ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Как раз во-время, - добавил за него я. - Я очень благодарен,
Дарнад.
- Пустяки. Но что произошло с вами? Вы нашли машины, способные
исцелить чуму?
- К сожалению, должен признаться, нет.
Затем я рассказал Дарнаду обо всем, что с нами случилось. Он жадно
слушал.
- Рад, что вы оба выжили, - сказал он. - И надеюсь, что мы все
когда-нибудь сможем встретиться с кошколюдьми.
- Итак, - улыбнулся я, - я проявил достаточно терпения. Что за
сообщение везли вы мне от Шизалы?
- Радостное! - заверил меня Дарнад. - Ты скоро станешь отцом!
Эта новость воодушевила меня больше, чем все прочие. Я едва смог
сдержать свой энтузиазм, и все принялись дружно поздравлять меня.
Стоило пройти через все лишения, чтобы услышать, что Шизала
собирается подарить мне ребенка. Я не мог теперь дождаться возвращения
домой и встречи с ней.
Но сперва я должен был выполнить свой долг. Мне требовалось
наведаться в подземелья якша и отыскать средство, которым должны были
владеть якша для противодействия Зеленой Смерти.
Теперь мы летели над сушей и должны были вскоре добраться до города
якша в пустыне.
Затем мы прибыли на место, и Дарнад опустил воздушные корабли ближе к
земле.
Корабли причалили и, оставив в карауле нескольких человек, мы снова
ступили в подземелья.
На этот раз было большое количество народа, и мы смогли произвести
основательный поиск требовавшегося нам предмета. Основываясь на всем, что
я знал, это могли быть и таблетки, и жидкость, но, зная фантастически
изощренную науку якша, я думал, что он может оказаться и машиной,
способной испускать лучи, воздействующие прямо на болезнетворные вирусы.
Мы искали несколько дней. Подземелья были огромны, и требовалось
время для проверки всего, найденного нами. Варвары оставили много чего.
Фактически они взяли только машины, которые казались изготовленными для
войны. Многие другие машины оставили, а боевые машины исчезли навсегда и,
наверное, это к лучшему, хотя я и сожалел об утерянной возможности
проанализировать их принципы.
Хотя мы облазили все помещения, но не нашли ничего, что бы походило
на нужный нам предмет. В скором времени нам пришлось сдаться и вернуться
на корабли.
Теперь я управлял кораблем, а Дарнад отдыхал.
Я установил курс на Варналь.
- Что будем теперь делать? - мрачно спросил Дарнад. - Неужели мы
должны забыть про Кенд-Амрид?
- Если бы ты видел, что там происходит, ты так не говорил бы. Просто
нужно теперь попытаться найти способ лечения, хотя время на это
потребуется достаточно долгое. И нам должно повезти.


На обратном пути мы пролетали над Кенд-Амридом, и я испытал сильное
облегчение, так как думал, что не смогу вынести вида этого места даже с
такой высоты.
Но вот когда мы приблизились к Алой Равнине, расположенной неподалеку
от Варналя, я заметил внизу огромную людскую процессию.
Сперва я подумал, что это армия на марше, но порядок ее был слишком
неровный.
Я опустился пониже рассмотреть и заметил, что она состояла из мужчин,
женщин и детей всех возрастов.
Я был загипнотизирован этим зрелищем и не мог понять, почему столько
людей отправилось в поход.
Я направил корабль еще ниже и тогда с ужасом увидел то, чего боялся с
тех пор, как покинул Кенд-Амрид.
Все они были отмечены печатью Зеленой Смерти.
Какой-то путешественник все-таки сумел побывать в Кенд-Амриде, и
вернулся оттуда, уже зараженный.
Наверное, он вернулся в свой родной город и заразил его.
Но почему они двинулись в поход?
Я взял мегафон с пульта управления и подошел к двери гондолы.
Толпа смотрела на нас, разинув рты.
- Кто вы? - проревел я через мегафон. - Откуда вы?
Один из них крикнул в ответ:
- Мы - нефункционирующие! Мы ищем пристанища!
- Что значит "нефункционирующие"? Вы что, пришли из Кенд-Амрида?
- Некоторые из нас оттуда. Но многие также из Опкуэля, Фиолы и
Ишхала.
- Кто вам сказал, что вы нефункционирующие? - прокричал я. - Люди из
Кенд-Амрида?
- С нами есть механик. Он тоже нефункционирующий. Он - наша голова, а
мы - его руки, его мотор и его ноги.
Тут я понял, что не только чума пришла из Кенд-Амрида - пришла и
часть главенствующего там вероучения.
- Если он нефункционирующий, то почему он ведет вас?
- Мы - великие нефункционирующие. Наш долг - создать
нефункционирующий мир!
Я столкнулся еще с одним извращением логики, которой кто-то убедил
этих больных чумой, что болеть хорошо, а не болеть - плохо.
Это могло означать только, что Зеленая Смерть может распространиться
по Южному Марсу со сверхъестественной скоростью. И, наверное, по всей
планете, если ее никто не остановит.
- Куда вы направляетесь? - спросил я.
- В Варналь! - раздался ответ.
От ужаса я чуть не выронил мегафон.
Зеленая Смерть не должна достичь Варналя!
Теперь мне нужно было драться даже за куда более личное. Не потеряю
ли я головы?
Я молился, чтобы этого не случилось.
- Не ходите в Варналь! - закричал я почти умоляющим голосом. -
Оставайтесь там, где находитесь! Мы найдем способ исцелить вас! Не
бойтесь!
- Исцелить нас! - закричал тот же человек. - Зачем вам это? Мы
принесем радость Зеленой Смерти всем людям!
- Но Зеленая Смерть означает ужас и муки! - воскликнул я. - Как вы
можете считать ее благом?
- Потому что она - Смерть! - ответил человек снизу.
- Но вы же не можете искать смерти! Вы не можете желать умереть - это
противно человеческому естеству!
- Смерть приносит прекращение функционирования, - монотонно произнес
жертва чумы. - Прекращение функционирования - это благо. Злой человек -
человек функционирующий.
Я закрыл дверь гондолы, чтобы не видеть и не слышать его, и
прислонился к стенке, покрывшись потом.
- Их надо остановить! - прорычал Хул Хаджи, слышавший большую часть
разговора.
- Как? - простонал я.
- Если дошло до этого, то их надо уничтожить, - мрачно произнес он.
- Нет! - закричал я.
Но я знал, что едва ли правильно то, что я говорю. Я становился
жертвой страха.
Я должен был бороться с этим страхом. Но что мне делать?



15. УГРОЗА ВАРНАЛЮ

Мы как можно быстрее полетели к Варналю, и наконец в поле зрения
появились его стройные башни.
Как только мы приземлились, я бросился во дворец, и там, дожидаясь на
лестнице, стояла Шизала, чтобы приветствовать меня, прекрасная брадинака
Карналы, чудесный цветок дома Варналя.
Я кинулся и обнял ее, не заботясь, что нас кто-то может увидеть.
- Ах, Майкл Кэйн. Наконец-то ты вернулся! Я боялась, что ты погиб,
мой брадинак!
- Я не могу умереть, пока жива ты, - пошутил я. - Это было бы с моей
стороны большой глупостью.
Тогда она улыбнулась мне.
- Ты слышал мою новость? - поинтересовалась она.
Я сделал вид, что ничего не знаю.
Я хотел услышать ее из собственных уст Шизалы.
- Тогда пройдем в наши покои, - предложила она мне, - и там я тебе
сообщу.
У нас в комнатах она просто сообщила мне, что у нас будет ребенок.
Этого оказалось достаточно, чтобы вызвать во мне взрыв радости, такой же
сильной, как и тогда, когда я впервые услышал эту новость. Я поднял ее и
столь же быстро опустил, когда вспомнил, что в ее состоянии ей нельзя
волноваться.
- Мы, карнальцы, не из слабых, - улыбнулась она. - Моя мать каталась
на дахаре, когда я подала первые признаки появления на свет.
- Тем не менее, - усмехнулся в ответ я. - Отныне мне придется
удостовериться, что ты будешь находиться под защитой.
- Если будешь обращаться со мной, как с младенцем, я сбегу и выйду
замуж за аргзуна, - пошутила она.
Мое ликование снова омрачилось, когда я вспомнил о неустанно
двигающихся к Варналю разносчиках Зеленой Смерти.
Она заметила, что меня что-то гнетет, и спросила, в чем дело.
Я рассказал ей мрачно и просто, стараясь не драматизировать ситуацию,
хотя она и так была достаточно паршивой.
Когда я закончил, она задумчиво кивнула.
- Но что мы можем предпринять? - сказала она. - Мы не можем
уничтожить их. Они больные и ненормальные, и едва ли знают, что угрожает
нам.
- В том-то и беда, - согласился я. - Как нам помешать им добраться до
Варналя?
- Возможно, есть один способ, - предложила она.
- Какой именно?
- Мы можем устроить пожар на Алой Равнине. Это наверняка должно
остановить их!
- Уничтожить Алую Равнину было бы преступлением. И, кроме того,
пострадают находящиеся на ней городки и деревни.
- Ты прав, - согласилась она.
- Более того, - добавил я. - Они, вероятно, теперь уже добрались до
Алой Равнины. В скором времени они достигнут цели своего похода.
- Ты имеешь в виду Варналь?
- Варналь - это город, о котором они говорили.
Шизала вздохнула.
Я сел в кресло и облокотился на стол, стоявший рядом с ним,
расстегнув столь долго носимый мною пакапу. В сумке что-то лязгнуло, и я
вытащил предмет, издавший этот звук.
Это была маленькая трубка, уцелевшая часть одной из уничтоженных
машин, подобранная мною в развалинах Багарада.
Я положил ее на стол, кивнув в ответ на вздох Шизалы.
- Через несколько дней Зеленая Смерть прибудет в Варналь, - задумчиво
произнесла она.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики