ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Конечно же, настоящая любовь есть, хотя, похоже, она сама ее никогда не встретит. И все-таки маленькая надежда где-то глубоко внутри у нее оставалась...
Орган заиграл громче, и шаферы проводили членов семей жениха и невесты к их местам. Мелодия сменилась, и невеста, сопровождаемая девочками с цветами и маленьким мальчиком с кольцом, начала свой путь в боковой придел.
Когда в дверях появился жених с отцом невесты, грянул свадебный марш. Патрисия встала вместе с остальными приглашенными. Жених сиял от счастья. Гости, стоящие по обеим сторонам, радостно улыбались новобрачным. Вдруг ее взгляд задержался на высоком темноволосом мужчине. Поразительное сходство со Стоуном, только без бороды, насторожило девушку. Их взгляды встретились, и он кивнул в знак приветствия.
Патрисия отвернулась и инстинктивно положила руку на живот.
Господи! Только этого ей не хватало. Однако.., разве он не стал еще красивее без бороды? Его сильные скулы и волевой подбородок так и бросались в глаза, еще больше подчеркивая его мужественность.
Пастор начал свою речь, и девушка постаралась вникнуть в суть его слов, чтобы отвлечь мысли от Стоуна. Зачем он пришел? Как ему сказать о беременности? Подойдет ли он сам к ней? Но слова пастора о преданности и ответственности только усугубили ее страдания. Слышит ли Стоун пастора? Понимает ли он, что это и о них можно сказать?
Дрожащие, переполненные эмоциями голоса жениха и невесты повторяли произносимые пастором обеты'. Патрисия желала молодоженам всех благ и счастья, но именно сейчас их слова рвали душу на части, смущали рассудок. Гости начали аплодировать молодой паре.
- Ну разве это не чудо, Патти? - со слезами в голосе проговорила бабушка, с волнением похлопывая девушку по руке.
- Да, бабушка.
Дороти выудила из сумочки кошелек и достала платочек.
- Я обожаю свадьбы. Можешь не сомневаться, на твоей я буду плакать еще пуще.
Лучше не загадывай, хотелось сказать в ответ, но вместо этого девушка лишь нежно пожала Дороти руку.
Свадебная церемония подходила к концу, Патрисия пыталась отыскать в толпе Стоуна, но перед ней маячил высокий молодой мужчина, мешая ей кого-либо видеть. Тогда она попыталась успокоиться, решив ничего не предпринимать самой и просто ждать, как повернутся события.
Стоун стоял возле церкви и смотрел на дверь. Странно, что здесь делает Патрисия, может, решила снова отдохнуть у бабушки?
На этот раз ее вид не поверг его в шок. Скорее всего, потому, что он уже видел ее такой, а главное, сам факт, что она здесь, затмил все остальное.
Выписавшись из больницы, Стоун решил, сделав неотложные дела на ранчо, поехать в Финикс, если, конечно, она не объявится до конца месяца. И вот сюрприз, она здесь... Значит, они встретятся... Если только она не попытается увильнуть и не отправится сразу домой. Он видел, что она заметила его в церкви, не укрылось от него и смятение на ее лице. Вряд ли она сбежит, как последняя трусиха. Она была не из их числа, в этом он не сомневался.
Его тревожил только один вопрос: почему она не звонила? Наверняка уже знает, беременна или нет. Может, просто боится ему говорить? Их последний разговор оставил очень неприятный осадок. Да он и сам теперь жалеет, что так безапелляционно заявил о своем праве на ребенка. Страх Патрисии вполне обоснован, и ее можно понять. Но и она должна его понять, должна знать, что он сидит как на иголках. А может, не считает нужным звонить, потому что ничего нет. Считает, что он сам догадался. Как бы там ни было, одно его успокаивало: сегодня он узнает правду. Настало время объясниться.
Стоуна нигде не было видно, и они с бабушкой вышли из церкви и направились в расположенный неподалеку банкетный зал, где должен был состояться праздничный обед.
Внезапно Патрисия увидела его и растерялась. Вероятно, он уже их поджидал, поскольку, не теряя времени, направился к ним. Кажется, он хромает, удивилась Патрисия.
- Здравствуй, Стоун, - обрадовалась Дороти.
- Добрый вечер, леди, - кивнул он.
- Привет, Стоун, - поздоровалась Патрисия.
- Вот так сюрприз, Патрисия, а я был уверен, что ты давно в Аризоне.
Лицо Дороти просветлело, а у Патрисии екнуло сердце.
- О, так ты еще не знаешь? Патти переехала в Кланси.
Стоун вопросительно приподнял бровь.
- Правда? Я и понятия не имел. В дверях возникла суматоха. Закончив фотографироваться, новобрачные вошли в банкетный зал и начали принимать поздравления.
- Бабушка, мы тоже поздравим молодых?
- Да, конечно. Присоединишься к нам, Стоун? - спросила Дороти.
Патрисия поежилась. Этого еще не хватало! Но было уже поздно. Стоун принял приглашение, и они втроем встали в очередь.
Патрисия была сама любезность, она оживленно болтала с другими гостями, ожидая своей очереди поздравить новобрачных, но на сердце у нее лежал камень, а под сердцем - малыш, плод любви ее и Стоуна.
Стоун молчал, стоя рядом, и его невозмутимый вид ничем не напоминал ей о том, что между ними было. Но его присутствие волновало девушку. Много ли людей знают, что они были в сторожке наедине довольно долгое время?
Шериф Джексон, управляющий Стоуна, бабушка, и все... Да и почему они должны думать, что между Стоуном и Патти что-то было? Кстати, почему доктор не поинтересовался, кто отец ребенка? Может, он уже знает? Ведь Кланси совсем маленький городок...
Стоун продолжал стоять рядом с ними. Они вместе поздравляли молодых. Жених и невеста сияли от счастья, и Патрисию уколола зависть.., правда, хорошая зависть. Что ж, каждому свое.
Закончив с поздравлениями, бабушка направилась к столу. Патрисия и Стоун последовали ее примеру. Дороги окружили приятельницы, а Стоун, воспользовавшись случаем, пододвинул свой стул к Патрисии.
- Значит, решила перебраться в Кланси?
- Да, поскольку мне пришлось начинать все с нуля, я решила остаться здесь, поближе к бабуле.
Стоун кивнул.
- А чем конкретно ты занимаешься?
- В Финиксе у меня была своя фирма по бухгалтерскому учету.
Стоун устроился поудобнее и внимательно посмотрел на девушку.
- Подумываешь заняться этим и здесь?
- Еще не знаю. Сейчас я веду бухгалтерию в магазине "Тысяча мелочей".
- Ты мне никогда не рассказывала, как потеряла работу и жениха, только намекала, что это как-то взаимосвязано. Расскажешь подробней?
Патрисия пожала плечами.
- Хорошо. Но мне так стыдно вспоминать об этом. - Она сцепила руки на коленях и продолжала:
- Нейл снял с моих счетов все денежки и смылся из города.
- Он у тебя работал?
- Нет, мы познакомились на дне рождения подруги. Встречались несколько месяцев, потом он сделал мне предложение. Однажды вечером я заработалась допоздна, он принес ужин прямо в офис. Компьютер был включен, пароль был введен, все было доступно.
- Я плохо разбираюсь в компьютерах.
- Понимаешь, обычно на них не устанавливают пароли, но я решила, что так будет безопасней для бизнеса и моих клиентов. В тот вечер, после ужина, Нейл убаюкал меня, массируя мои ноги, я отключилась, а он подчистил все счета. Там была не только прибыль от бизнеса, но и вложения моих клиентов. Полиция не возлагает больших надежд на его поимку. Очевидно, он промышлял этим в ряде других штатов. Да и к тому времени, когда они его найдут, он уже потратит все деньги.
- Клиенты подали на тебя в суд?
- К счастью, он добрался не до всех счетов, и я смогла покрыть расходы своих клиентов. Но дело пришлось закрыть.
Стоун коснулся пальцами подбородка до боли знакомым жестом. И пальчики Патрисии заныли от желания сделать то же самое.
- И ты ничего не подозревала? - спросил он.
- Нет. - Девушка опустила глаза. - От этого мне еще противней.
- Ты его любила?
Патрисия посмотрела на Стоуна. То, что она чувствовала к нему, было совсем не похоже на ее чувства к Нейлу.
- Я так думала. Но, наверное, это было лишь увлечение.
К горлу подступила легкая тошнота, Патрисия чуть было не поделилась этим со Стоуном, но вовремя спохватилась. Господи.., как она могла забыть.., про ребенка?
Девушка встала:
- Я обещала жене пастора помочь на кухне. Извини, - и, не дожидаясь ответа, удалилась.
Дел было много, поэтому всегда находился благовидный предлог, чтобы избегать общения со Стоуном. Он покорно принимал отказы, но подходил снова и снова.
Обнаружив, что закончились салфетки, девушка направилась в кладовую пополнить запасы. Найти салфетки не составило особого труда, но вот как выйти из комнаты? Проход загораживал Стоун.
Патрисия застыла, прижимая к груди пачку салфеток и пряча взгляд, чтобы он не заметил смятения в ее глазах.
- Почему ты избегаешь меня, Патрисия?
- Я не избегаю, просто здесь действительно много дел.
- И много рук, чтобы разделить обязанности, - недовольно буркнул он.
- Но я не возражаю.
- Зато я возражаю, - сказал он.
- С какой стати, разве это тебя касается?
- Нам надо поговорить, - заявил он, приближаясь к ней.
- Я собиралась позвонить тебе завтра. Мужчина приподнял брови и скептично посмотрел на нее.
- О, да, конечно. Думаешь, я тебе поверил, да?
Патрисия гневно свела брови.
- Хочешь верь, хочешь нет, но это правда. Мог бы и сам мне позвонить.
Слова, полные обиды и гнева, вырвались непроизвольно. Но Стоун услышал горечь и смятение в голосе Патрисии.
- Я хотел прийти к тебе на следующий же день, после ужина у твоей бабушки, но попал в больницу.
- В больницу? Что произошло? - воскликнула Патрисия. В голосе теперь слышалось неподдельное участие и волнение.
- Я поскользнулся на ледяной дорожке и упал прямо на больное колено.
Девушка сразу припомнила, как берег он свое правое колено.
- Правое?
- Да.
- Сейчас все в порядке?
- Намного лучше, спасибо. - Он приблизился к ней еще на один шаг. - Когда меня выписали, я был уверен, что ты уже дома. Я хотел разобраться с делами на ранчо и приехать к тебе.
- В Финикс?
- Да.
Интересно, зачем пускаться в подобное путешествие, если бабушка дала бы ему телефон?..
- Зачем?
- Думаю, у нас остались кое-какие нерешенные вопросы.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики