ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ

новые научные статьи: психология счастьясхема идеальной школы и ВУЗаполная теория гражданских войн и  демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемен
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Сотни дрожащих пальцев на спусковых крючках только ухудшили бы ситуацию. На наше счастье, Мертил плохо слышит.
Вскоре город остался позади, и потянулись поля с чередой пологих холмов. Бриттани почувствовала, что на душе у нее становится легче.
– Я уже проверил начальную школу, – проговорил Ник, не отрывая взгляда от дороги. – Пробраться туда – пара пустяков, так же легко, как и в твою гостиницу.
– Может, Саванне лучше пока посидеть дома? – осторожно спросила Бриттани.
– Сначала надо все хорошенько обследовать. После всего того, что Саванне пришлось вынести, я не хочу понапрасну тревожить ее.
Слегка нагнувшись, Бриттани указала на появившееся впереди ранчо:
– Это земля Карсона. Давным-давно здесь стояла лачуга, в которой жили Джаспер и Абигайл. А большие белые дома, которые ты видишь, были построены двумя последующими поколениями. В одном из них живут Клейт и Мелоди Карсон. В другом живут родители Клейта, Хью и Рита.
Ник ехал очень медленно. Владения Карсонов простирались на много миль вокруг. Он видел амбар, обнесенный белой оградой, и пасущиеся стада коров.
Потом они проехали по старому железному мосту, соединявшему берега местной речки Шуга-Крик. Прошлым летом засуха выжгла большую часть пастбищных земель, превратив реки в речушки, а речушки в ручьи. Теперь мутная илистая вода снова поднялась почти до уровня берега.
Люди, живущие здесь, не понаслышке знали о засухах и наводнениях, торнадо и полчищах саранчи. Этот край тоже таил в себе немалые опасности, но людская злоба и ненависть, с которыми ежедневно приходилось сталкиваться Нику в Чикаго, казались ему гораздо страшнее стихийных бедствий.
– У меня такое ощущение, что Досон везде, – нарушила Бриттани затянувшееся молчание.
Ник остановил машину, чтобы оглядеться. Он думал о том же. Ему казалось, что воздух напоен угрозой. Повсюду было полно сараев, лачуг и домов, в которых, похоже, никто не жил.
– Смотри, – Бриттани указала на старый покосившийся дом с разрушенными ступеньками и заколоченными окнами. – Это, должно быть, и есть Грейндж-Холл, здание сельскохозяйственной ассоциации. Я о нем слышала, но вижу впервые.
Машина въехала на ухабистую дорогу и вскоре остановилась. Оглядевшись, Ник открыл дверцу и прислушался. Кроме ветра и пения птиц, ничто не нарушало тишину утра.
Бриттани вышла из машины и в задумчивости посмотрела на брошенный дом.
– Жаль, что у нашего исторического общества нет ни цента. Это здание стоит того, чтобы его восстановить.
Его жена поистине удивительный человек! Там, где Ник видел развалюху – гнилые доски и прохудившуюся крышу, – она находила кусочек истории. Для него в этом мире существовало только черное и белое, добро и зло, грех и возмездие. Она же видела различные оттенки, и для нее всегда существовала возможность компромисса.
– Идем, – шепнул Ник, взяв Бриттани за руку.
– Куда?
– Посмотрим, что там внутри.
– А может, все-таки не стоит?
По ее голосу Ник догадался, что его жена боится.
На земле виднелись следы енота и оленя и ни одного отпечатка человеческой ноги. Похоже, люди давно покинули это место.
Порыв ветра поднял ворот пальто Ника и растрепал волосы Бриттани.
– Ник, – сказала она шепотом, словно боясь нарушить тишину утра, – окна заколочены, двери наглухо закрыты. Сюда нельзя войти.
Ник подергал металлическую ручку, потом ударил в дверь плечом. Та, затрещав, открылась.
– Прошу вас, – Ник жестом пригласил жену войти.
Не в силах противиться искушению, Бриттани переступила порог. В нос пахнуло сыростью. Когда глаза привыкли к тусклому освещению, Бриттани увидела просторную пустую комнату: стол, длинная скамья и керосиновые лампы на стенах. Сквозь дыры в потолке пробивались солнечные лучи.
– Я так и думал – никого.
Бриттани подняла глаза и сразу же очутилась в плену насмешливо-проницательного взгляда Ника. Он смотрел на ее лицо, губы, взгляд его скользнул ниже. Жаркий огонь желания быстро разгорался между ними.
– Интересно, когда в последний раз сюда заходили люди? – спросила Бриттани, пытаясь справиться с наваждением – ей неудержимо хотелось заняться любовью прямо на полу этого дома.
– Мне жаль, что все так получилось. – Голос Ника показался ей неестественно глухим и хриплым. – Но я приехал не из-за Досона, а потому, что хотел тебя увидеть.
Бриттани казалось, что она стоит у края пропасти и вот-вот сорвется вниз. Усилием воли она заставила себя подойти к двери.
– Досон не имеет никакого отношения к тому, что происходит между нами, – негромко произнесла она, обернувшись.
– А что происходит между нами?
– Не понимаю. Я только знаю, что мне это нравится. Мне нравится испытывать головокружение в ожидании встречи с тобой. Мне нравится, когда твоя рука лежит на моем плече. Мне нравится быть с тобой рядом. Раньше у нас на это не хватало времени.
Бриттани вышла во двор. Ник отправился за ней следом.
– Теперь времени у меня предостаточно, и я бы хотел потратить его на тебя, – сказал он, вешая на дверь замок, который достал из машины.
Бриттани подставил ветру лицо. Сомнений нет, она все еще влюблена в Ника!
– Вот так, – сказала Бриттани, завязав голубой атласный бант на макушке Саванны. – Ты выглядишь замечательно.
Повертевшись немного перед большим зеркалом и оставшись довольной собой, Саванна улыбнулась. Новое платье, которое Бриттани купила для своей дочки, с большим белым воротником, пышными рукавами и широким атласным поясом, обошлось в кругленькую сумму, но улыбка на лице Саванны оправдывала все расходы.
Зайдя в комнату, Ник даже присвистнул от восхищения и протянул дочке руку.
– Идемте, ваше высочество. Экипаж подан.
– А что такое экипаж?
– Это такая штуковина на колесах, которую везут лошади. Она бывает только у богатых.
– Папа, а мы разве богаты?
– В последние несколько дней я чувствую себя невероятно богатым. А ты как думаешь? – Ник взглянул на жену.
Бриттани поправила ему галстук и сказала:
– Я думаю, как у тебя со временем. Не забыл, что собирался потратить его на меня?
– Да нет. Главное, чтобы ты помнила, – ответил Ник, пытаясь совладать с волнением в голосе.
Весь день Ник не отходил от Бриттани. Если ей нужно было почистить раковину в ванной – он чинил там кран. Бриттани раскладывала в сушилке простыни – он ставил задвижку в окне прачечной.
Ник не забывал время от времени звонить в полицейское управление Чикаго и сообщал все сведения Бриттани. Мертил все еще смотрела на него косо, хотя в глубине души Ник ей нравился. А пышногрудые сестрички Гасси и Эдди вовсе не скрывали своих чувств и посылали ему вдогонку влюбленные взгляды. Бриттани надеялась, что ее чувства к нему не столь заметны.
– Идите, а то опоздаете, – проговорила молодая женщина, выйдя из задумчивого состояния. Возле двери она наклонилась и поцеловала нежную щечку Саванны.
– А папу ты разве не поцелуешь?
Бриттани встала на цыпочки и чмокнула в щеку Ника.
– Увидимся, – произнес он так близко от ее лица, что она ощутила тепло его дыхания на своей щеке.
– Приятного вечера!
Закрыв дверь, она вновь почувствовала себя одинокой. Утешало только то, что Ник пока ушел не навсегда.
– Идем, старушка. – Появившаяся, как всегда, вовремя Кристал подхватила Бриттани под руку. – Нагрянем к Гасси, Эдди и Мертил. Утолим твою печаль.
– Что, так заметно?
– Что ты все еще любишь его? Мне как психологу со стажем – да.
Бриттани искоса посмотрела на свою подругу.
– И каков же твой стаж?
– Да практически со школьной скамьи, – ответила Кристал, но огонек в зеленых глазах заставлял сомневаться в ее правдивости.
На кухне Бриттани не удержалась и спросила:
– Как психолог со стажем скажи, какие чувства испытывает ко мне Ник?
Одной рукой Кристал включила автомат для приготовления попкорна, другой достала кукурузу и лихо взялась за дело, так что только браслеты на руках позвякивали, а тонкая блузка ходила на спине ходуном.
– Это сложный вопрос. Мой преподаватель всегда говорил: «Женщина чувствует – мужчина думает». Прочитать мысли гораздо сложнее, чем распознать природу эмоций.
– А вдруг он правда не любит меня, – задумалась Бриттани.
– Тогда ты отправишь его обратно в Чикаго, избавишься от обручального кольца и будешь жить здесь с Саванной так же, как жила до его приезда, – оборвала ее Кристал.
Бриттани машинально кивнула. Конечно, она так и сделает. Это было известно с самого начала. Разве что-то изменилось?
– Как ты смотришь на то, чтобы поиграть сегодня вечером в покер? – вытерев руки, неожиданно предложила Кристал.
– С каких это пор ты полюбила покер?
– С тех пор как Клетус показал мне пару шулерских приемов. Только не говори об этом Гасси и Эдди.
Бриттани засмеялась. «Вот видишь, – убеждала она себя, – ты вполне можешь обходиться и без Ника». Только в сердце царила пустота.
Бриттани услышала шум и открыла дверь прежде, чем Ник успел вставить ключ в замок. Он вошел, держа на руках Саванну, дремавшую у него на плече. Кудри девочки раскрутились, пояс на платье развязался, а ноги безвольно свисали с папиных рук.
– Танцевала до упаду? – шепотом спросила Бриттани.
– Я и представить не мог, что она будет иметь такой успех. Угомонилась, только когда мы сели в машину.
Они вместе зашли в спальню Саванны. Когда Ник опустил дочь на постель и выпрямился, взгляды их встретились.
– Я тоже неплохо провела время, – сказала Бриттани.
– Вот как!
Нику показалось, что от улыбки Бриттани стало светлее в комнате. Она кивнула, снимая с Саванны туфли.
– Кристал, Мертил, Гасси, Эдди и я играли в покер.
– Это, конечно, была идея Кристал?
– Клетус не единственный шулер в нашем городке.
Они говорили шепотом, время от времени улыбаясь друг другу. Ник был не в силах оторвать взгляд от рук своей жены, когда та развязывала ленту в волосах Саванны и, приподняв девочку на кровати, ловко расстегивала пуговицы на ее платье.
Саванна с полузакрытыми глазами позволила маме стянуть с себя «вечернее» платье и надеть фланелевую пижаму. Как только ее голова коснулась подушки, девочка снова заснула.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ    
   
новые научные статьи:   схема и пример расчета возраста выхода на пенсию для Россииключевые даты в истории Руси-России и  этнические структуры Русского и Западного миров
загрузка...

Рубрики

Рубрики