ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  прогноз для России на 2020-е годы 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

..
- Никто ее об этом не просил!
Я обратился к женщине:
- В последнее время вы видели Эллен?
- Она неуверенно взглянула на мужа.
- Она была моей учительницей в школе, правда, Лес?..
Он не отвечал, охваченный собственными грустными мыслями.
- И она является матерью Джерри Килпатрика, - уточнил я. - Вы знали
об этом, миссис?
- Нет, - она снова глянула на мужа и, встревожено помолчав, добавила:
- Ну, то есть, пока не сложила все факты...
Крендалл встал между мной и ею, словно обвинитель:
- Это ты привела в дом этого щенка!
- Даже если так, что из того! Обычная вежливость...
- Хорошенькая вежливость! Ты что, не видишь, какую кашу ты заварила?!
Кто тебя просил?! Она?
- Это не твое дело! Не виси надо мной!
Занятые супружеским пинг-понгом, они перестали обращать на меня
внимание. Частично для того, чтобы напомнить о своем присутствии, частично
для выяснения обстоятельств дела, я спросил:
- А Элберт Свитнер тоже учился в классе миссис Килпатрик?
Женщина застыла на месте. Ее муж также замер с помутившимся взглядом,
словно оглушенный ударом из прошлого.
- Это был большой класс, - пробормотала женщина, - о ком вы
спрашивали, мистер?
- Об Элберте Свитнере.
Она переменила ноги, блеснувшие, словно пара элегантных мягких
ножниц. Потом подняла глаза на мужа.
- Не смотри на меня! Я не могу собраться с мыслями, когда ты так на
меня смотришь!
Но он не мог оторвать от нее глаз.
- Спустись в бар и выпей коктейль, - сказала она. - Я теряю дар речи,
когда ты так на меня смотришь.
Он протянул ладонь и, не прикасаясь к ней, обрисовал в воздухе силуэт
ее головы.
- Не принимай это близко к сердцу, мамочка! Мы должны держаться друг
друга. Нас двое против всего остального мира...
- Все в порядке. Дай мне собраться с мыслями. Пойди, выпей.
Он медленно вышел. Я подождал, пока захлопнулась дверь, а потом
раздались его тяжелые шаги на лестнице.
- Чего вы добиваетесь? - спросила она. - Вы хотите разбить мою семью?
- Боюсь, она уже всерьез треснула...
- Неправда! Я всегда была хорошей женой и Лестер ценит это. Я делала
все, чтобы отблагодарить и вознаградить его!
- Вы имеете в виду украденный автомобиль?
- Это было больше двадцати лет назад! Постыдились бы вытаскивать
такие вещи на свет Божий! А вы ко всему еще тычете мне в глаза Элбертом
Свитнером!
- Я вчера уже спрашивал о нем, вы не помните, миссис? Вы не
признались, что знакомы с ним.
- Вы только назвали имя... Я не видела его со школьных времен...
- В самом деле, миссис? А ведь он был тут, в этом отеле, пятнадцать
лет назад...
- Тут толчется множество людей...
- А на прошлой неделе он пригласил вашу дочь в другой отель...
Она оттолкнула это известие оборонительным движением обеих рук:
- Сьюзан никогда бы не поехала с таким типом!
- Но она это сделала.
Она вскочила с места.
- Что он крутит?! Он что, мстит мне за то, что я его выдала?!
- А вы его выдали, миссис?
- Я была вынуждена... Мне пришлось выбирать между этим и судом для
несовершеннолетних. Это было перед появлением Сьюзи на свет...
- Эл не из тех, кто забывает...
- Да. Он мне этого не забудет... Пятнадцать лет назад он пришел сюда,
чтобы разбить мой брак. Явился, как только его освободили из тюрьмы!
- Каким образом он хотел разбить ваш брак, миссис?
- Нарассказывал моему мужу кучу вранья. Я и повторять не хочу, что он
выдумал обо мне! Я вообще не знаю, зачем это вам говорю!
- Эл Свитнер вчера был убит.
Она молча смотрела на меня. В глазах ее стоял страх, но тело ее не
утратило ни капли своей кошачьей грации.
- Понимаю. И вы думаете, что это я его убила.
Я не подтвердил, но и не отрицал этого. Ее глаза блеснули чуть
холодней.
- Сьюзан? Вы думаете, что это Сьюзан?!
- Ее я в этом не подозреваю. Я не имею причин подозревать кого бы то
ни было.
- Так почему вы меня этим мучаете?!
- Мне кажется, что вы должны это знать.
- Благодарю, - горько бросила она. - Чего Эл хотел от моей дочки?
- Думаю, прежде всего, она была ему необходима как источник
информации. Эла разыскивали. Он приехал сюда, чтобы добыть денег на дорогу
до Мексики.
- Откуда приехал?
- Из Сакраменто. Допускаю, что по дороге он завернул в Саусалито.
Она стояла, прислушиваясь, словно услыхала замогильный голос.
- Это Эллен напустила его на нас?
- Я не знаю, что сделала Эллен. Но я практически уверен, что он
заезжал к ней по дороге. Он хотел получить награду, назначенную Стенли
Броудхастом за указание места проживания ее и его отца.
- Какую награду?
- Тысячу долларов наличными. Думаю, он расчитывал на большее. - Я
достал объявление, уже достаточно затертое. - Ведь это Эллен, не так ли?
- Да. Так она выглядела, когда учила нас в шоле, в Санта-Терезе.
- Вы видели ее с тех пор?
Она ответила не сразу.
- Я ездила навестить ее в прошлом месяце, после покупки той картины.
Вы только не говорите об этом Лесу, он ничего не знает. Мы задержались в
Сан-Франциско на уик-энд, я вырвалась и поехала на другую сторону залива,
в Саусалито. - Поколебавшись секунду, она добавила: - Я взяла с собой
Сьюзи...
- Зачем?
- Не знаю. Думала, это будет к лучшему. Эллен хотела увидеться со
мной, она много сделала для меня, когда я была еще подростком. Если бы не
она, я не дожила бы до двадцати. А сейчас я начала замечать то же самое в
Сьюзан... Она никогда не выглядела счастливым ребенком, но в последнее
время мне казалось, что она дошла до края... Вы понимаете меня, мистер?
Я не понимал и сказал ей об этом. Она впервые признала, что в жизни
Сьюзан что-то было всерьез не в порядке.
- Она панически боялась людей, как и я, когда была подростком. Ну, и
все поэтому сторонились ее, соученицы не понимали, что ее угнетало.
Понимала одна я, по крайней мере, мне так казалось... Но я ничего не могла
сказать...
- А сейчас можете?
- Сейчас это не имеет значения. Все уже рушится, - она оглядела
душный роскошный номер, словно проверяя, не трескаются ли стены от
подземных толчков. - Лес не является отцом Сьюзи. Он старался стать ей
отцом, но как-то не умел найти к ней подход... Да и я чувствовала себя
идиоткой и злилась на это, понимаете? Кончилось тем, что мы сидели в
собственном доме, как три надутых куклы!
- А кто отец Сьюзан?
- Это не ваше дело, - она глянула мне в глаза почти беззлобно. - В
конце концов, я и сама толком не знаю. Я тогда творила всяческие чудеса,
хотя была моложе, чем Сьюзи теперь...
- Ее отец - Фриц Сноу?
Ее глаза ярко блеснули.
- Можете не трудиться, я ничего больше на эту тему не скажу. Вы меня
прервали. Я тревожилась о Сьюзан, как уже говорила, и думала, что Эллен
мне что-то посоветует.
- И она посоветовала?
- В сущности, нет. Она говорила долго, Сьюзан все впитывала, но ее
выводы меня не убедили. Она считала, что мы должны отпустить Сьюзан из
дому, позволить, чтобы ею занялись посторонние люди. Или отпустить ее на
все четыре стороны и предоставить самой себе. Но ведь это невозможно!
Нельзя в нашем мире оставлять молодых без присмотра!
- А что думала об этом Сьюзан?
- Она хотела остаться у Эллен. Но это не было бы решением проблемы.
Эллен очень изменилась за эти годы. Она живет в неухоженном старом доме в
лесу, как отшельница...
- Без мужчин?
- Никаких мужских следов я не заметила. Если вы имеете в виду Лео
Броудхаста, то его нет уже давно, они недолго были вместе. Это был один из
тех обыкновенных романчиков, которым придает остроту присутствие жены.
Она слегка заволновалась, поняв, что выдала свою недюжинную
осведомленность в этих делах.
- Куда он уехал?
- Куда-то за границу, если верить Эллен.
- Вы ведь знали его, прежде чем он покинул Санта-Терезу, не так ли,
миссис?
- Я работала в их доме, если это можно назвать знакомством...
- Что за человеком он был?
- Один из тех мужчин, которые не пропускают ни одной женщины.
Она сказала это как будто раздраженно и потому я спросил:
- Значит, за вами он тоже ухаживал?
- Пытался. Я треснула по его смазливой роже! - она глянула на меня
вызывающе, словно проверяя, не попытаюсь ли и я поухаживать за ней. - С
тех пор он держал лапы при себе.
Воспоминания разбудили в ней гнев и окрасили румянцем ее щеки.
Возможно, в этом была доля иных чувств. Вполне вероятно, что Марта
Крендалл была более сложной натурой, чем показалось мне при первой
встрече. Но нужно было спешить в дорогу.
Спустившись вниз, я еще успел поймать Вилли Маккея дома. Я подождал у
телефона, пока он найдет Эллен Стром в телефонной книге графства Марин.
Она проживала на Хэвен-Роуд, в одном из предместий Саусалито. Вилли
обещал, что они с Харольдом не спустят глаз с ее дома до моего приезда.
Я вышел, не попрощавшись с Крендаллами. Мне не хотелось, чтобы они
сидели у меня на голове всю дорогу вместе со всеми двадцатью годами жизни,
тянущимися за ними.

26
Прежде, чем я доехал до Сан-Франциско, стемнело. Видимо, недавно
прошел дождь - за Золотыми Воротами над океаном плыла череда туч. На мосту
мое лицо обдувал влажный и холодный морской ветер.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   принципы идеальной Конституциисхема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииполная теория гражданских войн и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики