ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Выпав из безвременья, я ухнул по пояс в ядовитое болото.
Выбираясь на твердую почву, я подумал, что где-то на этом
ристалище опять должен быть Хармод. Если только он не попал сюда
раньше меня и если его уже не подстрелил выворотень.
Кстати, так оно и получилось. Пройдя всего несколько десятков
метров, я наткнулся на пустую оболочку Хармода и облегченно
вздохнул.
Ну, хоть этот-то не будет путаться под ногами!
Тут до меня дошло, что выворотень, похоже, где-то впереди. Стало
быть, его нужно догонять. Бросив взгляд в дальний конец болота, я
увидел мелькавшие там фигуры других охотников. Да, поспешить
стоило.
И я побежал. К счастью, ядовитое болото я знал как свои пять
пальцев, и вскоре одна из протоптанных в камыше тропинок вывела
меня к его краю, туда, где стояла высоченная, покрытая
причудливыми письменами стелла. В тот момент, когда я выскочил из
камыша и оказался на открытом пространстве, выворотень как раз
добивал последних охотников.
Выстрелив в него, я сейчас же упал на землю и перекатился в
сторону. К сожалению, этот выстрел в цель не попал. Отпрыгнув в
сторону, выворотень спрятался за стеллу.
Наша дуэль продолжалась минуты три-четыре. Причем выворотню
приходилось то и дело отвлекаться на выползавших из болота и
пытавшихся на него напасть золотых пиявок, ощерившихся
здоровенными, острыми как бритва зубами.
И все же счастье от меня опять отвернулось. Перебегая к очередной
кочке, я споткнулся... Выворотень умудрился подстрелить меня в
падении, так что я вместо того, чтобы упасть на топкую почву
ядовитого болота, прямиком перенесся в безвременье.
Дальше неудачи посыпались как из мешка.
Я пытался подстрелить выворотня то в одиночку, то на пару с
Хармодом, то в куче с другими охотниками, и каждый раз неизбежно
оказывался в безвременье. В конце концов, это стало походить на
некую карусель. Грозный лес - безвременье, гибельная поляна -
безвременье, опасные горы - опять безвременье.
Выворотень вышибал меня с ристалищ раз за разом, разгадывая все
хитрости и ловушки, неизменно обгоняя в реакции. Хармоду
приходилось еще хуже. Тот был менее осторожен и, похоже, большую
часть охоты проводил в безвременье, выныривая из него только лишь
для того, чтобы в очередной раз получить дырку в животе или груди.
- Бред какой-то, - сказал он мне, когда мы оказались в очередной
раз рядом. - Такого я не видел с тех самых пор, когда еще там, в
настоящей жизни, центурию, в которой я тогда служил, выслали в
погоню за отрядом варваров. Великие боги! Мы преследовали этот
отряд на протяжении семи дней, и к тому времени, когда
сообразили, что ввязались в безнадежное дело, потеряли больше
половины своих людей. Вся эта погоня запомнилась мне как
бесконечная череда засад, отравленных колодцев, ловушек и ночных
нападений.
- Тогда-то тебя и ухлопали, - мрачно сказал я.
- Нет, - промолвил Хармод, - это произошло несколько позднее. А
виной всему был наш упрямый как осел командир. Он совершенно не
умел выбирать место для лагеря. Кстати, сюда, в Вальхаллу, он не
попал.
- Ну еще бы, - пробормотал я.
После этого мы попытались напасть на выворотня одновременно с
двух сторон, так сказать, взять его в клещи, и в результате с
полусекундным интервалом оказались в безвременье.
В проклятом ущелье удача нам, казалось, наконец-то улыбнулась.
Выворотень не успел пополнить запас стрел. Воспрянув духом, мы
пошли на него почти не таясь и быстро выяснили, что он,
оказывается, умеет метать ножи не хуже, чем Тор свой молот.
После этого что-то в нас сломалось. Конечно, мы и не подумали
отказаться от охоты - в Вальхаллу попадают только те, кто идет до
конца, но где-то в глубине души каждый из нас знал, что этот
выворотень нам не по зубам.
Мы попробовали сразить его еще в нескольких ристалищах, а потом
оказалось, что, собственно, осталась только одна огненная дорога.
Все правильно, она была последним ристалищем, она была нашим
последним шансом.
Из безвременья мы вынырнули в самом ее конце, там, где она
заканчивалась последней границей - здоровенными, богато
украшенными воротами, за которыми клубился непроходимый для нас
рубинового цвета туман. На воротах была надпись на незнакомом мне
языке. Бросив на нее взгляд, я попытался - наверное, уже раз в
тридцатый - прикинуть что, она означает, и, конечно же, не смог.
- Ты мне надоел, - сказал Хармод.
Похоже, нервы у него слегка сдавали.
- Это сугубо твое личное дело, - пробормотал я и, пожав плечами,
стал вглядываться в раскинувшееся перед нами кружево огненной
дороги. Она петляла, выпускала отростки, которые раздваивалась,
переплетались, взмывали вверх, делая петли чуть ли не над нашими
головами, опять опускались вниз и, в конце концов, соединялись.
Где-то там, на этой дороге, отбиваясь от грифонов, шел к
последней границе выворотень. Наверняка он не знал, что возле
этой границы его ждем мы и справиться с нами будет труднее, чем с
какими-то жалкими грифонами. Тем более, что позиция у нас была
просто идеальной.
Огненная дорога, она вообще-то не очень широкая, и спрятаться на
ней негде. Как только выворотень покажется нам на глаза, мы
начнем стрелять и обязательно его прикончим. Вот и все! Теперь
оставалось только немного подождать.
Я еще раз посмотрел на расстилавшийся перед нами открытый участок
дороги, поудобнее взял огненное копье и тяжело вздохнул.
У меня было ощущение, что выворотень все-таки может что-то
придумать. Не может быть, чтобы он не попытался нас как-то
обхитрить. Вот только как?
- Я убью его первым, - мрачно сказал Хармод.
Бросив на него скептический взгляд, я сокрушенно покачал головой.
- Сомневаешься?
Вот тут я не выдержал:
- А он поднимет лапки вверх и будет покорно ждать, пока ты это
сделаешь!
- Значит, сомневаешься?
Я ничего не ответил, сделал вид, будто его слов и не слышал.
Случается, мне кажется, что Хармод попал в Вальхаллу по большому
недоразумению.
- Ну хорошо же, - мрачно процедил Хармод и замолчал.
Молчание длилось минуты три, и тут я забеспокоился. Что-то этот
Хармод задумал, причем наверняка не очень приятное.
Быстро взглянув в его сторону, я убедился, что всполошился не зря.
Этот поросенок развернул ствол своего оружия в мою сторону.
Очнись я на пару мгновений позже, и он бы успел нажать курок.
- Вот этого не надо, - быстро сказал я. - Если ты меня ухлопаешь,
то потеряешь последние шансы подстрелить выворотня.
- Каким это образом? - ухмыльнулся Хармод.
Он мне не верил.
- Очень просто, - стараясь улыбаться как можно беспечнее, сказал
я. - Ты же знаешь, что реакция у выворотня лучше, чем у любого из
нас. Именно поэтому мы должны быть здесь вдвоем. Наверняка одного
из нас он убить успеет. Его убьет тот, кто окажется вторым. Если
же ты будешь стоять на его пути один, то твоя песенка спета.
Хармод опустил ствол своего оружия и почесал в затылке.
- Хм, похоже, ты прав. Стало быть - выбор?
- Да, наподобие игры в орлянку.
Мы обменялись взглядами.
- Ну ладно... - Хармод снова развернул свое оружие в сторону
дороги. - Значит, мне остается лишь надеяться, что это окажусь не
я.
- Как и мне, - сказал я. - Эту охоту закончит кто-то один. Либо
ты - либо я. Я понял это, едва оказавшись на огненной дороге.
- Именно поэтому ты и не стал меня убивать, - промолвил Хармод. -
А ведь мог бы...
- Мог бы, - согласился я.
И тут мне в голову пришло, каким именно образом выворотень может
нас обмануть.
- Вверх, посмотри вверх! - крикнул я Хармоду.
Вот только выворотень опередил нас и тут. Взглянув вверх, я
увидел его голову, высовывавшуюся из-за края витка огненной
дороги. Оружие выворотня было нацелено на нас, и, увидев, что его
заметили, он сейчас же начал стрелять...
Вынырнул из безвременья я у пещеры старика Минотавра. Тот ревел,
видимо, просился на волю. На большом камне сидел Хармод. Я молча
устроился рядом с ним и стал глядеть на паривших над железным
замком гарпий.
- Ничего, - сказал мне Хармод. - В следующий раз мы покажем, мы
такое устроим...
- Это точно. Это уж обязательно. В следующий раз выворотень от
нас не уйдет.
Я погладил огненное копье и взял его поудобнее. Словно случайно
ствол его был направлен в сторону Хармода. Вот только стрелять
мне еще не хотелось. В любом случае, я успею это сделать раньше.
- Знаешь, о чем я думал, когда был там, в безвременьи? - спросил
Хармод.
- Нет, - честно признался я.
- Мне бы хотелось знать: а у них, у выворотней, есть своя
Вальхалла? Не может быть, чтобы ее не было. Куда-то же такие, как
тот, за которым мы охотились, уходят?
Я посмотрел на камень, наполовину закрывавший вход в пещеру
старика Минотавра.
Когда начнется следующая охота, его надо будет откатить в
сторону, чтобы Минотавр смог выбраться наружу. Мы натравим его на
выворотня. Кто знает, может быть, это поможет нам выиграть?
И еще, почему-то, я все еще пытался понять, что означает надпись
на воротах последней границы. Что-то она должна была означать...
что-то важное...
Как же она выглядела? Что-то вроде: "XAME OFER"? Может быть,
узнав, что эта надпись означает, я смогу разобраться и во всем
остальном? Кто знает, может быть, я тогда смогу увидеть самого
Одина?
Нет, не получается. Чертова надпись.
- Ты не ответил, - сказал Хармод. - Так есть у выворотней своя
Вальхалла или нет?
- Конечно, есть, - ответил я. - Обязательно - есть.
И, нажав на курок огненного копья, отправил его в безвременье...
* * *
- Вот это да! - ошарашено сказал я.
- Угу, - кивнул белый крокодил и взял с каминной полки очередную
сигару. - Правда, впечатляет?
- Еще бы! Но не хочешь же ты сказать, что с помощью этого
аппарата обнаружил настоящую Вальхаллу, которой до сих пор правит
бог древних викингов Один, в которой и по сей момент воюют воины
древности?
1 2 3 4

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики