Они проводили ее до границы, как велит закон.
- Я верну ее.
- Нет. Закон гласит: никто не помешает Уходящему, ибо нет на то сил человеческих.
- Мне нечего терять.
- Тогда я ошибся, вернув тебе жизнь.
Ученик приподнял голову и увидел в руках мастера миску с отваром, из которого были видны листья Дерева Жизни. Приближение к дереву каралось смертью для всех, кроме Мастера, и даже он не имел права рвать его листья или плоды.
- Все равно я не могу здесь остаться. Рано или поздно, но они догадаются, - он кивнул на листья.
- Тогда иди. - Мастер тяжело вздохнул. - Если тебя не будет месяц, я беру себе нового ученика.
3
И он ушел. Он ушел, неся с собой лишь посох из дерева Магов. Ничего ценного не было у него, кроме знаний, и ничто не согревало его в пути, кроме любви. Он уходил, нарушая Закон своей страны, разрушая все, построенное тяжким трудом, сжигая за собой все мосты - потому, что любил. И иначе не мог.
Первые стражники догнали его у маленькой неприметной деревушки.
- Легкого пути! - окрикнул его с лошади младший.
- И тебе того же, - ответил Ученик и продолжил шаг.
- Не ты ли будешь ученик старого садовника? - поинтересовался старший, невзначай положив руку на рукоять меча.
- Я.
- Тут такое дело... - начал было младший.
- Никто не должен мешать Уходящему, парень. - Старший вздохнул и вытащил меч из ножен. - Ибо нет на то сил человеческих.
- На то есть нечеловеческие, стражник, - ответил Ученик и поднял посох.
Когда двое стражников очнулись, уже светало.
Многие, кто пытался его остановить, остались в пыли дорог. Некоторые - зализывая раны, а некоторые... По стране ползли слухи о Странном, идущем к Пустоши - идущем по собственной воле и проходящем через гвардейцев короля, как нож через масло - и при этом не убивая. Почти.
Это был последний городок на его пути. Дальше лежали поля, потом полоса Ничьей Земли, на которой люди боялись ходить, и потом - Пустошь. Городок казался вымершим - настолько он был тих и безлюден. Ученик бросил взгляд на садящееся солнце и толкнул дверь кабака.
Кабатчик окинул взглядом вошедшего и вернулся к разглядыванию паутины в углу. Зал был пуст, если не считать пары спящих пьянчуг и хмурого бродяги, кутавшегося в плащ в углу.
- Кружку теплого вина!
1 2 3
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики