ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

Еще издалека он услышал громкое клацкание
неимоверного числа "крабов". Когда он подошел поближе, то глазам
его предстал огромный карьер, глубиной метров в двести, который
просто кишел "крабами". Они вырубали кусочки руды, и спешили с
этим грузом наверх, а их место тут же занимали другие "крабы",
стекавшиеся к карьеру из пустыни со всех сторон. Выбравшись
наверх, они отправлялись со своим грузом в путь по одной и той
же хорошо утоптанной тропинке. Их шло по этой тропинке так
много, что издали они казались колонной демонстрантов.
Это заинтересовало Андрея, и он пошел в том же направлении.
Километра через три он подошел к месту, которое тут же окрестил
"толкучкой". Крабов здесь было тьма-тьмущая. Здесь пересекались
сразу несколько тропинок, по которым шли "крабы", груженые
самыми разнообразными полезными ископаемыми, и именно здесь
происходил обмен разными видами материалов, необходимыми для
построения новых "крабов", если какого-либо материала не хватало
на месте проживания того или иного "краба".
Присмотревшись, Андрей заметил, что по одной из тропинок
несут самородки золота. То, что золото имело хождение на этой
толкучке, было не удивительно: золото - хороший материал для
изготовления электрических контактов. Самым поразительным
товаром на этой толкучке оказалась табличка с надписью: "Ключ на
старт", явно выдранная с приборной доски недавно сожранного
'Бурана'. Какой-то шустрый "краб" ухитрился толкануть ее за
грамм золота.
Крабы переходили друг от друга, снимая со своей спины кусочек
за кусочком руды, и меняясь ими. Когда у какого-либо краба
оказывался полный комплект материалов, необходимых для
изготовления другого "краба", он отходил в сторонку, и вскоре,
вместо одного краба пришедшего на толкучку с грузом, уходили в
пустыню два краба налегке. Но на их место тут же приходил еще
один груженый "краб", и толпа здесь никогда не убывала.
Постояв здесь немного, Андрей пошел дальше.


45. Удивительная находка.

Неяркое марсианское солнце клонилось к закату. Оно было
неярким даже в полдень, потому что Марс расположен от Солнца в
полтора раза дальше чем Земля, и, соответственно, диск его
казался в полтора раза меньше. Теперь же, вблизи горизонта, оно
было не ярче обычной электрической лампочки. От камней тянулись
по пустыне длинные тени. Даже от очень невысоких.
Наверное, если бы не длинная тень, Андрей никогда бы не
обратил внимание на небольшой предмет, торчащий вдали из песка.
Но когда взгляд его случайно упал на эту тень, Андрей вздрогнул.
Это была тень человеческой руки!
Андрей бросился бежать к руке, высовывающейся из песка. Рука
была неподвижной, и какой-то странной. В чем заключалась ее
странность Андрей понял лишь подбежав к ней вплотную. Она была
очень маленькой, такой маленькой, что не могла бы принадлежать
даже младенцу. На эту руку была надета такая же миниатюрная, но
очень аккуратно сшитая перчатка. Андрей потянул за эту руку и
вытянул из песка ...куклу! Да, вне всякого сомнения это была
кукла, одетая в игрушечный скафандр. Андрей повертел куклу в
руках. В высоту она была сантиметров тридцать, очень легкая. То,
во что она была одета, имитировало скафандр совершенно
неизвестной Андрею конструкции, хотя он мог угадать, где в ранце
находится система жизнеобеспечения (явно игрушечная) и
радиопередатчик (на вид настоящий, только очень маленький). На
скафандре были закреплены солнечные батареи, тоже кажется
настоящие.
Андрей перевернул куклу к себе лицом, открыл забрало ее
шлема, и оторопел от изумления: лицом кукла была вылитая
Настена! В первое мгновение ему инстинктивно захотелось
захлопнуть забрало - он испугался, что Настена задохнется. Он с
трудом подавил в себе этот импульс: что за глупости, настоящая
Настена раза в четыре выше. Конечно же это кукла, но как
сделана! Глаза блестели как живые, и кожа казалась совершенно
настоящей.
Луч заходящего солнца случайно скользнул по солнечной
батарее, закрепленной на скафандре куклы, и Андрею вдруг
показалось, что кукла как будто вздрогнула в его руке. Тогда он
специально направил батареи на солнце. Кукла зашевелилась! Она
несколько раз моргнула своими глазками с длинными ресницами,
открыла свой маленький ротик, полный крохотных белоснежных
зубов, и произнесла: "Закрой шлем, я задыхаюсь!"
От неожиданности Андрей выронил куклу из рук. Разумеется, она
не могла задохнуться, как впрочем она и не могла ничего сказать
в разреженном марсианском воздухе. Все было имитацией. Она лишь
раскрывала рот в такт словам. Ее голос дошел до ушей Андрея не
по воздуху, а через радиоприемник его скафандра, постоянно
включенный и настроенный на ту волну, на которой он когда-то
поймал голос Алены. Слова, заложенные в куклу явно имели
обучающую направленность - мол, открывать скафандр нельзя, можно
задохнуться.
Упав на песок, кукла быстро закрыла шлем своими руками,
поднялась, и встала на ноги. Последнее обстоятельство поразило
Андрея. Он знал, что все попытки сконструировать андроидов
разбивались об это препятствие - их не удавалось научить держать
равновесие на двух ногах. Да, это была детская игрушка, но в нее
были вложены технологии, которые не могли присниться земным
производителям игрушек даже в самом сладком сне.
Потрясенный увиденным, Андрей стоял молча. Кукла же начала
ходить из стороны в сторону, приговаривая: "Где мой скутер? Ты
не видела моего скутера?". У нее было московское произношение, и
манерой говорить она очень напоминала Настену. Ноги у куклы
сгибались в коленях, и походка была очень естественной, в ней не
было ничего кукольного, ничего ходульного. Наконец она
остановилась, ухватилась обеими руками за какой-то предмет,
торчавший из песка, и произнесла: "Вот мой скутер.". Она сделала
несколько безуспешных попыток вытянуть эту штуку, и наконец
обернулась к Андрею со словами: "Ну помоги же мне!"
Андрей нагнулся и вытащил из песка какую-то странную
игрушечную машину, с крошечными рулем и сидением как у
мотоцикла, но без колес. Кукла тут же села за руль, и сказала:
"Ты меня потеряла. Я на тебя обиделась. Я уезжаю домой.". Из
хвостовой части скутера вырвалась мощная реактивная струя песка,
и прежде чем Андрей успел сообразить что происходит, скутер
рванулся с места, и скрылся за ближайшим холмом.
"Ну что ж," - сказал наконец Андрей, - "теперь я хоть знаю в
каком направлении надо идти."

46. Встреча.

Настала ночь. На небо высыпали звезды, и на их фоне Андрей
увидел маленькое светлое пятнышко, тонкое, длинное и извилистое
как змея. Пятнышко перемещалось по небу очень медленно, но все
же его движение было заметно на глаз. Андрей не сразу понял, что
это всего лишь марсианская луна - Фобос. Освещенный солнцем
сбоку, при его картофелеобразной форме он не мог дать серпик
правильной формы, как у земной Луны.
Затем, ближе к горизонту, в небе появились еще три странных
объекта - непериодично вспыхивающие точки. Они двигались с
огромной скоростью, и, по-видимому, на небольшой высоте. Через
пол-минуты они оказались прямо над головой Андрея. Это были два
робота, гнавшихся за третьим и на ходу стрелявших в него. Беглец
тоже отстреливался.
Вдруг неподалеку от Андрея прямо из песка, разбрызгивая
огненные искры, вертикально вверх ушли две какие-то светящиеся
штуковины. Первая поразила одного из преследователей сразу же, и
вспышка на секунду осветила пустыню словно солнце. Второй
преследователь успел развернуться и броситься наутек. Его
накрыли, когда он уже скрылся за холмами - Андрей увидел неясные
всполохи в той стороне. Обломки первого ударились о поверхность
с характерным тупым звуком, и вслед за этим в темноте
послышалось привычное клацкание вылезающих из песка "крабов".
Андрей с утра ничего не ел, и силы его были на исходе. Как
впрочем и кислород в емкости, взятой в "марсианском лесу". Найти
в темноте еще один "лес" представлялось нереальным. Кажется, его
прогулка по Марсу подходила к концу.
И в этот момент он услышал в наушниках своего скафандра голос
- хорошо поставленный "дикторский" баритон: "Андрей Павлович
Ладогин, если не ошибаюсь?"
Андрей обернулся. В тусклом свете, отбрасываемом Фобосом, он
различил очертания робота, черневшие на фоне светлого песка. Да,
пожалуй у него действительно был черный корпус, как у тех, что
встречали его 'Буран' в атмосфере Марса. В растерянности Андрей
молчал, а голос продолжил: "Гулять по театру военных действий
без охраны чрезвычайно опасно. Не угодно ли Вам проследовать в
безопасное место? Вас там ждут."
Все, что Андрей смог вымолвить, было:"Да".
- "В таком случае," - сказал голос - "садитесь верхом на
робота, и держитесь крепче."
Робот встал "на четвереньки". На спине у него оказалось седло
наподобие мотоциклетного. Андрей сел и ухватился за скобы
впереди седла. В ту же секунду под ним взревел реактивный
двигатель, и робот стал быстро набирать высоту...


47. Лифт в пещере.

Внизу проплывали поля сражений. То там, то тут, из темноты
возникали вспышки, блуждающие огоньки, разноцветные лучи
светящегося газа и другие пиротехнические эффекты. Все это
казалось похожим на праздничный феерверк, но это не было
праздником.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики