ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

. Заставить зацвести вон ту ветку!
Селена сняла свое металлическое сооружение с подвеской из лунного
камня и, чуть раздвинув блестящие завитки, надела ему на голову.
В этот момент Эл заметил одно: как красиво рассыпались по ее плечам
освобожденные от груза волосы...
- Встань посреди поляны напротив ветки, - голос Селены звучал как
будто со стороны, и Элу казалось, что его голова наполняется гудением. Его
тело начало приобретать какие-то новые, неизвестные ему до сих пор
свойства. Невидимыми руками, похожими на щупальца, выросшие прямо из
ладоней, он прикоснулся к ветке - и тотчас вновь приобретенная сила
потекла по ним, превращаясь в видимый голубоватый свет. Ветку палило
тусклым холодным огнем; Эл почувствовал, что начинает слабеть от одного
взгляда на нее. Его силы переходили сейчас в растение, и от образовавшейся
где-то внутри пустоты начала кружиться голова.
- Остановись!.. - откуда-то издалека послышался шепот... Нет, это был
крик, до неузнаваемости искаженный расстоянием.
Эл почти не воспринимал его: пустота внутри быстро росла, выворачивая
его наизнанку и причиняя все более ощутимую боль. Он куда-то падал,
куда-то уплывал, а впереди ярким факелом пылала синяя огненная ветвь.
- Остановись!..
Голос потух. На залитую синим картину начали наползать черные
туманные пятна, затем они заслонили собой свет, и Эл ощутил, что падает...

- Что со мной было? - спросил он некоторое время спустя, когда
сознание вернулось.
Эл лежал в чердачной комнате, рядом, опустив голову, сидела Селена,
за ее спиной с дымящейся чашкой в руке стояла Труди.
- Ты чуть не погиб... - ответила взглядом Селена. - Ты отдал этой
ветке все... Я даже не ожидала, что так получится. Ты можешь управлять
силой луны - но для этого тебе придется учиться слишком долго. А, значит,
это не твой истинный дар... Пока она выходит у тебя из под контроля.
- А ветка?
- Расцвела, но сгорела... Ты буквально сжег ее.
- На, выпей... - протянула чашку Труди. - Честное слово, это варево
Эннансины - довольно вкусная штучка...
- Да, выпей сначала, - кивнула Селена.
Ее лицо было грустным - и не сразу Эл понял, в чем дело. Не только
свалившиеся на ее голову беды угнетали основательницу колонии - она
переживала уже и за него.
За него, который никак не может стать полноценным членом их
маленького общества.

48
"Боже мой, - подумала Изабелла, растягиваясь на диване, - что я
натворила?!"
Ей начало казаться, что она зашла слишком далеко, но останавливаться
уже было поздно - ее несло под гору, и ускорение с каждым новым метром
брало свое.
Еще совсем недавно она, как и все, занимала свое место за столом на
ферме. Потом начались мелкие раздоры - неприятные, как тесная обувь, но
при желании с ними можно было смириться. Изабелла теперь старалась найти
тот момент, когда перешла черту, - и не могла. Шаг за шагом, секунда за
секундой она приближалась к обрыву, с которого и свалилась теперь.
Могла ли она себе представить, что проведет ночь в доме у
постороннего человека? Мало того - человека дневного? Нет, и тысячу раз
нет! Одного этого было достаточно, чтобы ее безжалостно жгла совесть.
Совесть - и страх. Незаметно для себя Изабелла вступила в новый,
непривычный ей мир. В мир, где убивают, умирают и где правила игры слишком
жестоки, чтобы быть просто увлекательными.
И не было пути назад... Вот это пугало ее больше всего. Ей неведомы
были страдания других ушедших из дома подростков и детей, тоже решивших,
порой из-за мелочи, что между ними и родителями все кончено.
Изабелла чувствовала себя потерянной и несчастной. Она знала, что
поступила неправильно, показавшись этому человеку и тем более - оставшись
у него; мало того, она боялась его все больше и больше - но уже не могла
сбежать, не зная, в какую сторону она вообще может теперь идти. Да и отец
- разве не было преступлением раскрыться ему? Видно, мать знала, что
последует за этим...
Вдруг Изабелле сильно, до боли, захотелось вернуться. Она даже
вскочила с места, но страх вновь остановил ее.
Назад пути нет...
Она легла на ковер, прислушиваясь к ровному дыханию спящего Реа.
Чужого, опасного человека. "Ну что ж... будь, что будет", - обреченно
подумала она, и по ее лицу поползла слезинка.
Никогда еще ей не было так плохо, как теперь, когда она, казалось,
нашла выход.

49
Утром на работе Джейкобса ожидал новый сюрприз: с ним пожелал
побеседовать прибывший в Фанум джи-мен. Он отвел его в сторону, затем
незаметно увлек на улицу, и настоящий разговор состоялся только в открытом
кафе за чашкой кофе.
- Надо полагать, вы понимаете, что такое служебная тайна, и все же я
вынужден вас предостеречь, что разговор этот должен остаться между нами.
Должно быть, для вас будет новостью, если вы узнаете, что у нас есть
особое подразделение, занимающееся - не смейтесь, это совершенно серьезно
- нечистью. Или ночным народцем - их еще и так называют, - гость из
столицы поправил черные очки. Джейкобс серьезно смотрел на него - он и не
думал смеяться. - Тем более неприятно говорить, что между нами и этими
существами, подделывающимися под людей, идет негласная война. Мало того,
этим в какой-то мере занимаются почти все спецслужбы мира... Какое-то
время мы старались привлечь отдельных существ на службу - не в прямом,
конечно, смысле, - но вскоре убедились, что такие попытки не приносят
ничего, кроме неприятностей. Эти существа живут рядом с нами, часто
убивают - почти половина непойманных маньяков - представители этой
довольно разношерстной компании. Они опасны, почти неуловимы, и в правовом
понимании не существуют - значит, большинство охранительных законов на них
не распространяется. Иногда мы накрываем их целыми группами. Сейчас
настала очередь Фанума - этот город уже давно привлек наше внимание.
- "Невидимки"? - быстро спросил Джейкобс.
- Да. И не исключено, что среди них есть и невидимые в прямом,
физическом, смысле. Именно поэтому я разговариваю с вами - вы ведь
единственный заслуживающий доверия свидетель, могущий подробно описать
гибель такого вот существа. Это с ними часто случается: половина ночных
жителей не переносит солнца...
- Единственный? А Бейли? - переспросил Джейкобс и сразу осекся. По
каменному лицу собеседника можно было сразу понять, что он имел в виду.
- Вы - единственный свидетель, - повторил он.
- Волк? - неожиданно охрипшим голосом проговорил Джейкобс.
- Вам что, еще ничего не рассказали? Полиция была на вызове... На
месте гибели вашего напарника обнаружили след львиной лапы... Должен
сознаться, для нас это нечто новенькое. Ну а теперь я вас слушаю...
Джейкобс рассказывал долго. Собеседник его практически не перебивал,
лишь изредка задавал наводящие вопросы. Джейкобсу оставалось только
удивляться, в какую стройную систему укладываются все наиболее странные и
непонятные с первого взгляда факты.
В стройную систему - если поверить в то, что ночной народ
действительно существует...
"А почему бы и нет? - спрашивал себя Джейкобс. - Если нет - то пусть
кто-то попробует все это увязать в единое целое!.. Пусть это толкование
кажется невероятным, но оно самое простое - а это само по себе говорит в
его пользу. В девяноста процентах случаев самое простое объяснение
является истинным... Так чего же мне еще надо?"
Он просто удивлялся сам себе. Стоит внести в мировоззрение маленькую
поправку...
- Ну что ж, - усмехнулся джи-мен, когда тот окончил, - я надеюсь
найти в вашем лице настоящего помощника. Кроме того, судя по случаю с
вашим напарником, существа эти все равно начнут вам мстить.
- Вы так думаете? - оживился Джейкобс. - Тогда удивительно, что я еще
жив.
- А может быть, у них есть насчет вас какие-то особые планы?.. И еще
- мы собираемся провести сегодня в вашем городе одну операцию, к которой
полиция подключится только на последнем этапе. Дело в том, что с
"невидимками" выходит на контакт сам Витторио Реа... По агентурным данным,
он находился здесь вчера на переговорах, затем выехал в машине с закрытыми
занавесками - не исключено, что кто-то из ночного народца отправился с
ним. Но надо полагать, контакт у них все равно не получится, - значит,
будет драка... А на нашу долю останется лишь необходимость немного помочь
обеим сторонам... И чем меньше и тех, и других останется в результате
стычки - тем лучше. Насколько я знаю Реа, он обычно решает дела одним
махом, так что нам не придется долго ждать. Вы же понадобитесь нам и как
помощник... и как свидетель, что эти подонки взаимно прикончили друг
друга.
- Надо полагать, доктор Джоунс там будет... - задумчиво произнес
Джейкобс.
- Надо полагать... А вы что, имеете против него что-то личное?
- Да как сказать... - нехорошо усмехнулся Джейкобс.
Если судьба сама играет на руку - то зачем ее искушать неуместными
откровенностями?

50
Встреча, как было передано Дугласу курьером, должна состояться в
одном из отелей, в котором уже заранее половина номеров была занята
людьми, в разной мере причастными к делу или уж во всяком случае -
заинтересованными.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики