ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 


Людей с техническим образованием не хватало - все тридцать
лет после падения советской государственности институты готовили
юристов и бизнесменов, и почти не занимались подготовкой
инженеров и ученых. Андрею пришлось привлечь к работе
выпускников советских национальных школ, и эти ребята, не
имевшие официального инженерного диплома, внесли решающий вклад
в успех проекта. Наследники великой технической цивилизации -
советской цивилизации - создавшей в 50-х годах ХХ века первую
водородную бомбу, первую атомную электростанцию, первое судно на
подводных крыльях и, наконец первый спутник, потрясший весь мир,
они снова совершили чудо, создав, что называется 'на коленке',
ядерный двигатель для полета на Марс. Андрей был потрясен этим
неожиданно мощным всплеском советского инженерного гения,
которого он, в душе своей, давно уже, оплакивая, похоронил.
Двигатель и каркас корабля, в который должны были
закладываться ядерные боеголовки для стерилизации Марсианской
поверхности, были собраны на околоземной орбите еще в апреле. И
тут встал самый деликатный вопрос: транспортировка боеголовок с
Земли на околоземную орбиту. Несмотря на то, что команда Андрея
Ладогина основательно поработала над системой 'Энергия-Буран',
она по прежнему оставалась весьма ненадежной. Авария 'Бурана' с
грузом ядерных боеголовок на борту могла бы обернуться
грандиозной экологической катастрофой, и тогда Андрею и его
товарищам не избежать шприца с амнезином. И все же Андрей
рискнул. Три запуска прошли успешно. Во время четвертого старта
произошло событие, после которого Андрей начал подозревать, что
у него есть какой-то ангел-хранитель на небесах (или где там еще
ангелы живут?).
За три секунды до старта произошел внезапный сбой бортового
компьютера. Старт отложили, стали разбираться. Сбой был вызван
замыканием одного провода - почему-то пробило изоляцию - но
поломка была не опасной, эта система была продублирована. Во
время поиска причины, совершенно случайно обнаружили еще и течь
в трубопроводе, не имевшую никакого отношения к сбою компьютера,
но которая неминуемо привела бы к взрыву ракеты через минуту
после старта, и распылению радиоактивного груза на территории в
несколько десятков тысяч квадратных километров. Так одна
случайная пустяковая неполадка предотвратила катастрофу. После
этого случая Андрей вообще перестал чего-либо бояться. Он понял
что его ведут силы, недоступные его пониманию, и что он им
нужен.
Команда Андрея Ладогина жила на старом космодроме Байконур,
временно предоставленном Московии по межправительственному
соглашению, под неусыпным надзором охранников из МЭДа. Весь
проект держался до поры до времени в страшной тайне. Если он
удастся, Старший Брат объявит о нем, представив себя победителем
техницистской заразы, олицетворяемой марсианскими роботами. Это
повысит его шансы в борьбе с неолуддитами. Если же не удастся -
все эти запуски ракет будут представлены как результат заговора
совков с целью проделать в небе еще одну дырку...
В середине апреля произошел инцидент, неприятно врезавшийся
Андрею в память. Один из инженеров поссорился с охранником, и в
сердцах сказанул ему, что сбежит с космодрома, и раскроет тайну
всей этой "шарашки". В тот же вечер Андрей зашел по делам в
кабинет начальника охраны космодрома и случайно заметил у того
на письменном столе под стеклом список инженеров. Возле фамилии
провинившегося красным карандашом была поставлена галочка. Через
несколько дней этот инженер исчез. По космодрому поползли слухи,
что будто бы кто-то видел как его уводили в направлении
вертолетной площадки два МЭДовца, причем они держали его под
руки, и вели очень медленно и осторожно, как водят младенца,
учащегося ходить. Лицо его было лишено всякого осмысленного
выражения - характерные симптомы обработки амнезином. На
следующий день после исчезновения Андрей снова зашел в кабинет
начальника охраны. Фамилия, отмеченная галочкой, была
перечеркнута все тем же красным карандашом...
В середине мая Андрею пришлось съездить в Москву с докладом о
ходе работ. В конце беседы Старший Брат произнес несколько
странных фраз: "Кажется неолуддиты что-то пронюхали о нашем
проекте, и хотят представить его как мою измену зеленому
движению. Я вынужден принять меры... Андрей Палыч, Вы хоть и
совок, но чем-то Вы мне нравитесь. Мне очень жаль, поверьте,
очень жаль.". Старший Брат стал сосредоточенно разглядывать
бумаги на своем столе, давая понять, что аудиенция окончена.
С чувством тревоги, оставшейся от этого разговора, Андрей и
приехал на Байконур. На вертолетной площадке никто из инженеров
его не встретил. Очевидно, подумал Андрей, все были заняты -
через пятнадцать минут должен был состояться очередной запуск
'Бурана' с грузом боеголовок. "Андрей Палыч, зайдите к
начальнику охраны." - сказал один из охранников.
Начальника в кабинете не было. "Посидите здесь немного, он
сейчас придет." - сказал охранник. Андрей присел на стул рядом
со столом начальника и машинально посмотрел на список под
стеклом. В ту же секунду его прошиб холодный пот: список был
красным от пометок! Галочки стояли возле абсолютно всех фамилий,
и почти все фамилии были перечеркнуты. Оставалось лишь одно имя,
помеченное галочкой, но еще не перечеркнутое: Ладогин А.П..
Несколько секунд Андрей сидел в полном оцепенении.
"Объявляется пятиминутная готовность," - донесся в открытое окно
голос громкоговорителя со стартовой площадки - "всем перейти в
укрытие!". Этот голос вывел Андрея из оцепенения. Он осторожно
посмотрел на охранника. Тот стоял у открытой двери и выглядывал
в коридор, как будто кого-то ждал. В расстегнутой кобуре
виднелся амнезиновый пистолет, называемый так потому, что был
заряжен ампулами с амнезином, напополам с быстродействующим
снотворным: снотворное - чтобы обезвреживать противника; амнезин
- чтобы противнику можно было угрожать пистолетом (одного только
снотворного никто так бояться не будет). Настоящими пистолетами
'Зеленые Братья' никогда не пользовались - убийство живого
противоречило их религии и принципу благостности.
Андрей бесшумно поднялся со стула и стал тихо приближаться к
охраннику. Он подошел почти вплотную и тут под его ногой
предательски скрипнула половица. Охранник обернулся и рука его
машинально поползла к пистолету. Но Андрей опередил его на сотую
долю секунды. Он и сам не понял как пистолет оказался у него в
руках. Из глубин подсознания выплыли слова, слышанные в детстве
в приключенческих фильмах: "Руки за голову! Лицом к стенке!
Стоять не двигаясь!" - кричал Андрей, сам себе удивляясь.
Охранник послушно выполнил все сказанное. Андрей запер дверь
кабинета изнутри и стал пятиться к открытому окну. Кабинет
находился на первом этаже. Неподалеку от окна во дворе стоял
пустой джип и в замке зажигания висели ключи...
...Когда Андрей отъехал на пол-сотни метров, он услышал
позади себя крики "Стой!" и выстрелы. Одна из амнезиновых капсул
воткнулась своей иглой прямо в приборный щиток, и жидкость,
продолжая по инерции двигаться вперед, мгновенно вышла через
иглу куда-то внутрь обшивки щитка. Раздались восклицания:
"Промазал! - Ушел совок поганый! - Ничего, кругом степь, далеко
ему не уйти!"
"Ошибаетесь," - подумал Андрей, гоня машину по степи в
сторону стартовой площадки - "Уйти! И очень даже далеко!..."
..."Объявляется минутная готовность." - услышал Андрей,
поднимаясь в лифте к вершине 'Бурана'... Аварийный люк открылся
сразу. Андрей навел пистолет на космонавтов и сказал: "Вот что,
ребята, вытряхивайтесь отсюда, и побыстрее - до старта осталось
50 секунд!". Эвакуация экипажа заняла 30 секунд. Еще 15 секунд
потребовалось Андрею, чтобы закрыть люк изнутри. Пять секунд,
чтобы сесть в кресло командира корабля и переключить корабль на
управление от бортового компьютера. Как раз вовремя - "земля"
уже начала подавать команды на отмену старта. Бортовой компьютер
выдал команду "зажигание" точно в срок. Снизу донесся
оглушительный грохот огненного водопада. Ракета завибрировала,
как конь в миллион лошадиных сил, от нетерпения бьющий копытом.
Ракета дернулась вверх, но на мгновение что-то удержало ее.
"Все-таки не отвели кабель-мачту, сволочи!" - подумал Андрей, но
тут раздался страшный скрежет, и, разрывая и круша все земные
оковы, ракета ушла в небо...

27. Уйти далеко!

Из-за пол-секундной задержки на старте, 'Буран' вышел немного
не на ту орбиту, и Андрею пришлось поманеврировать, чтобы найти
то, что участники проекта называли "стройплощадкой" - почти
законченную ракету для доставки боеголовок на Марс, и
закрепленный на ней жилой модуль для строителей ракеты. Сейчас
жилой модуль пустовал - строительство было фактически завершено,
и стройплощадку посещали только 'Бураны', груженые боеголовками,
рассовывали с помощью манипулятора боеголовки по специальным
ячейкам в ракете, и возвращались на Землю за следующей партией
своего страшного груза.
Андрей подстыковал свой 'Буран' к жилому модулю, и перешел в
него через узкий лаз. Внутри модуля все было исправно, даже так
называемая "теплица" - бак с хлореллой, постоянно освещаемый
через большой иллюминатор солнечным светом с помощью наружного
зеркала, автоматически ориентирующегося должным образом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики