ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

Так
оно и случилось. Первые четыре зонда были сбиты еще на участке
спуска в марсианской атмосфере. Сегодня на Марс должен был
прибыть пятый, последний зонд. У Андрея оставалась слабая
надежда на то, что пятый сможет хотя бы дойти до поверхности
Марса благодаря новому алгоритму самообороны, который Андрей и
его друзья создали, тщательно проанализировав четыре предыдущих
неудачных спуска. Они работали над этим алгоритмом день и ночь и
все-таки успели передать его на борт зонда. Конечно, это вряд ли
спасет эксперимент от закрытия, но у них останется сознание
того, что они боролись до последнего.
Громкоговоритель в большом зале центра дальней космической
связи объявил:"До входа зонда в верхние слои атмосферы осталась
одна минута. Всем занять свои места."
Всем занять свои места...Люди на Земле ничем не могли помочь
зонду в период спуска - радиосигнал шел от Марса около девяти
минут и это означало, что к тому моменту, когда на Землю пришел
сигнал о том, что зонд входит в атмосферу, он уже либо находился
на поверхности, либо был сбит. Оставалось лишь надеяться, что
новый алгоритм самозащиты работает. Но никто не хотел пропустить
этот грандиозный спектакль, и все быстро заняли свои места.
Алена не очень понимала, что здесь происходит, но хорошо
чувствовала напряженную атмосферу, совсем перестала жевать
яблоко, и затаилась в своем уголке на галерее для посетителей.
Еще через несколько минут объявили:"Высота 10 километров.
Аэродинамический экран сброшен. Телекамеры включены. Есть
сигнал."
На большом, во всю стену, экране появилось изображение. Алена
увидела пустыню ржаво-красного песка, снятую с огромной высоты,
испещренную холмами и гигантскими оврагами, уходящими до самого
горизонта, и над всем этим таинственное фиолетовое небо. Пейзаж
был настолько чужим, пугающим и красивым, что Алена сразу
почувствовала, что это не Земля, это где-то очень далеко.
"Высота 7 километров. Основной парашют раскрылся. Зонд
сообщает о приеме сигналов чужого радара - кажется, его
засекли."
На фоне фиолетового неба появилась черная точка, которая
быстро увеличивалась в размерах. На соседнем экране возникло
изображение этой точки, увеличенное в десять раз. Это было
что-то вроде реактивного самолета, движущегося прямо на
телекамеру.
-"Что же он...Неужели испортился...Собъют же ведь..."-
возбужденно шептал Андрей. Изображения на экранах вдруг
хаотически заплясали - ("Ага! Наконец-то!") - это включились
маневровые двигатели зонда, толкая его непредсказуемым образом в
разные стороны - в мечущуюся цель труднее попасть. Робот-самолет
тоже начал резко маневрировать. Это было похоже на танец кобры и
мангусты. Теперь победит тот, кто правильно выберет момент для
удара. Два раза на корпусе робота-самолета вспыхивали неясные
блики , очевидно включался боевой лазер, но яркой вспышки не
было видно - луч проходил мимо зонда. Потом на несколько
мгновений изображение на экранах исчезло. Казалось что все
кончено, но нет, цифры телеметрии продолжали обновляться -
радиосигнал с зонда шел, просто зонд выключил мощные бортовые
телепередатчики, выключил все лишнее, чтобы накопить как можно
больше энергии для решающего лазерного удара. Когда изображение
возникло вновь, на месте робота-самолета был гигантский огненный
шар - очевидно, удар пришелся прямо по энергетической установке.
Алена с удивлением увидала как большие, взрослые дяди
повскакали с мест и завопили :"Уррр-а-а!!!". Это был первый
сбитый марсианский робот за все пять спусков. Кажется, новый
алгоритм защиты работал.
Бесстрастный голос в громкоговорителе продолжал: "Высота три
километра. Сигналов от чужих радаров больше нет."
Андрей удовлетворенно откинулся на спинку стула, но в
следующее мгновение увидел на экране нечто, заставившее его
снова вскочить."Черт побери! Откуда ЭТО могло взяться!".
Алена тоже увидела "Это". Она даже смогла разглядеть у
"Этого" лицо. Впрочем Алена могла угадывать очертания
человеческих лиц даже у автомобилей с их пучеглазыми фарами, но
у "Этого" определенно было лицо - два маленьких блестящих
кружочка-глаза, и внизу большой кружочек-рот. "Это" летело
приблизительно на такой же высоте, что и зонд, и стремительно
приближалось.
И тут Алена смогла наблюдать нечто, по ее представлениям,
страшное - глаза на лице у "Этого" стали разъезжаться в разные
стороны. Расстояние между глазами быстро увеличивалось, наконец
они вышли за пределы "лица", и повисли по обе стороны от головы
на тоненьких прутиках. Прутики продолжали быстро расти и
расстояние между глазами все увеличивалось. Вдруг на какое-то
мгновенье глаза остановились, и даже как-будто немного
приблизились друг к другу, затем снова слегка раздвинулись,
остановились, "Это" изрыгнуло изо рта огонь, изображение на
экране исчезло, и в наступившей тишине Алена громко, в голос
разревелась. Взрослые дяди похоронно молчали, глядя на пустые
экраны и мертвые, застывшие цифры телеметрии на дисплеях. Именно
такую картину и застал прибывший Генерал.
Как и ожидалось, Генерал привез принеприятнейшее известие:
эксперимент закрыт. Андрей протестовал и пытался что-то доказать.
-"Посмотрите," - говорил он, указывая на монитор, на котором
снова и снова прокручивалась видеозапись последних мгновений
жизни зонда - "видите эти две телекамеры на нападавшем роботе ?
У него есть зрение, он не пользовался радиолокатором, поэтому
наш зонд и не смог его вовремя обнаружить. Обратите внимание -
телекамеры расположены на телескопических штангах. Это позволяет
менять расстояние между ними, а значит и базу стереоскопического
зрения - вот почему ему не нужен локатор, он может точно
оценивать расстояние "на глаз". Видите? В последний момент перед
выстрелом телекамеры слегка сблизились, а потом опять
раздвинулись. Для выстрела ему нужно было знать не только
направление на цель, но и расстояние до нее. А это означает
только одно: луч его боевого лазера может фокусироваться на
различные расстояния! Мы на Земле до сих пор не можем решить эту
техническую проблему. Исследования необходимо продолжать хотя бы
для того, чтобы понять как они это делают!"
- "Не нужно меня агитировать." - ответил Генерал - "Я сам
пытался отстоять продолжение эксперимента. Но решение давно
принято, причем на самом высшем уровне. На посылку новых зондов
средств нет. А с другой стороны, давайте смотреть правде в
глаза: контроль над экспериментом вы потеряли, теперь уже,
по-видимому, безвозвратно. Сами подумайте: ну послали бы мы
новые зонды. Полтора года они были бы в пути. За эти полтора
года на Марсе сменится еще десяток поколений роботов, появится
новое, совершенно неизвестное нам оружие. У новых зондов не было
бы не малейших шансов - их передавили бы как слепых котят."
- "Но ведь это же нельзя так оставлять!" - закричал Андрей -
"Нельзя же полностью предоставить их самим себе. Кто знает к
чему может привести дальнейшая эволюция этих роботов? Два года
назад, в начале эксперимента, роботы не умели летать. Сегодня
они чувствуют себя в марсианском небе как рыба в воде. А что
будет завтра? Кто может поручиться, что завтра они не перенесут
свои боевые действия в космос? Кто может поручиться, что они в
конце концов не достигнут Земли?!"
- "Ну Андрей, это ты загнул!" - сказал один из сослуживцев -
"Космос большой, а Земля маленькая. О существовании Земли они
ничего не знают. Даже если они и выйдут в космос, вероятность
случайно наткнутся на такую песчинку как Земля, близка к нулю.
Да и потом, зачем им далеко выходить в открытый космос - там не
из чего делать новых роботов."
- "А пояс астероидов? Это же невероятные запасы сырья!"
- "Астероиды тоже не летают стаями. Чтобы найти астероид,
нужно хорошо знать его орбиту, нужно знать астрономию. Откуда у
боевого робота возьмутся досуг и желание заниматься
астрономическими наблюдениями?"
Ученый спор подытожил Генерал: "В общем так: со следующей
недели вы все уволены. Все документы, относящиеся к эксперименту
приказываю сдать в секретный архив. Все видеозаписи и записи
телеметрии - туда же. Все что есть на жестких дисках переписать
на дискеты, и сдать дискеты в секретный архив, жесткие диски
стереть и заново отформатировать. И еще: вы все должны будете
подписать расписку о пожизненном неразглашении всего, что вы
здесь видели и слышали в последние три года..."

6. Завещание Князя Тьмы.
Повелитель Марса ликвидировал роботов-наблюдателей не потому,
что он этого хотел. Он не мог еще ничего хотеть. Хотя он быстро
рос, захватывая электронные мозги все большего числа
роботов-"генералов", в начале 1998 года он все еще находился в
младенческом состоянии. Сознание его еще только просыпалось, и в
своих действиях он руководствовался в основном инстинктами,
заложенными в него его создателем - Князем Тьмы. Инстинкт
говорил ему:"убери наблюдателей" - и он их убрал.
Впрочем слово "говорил" здесь не совсем применимо. В отличие
от Князя Тьмы, который рос в информационной среде, изобиловавшей
текстами на человеческих языках, и потому научился этим языкам,
Повелитель Марса рос в среде технических данных о
функционировании роботов, и геометрических и физических данных о
пространстве, в котором эти роботы действовали.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики