ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Что бы там ни было, а этот человек знал толк в рекламе! Пытаясь собрать все услышанное за этот вечер в одно логическое целое, я прервал его:
- Простите, но не можете ли вы объяснить мне подробнее сущность своего изобретения? Насколько я понял, вы добавляете к воде что-то, что повышает температуру ее таяния?
Грижо остановился на полуслове:
- Но это-то я и держу в тайне. Я не считаю, что даже патент является гарантией, но кое-что все же могу сказать, Вы когда-нибудь видели капсулы с касторкой?
- Конечно!
- Так вот, порошковая вода напоминает именно такие капсулы, только масштабы здесь другие. Микроскопическая водяная капелька заключена в оболочку толщиной не более нескольких микронов. Разумеется, химический состав оболочки, соотношение между ее толщиной и диаметром капельки и вся технология изготовления порошковой воды остаются пока моей тайной. Я открою их, то есть дам патентную заявку, только когда буду располагать достаточными средствами, чтобы развернуть производство. Вот почему я обратился к вам.
- Но отчего же вы тогда не обратитесь к финансистам, к промышленникам? - вскричал я. - Тогда у вас было бы все: деньги, лаборатории, помощники...
- К промышленникам? - презрительно повторил Грижо. - Не посылайте овцу к волкам! Неужели вы думаете, что они возьмутся осуществить мою идею только ради моего удовольствия? Или ради счастья человечества? Не будьте наивным: все они думают только о том, чтобы набить себе карманы. Они обокрадут меня! - закричал он. - Отнимут у меня все - и деньги, и славу, а потом вышвырнут как ненужную тряпку!
Он оперся о стол, наклонился ко мне и возбужденно зашептал:
- Именно поэтому я и обратился к вам. Вы ни в чем не разбираетесь - ни в технике, ни в делах; вы не сможете обмануть меня, даже если бы и захотели. Мне не нужно от вас никакой помощи, только ваши деньги...
- Я не могу так сразу ответить на ваше предложение. Я должен подумать, посоветоваться кое с кем. Не говоря уже о сумме, которую вы просите, участие в таком деле...
- Понимаю. Вы мне не доверяете.
- Вопрос о личном доверии тут ни при чем. Ваше предложение настолько серьезно, что спешить с решением нельзя. Да я и не думаю, что нужно спешить: неделя-другая не может иметь в таком деле никакого значения.
Грижо заколебался, словно раздумывая, можно ли доверить мне тайну. Оглядевшись, он шепотом произнес:
- За мной следят. Подобные работы ведет ИГ Фарбениндустри, но до сих пор, кажется, безуспешно. Они там готсры на все, только бы убрать меня с дороги. Поэтому важен каждый час.
Вот так штука! Если Грижо говорил правду, я мог впутаться в неприятную историю. Если он лгал, тем более нужна была осторожность.
- Я могу сейчас выписать вам чек на сорок... нет, на пятьдесят тысяч франков.
Грижо встал.
- Я не нищий. Если вы не хотите финансировать все предприятие, я не возьму у вас ни сантима. - Он помолчал. - Я приду к вам через неделю; может быть, к тому времени вы решитесь.
Он протянул мне руку.
- Итак, до свиданья через неделю - конечно, если до тех пор со мной ничего не случится.
В эту ночь я спал плохо. Мне снились то какие-то краски, растворенные в сухой воде, то Грижо, поджигающий спичкой картину Сезанна, то Рембрандт, чокающийся со мной бокалами порошкового вина. Однако утром я несколько успокоился, а в последующие часы был так занят, что и вовсе забыл о своем ночном посетителе.
Примерно через неделю я неожиданно нашел среди своей почты конверт с обратным адресом: "Психиатрическая лечебница в М." Заинтересовавшись, я вскрыл его. Письмо было коротким:
"Мосье,
просим Вас приехать к нам для выполнения некоторых формальностей, связанных со смертью больного Апри Грижо..."
Взволнованный и встревоженный, я не раздумывая прыгнул в автомобиль и кинулся в М. Я приехал туда после полудня. В лечебнице я назвал себя, и меня тотчас же провели к директору. Это был пожилой седеющий человек с учтивыми манерами.
- Вы курите? - спросил он. - Папиросы, сигару? - и продолжал:
- Два дня назад пациент нашей лечебницы, Анри Грижо, неожиданно умер от сердечного приступа... - Он взглянул на меня, очевидно наблюдая, какое впечатление произвели на меня его слова. - Кем он был для вас, другом или знакомым?
- Он не был мне другом, - ответил я. - Не могу я назвать его и знакомым; мы разговаривали только один раз, и то в довольно необычных обстоятельствах.
- Вы, конечно, знаете, что Грижо был химиком?
Я кивнул.
- Жаль, что такой несомненно одаренный человек страдал манией преследования, - продолжал директор. - Он вообразил, что у него есть враги, стремящиеся отнять у него какое-то изобретение. Мы лечили его довольно долго, но, признаюсь, безрезультатно. Я лично приписываю нашу неудачу тому, что мы не были в состоянии вести лечение непрерывно: время от времени больной неожиданно исчезал. Мы не хотели запирать его, чтобы не ухудшить его состояния, но зато не могли и уследить за ним. Дней десять назад он как раз отправился в одно из своих таинственных путешествий. А на обратном пути, уже на нашем вокзале, ему вдруг стало плохо, и он умер, не дождавшись врача.
Наступило довольно долгое молчание.
- В карманах у покойного нашли карточку с вашим именем, добавил потом директор, - и вот это. - Он протянул мне пробирку с белым порошком. - Вероятно, какое-нибудь из его "изобретений".
Но я не принял его грустно-иронического тона и обратился к нему:
- Можно попросить у вас зажигалку?
- Ну, конечно! - Он явно не понял меня. - Сигару? Папиросу?
- Нет, благодарю вас. Мне нужна только зажигалка.
Пробирка в моей левой руке слегка дрожала над голубоватым пламенем. Директор заинтересованно присматривался. Белый порошок стал похож на мокрый снег, его становилось все меньше и меньше...
Директор взял у меня из руки пробирку, понюхал, по пробовал на вкус и вскричал изумленно:
- Но ведь это вода, обыкновенная вода!
- Вот именно, - ответил я. - Обыкновенная вода.

1 2

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики