ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- спросил Эл и понял, что
впервые обращается к Селене, как к равной.
- Потому что они хотят видеть тебя... Потому что ты мужчина и очень
похож на дневного человека. - Селена чуть слышно вздохнула. - И еще
потому, что я доверяю тебе. Я не знаю, как это объяснить... Может, это
похоже на умение Эгона - только в другом смысле. Я верю, что ты сможешь
нам помочь. Я объясняла тебе, почему у тебя больше шансов найти выход...
Помнишь?
- И все же... я почти ничего не знаю...
- Ты знаешь все. Или почти все, - Селена опустила глаза. - В
некотором роде мы действительно контролируем весь город - только в особом
понимании этого слова... И, поверь, я бы сама была рада отказаться от
этого занятия... Так пусть все будет так, как ты решишь. Может, стоит дать
им отступного... а, может, нужно действительно согласиться с их условиями,
как бы они не звучали. В конце концов, речь пойдет только о разнице в
суммах... Сегодня мы берем ровно столько, чтобы существовать, завтра...
завтра, для того чтобы выжить, нам придется брать больше - вот и все. Для
жизни, понимаешь?
- Селена... - Эл отвернулся, стараясь подобрать наиболее уместные в
данном случае слова, - ты не знаешь этих людей...
- Мы не можем уйти... А люди... Ты их знаешь!
- Нет. Эти - хуже любых хищников, для них нет ничего святого...
- Так говорили и мои братья из города - и зачем? Чтобы заменить
общего Бога своим божком? Мы стоим дальше от людей - но все равно не
смогли без веры... без чего-то святого, как ты сказал.
- Ты не поняла, - Эл тоже вздохнул. Да, совсем не таким он
представлял этот разговор наедине. - Для них святое - это их деньги, это
они сами...
- Так не бывает.
- Бывает, Селена. В этом смысле они меньше люди, чем вы. Чем звери...
Я не знаю, как тебе это объяснить.
- Но они же люди! - почему-то это восклицание прозвучало как мольба.
Они - люди... Эл посмотрел на ту, которая не была человеком, и понял
вдруг, с какой силой она желает общаться с людьми, нарушить круг изоляции,
в который ночной народ сам себя загнал. Люди - неважно какие - предложили
ей сотрудничество. Люди, знающие, что имеют дело с чуждыми им существами,
все равно постарались сделать шаг навстречу, вместо того чтобы сходу
уничтожить их...
"Боже... я и не думал, что все это так сложно!"
- Почему ты замолчал? - в голосе Селены прозвучала тревога, ясно
говорящая, что Селене как никогда нужно было одобрение извне. Уж не это ли
и было истинной причиной, по которой она привела его сюда? Королева устала
от власти...
- Как жаль, что ты не можешь прочесть мои мысли! - Эл замолчал снова
и добавил уже изменившимся тоном: - Поверь... я и сам не знаю. Только это
не те, с кем стоит выходить на контакт.
- Эл, - Селена пододвинула стул поближе, - понимаешь... Может, ты и
возненавидишь меня за это, но, впервые решаясь на вымогательство, я в
какой-то мере ожидала, что дневные люди, занимающиеся тем же, предложат
нам сотрудничество. Понимаешь, жизнь вне закона ставит их почти в такое же
положение, как и нас... Они сами оказываются частично вне своего мира - и
разве это не может нас не объединять? У них, правда, меньше счетов с миром
людей... они просто пользуются им. Но они могут понять нас... Знаешь,
иногда, когда на ту или иную страну в прошлом наваливалось бедствие - у
меня есть несколько конкретных фактов, - наши братья, бывало, объединялись
с теми, кто оказывался за бортом, на дне. Когда ситуация менялась -
принимались новые законы или заканчивались войны, - вражда возобновлялась,
но все равно... Тут просто сложно судить, кто первым нарушал перемирие.
Вот и сейчас...
На некоторое время в комнате воцарилось молчание.
"Я не знаю... я больше ничего не понимаю... Все это слишком сложно
для меня. Да, этому не учат в университетах!" - Эл молча взял Селену за
руку и сжал ее холодную ладонь.
- Поступай, как знаешь. Ты не убедила меня - но я действительно пока
не разбираюсь. И я против такого контакта.
- Все равно кто-то будет брать эти деньги... - извиняющимся голосом
прошептала Селена. - Хоть с нами, хоть без нас...
- И к списку преступлений ночных людей прибавится еще одно? Селена, я
в последний раз прошу тебя подумать. Ты - хозяйка, и я сделаю так, как ты
прикажешь, но...
- Не надо, Эл... Я уже сказала - пусть все будет так, как решишь ты.
- Значит, отказ?
- Решай... Только в случае отказа они могут просто нас уничтожить. Ты
ни разу не видел, как это делается? А я видела...
Холод... Откуда этот холод посреди жары? И из-за чего? Из-за ее слов?
Эл ощутил, как мурашки пробежали по его спине. Почему он не подумал
об этом?
- Да, тут ты права... И уйти никак нельзя?
- Разве что ты ответишь, что мы остаемся в стороне... Ты можешь
сделать это? Мы уступим, но тогда... но тогда... - она отвернулась.
Тогда у них не будет денег. Тогда не будет и возможности обеспечить
собственную безопасность. Тогда маленькой колонии в Фануме придет конец.
- Я пойду и сыграю свою роль, - твердо проговорил Эл.

42
Враг находился здесь, в этом доме, - она знала это наверняка. Еще
раньше она смогла увидеть двоих убийц в участке и запомнила идущий от них
сигнал, чтобы пойти вслед за тем, который отправился домой первым.
Домой? Она в этом сомневалась - что-то подсказывало ей, что дом, в
который он пришел, принадлежит кому-то другому. Например, молодой женщине
- не слишком красивой, но довольно обеспеченной обладательнице удивительно
мягкого, чтобы не сказать - никакого, характера. Возле нее убийца Джулио
только отдыхал: от него не исходили волны страсти или даже нежности -
только усталость, равнодушие и смутное желание забыться. Да и подруга его
не слишком горела - ей хватало и того, что некий представитель сильного
пола решил уделить ей внимание и теперь все у нее стало так, как у других
подруг, в том числе и более красивых и бойких.
"И они еще могут думать о своем, - раздраженно било хвостом тоскующее
и ненавидящее существо. - Им все равно... Ему все равно - эта корова
просто ничего не соображает... Ни совести, ни..." Она прикусила язык,
чтобы снова не завыть - так было горько и обидно, - но короткий тоскливый
стон все же вырвался наружу и некоторое время напряженно дрожал в воздухе.
- Собаки воют, - поежилась Петти. - Пол, закрой окно!
- В такую жару? Ты с ума сошла... - лениво проговорил Бейли.
- Я прошу тебя... Ну хорошо, тогда я сделаю это сама. - Петти никогда
не умела настаивать на своем.
- Сиди. Чего это тебе вдруг приспичило?
- Я не могу... Такой звук... Просто мурашки по коже...
- Брось, - Бейли устало прикрыл глаза и сквозь тонкую щелку между
веками наблюдал, как переступают по ковру полные женские ноги. - Повоют и
перестанут... Лучше принеси содовой со льдом...
- Хорошо, - неуверенно согласилась Петти, страх которой рос с каждой
секундой. - Только, может, я все-таки закрою окно?
- Я сказал - нет! - жестко осадил ее Пол.
"Глупая курица... вечно ей что-то мерещится, - подумал он - и вдруг
вызванная жарой сонливость мгновенно слетела. - Нет! Не может быть!!!"
Волк.
Прошлой ночью огромный волк загрыз несколько человек - и все это было
связано с тем делом, на которое его сегодня перебросили.
- Петти! - испуганно крикнул он, и женщина тихо взвизгнула от ужаса.
Бейли легко соскочил с кровати и, наставив пистолет на окно, медленно
потянулся к раме. Улица еще не опустела - где-то невдалеке слышались
человеческие голоса - и все же... Словно холодом повеяло, когда Пол
поравнялся с окном и перед ним возник кусок открытого пространства, оттуда
мог бы прыгнуть в любой момент жуткий зверь.
"Окно... У него нет никакого прикрытия - а в прошлую ночь волк
разломал жалюзи... Надо уходить..."
Бейли попятился. Он шел так, пока его спина не уперлась вдруг во
что-то податливое и мягкое. Раздался короткий вскрик.
- Петти? - Бейли и сам вздрогнул, как от электрического удара. Петти
стояла, прижавшись спиной к стене, и по-рыбьи ловила воздух раскрытым
ртом. - Ты...
Бейли почувствовал, что подступивший к горлу комок не дает ему
говорить. Все еще открытое окно зловеще смотрело на них.
- Телефон... где? - через силу выдавил он из себя. Губы Петти снова
зашевелились, но она не смогла произнести ни звука.
За окном вспыхнули два зеленых огонька - как раз так должны были
выглядеть горящие глаза крупного животного.
Каким-то инстинктивным движением Пол отшвырнул подружку подальше от
себя в коридор и прицелился. По его спине струился холодный пот.
И огоньки исчезли...
Некоторое время Бейли недоверчиво всматривался в темноту: отсюда,
отгороженная залитой светом комнатой, она казалась особо черной и
непроницаемой. В ней могло происходить все что угодно - но огоньки исчезли
и определить, есть ли движение за окном, стало невозможно.
"Комната... почти десять метров... Я успею!" - резким движением Бейли
захлопнул дверь, ударом ноги выбил из паркета брусок и сунул его в щель,
заклинивая выход.
- Бежим! - крикнул он Петти, подхватывая молодую женщину под локоть и
волоча ее вслед за собой к выходу.
У двери он затормозил: а куда, собственно, они могли бежать? На
улицу, где нет защиты даже из четырех стен? Все-таки в комнате нападение
можно было ожидать только с одной стороны.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики