ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

“Мы
же согласились, что кому-то из нас придется отыскать С Кхорнью, разве не т
ак? А поскольку я уже справился с тем, чтобы затуманить мысли этих двуноги
х, и убедить, что я из их числа, то почему бы мне не проникнуть на базу и не от
ыскать С Кхорнью прямо сейчас, покуда ее пленители не спохватились?”

“Нева, а он может быть прав! Визит Кхариньи мог взбудоражи
ть варваров”.
“Но ты не знаешь даже, где она! База велика...”
“Не настолько, чтобы скрыть присутствие линьяри. Я просто пройдусь незам
етно по коридорам, покуда не смогу ощутить ее присутствие, а там прямо у не
е поинтересуюсь, где она, и как проще всего будет ее освободить. Нева, я вед
ь не полный идиот!”
И, поскольку лучшего плана у нее не было, глава делегации согласилась без
лишних возражений.
Выйдя за пост охраны, в первые минуты Таринье постоянно забывал поддержи
вать облако успокоительных проекций, отвлекаясь на ту или иную непривыч
ную деталь окружения, а потом, спохватываясь, воздействовал на умы окруж
ающих с излишней резкостью, заставляя расслабиться и отвлечься от увиде
нного. По мере того, как юноша отмечал для себя все новые особенности, хара
ктеризовавшие эту расу, за ним оставался след из слегка встревоженных ра
ботников маганосской базы, которым казалось, будто они только что забыли
нечто ужасно важное, или будто рядом случи
лось что-то чудесное, неповторимое, и упущенное теперь безвозвратно.
В тоннелях, соединявших причалы с центральным куполом базы, а тот Ч с ост
альными частями подлунного комплекса, было так темно и тесно, что Таринь
е казалось, будто он забрел в какую-то пещеру. Приложившись теменем о выст
упающую вентиляционную решетку и здорово ушибив рог о створку раздвижн
ых дверей непривычной конструкции, молодой линьяри усвоил, что идти след
ует не торопясь, пригнувшись, а главное Ч не зевать.
Высокие своды центрального купола принесли Таринье не меньшее, почти фи
зическое облегчение, чем глоток чистого кислорода. Однако сама конструк
ция подвесных дорожек, паутиной поднимавшихся к экстравагантной смотр
овой площадке под самым потолком, на несколько мгновений отвлекла его до
опасной степени. Тенета дорожек и подвесок были сплошь увиты зелеными л
озами, чьи побеги свисали так призывно... а при низком тяготении на Маганос
е юноша без труда мог бы до них допрыгнуть. Что у них тут Ч закусочная?
Кто-то из прохожих вздохнул изумленно, напомнив юноше о необходимости по
ддерживать телепатическую защиту. “Ты ничего не видела”, внушил он, подб
авив “У тебя срочное дело где-то не здесь”, чтобы побыстрее расстаться с н
енужной свидетельницей.
Безрогая самка торопливо усеменила куда-то. Позже она рассказывала свое
й соседке по отделу приема и отгрузки, что, проходя через Центральный, сто
лкнулась с невероятно красивым парнем, и непременно бы остановилась с ни
м поболтать, если бы так не задержалась с ежемесячным отчетом, на что сосе
дка тревожно на нее покосилась и заметила, что до сдачи отчета еще шесть с
мен, и не сходить ли тебе к врачу, подруга?
Отступив к слегка изогнутой стене, Таринье усилил телепатический щит и п
онаблюдал немного за снующими туда-сюда варварами, покуда не пришел с не
которой неохотой к выводу, что зелень служит исключительно средством ре
генерации воздуха, а не закуской, потому что никто не покушался на маняще-
свежую листву.
“Таринье, проглот ты этакий! Ты же собирался искать С Кхорнью, а не закуск
у на обед!”
“Да, да, я помню, но, Нева, ты бы видела эти листья!”
Однако, повинуясь долгу, Таринье оторвал от болтающихся прямо перед глаз
ами сочных побегов голодный взгляд, и мысленно обшарил центральный купо
л в поисках сородичей.
Но он не ощутил ничего, кроме мутного потока спутанных мыслей тысяч чужа
ков, замкнутых каждый в собственной скорлупке. Большей частью эти сигнал
ы были слишком слабы и невнятны, чтобы восприниматься раздельно, но поро
й среди них проскальзывал образ, усиленный изумлением или другим сильны
м чувством: “Ох, Юсси, почему ты меня бросила?... бу-бу-бу... на той смене зарпла
та, и НОГИ отсюда делать... бу-бу-бу... Лукия, госпожа Света, помоги мне!”.
Ошеломленный Таринье обернулся, пытаясь поймать взглядом источник это
й мысли Ч неряшливого мальчишку, петляющего под ногами у взрослых так л
овко, что юноша вовсе потерял бы его из виду, когда б не сила его молитвы. Сл
ова ничего не значили для Таринье, но сопровождавший их образ сияющей де
вы-линьяри в белоснежных шелках приковал внимание юноши.
Выхваченное из сумятицы мыслей “Святые угодники, ЭТ-ТО еще что?!”, сопрово
жденное отражением самого Таринье, увеличенным до десяти футов роста и о
брамленным бледным нимбом, напомнило юноше, что мысленный щит следует по
ддерживать, даже пробираясь в толпе вслед мальчишке, столь явственно всп
оминавшего о девушке-линьяри. Юноша до сих пор не мог уловить и следа прис
утствия своей соплеменницы на этой тесной, вонючей базе, но детеныш опре
деленно сталкивался с С Кхорньей когда-то, раз ее облик так четко запеча
тлелся в его памяти.
Горняк, призывавший на помощь святых, оглянулся вслед Таринье, но не увид
ел ничего примечательного в бурлящей толпе. Рамон Тринидад утер лоб и ре
шил, что никому из товарищей не расскажет, что ему примерещилась Акорна. И
так уже его все подкалывают, оттого, что он на пульт своей операторской ка
бины в грузовом доке прилепил суперклеем образок Святой Девы Гваделупс
кой. Если он заявит, что ему видения являются, то покоя не будет до смертно
го часа. И все-таки Дева не просто так ему явилась на миг ,
во вспышке света, чтобы тут же исчезнуть. Она предупреждал
а его, наверное Ч говорила, что он избран для чего-то важного.
И Рамон Тринидад зашагал по коридору, ведущему к шахте номер 3-Д, веселей, ч
ем когда-либо со дня прибытия на Маганос. Поначалу он наивно думал, будто э
та работа Ч учить беспризорников из трущоб Кездета управляться с горно
проходческим оборудованием Ч станет сущей синекурой. Потом серьезно с
обирался уволиться, напомнив отделу кадров, что он горняк, а не воспитате
ль в детском саду. А потом , к своему изумлени
ю, привязался к своим подопечным. Кроме того, они-то не смеялись, когда он п
ризывал на помощь Святую Деву и всех святых всякий раз, заходя в длинные, с
лабо защищенные коридоры новых разработок. У этих детей были свои святые
Ч Лукия-госпожа Света, Эпона, Сита Рам...
Мальчишка, за которым следовал Таринье, тоже направлялся в шахту номер 3-Д
, и отчаянно молился о том, чтобы добраться туда прежде Рамона Тринидада. Т
ак что образ Лукии, госпожи Света, не покидал его мыслей, притягивая линья
ри, словно магнит.

Наскучив наблюдать за Рафиком, самозабвенно изучавшим з
вездные карты, спроецированные на стены личного кабинета Дельзаки Ли, Ги
лл поднялся Ч размять ноги, а заодно присмотреться к той единственной с
тене, которую не покрывали карты изведанных и неизвестных окраин Галакт
ики. Воспользоваться и ею Рафик не мог, потому что ее сплошь занимали виде
оэкраны, позволявшие заглянуть в разные места лунной базы. Дельзаки Ли и
спытывал большое удовольствие, наблюдая за повседневной жизнью Магано
са Ч от школы для беспризорников до самых дальних дальних штреков, за ис
ключением только жилых комнат. Прежде, чем прогрессирующий паралич отня
л у старика способность шевелить правой рукой, система позволяла ему выз
ывать на экраны любое место по желанию, одним касанием сенсорной панели.
Когда это короткое движение стало для Ли слишком изнурительным, инженер
ы предложили ему перевести экраны на управление голосом, как новое антиг
равитационное кресло, но старик отказался, заметив, что лишние слова и та
к даются ему с превеликим трудом, и попросил вместо того переключать кам
еры наблюдения в случайном порядке. И теперь изображения на двадцати с л
ишком экранах постоянно сменялись, в порядке, диктуемом генератором слу
чайных чисел, составляя бесконечно изменчивую панораму лунной
базы Маганос.
Гилл взирал невидящими глазами на центральный купол Маганоса, на многог
ранный хрустальный свод, увитый изнутри лозами, покуда тот не сменила пе
карня, где кондитер вынимал из печи подносы свежих булочек в ожидании пе
ресменки на руднике, а потом Ч на панорамный обзор четырех главных карь
еров с вершины срединного купола. Эти случайные кадры угнетали его, напо
миная о неуклонном распространении паралича, сковавшего дряхлое тело Д
ельзаки Ли. Успеет ли Акорна, вернувшись, застать своего благодетеля в жи
вых? Образ ее запечатлелся в сердце горняка так явственно, что на миг ему п
оказалось, что это память поместила его на один из экранов. А потом Гилл за
орал так, что Рафик от испуга уронил лазерную указку, которой чертил по ка
рте возможный путь “Акадецки ” для Пала Кен
доро и мистера Ли.
Ч Что, во имя всех джиннов Джибути... Ч начал было Рафик, прежде чем вспомн
ить и уважить просьбу Джудит Ч не ругаться, как пристало потомку двадца
ти поколений армяно-арабских торговцев коврами.
Ч Гилл, что за шутки?! Мы тут, между прочим, работать пытаемся, если ты не за
метил!
Ч Акорна, Ч прохрипел Гилл. Ч Я ее видел... на экране. Она никуда не улетал
а, Рафик! Она здесь, на Маганосе!
Ч Не может быть!... Ч начал Пал, и осекся. Ч Или может?
Акорна здесь, на базе, и скрывается от него? Эта мысль была почти невыносим
а.
Ч Я ее видел, говорю вам! Ч настаивал Гилл. Ч Она была...
Он опустил руку. Экран, в который он собрался было ткнуть, показывал ряды п
арт, и ребятишек, разучивавших алфавит интерлингвы одновременно с языко
м жестов.
Ч ...Вот тут, Ч закончил горняк, Ч только не
в школе, а в каком-то коридоре, и чертов таймер переключил камеры прежде, ч
ем я сумел разобрать, в каком!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики