ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  полная теория гражданских войн
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Нет, этот свет не должен погаснуть!
Засунув руки в карманы пальто, он спросил:
– Ты говоришь, Кристал работает у Карсона?
– Люк Карсон, местный ветеринар. А что?
– Тут кругом одни Карсоны. Два дня назад ты рассказывала мне о Карсоне, основавшем этот город. Вчера вечером Дорали упоминала какого-то Карсона, соблазнившего первую женщину, приехавшую сюда прошлым летом. Хозяйка ресторана замужем еще за одним Карсоном. Сколько здесь Карсонов на квадратный метр?
Скомканная постель раздражала Бриттани. Поправив ее, она сказала:
– Ты говоришь так, будто их здесь целый легион, но на самом деле Карсонов всего трое: Люк, Клейт и их отец Хью.
– И ты встречалась с Клейтом?
Оставив подушку Ника в покое, Бриттани подняла глаза.
– Откуда тебе это известно?
Он зашел с другой стороны кровати и подтянул одеяло.
– Жители провинциальных городишек отличаются любопытством по отношению к приезжим и страстью к сплетням. Так сказала Дорали. Она же сообщила мне о твоем свидании с Клейтом Карсоном. Разве это тайна?
Бриттани выпрямилась.
– Конечно, нет, – раздраженно ответила она. – Просто это неправда. Однажды я с ним пообедала, но это нельзя назвать свиданием. Я ни с кем не встречалась.
Бриттани замолчала и опустила глаза.
– В таком случае как насчет того, чтобы пообедать со мной?
– Сейчас?
– Если у тебя нет других идей, то да.
Муж и жена бросили взгляд на кровать между ними.
– Да нет, – Бриттани отступила к двери. – Меня вполне устраивает идея пообедать вместе. Это будет самым разумным решением.
Нику было приятно, что она покраснела и посмотрела на него так, как будто он действительно был особенным. Не надо никакого секса, только бы видеть в этих глазах любовь!
– Ник, ну что?
– Идем отсюда, если ты еще не передумала, – сказал он дрогнувшим голосом.
Ресторан Мел располагался к востоку от Мейн-стрит между магазином одежды и бензозаправкой на углу. Ник очень надеялся, что в одиннадцать утра в понедельник в этом заведении будет пусто и им с Бриттани никто не помешает. Как бы не так!
Шесть столиков и два кабинета оказались заняты. Ник подумал, что здесь хотя бы должны вкусно готовить, поскольку интерьер зала оставлял желать лучшего. Внутри все выглядело таким же старым и бесцветным, как и снаружи. По крайней мере здесь было чисто, а от запахов из кухни текли слюнки.
Они выбрали столик в центре зала. Ник, как водится, окинул внимательным взглядом все и всех вокруг. Похоже, Бриттани находилась в дружеских отношениях со всеми присутствующими, вопреки утверждениям Дорали о ее замкнутости. Поздоровавшись с каждым, она перекинулась парой слов с некоей Ритой, сидевшей в одном из кабинетов.
Просматривая меню с небогатым выбором, Ник тихо сказал:
– Догадываешься, о чем они сейчас думают, а?
Бриттани поняла, на что намекает Ник. Он подпирал ладонью подбородок, делая вид, будто поглощен изучением меню.
Барабаня пальцами по столу, женщина спросила:
– И о чем же они думают?
По огоньку в глазах Ника Бриттани догадалась, что вся эта ситуация его очень забавляет.
– Они думают, что у нас, должно быть, все слажено, раз мы обедаем вместе. Посмотри на Фореста Уилки.
Форест со своим отцом сидел справа от них. Вид у него был самый несчастный. Нагнувшись через стол, Бриттани прошептала:
– Ты даже не представляешь всех тонкостей нашего беспроволочного телеграфа. За столиком у окна вместе с Опал Грехэм и Изабель Прюит сидит старушка Фергюссон, чей дом стоит прямо напротив моего. Я уверена, она уже всем разболтала, что ты поселился в большой спальне на втором этаже.
Ник отложил меню.
– Тогда моей репутации конец.
Громкий смех Бриттани привлек внимание всех сидящих в зале. Успокоившись, она сказала:
– Не бойся за репутацию. Ты можешь завоевать их расположение добрыми делами.
– А как мне завоевать тебя?
Ты уже сделал это, подумала Бриттани, глядя ему в глаза. Всякий раз, когда Ник смотрел на нее с загадочной полуулыбкой на губах, а его голос сменялся на тихий хрипловатый шепот, он одерживал над ней победу.
– Если ты сейчас же не прекратишь пожирать меня глазами, как будто я для тебя самое желанное блюдо, я буду вынуждена попросить нашего шерифа арестовать тебя за сексуальное домогательство, – пригрозила Бриттани.
Ник сразу заметил в зале мужчину лет тридцати пяти в белой ковбойской шляпе, с русыми волосами, сияющей бляхой на груди и золотым обручальным кольцом на левой руке. Мужчина был хорошо сложен, довольно широк в плечах, но, глядя на него, Ник подумал, что добрую половину своей жизни этот человек помогал бабушкам переходить улицу.
– Наконец-то я вижу представителя закона в этом городе.
– Бери выше – в округе, – поспешила заметить Бриттани, – это Вайет, внук Клетуса Маккалли. Неплохо было бы сообщить ему причину твоего пребывания здесь.
– Ты думаешь, я должен сообщить ему, что привело меня сюда? – спросил Ник, бесцеремонно уставившись на ее грудь.
– Да нет же, Ник, я о Досоне, – сказала Бриттани, поймав его взгляд.
Ник отложил меню и еще раз взглянул на шерифа.
– Местная полиция тут не поможет.
Бриттани вздохнула. Ник опять решил, что справится со всем сам.
– Узнал что-нибудь новенькое о Досоне? – спросила она.
Ник покачал головой.
– Сегодня утром я звонил в управление. Джейк находился на задании, но я застал Пита. Он сказал, что брат ждал моего звонка. Досон как сквозь землю провалился. Боюсь, нам остается только ждать.
– Здесь все в порядке? – произнес надтреснутый старческий голос.
Нику гораздо лучше удалось скрыть свое изумление, чем Бриттани, которая прямо подпрыгнула на месте.
– О, а я тебя и не заметила! – воскликнула молодая женщина.
– У тебя были такие глаза, что я забеспокоилась, – сказала старушка.
Бриттани и Ник удивленно переглянулись.
– Опал, если не ошибаюсь? – не растерялся Ник.
– А?.. Да, да, – старая леди поправила пучок на голове. – Надо же! Вы запомнили мое имя!
– Скажите, Опал, – продолжал Ник, – у вас появились соображения насчет того, кто мог добавить в пунш спирта?
Пока Опал тараторила о том, что ей удалось выяснить об этом инциденте, Бриттани наблюдала за Ником. Он кивнул один или два раза, задал один или два наводящих вопроса и совершенно очаровал пожилую женщину.
Опал вернулась к своему столику у окна, и внимание Ника снова переключилось на Бриттани.
– Что ты хочешь мне сказать? – спросил он, заметив интерес в глазах жены.
Комкая в руке бумажную салфетку, Бриттани склонила голову набок, продолжая задумчиво разглядывать его.
– Ничего. Просто я подумала о том, что тебе нужно брать деньги за уроки.
– Какие еще уроки?
– Ты так ловко увел Опал от нежелательной темы. Она ничего и не заметила.
– Я на этом собаку съел.
Ник умел находить нужные слова и мог выкрутиться из любой ситуации. Бриттани всегда восхищалась этой его способностью.
– Дорогая, – он нагнулся через стол, – ты что, тоже задумала проглотить меня взглядом?
Кругом сидели люди, раздавались чьи-то голоса, но Бриттани и Ник смотрели друг на друга как завороженные, не замечая ничего вокруг.
– Мне ужасно неловко вас прерывать, но не желаете ли заказать что-нибудь?
Они дружно подняли глаза на худощавую светловолосую женщину с кофейником в руках. Мелоди Карсон терпеливо ждала ответа. Тихонько хлопнув руками по столу, Бриттани произнесла:
– Мне, пожалуйста, ваше фирменное блюдо.
– Я так и думала, – сказала Мелоди, подмигнув.
– Пусть будет два фирменных блюда, – добавил Ник.
Мелоди протянула ему правую руку.
– Я Мелоди Карсон, хозяйка этого заведения.
– А я…
– Ник Колтер. Я слышала.
Ник задержал на женщине свой взгляд. Грубоватая, прямолинейная, но, без сомнения, умная. Кажется, на шестом месяце беременности. Положив руку на выпуклый живот, Мелоди сказала:
– Через несколько минут ждите нас с малышом и вашим заказом.
Глядя ей вслед, Ник подумал, что она благодаря своим веснушкам выглядит моложе. Когда Мелоди наливала кофе шерифу, свободной рукой держась за поясницу, Нику вспомнилась беременная Бриттани.
– Давно она замужем?
Бриттани не понравилось выражение его глаз. Откинувшись на спинку стула, она сказала ровным голосом:
– Не так давно, – и вдруг поняла, что имел в виду Ник.
– Они поженились вовсе не по той причине, о которой подумал ты.
Его лицо сделалось серьезным, почти мрачным.
Цыплят под острым соусом они ели в полном молчании. Когда Бриттани и Ник уходили из ресторана, шериф приложил руку к полям шляпы, а Опал Грехэм крикнула им вслед:
– Бриттани, ты приведешь завтра Николаса на заседание клуба любителей истории?
– Посмотрим, – ответила Бриттани, изобразив улыбку на лице.
По дороге в гостиницу Ник все время крутил ручку приемника, но поймать в здешних краях что-нибудь, помимо кантри, было практически невозможно. Бриттани не давало покоя внезапно нашедшее на ее мужа плохое расположение духа.
Когда они подъехали к дому и Ник выключил зажигание, Бриттани повернулась к нему, собираясь что-то сказать. Но тот опередил ее поцелуем.
– Правила здесь не помогут, – произнес он, выпрямившись. – Просто дай мне шанс, и я докажу тебе, что изменился.
Бриттани вышла из машины и быстро зашагала к двери, но ее остановил возглас Ника:
– Подожди!
Только сейчас Бриттани заметила незнакомую машину рядом с домом. Ник, как всегда, был начеку.
– Что тебе не нравится? – прошептала она.
– Не знаю. Но у этого «кадиллака» номера Иллинойса.
– Досон?
Ник подошел к дому и подергал дверную ручку. Заперто! Ник пожал плечами.
– Иди за мной, – скомандовал он.
Ник внимательно оглядел улицу, отмечая места, где можно было затаиться. Черт побери, да где угодно! На любой веранде, в любом сарае, в любой тени.
Они обошли дом вокруг, проверив замки еще на двух дверях. На веранде рядом с бывшим кабинетом врача стояли двое – мужчины или женщины, не разобрать – и заглядывали в окно. Из-за куста Нику удалось лишь разглядеть, что у одного из них были темные волосы, на голове другого торчали седые космы.
– Кто это? – прошептала Бриттани у него за спиной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  суперэтносы и суперцивилизации
загрузка...

Рубрики

Рубрики