ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ

новые научные статьи: психология счастьясхема идеальной школы и ВУЗаполная теория гражданских войн и  демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемен
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Прожив какое-то время здесь, вдали от мужа, Бриттани начала думать, что стала забывать его, но стоило им увидеться, как любовь вспыхнула в сердце женщины с новой силой. «Не забывай, – твердила она себе, – скоро он станет твоим бывшим мужем». Все напрасно! Заметив темноволосую головку своей шестилетней дочки, прикорнувшей на плече у Кристал Гэллоуэй, Бриттани прибавила шагу.
– Так-так! – воскликнула Кристал, завидев Ника. – Кто бы это мог быть?
– Кристал, это Ник Колтер, отец Саванны, – ответила Бриттани, надеясь, что Кристал не заметила ее волнения.
– Приятно познакомиться, – сказал Ник.
Приподняв тонкие брови, Кристал протянула ему руку. Он как-то слишком сухо пожал ее.
Неужели так трудно проявить хоть немного любезности к подруге собственной жены? – недовольно подумала Бриттани.
Кристал, однако, сразу поняла, почему ей был оказан столь холодный прием, и только молча улыбнулась.
Бриттани искоса посмотрела на Ника. Интересно, какое впечатление произвела на него Кристал? Бриттани не ревновала, нет. Ей очень нравилась ее новая подруга. Просто Кристал была из тех женщин, которым мужчины всегда оборачиваются вслед. Но Ник почти не смотрел в ее сторону, как будто пышные блондинки с удивительными зелеными глазами не являлись для него большой редкостью. Он не спускал глаз с Бриттани. Безусловно, ей льстило такое внимание, но она не собиралась терять из-за этого голову.
– Попробуй-ка пунш, Бриттани, – сказала Кристал, нарушив возникшее неловкое молчание, и протянула подруге пластмассовый стаканчик.
Напиток теплой волной прокатился по горлу, и в голове возникло предательское ощущение легкости.
Слишком крепкий для пунша, подумала Бриттани, и ей тут же стало ясно, почему в зале царит такой галдеж. Кто-то добавил в пунш спирта. Мужчины от души гоготали, женщины хихикали как дурочки.
– Как только Изабель могла допустить такое? – услышав про коктейль, удивилась Кристал и посмотрела на старушку, чей хохот выделялся из всеобщего гула.
Бриттани улыбнулась. Всегда чопорные Изабель Прюит и Опал Грехэм, лидеры местного женского благотворительного общества, как раз в этот момент устроили настоящее представление в самой гуще танцующих. До сегодняшней свадьбы некогда две лучшие приятельницы не разговаривали друг с другом несколько месяцев. А теперь раскрасневшиеся, с подпрыгивающими двойными подбородками, обе бабули, отчаянно размахивая руками и вихляя бедрами, пытались изобразить нечто, отдаленно напоминающее танец.
– Кажется, помирились, – сказала Бриттани.
– Нет, вы посмотрите, какие кренделя выписывают! Думаю, это событие войдет в историю Джаспер-Галча, – засмеялась Кристал.
– Всех развезло, – сказал Ник, кинув свой стаканчик в урну, – как на выпускном балу у Бриттани. Тогда в пунш тоже добавили спирта. Помнишь?
Как и много лет назад, Бриттани чувствовала на себе магнетическую силу его взгляда. Они ведь так и не притронулись к спиртному в тот далекий вечер. Что касается Бриттани, то она была пьяна от любви.
Помнится, Ник взял напрокат смокинг, чтобы сразить ее своим внешним видом. Глупый! Наверное, потратил последние сбережения. Как же он сразу не понял, что ей хотелось совсем другого? Бриттани вступала тогда в пору зрелости. Ник стал первым, кто поцеловал ее «по-настоящему», кто ласкал ей грудь, кто заставил ее сердце учащенно биться. Возникший в памяти образ был настолько ярок и реален, что Бриттани показалось, будто она слышит звук расстегиваемой на платье молнии и чувствует, как рука Ника касается ее обнаженного тела. Она безоглядно поверила в его любовь и отдалась ему со всем пылом молодости. Той ночью они не дошли до самого главного, но после у них было достаточно времени, чтобы наверстать упущенное.
Кристал многозначительно кашлянула, напомнив Бриттани и Нику о том, что они не одни.
– Сколько вам обоим было лет, когда вы познакомились? – спросила она.
– Бриттани – семнадцать, а я был на два года старше, – ответил Ник.
– Вы так давно вместе, что знаете друг о друге буквально все, верно?
Бриттани не знала, что ответить. Прежде она думала, что прекрасно знает своего мужа. И лишь с годами поняла, что знать о человеке все – еще не самое главное.
Гораздо важнее видеть в нем хорошее и уметь снисходительно относиться к его слабостям. И не бороться с ними, а находить общий язык.
Чувствуя, что хмель ударил в голову, несмотря на то, что она выпила всего глоток, и опасаясь, как бы ее не постигла участь Изабель и Опал, Бриттани решительно произнесла:
– Мне надо отвезти Саванну домой.
Она потянулась к дочке, но Ник опередил ее, подхватив спящую девочку на руки. Саванна была легкая, как и ее мама, но Ник притворился, будто ему тяжело.
– Выросла, – заметил он.
Бриттани кивнула.
– Недавно шесть стукнуло.
Неужели Бриттани думает, что он забыл, сколько лет их девчушке? Ночь ее рождения Ник помнил во всех подробностях.
Заворочавшись у него на руках, Саванна приоткрыла сонные глаза и, тут же окончательно проснувшись, радостно улыбнулась.
– Папа!
– Привет, Саванна-бананна.
– Ты все еще злишься на меня и маму? – спросила она.
Ник покачал головой.
– Я и впрямь немного рассердился, но ты и мама здесь ни при чем.
Застегивая на дочке красное пальтишко, Бриттани избегала смотреть Нику в глаза. Он мысленно поблагодарил ее за это, так как знал, что не выдержит укоризненного взгляда жены.
– Где твоя машина? – спросил Ник, когда они вышли на улицу.
– Я приехала вместе с Кристал, – ответила Бриттани, поежившись от холода.
То, что творилось на улице, вряд ли можно было назвать весной. Конец марта, а кругом лежал снег, и пронизывающий ветер пробирался под одежду.
– Поедем на моей, – бросил на ходу Ник, стремясь поскорее убраться отсюда куда-нибудь в теплое и безопасное место.
С помощью Бриттани он в два счета нашел «пропавшую» Кастер-стрит. Ник не раз проезжал по ней сегодня. Ну вот и приехали: старый, внушительных размеров дом из темно-красного кирпича, с высокой крышей и длинной верандой.
Бриттани достала из сумочки ключ и отперла дверь. Ник недовольно покосился на простой замок, который можно было без труда открыть при помощи отвертки или даже простой скрепки.
– Мама говорила, что ты приедешь не раньше понедельника, – произнесла Саванна, держась за руку Бриттани.
Ник посмотрел дочери в лицо.
– Я скучал по тебе. – Он говорил правду.
– Ты останешься, пап?
Ник почувствовал на себе пристальный взгляд жены.
– На время, – тихо ответил он.
Все трое зашли в дом, Бриттани зажгла свет.
– Тебе давно пора спать, Саванна. Пожелай папе спокойной ночи!
– Но папа только что приехал.
Ник улыбнулся. Дочь начинает капризничать! Год назад его с женой мучили приступы угрюмой молчаливости, находившие порой на Саванну. Теперь девочка заметно повеселела.
Ник опустился на корточки и обратился к дочери:
– Мама права. Сегодня мы все очень устали. Нам надо отдохнуть, а завтра давай целый день проведем вместе.
– Обещаешь?
К горлу Ника подступил комок. Сколько невыполненных обещаний накопилось у него за последние семь лет!
– Обещаю, Саванна.
Та улыбнулась и робко обвила руками его шею.
– Спокойной ночи, папа!
Ник смотрел, как они удаляются по коридору. Затем пошел осматривать дом. Кухня с огромной старинной печью и круглым дубовым столом. Ванная комната с поцарапанной ванной и выложенным зеленой плиткой полом. Через одну дверь на первом этаже можно было пройти на задний двор, минуя прачечную. Другая вела к боковому дворику за кухней. Итак, всего три двери, ведущих на улицу, и предостаточно окон со сломанными шпингалетами или вообще без них. Дом охранялся не лучше курятника, и этот факт не на шутку встревожил Ника. За спиной скрипнула половица. Бриттани вернулась.
– Ну и как тебе здесь? – спросила она.
Стараясь ничем не выдавать своего волнения, он скрестил руки на груди и медленно обернулся.
– Саванна заснула?
Бриттани кивнула в ответ.
– Я тут все обошел. Домик ничего.
– Семь спален, куча других комнат, и в каждой должно быть тепло, – отозвалась его жена.
«Есть где спрятаться», – подумал Ник.
– Тут здорово, правда? – спросила Бриттани, широко раскинув руки.
На кухне, у Ника за спиной, горел свет; в гостиной, у Бриттани за спиной, тоже горел свет, но на маленьком пятачке, где они стояли, было темно. Похоже, его жена боялась находиться рядом с ним в темноте, поскольку она быстро прошла в соседнюю комнату и зажгла лампу.
Ник остановился в дверях, разглядывая дубовую отделку стен.
– Это моя любимая комната, – сказала Бриттани. – Когда-то ее использовали как кабинет. Говорят, этот дом построили в Джаспер-Галче одним из первых. Он принадлежал местному доктору.
Бриттани подошла к журнальному столику и зажгла еще одну лампу. Мягкий свет разбрасывал тени по углам, под тонкой тканью платья вырисовывались плавные изгибы ее бедер. Пока жена рассказывала о доме, Ник с грустью думал о том, что их семейная жизнь дала глубокую трещину. Но, несмотря ни на что, Бриттани по-прежнему притягивала его, как магнит. Забывшись, он шагнул к ней. Ее волосы, казавшиеся темнее при свете лампы, гармонировали с черными глазами. Завитки на щеках подчеркивали нежный овал лица. Его жена говорила без умолку, пытаясь разрядить напряженную атмосферу, а он упорно молчал – ему просто нравилось слушать ее голос, по которому он так соскучился.
– Видишь эти книги? – спросила Бриттани, указывая на высокую этажерку. – Некоторые остались еще со времен доктора Эвери. Из них он черпал сведения для лечения своих пациентов. – Бриттани встала, чтобы отодвинуть портьеру. – Смотри: ковбои, индейцы, золотоискатели и торговцы пушниной попадали прямо сюда, им не нужно было идти через весь дом.
Ник разглядывал узкие дубовые двери за занавесом. Это не дом, а какой-то проходной двор!
– Ник, в чем дело?
В ее взгляде сквозило беспокойство. Но лучше ей пока ничего не говорить. Не дождавшись ответа, Бриттани выпрямилась и раздраженно выпалила:
– Ну, давай выскажись, облегчи душу.
Никак не успокоится из-за сцены в баре, догадался Ник.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ    
   
новые научные статьи:   схема и пример расчета возраста выхода на пенсию для Россииключевые даты в истории Руси-России и  этнические структуры Русского и Западного миров
загрузка...

Рубрики

Рубрики