ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Оно не сильно походило на
огненное копье и я даже попытался прикинуть, как оно действует, но
тотчас же бросил это глупое занятие. Как бы оно ни действовало,
все равно главное было в быстроте и реакции.
А уж на свою реакцию я пожаловаться не мог.
Приглядевшись, я понял, что этот выворотень сильно отличается от
большинства предыдущих. Конечно, лицо у него было такое же, как и
у них, плоское, словно сплюснутое, абсолютно неподвижное, такая
же широкоплечая сильная фигура, серебристый, без малейших
украшений, комбинезон, но все же... Он был другой, это я
почувствовал сразу. И еще, он не был окружен зеленоватым защитным
нимбом колдовства. Это вселяло надежду.
Спрятавшись за колонной, я решил подождать того момента, когда
выворотень выйдет в центр замка, к заброшенному фонтану,
потрескавшиеся края которого покрывал молочного цвета мох. Опыт
мне подсказывал, что там этого выворотня прикончить будет гораздо
удобнее.
А вот гарпиям на опыт было наплевать совершенно. Они сделали
несколько кругов над осторожно пробиравшимся между колоннами
выворотнем, а потом, одна за другой, вытянув вооруженные острыми
когтями лапы, ринулись вниз. Просто, и без затей.
"Ну-ну! - подумал я, осторожно выглядывая из-за колонны. - Тут-то
вы, похоже, нарвались! Подобный номер с этим выворотнем наверняка
не пройдет!"
И я оказался совершенно прав.
Выворотень среагировал вовремя. Он вскинул свое оружие, и из его
ствола вырвалось около десятка стрел со взрывающимися головками.
Они летели так быстро, что избежать столкновения с ними гарпии не
смогли. На пол железного замка посыпались пух и перья... А
выворотень уже оглядывался по сторонам, готовый отразить
нападение очередного врага.
Я прикинул, что на гарпий он потратил не более секунды и покачал
головой.
Впечатляюще!.. Ну да ничего, и не такие попадались! Надо только
выждать удобный момент.
Слева от меня послышался тихий шорох. Посмотрев в ту сторону, я
увидел Хармода. Тот крался к выворотню, сжимая в руках
вибролучемет. Судя по всему, он хотел перехватить его до того,
как тот окажется в центре зала. Останавливать Хармода было
поздно. Попытавшись это сделать, я рисковал себя выдать.
Наши глаза встретились и Хармод показал мне язык.
"Ну, ну, - угрюмо подумал я. - Давай, давай, посмотрим, что у
тебя получится! Клянусь Одином, ты получишь хорошую оплеуху!"
Так оно и вышло.
Хармод продвинулся вперед еще на десяток шагов, а потом, издав
воинственный клич, выскочил навстречу выворотню и полоснул его
вибролучем.
Да только все это было совершенно напрасно.
Выворотень успел сделать шаг в сторону, так что вибролуч пролетел
мимо, и саданул в ответ из своего оружия.
Я выглянул из-за колонны, бросил взгляд на то, что осталось от
Хармода, и сейчас же спрятался обратно.
Все, теперь это была только моя охота, по крайней мере здесь, в
железном замке. Дальше, в других ристалищах, охотников будет
больше. Здесь же мы с выворотнем остались один на один. Этот шанс
надо было использовать.
Шанс? Ой-ой-ой... Теперь я уже засомневался, по зубам ли мне
такой противник, но все же отказаться от борьбы и не подумал. В
Вальхалле это было не принято. Да и не имело смысла.
А выворотень уже приближался к центру зала. Он двигался все так
же неторопливо, готовый в любую секунду пустить в ход оружие,
даже, казалось, еще более осторожно.
Еще немного... совсем немного... еще один шаг... Пора.
Я начал стрелять, едва выскочив из-за колонны, еще толком не
прицелившись, рассчитывая, что выворотень метнется в сторону, и
неминуемо встретится хотя бы с одним из выпущенных мною огненных
шаров... И ошибся. Он просто опустился на колено. Ни один из
огненных шаров не попал в цель, а сам выворотень совершенно
хладнокровно, первым же выстрелом отправил меня в безвременье...
Падать в безвременье было больно, чертовски больно. Привыкнуть к
этой боли я не смог даже за все проведенные мной в Вальхалле годы.
Огненная бездна ревела мне в уши громоподобный похоронный марш, и
бесконечность, словно огромная корова, облизывала меня шершавым,
приносившим нестерпимую боль языком, с каждым мгновением
уничтожая мое сознание, истребляя мою сущность, низвергая меня в
пустоту, до тех пор, пока от меня не осталось совсем ничего, пока
я окончательно не исчез. Это было почти наслаждением -
раствориться, исчезнуть, перестать быть, избавиться от осознания
своего поражения...
...Поражения? Ну, это мы еще посмотрим!
Я плавал в пустоте безвременья. Конечно, из него вскоре придется
вернуться и действовать... действовать... Значит, думать надо
сейчас, потом на это времени не будет.
Прежде всего: ничего страшного не случилось. Я проиграл всего
лишь первое ристалище. Причем если я просто проиграл бой, то
Хармод, натурально, плюхнулся носом в грязь. На следующем
ристалище охотников будет значительно больше. Стало быть, мне
придется состязаться в ловкости и реакции не только с этим
увальнем. С другой стороны, новые охотники пока не представляют,
с кем им придется сражаться, а я уже знаю. Это мое преимущество,
и его надо использовать. Как?
Я еще некоторое время думал на эту тему, пытаясь прикинуть, как
будет действовать в той или иной ситуации выворотень, а также, на
какое ристалище я попаду. Потом время моего пребывания в
безвременьи кончилось, и меня выкинуло в Вальхаллу.
Кстати, новым ристалищем оказалась гранитная пещера.
Ее стены были украшены гребенками сталактитов, сталагмитов, и
потеками известняка. Кроме того, в стенах имелись ниши, которые
буквально кишели гигантскими пауками, ядовитыми сороконожками и
очень противными слизняками. Время от времени пещеру сотрясали
подземные толчки, и тогда вся эта занимающая ниши ядовитая
живность начинала суетиться, бестолково размахивая лапками и
плюясь противными зелеными струйками.
Удостоверившись, что огненное копье в моих руках готово к бою, я
осторожно двинулся к началу пещеры, туда, где она превращалась в
большой зал. Выжидать я теперь не собирался. Нападение и только
нападение!
Судя по доносившейся со стороны зала пальбе, выворотень был уже
там. Понятное дело, все находившиеся на тот момент в пещере
охотники, а также злобные карлики, бросились на него и теперь
выворотень отправлял их в безвременье буквально пачками.
Из ниши, мимо которой я проходил, высунулся было гигантский паук,
но, отведав огненного копья, тут же спрятался обратно. Следующие
две ниши, которые я миновал, тоже не пустовали, но их обитатели
напасть уже не посмели. Еще бы, огненное копье охоту нападать
отбивает махом.
Преодолев большую часть пещеры, я вдруг заметил, что по ее
противоположной стороне, под прикрытием сталактитов, кто-то
крадется, причем в том же, что и я, направлении. Кто бы это мог
быть? Ну конечно, кто, кроме старого приятеля Хармода? Кстати, он
меня тоже заметил. И поприветствовал:
- Привет, Танарис!
Я кинул на него озабоченный взгляд. Что ни говори, но счет пока
был в мою пользу. Хармод мог поддаться искушению сравнять его
прямо сейчас, а это было совсем ни к чему. Занявшись друг другом,
мы могли упустить выворотня.
- Привет! - крикнул я ему. - Давай договоримся, заключим
временное перемирие. Конечно, мы попытаемся разделаться друг с
другом, но только потом, после того, как покончим с выворотнем.
Идет?
- Хорошо, - немного подумав, ответил Хармод. - Пусть будет так!
Но учти, на снисхождение даже не рассчитывай. За тот фокус возле
пещеры старика Минотавра я отправлю тебя в безвременье раза три,
не меньше.
- Если получится, - промолвил я и многозначительно погладил
огненное копье. - Пока в проигравших находишься ты!
- Ах ты, жалкий червяк! Да я тебя сейчас... - раскипятился
Хармод.
- Договор! - я предостерегающе вскинул руку.
- Ладно, - вяло промолвил Хармод. - Договор - есть договор.
- Вот именно.
Я удовлетворенно улыбнулся. Все-таки иногда в договорах бывает и
какой-то смысл.
Между тем шум грандиозного сражения между выворотнем и охотниками
стих. Либо они прикончили выворотня, либо он - их. Скорее всего,
второе.
Продолжая продвигаться каждый по своей стороне пещеры, мы
свернули за угол. Перед нами открылся главный зал. В центре его
валялось множество пустых оболочек, оставшихся от нападавших на
выворотня охотников. А сам-то он где?
Я еще раз оглядел зал. В глаза мне бросились пятна сажи,
покрывавшие стены как раз в тех местах, в которых перед этим
сидели улитки, выпускавшие во все, что к ним приближалось,
облачка жгучей пыльцы. Из ниш высовывались полуобгорелые ножки
гигантских пауков. Видимо, они даже не успели из них выбраться.
Ну и ну!
А где же сам выворотень?
Я бросил взгляд в сторону Хармода. Лицо у него было удивленное.
- Что будем делать? - шепотом спросил Хармод.
- Надо все хорошенько осмотреть, - ответил я и, решив больше не
тратить время на разговоры, медленно двинулся дальше. Однако не
успел я сделать и десятка шагов, как Хармод, вместо того, чтобы
начать обходить зал с противоположной стороны, подошел ко мне и
спросил:
- Как ты думаешь, может быть, его уже здесь нет?
- Вряд ли, - ответил я. - Скорее всего, он где-то прячется. И
вообще, лучше бы тебе близко ко мне не подходить. Разделившись,
мы сможем взять его в клещи и уничтожить наверняка.
- Ты прав, - согласился Хармод.
В следующую секунду выворотень, прятавшийся за ближайшей кучей
пустых оболочек, вскочил и срезал нас одной очередью...
Плавая в пустоте и черноте безвременья, я некоторое время
чертыхался и костерил Хармода последними словами, потом
успокоился и стал прикидывать, что буду делать дальше.
По правде говоря, надежды подстрелить выворотня у меня уже почти
не осталось. Если только сильно повезет. Да, ничего не
оставалось, как надеяться на везение. В конце концов, должно же
мне было хоть когда-то повезти?
1 2 3 4

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики