ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Большая половина из них всерьез увлекалась стрельбой,
особенно ее прикладными видами.
"И все же в забавные игры судьба играет с людьми, - подумал Эл,
поднимаясь по широкой, сделанной под мрамор лестнице. - Кем я был всего
лишь вчера? Среднепреуспевающим обывателем, образованным, но никому
неинтересным заурядным человеком. Теперь же его принимал человек,
являющийся немалой величиной в преступном мире. Кроме того, не
пригласивший - лично приехавший на встречу.
От всего этого у Эла по спине пробежали мурашки. Не то чтобы Эл
испытывал к Реа какую-то особую почтительность - он не мог уважать
гангстера, но ощущал масштаб его личности.
- Присаживайтесь, пожалуйста, - приветливо улыбнулся с порога Реа, и
Эл чуть не вздрогнул от возникшей вдруг странной иллюзии, словно он попал
в свой кабинет, но в роли пациента.
- Рад приветствовать вас, - проговорил он чужие ему по духу слова.
- Я тоже. Присаживайтесь. Я рад, что вы пришли на встречу один.
- Я решил, что так будет легче разговаривать, - ответил Эл.
Разумеется, он не знал правил игры и поэтому не мог понять, как воспринял
это Реа: как самоуверенность или, наоборот, согласие подчиниться.
- Приятно слышать... Вы будете кофе?
- Нет, благодарю, - машинально ответил Эл, ожидая, когда, наконец,
Реа приступит к делу.
Реа наслаждался моментом. Он всегда любил "видеть людей насквозь",
здесь же ему было приятно видеть в человеке его потаенную суть,
принадлежащую ночному миру. Пусть он скорее уговаривал себя, что видит
это, - все равно приятно было глядеть на такую искусную подделку под
человека, каковым являлся в его глазах Джоунс.
Ждать разговора Элу пришлось недолго. Прищурившись, Реа откинулся в
кресле и заговорил:
- Вы знаете, до недавнего времени я был почти настоящим материалистом
- насколько может являться таковым человек, выросший в верующей семье. И
мне было поначалу просто удивительно узнать о вашей организации. Всегда
приятно открывать новые стороны в таком, казалось бы, изученном всеми
мире. Но потом я навел справки и, к сожалению, выяснилось, что я отнюдь не
первооткрыватель ночного народа. Может быть, вам будет интересно узнать,
что при спецслужбах практически каждой страны существуют особые
подразделения, интересующиеся исключительно вами...
- Надо же, - вырвалось у Эла.
- А вы не знали? - покровительственно усмехнулся Реа. - Конечно, с
вашими способностями можно и пренебречь подкупом должностных лиц... Среди
вас, кажется, есть и телепаты?
- Не совсем, - честно признался Эл, нарочно заглядывая Реа в глаза,
чтобы тот мог оценить его искренность. - Речь идет о явлении, которое чаще
называют эмпатией. Мысль - это нечто настолько абстрактное, что прочитать
ее более или менее адекватно невозможно. Вот чувства, эмоции, - это совсем
другое дело.
- М-да... все равно не слишком приятно... Надеюсь, вы не обладаете
этой способностью?
- Нет... У меня совсем иной дар.
- Понятно, - кивнул Реа. Его немножко задело, что осведомленность о
способностях ночных людей не произвела на Эла должного впечатления. Или
для ночных существ эти свойства настолько обычны, что Джоунс даже не
подумал о том, что другие не обязаны о них знать? - Так вот, мистер
Джоунс. Раз вы пришли сюда, надо полагать, вы готовы к сотрудничеству.
- Да, я готов обсудить приемлемые для обеих сторон его формы. - При
этих словах внутри у Эла что-то сжалось. Началось...
- Вы знаете, поначалу я думал только о вашем городе и уже налаженном
бизнесе - вы догадываетесь, о каком. Но, поразмыслив, я пришел к выводу,
что это будет похоже... скажем, на забивание гвоздей с помощью
микропроцессора. У вашего народа есть замечательные таланты, которые,
направленные должным образом, могут принести большую прибыль... гораздо
большую, чем можете рассчитывать вы.
- Простите, но наши запросы не слишком велики, - пожал плечами Эл.
- Не продолжайте... Я все знаю. Вы занимаетесь этим делом только для
того, чтобы обеспечить себе более или менее сносное существование. Ваш
народ просто хочет выжить - и мне несложно об этом догадаться. Но знаете
ли, в нашем, человеческом, мире закон таков, что на самом деле шансы на
жизнь дают только очень большие деньги и власть. Если вы хотите не
прятаться больше по углам, а получать от жизни удовольствие, жить открыто
и даже поглядывать на тех, кого вы сегодня боитесь, свысока - вам стоит
пойти с нами на более близкое сотрудничество. Вы все одарены необычными
способностями - но без помощи нормальных людей вам никуда не уйти
("Слышала бы его Селена!" - поежился вдруг Эл.). Кроме того, у вас есть
свои женщины и дети... Подумайте о них - разве вы не хотите обеспечить им
будущее?
- И что же вы предлагаете?
- Сотрудничество - вы и сами это говорили. И перспективы его
настолько велики, что вряд ли будет преувеличением говорить даже о власти
над миром, пусть вначале и неофициальной. Ваши способности, наши
возможности и умение ими распорядиться могут творить чудеса. Я и сам
сперва не поверил себе, когда попробовал их оценить, и все же, поразмыслив
трезво, убедился, что это реально, стоит только взяться за дело с умом.
Эл только присвистнул: когда он попытался встать на точку зрения Реа
и приблизительно оценить перспективу, на какое-то мгновение он лишился
дара речи.
- Что, вы и не задумывались о таких возможностях? - усмехнулся Реа, и
Эл почувствовал на расстоянии, что тот возбужден сверх всякой меры, -
видно, луна расщедрилась на толику способности к эмпатии и для бывшего
психоаналитика. - Только не думайте, что дело у вас выгорит без меня. Вы
сами знаете свои ограничения, а сговориться с другими людьми у вас не
будет возможности. Я просто не могу вам такое позволить. Надеюсь, это вы
понимаете?
Эл понимал. Реа не из тех, кто упустит свое. Если Эл сейчас скажет
"нет" - начнется война на истребление. Но если скажет "да"...
Пот струился по спине Эла. Он не мог сделать выбор. Не имел такого
права.
"Кто я, в сущности, такой, чтобы решать судьбы сразу двух народов?" -
трусливо подумал он, прикрывая глаза от проницательного взгляда
собеседника, который, казалось, старался содрать с него кожу.
"Я - никто... Я - случайный человек... Помилуй меня, Луна, прости,
Селена..."
- Что же вы молчите? - Реа попробовал усмехнуться, но волнение
впервые оказалось сильнее его. Это для Джоунса стоял вопрос -
"сотрудничество или уничтожение"; для Реа второй вариант казался не менее
удручающим, чем для детей полнолуния. Он все рассчитал, он все решил, и
ставка в игре была настолько велика, что отказаться от нее было
равнозначно самоубийству. Пусть его "подружка" Изабелла тоже умеет читать
мысли - для осуществления всего грандиозного плана ее мало.
Реа вглядывался в сникшую и одновременно напрягшуюся фигуру Джоунса,
сгорая от нетерпения услышать "да". Но наконец Джоунс покачал головой, и
внутри у гангстера что-то оборвалось.
Неужели - "нет"?
- Я не могу ответить сразу, - ответил Эл. - Я просто не ожидал, что
наш разговор может принять такой оборот. Мне нужно время обдумать. Если бы
речь шла о бизнесе в Фануме, то я бы сказал "да". А так я просто не знаю,
что ответить. Наш народ и так ненавидят, а если мы согласимся помогать
вам, скорее всего, большинство людей не сможет нам этого простить никогда.
- Глупости! - потерял обычное терпение Реа. Его лицо исказила
гримаса. - Власть даст вам уважение. Это больше, чем "любовь", на которую
вам и так нечего рассчитывать. Вы сами станете хозяевами положения.
- Но почему вы так уверены в победе? До сих пор такие авантюры никому
не сходили с рук.
- Бросьте! Вы плохо знаете нашу историю. Начало двадцатого века -
яркий пример того, как в Европе к власти приходили отчаянные авантюристы.
Мало того, я не собираюсь заниматься и половиной тех глупостей, которые
допускали они. К чему войны, охота на ведьм? Наша власть будет властью
денег и спокойной неагрессивной силы, которую мы не станем демонстрировать
по пустякам. Согласен, в ней будет доля власти страха и мистицизма - но
только доля, rjnjhfz, eltn lth; fnmcz в разумных рамках. Вы ведь не
считаете меня маньяком... доктор?
- Смотря как на это взглянуть... - криво усмехнулся Эл. - Вроде бы вы
непохожи, но... половина моих коллег признала бы вас таковым сразу же
после слов о мировом господстве.
- Чушь! - возмущенно перебил его Реа. - Об этом мечтает каждый
политик - иначе он бы не стал ввязываться в такие игры. Просто человек
должен сопоставлять свой уровень притязаний с реально имеющимися
возможностями. У меня есть люди, есть капитал, есть здравый смысл. Зато я
не могу знать планов своих врагов, предчувствовать, с какой стороны
исходит угроза, кто может меня предать... А вы это можете. И в картах, и
на бирже телепат мгновенно сколотил бы себе состояние. А деньги легко дают
все остальное... Если бы я лично мог этому научиться - я отдал бы за такой
дар все, что у меня есть, но приобрел бы еще больше. Вот почему вы мне
нужны.
- На этапе восхождения к вершине, - хмыкнул Эл. - Потом вы
благополучно от нас избавитесь.
- Тоже чушь. Защищать завоевания еще сложнее, чем приобретать. Ваш
народ будет нужен всегда... пока он верен одной стороне.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики