ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Повсюду толстым слоем лежала вековая пыль. Ни единого следа не было видно на ее поверхности. Примерно в центре пола торчала каменная глыба, производившая довольно странное впечатление. За ней, казалось, ничего не было, однако интуиция подсказывала Квинту обратное. Такое же ощущение испытывал и Кракович.
— Мы были правы, — печально произнес Кракович, подходя поближе к Квинту. — С ними покончено. Они были здесь, мы ощущаем даже сейчас, но время сделало свое дело.
Он шагнул вперед и облокотился на возвышающийся над полом камень, который тут же рассыпался под тяжестью его тела. С криком ужаса он отскочил назад, столкнулся с Квинтом и прижался к нему, крепко обхватив руками.
— О Боже! Карл! Карл! Это... это не камень! Гульхаров и Волконский немедленно подхватили Краковича, а Квинт направил луч фонарика на бесформенную массу на полу.
— Вы... вы что-то почувствовали? — задыхаясь и ловя ртом воздух, спросил англичанин, сердце которого, казалось, вот-вот выскочит из груди.
Кракович глубоко вздохнул и покачал головой.
— Нет-нет! Моя реакция была результатом шока, а не полученного предостережения. Слава тебе, Господи! Мой талант работает, я точно знаю, что работает, но он ничего не обнаружил. Я просто испугался, очень испугался...
— Но вы только посмотрите! Вы только посмотрите... на это! — Квинт испытывал поистине благоговейный ужас. Он сделал шаг вперед, аккуратно смахнул пыль с поверхности бесформенной массы и даже протер ее носовым платком. То, что им открылось, не могло вызвать ничего, кроме бесконечного ужаса.
Существо рухнуло на том самом месте, где невесть сколько лет тому назад в последний раз поднялось на поверхность из-под слоя слежавшейся земли. Теперь оно представляло собой бесформенную массу — мумифицированные останки. Но при ближайшем рассмотрении стало ясно, что эта масса включает в себя не одно существо. Голод и безумие создали этот бесформенный ком: голод протоплоти, скрывавшейся под землей, безумие Эрига и женщин-вампиров. Из темницы не было выхода, и со временем вампиры уже не в силах были противостоять нападению безмозглого подземного жителя. По-видимому, он поглотил их одного за другим, сделав их частью себя. И вот теперь эта огромная масса лежала там, где упала и на свое счастье «погибла». Под воздействием неосознанного инстинкта существо перед смертью попыталось воссоздать тех, кого поглотило. Последствия такого воспроизведения были налицо.
Существо имело женскую грудь и полусформированную мужскую голову, а также множество псевдоподов, напоминающих руки. Выпуклые, прикрытые веками глаза были повсюду, как и большое количество ртов, некоторые из них были человеческими, другие — нет. Оно обладало и другими, еще более ужасными чертами...
Осмелевшие Гульхаров и Волконский тоже подошли поближе. И прежде чем кто-либо успел его предупредить, Волконский протянул руку и положил ладонь на холодную, высохшую, сморщенную грудь в том месте, где она выступала рядом с толстогубым ртом. Грудь была телесного цвета и выглядела достаточно твердой, но, когда Михаил коснулся ее, тут же рассыпались в прах. Чертыхнувшись, он отдернул руку и отпрыгнул назад. Гульхаров повел себя менее робко. Он уже сталкивался с подобным кошмаром, и кое-что ему было известно.
Выкрикивая все известные проклятия, он ударил ногой по лежавшей массе, потом еще и еще раз. Никто не стал его останавливать, предоставляя возможность дать выход накопившемуся напряжению. Он набросился на рассыпающееся на глазах чудовище, молотя руками и ногами. И вскоре от кошмарной массы не осталось ничего, кроме клубящейся пыли и нескольких высохших костей.
— Выходим! — кашляя и давясь, крикнул Кракович. — Карл! Нам нужно выбираться отсюда, прежде чем все мы задохнемся! — он крепко схватил Квинта за руку. — Слава Богу, оно было уже мертвым.
Зажимая руками рты, они один за другим стали подниматься обратно по лестнице и, наконец, вышли на свежий воздух, туда, где сиял ослепительный день.
— Что бы это ни было, его следует похоронить здесь навечно! — сказал Волконский Гульхарову, когда они шли обратно к машине.
— Вот именно! — подтвердил Кракович и, пользуясь ситуацией, добавил:
— Действительно, для того чтобы мы могли быть абсолютно спокойными, это следует уничтожить без следа. Вот почему нам требуется ваша помощь...
* * *
Когда все четверо во второй раз пришли к руинам замка, Волконский просверлил скважины, заложил в них взрывчатку, проложил сотни ярдов детонирующего кабеля и сделал электрические соединения.
А теперь они вновь вернулись сюда, в третий и последний раз. И снова, как и прежде, за ними следовал Тео Долгих. Именно этот приезд в ущелье должен будет стать для всех четверых последним.
Укрывшись за густо росшим вдоль тропинки кустарником возле самой скалы, Долгих видел, как Волконский присоединил конец кабеля к коробке, после чего компания вновь вернулась к руинам, видимо, затем, чтобы еще раз все проверить. Этого-то момента и ждал агент КГБ.
Он получил великолепную возможность выполнить задуманное. Долгих вытащил пистолет, снял его с предохранителя и снова убрал, а потом стал карабкаться вверх по усеянному камнями склону, пока не добрался до стоявших у подножия мрачных скал сосен. Если ему удастся использовать свое укрытие, он останется незамеченным до самой последней минуты. Проворно и ловко двигаясь под прикрытием деревьев, он быстро сократил расстояние между собой и своими жертвами, в то время как они почти вплотную приблизились к руинам.
Стараясь не быть обнаруженным, Долгих в поисках более надежного укрытия На какое-то время потерял группу из вида. Но вот он достиг края растущего на склоне леса и вынужден был спрятаться в редком перелеске возле самой тропинки. Оттуда ему были прекрасно видны стоявшие возле разрушенной стены древнего замка люди. Обернись они в эту минуту в его сторону, то непременно увидели бы его. Но они молча стояли, задумчиво глядя на то, что им предстояло уничтожить. Все трое были глубоко погружены в свои мысли.
Трое? Долгих вздрогнул, нахмурился и быстро огляделся вокруг, но ничего подозрительного не заметил. Скорее всего, четвертый — этот юный идиот Гульхаров — прошел внутрь через проем в стене и потому его не было видно.
Как бы то ни было. Долгих знал, что все четверо теперь у него в руках. Другого выхода из ущелья нет, и им придется пройти мимо него, когда они решат вернуться обратно к коробке. Радостное выражение на лице Долгих уступило место мрачной усмешке.
Первоначально план его состоял в следующем. Он появится перед ними внезапно, застанет врасплох, объявит, что ищет их по поручению КГБ. Потом он заставит связать друг друга, после чего всех разом сбросит в пропасть. Лететь им придется очень долго, а он постарается, чтобы следом для верности рухнул еще и кусок каменной стены. Затем он найдет безопасное место и спустится вниз, найдет их трупы и снимет веревки. Все будет выглядеть как обычный несчастный случай. Им не удастся спастись. Нейлоновый шнур, лежащий у него в кармане, обладает 200-фунтовой прочностью. Вполне возможно, что их найдут лишь через много недель или месяцев, а быть может, не найдут никогда.
Однако Долгих в своем роде тоже был вампиром, только питался он страхом. И вот теперь он увидел возможность выполнить свою задачу более изощренным способом, добавить кое-что для собственного развлечения.
Он быстро встал на колени, крепкими зубами разорвал изоляцию кабеля до медного провода и подсоединил его к огневой коробке. Потом встал на одно колено и громко крикнул:
— Господа!
Все трое одновременно обернулись и увидели его. Квинт и Кракович узнали Долгих сразу же и ошарашенно застыли на месте.
— А что это у меня есть? — со смехом спросил он, поднимая вверх коробку, чтобы они могли ее лучше видеть. — Видите? Кое-кто забыл подсоединить ее, но я сделал это вместо него!
Он поставил коробку на землю и вытянул рукоятку.
— Ради всего святого, будьте с ней осторожны! — предостерегающе вскрикнул Карл Квинт и шагнул вперед.
— Стойте там, где стоите, мистер Квинт, — заорал Долгих и уже по-русски добавил:
— Кракович, вы и этот тупоголовый бык, ваш проводник, подойдите сюда. И никаких фокусов — иначе я взорву к чертовой матери вашего англичанина вместе с Гульхаровым!
Он дважды яростно дернул Т-образную ручку вправо. Коробка теперь готова к работе, и стоит опустить ручку...
— Долгих, вы что, с ума сошли? — крикнул в ответ Кракович. — Я выполняю официальное задание. Сам генеральный секретарь...
— ...Косноязычный старый дурак! — закончил за него Долгих. — Да и вы не лучше. А если не сделаете так, как я велел, то станете к тому же еще и дохлым идиотом! Немедленно выполняйте приказ и тащите сюда этого громилу! Квинт, господин английский шпион-экстрасенс, вы оставайтесь там.
Он встал, вытащил пистолет и нейлоновый шнур. Кракович и Волконский с поднятыми руками медленно шли от руин по направлению к нему.
В следующую секунду Долгих почувствовал, что что-то не так. Он ощутил жар раскаленного металла на своем рукаве и лишь после этого услышал звук выстрела из пистолета Сергея Гульхарова. Дело в том, что, в то время как остальные ушли вперед к руинам, Гульхаров отстал и свернул в лесок, чтобы справить нужду. Оттуда он все видел и слышал.
— Опусти пистолет! — взревел он, бросаясь к Долгих. — Следующая пуля будет у тебя в животе!
Гульхаров получил хорошую подготовку, но все же не такую, как Тео Долгих, а самое главное — у него отсутствовал свойственный агенту КГБ инстинкт убийцы. Долгих упал на колени, вытянул руку с пистолетом, быстро прицелился в Гульхарова и нажал на курок. Гульхаров был уже совсем рядом. Он тоже выстрелил, но промахнулся на несколько дюймов. Зато Долгих попал в цель, и пуля из его пистолета снесла Гульхарову полголовы. Уже мертвый, Гульхаров на мгновение застыл, потом сделал еще шаг вперед и как подкошенный рухнул прямо на ручку огневой коробки.
Долгих распластался на земле и почувствовал, как над ним пронеслась горячая волна воздуха, — в ста метрах от него разверзся настоящий ад. От оглушительного грохота зазвенело в ушах.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики