ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 




Джек Лондон
Пришельцы из Солнечной Страны


Лондон Джек
Пришельцы из Солнечной Страны

Джек ЛОНДОН
ПРИШЕЛЬЦЫ ИЗ СОЛНЕЧНОЙ СТРАНЫ
Мэнделл - это заброшенное селение на берегу Полярного моря. Оно невелико, и жители его миролюбивы, более миролюбивы, чем соседние племена. В Мэнделле мало мужчин и много женщин, и поэтому там в обычае благодетельная полигамия; женщины усердно рожают, и рождение мальчика встречается радостными криками. И живет там Ааб-Ваак, чья голова постоянно опущена набок, словно шея устала и наотрез отказалась исполнять свою обязанность.
Причина всего - и миролюбия, и полигамии, и опущенной набок головы Ааб-Ваака - восходит к тем отдаленным временам, когда в бухте Мэнделл бросила якорь шхуна "Искатель" и когда Тайи, старшина селения, задумал быстро обогатиться. Люди племени мэнделл, которое родственно по крови живущему к западу Голодному племени, по сей день, понизив голос, рассказывают о минувших событиях. И когда заходит о них речь, дети подсаживаются ближе и удивляются безумству тех, которые могли бы быть их предками, если бы не вступили в борьбу с жителями Солнечной Страны и не окончили бы так печально своих дней.
Все началось с того, что шесть человек с "Искателя" сошли на берег; они взяли множество вещей - словно намеревались надолго обосноваться в Мэнделле - и устроились в хижине Нига. Они щедро расплачивались за помещение мукой и сахаром, но Нига был огорчен, ибо его дочь Мисэчи решилась разделить свою судьбу, стол и ложе с Пришельцем-Биллом, начальником отряда белых людей.
- Она стоит большого выкупа, - жаловался Нига собравшемуся у костра совету, когда белые пришельцы спали. - Она стоит большого выкупа, потому что у нас много мужчин и мало женщин, и охотники дают высокую цену за жен. Уненк предлагал мне только что сделанный каяк и ружье, которое он выменял у Голодного племени. Вот что мне было предложено, а теперь она ушла, и я ничего не получу.
- Я тоже предлагал выкуп за Мисэчи, - беззлобно проворчал кто-то, и у костра показалось широкое жизнерадостное лицо Пило.
- Да, ты тоже, - подтвердил Нига. - Были еще и другие. Отчего так беспокойны жители Солнечной Страны? - сердито спросил он. - Отчего они не остаются у себя на родине? Жители Страны Снегов не ходят в Солнечную Страну.
- И спроси, зачем они приезжают к нам! - раздался голос из темноты, и к костру протиснулся Ааб-Ваак.
- Верно! Зачем они приезжают! - воскликнуло множество голосов, и Ааб-Ваак сделал рукою знак, призывая к тишине. - Люди не станут рыть землю без надобности, - начал он. - Я вспоминаю китобоев, они тоже родом из Солнечной Страны, и их корабль погиб во льдах. Вы все помните, как они явились к нам в разбитых лодках, а когда настали морозы и земля покрылась снегом, отправились на запряженных собаками нартах к югу. Вы помните, как, ожидая морозов, один из них начал копать землю, за ним еще двое, затем трое, пока не стали копать все. Вы помните, как они при этом спорили и ссорились. Мы не знаем, что они нашли в земле, потому что не позволяли нам следить за собой. После, когда они уехали, мы тоже искали, но ничего не нашли. Но у нас земли много, всей они не могли перекопать.
- Ты прав, Ааб-Ваак, ты прав! - кричали все.
- И вот я думаю, - заключил он свою речь, - что один житель Солнечной Страны рассказал другому, и они приехали к нам рыть землю.
- Но как могло случиться, что Пришелец-Билл говорит на нашем языке? спросил маленький, иссохший старик охотник. - Пришелец-Билл, которого наши глаза никогда не видали?
- Пришелец-Билл бывал прежде в Стране Снегов, - отвечал Ааб-Ваак. Иначе он бы не знал языка племени Медведя, а их речь очень похожа на речь Голодного племени, а Голодное племя говорит на том же языке, что и мы, мэнделлы. У племени Медведя побывало много жителей Солнечной Страны, у Голодного племени их было мало, а в Мэнделле не было никого, кроме китобоев и тех белых, что спят сейчас в жилище Нига.
- Сахар у них очень хорош, - заметил Нига. - И мука тоже хороша.
- У них много богатств, - добавил Уненк. - Вчера я был у них на судне и видел много хитроумных железных вещей, ножи, оружие, а также муку, сахар и много-много всяких удивительных припасов.
- Это правда, братья! - Тайи поднялся, радуясь мысли, что племя уважает и прислушивается к его словам. - Они очень богаты, эти пришельцы из Солнечной Страны. При этом они очень глупы. Судите сами! Они без опаски являются к нам, не заботясь о своем огромном богатстве. Они спокойно спят, а нас много, и мы не знаем страха.
- Может быть, они храбрые воины и тоже не знают страха? - возразил маленький старик охотник.
Тайи негодующе посмотрел на него.
- Нет, непохоже. Они живут на юге, в Солнечной Стране, изнежены, как и их собаки. Вы помните собаку китобоев? Наши псы загрызли ее на другой же день, потому что она была изнежена и не могла сопротивляться. В той стране греет солнце, и жизнь легка, мужчины там похожи на женщин, а женщины - на детей.
Слушатели одобрительно закивали, а женщины еще больше вытянули шеи.
- Говорят, что они хорошо обращаются со своими женщинами и их женщины не работают, - захихикала здоровая, крепкая Ликита, дочь самого Тайи.
- Не хочешь ли ты пойти по следам Мисэчи? - сердито крикнул ее отец и повернулся к соплеменникам. - Вот видите, братья, каков обычай жителей Солнечной Страны! Они смотрят на наших женщин и уводят одну за другой. Мисэчи ушла, лишив Нига законного выкупа, теперь хочет уйти Ликита, и захотят уйти все, а мы останемся ни с чем. Я говорил с охотником из племени Медведя, и я знаю, что это так. Среди нас находятся мужчины из Голодного племени - пусть они тоже скажут, правдивы ли мои слова.
Шестеро охотников из Голодного племени подтвердили, что это так, и наперебой принялись рассказывать о жителях Солнечной Страны и их обычаях. Ворчали молодые охотники, подыскивающие себе жен, ворчали старики, желающие получить богатый выкуп за дочерей, и ропот становился громче и явственнее.
- Они очень богаты, у них много удивительных вещей, много ножей и ружей, - подливал масла в огонь Тайи, и мечта о быстром обогащении начинала казаться ему близкой к осуществлению.
- Ружье Пришельца-Билла я возьму себе, - заявил неожиданно Ааб-Ваак.
- Нет, я возьму его! - заорал Нига. - Пусть оно послужит выкупом за Мисэчи.
- Тише, о братья! - Тайи жестом успокоил собравшихся. - Пусть женщины и дети удалятся в свои хижины. Это беседа мужей, пусть ее слышат только уши мужчин.
- Ружей хватит на всех, - сказал он, когда женщины нехотя удалились. - Я не сомневаюсь, что каждый получит по два ружья, не говоря уже о муке, сахаре и других вещах. Это будет нетрудно. Шестеро жителей Солнечной Страны будут убиты сегодня ночью в хижине Нига. Завтра мы мирно поедем на шхуну выменивать товары и, улучив удобный момент, перебьем их братьев. А вечером устроим пиршество и станем веселиться и делить добычу. Самый бедный будет иметь больше, чем имел когда-либо богатый. Слова мои мудры, не правда ли, братья?
В ответ раздался гул одобрения, и началась подготовка к нападению. Шестеро охотников из Голодного племени, как и подобает жителям богатого селения, были вооружены винтовками и в изобилии снабжены боевыми припасами. Но у жителей Мэнделла ружей было мало, да и те в большинстве случаев никуда не годились, а пороха и пуль почти совсем не было. Зато они имели несметное количество стрел с костяными наконечниками, копий и стальных ножей русской и американской работы.
- Действовать надо тихо, - наставлял Тайи, - окружите хижину плотным кольцом, чтобы жители Солнечной Страны не могли прорваться. Затем ты, Нига, и шестеро молодых охотников вползут потихоньку внутрь. Ружей брать не надо - они могут неожиданно выстрелить, но вложите всю силу рук в ножи.
- И не причините вреда Мисэчи - она стоит большого выкупа, - хрипло прошептал Нига.
Нападающие ползком окружали хижину Нига, а поодаль притаились женщины и дети - им хотелось посмотреть, как расправятся с пришельцами. Короткая августовская ночь сменялась рассветом, так что можно было различить подкрадывающихся к хижине шестерых юношей и Нига. Передвигаясь на четвереньках, они пробрались в длинный проход, ведущий в хижину. Тайи поднялся и довольно потер руки. Все шло хорошо. Люди поднимали головы с земли и прислушивались. Каждый по-своему рисовал себе сцену, разыгравшуюся внутри: спящие пришельцы, взмахи ножей, мгновенная смерть во мраке.
Вдруг громкий крик жителя Солнечной Страны разорвал тишину, потом раздался выстрел. В хижине поднялся шум. Не теряя времени, мэнделлы бросились вперед. Сидевшие внутри открыли стрельбу, и атакующие, стиснутые в узком проходе, были беспомощны. Передние пытались отступить, спрятаться от изрыгавших огонь ружей, а находившиеся сзади напирали, чтобы схватиться врукопашную. Пули, пущенные из крупнокалиберных винтовок образца 1890 года, выводили из строя по шести человек сразу, и сени, битком набитые взбудораженными беспомощными людьми, напоминали мясной ряд на рынке. Пришельцы стреляли, не целясь, толпа редела, как под пулеметным огнем, и никто не мог устоять перед этим смертоносным ливнем.
- Никогда такого не бывало! - задыхаясь, говорил охотник из Голодного племени. - Я только заглянул туда - мертвые лежали, словно тюлени на льду после охоты.
- Не говорил ли я вам, что они хорошие воины? - пробормотал старик охотник.
- Этого следовало ожидать, - отвечал Ааб-Ваак. - Мы попали в западню, которую сами устроили.
- Вы глупцы! - бранился Тайи. - И сыны глупцов! Зачем полезли туда? Лишь Нига и шести юношам нужно было попасть внутрь хижины. Я хитрее жителей Солнечной Страны, но вы нарушаете приказания, и моя мудрость теряет силу и остроту!
Люди молчали, устремив взгляды на хижину, казавшуюся таинственной громадой на фоне рассветного неба. Через отверстие в крыше медленно подымался ружейный дымок, растворяясь в неподвижном воздухе, и время от времени проползал со стонами раненый.
1 2 3 4

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики