науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Чемберс напряженно подался вперед.
- Вы уверены?
- Это только догадка, - покачал головой Крэйвен. - Я просто старался
представить себе, что бы я сделал на месте Пейджа и Маннинга.
- И что бы вы сделали?
- Я снимал бы все, что происходит в этом кабинете, - мрачно
усмехнулся Крэйвен. - Я бы не спускал глаз с нас обоих. Если мои
предположения верны, то Маннинг сейчас наблюдает за нами и слышит каждое
наше слово.
- Я не верю, что это возможно! - гневно выкрикнул Чемберс.
- Доктор Крэйвен прав, - ответил ему спокойный голос.
Чемберс резко повернулся и ахнул. Посреди комнаты, прямо напротив
стола, стоял Грег Маннинг.
- Если вы не возражаете, - сказал Грег, - я хотел бы поговорить с
вами.
Крэйвен вскочил из кресла, глаза его горели.
- Объемное! - выдохнул он. - Как вы это делаете?
- Вы сами только что упоминали о такой возможности, доктор. Но о
принципе действия, если позволите, я пока умолчу, - улыбнулся Грег.
- В таком случае примите хотя бы мои поздравления! - сказал Крэйвен.
- Очень великодушно с вашей стороны. Честно говоря, я такого не
ожидал.
- Но я поздравляю вас от души, черт бы меня побрал! - воскликнул
Крэйвен.
Чемберс встал, протянул через стол руку. Грег медленно вытянул вперед
свою.
- Простите, но настоящего рукопожатия не получится, - сказал он. -
Меня здесь нет, вы же понимаете. Это только изображение.
Чемберс уронил руку на стол.
- Да, я, конечно, сглупил. Но вы выглядите так натурально... - Он
снова опустился на стул, пригладил серые усы, усмехнулся: - Так вы за мной
наблюдали?
- Время от времени.
- И какова причина вашего визита? Вы сохранили бы значительное
преимущество, оставаясь невидимым. Я не совсем поверил Крэйвену, вы сами
видели.
- Это не так уж важно. Я решил, что нам надо попробовать
договориться.
- Значит, вы предлагаете деловой разговор?
- Не в том смысле, как вы это понимаете, - ответил Грег. - Я не
собираюсь идти на уступки, но не вижу причин, почему мы с вами должны
воевать друг с другом.
- Конечно, - сказал Чемберс. - Я тоже их не вижу. Я с удовольствием
приобрету ваше открытие.
- Но я вам его не продам!
- Не продадите? Почему? Я готов заплатить.
- Вы заплатите, не сомневаюсь. Любую цену, какую бы я ни запросил...
Даже если вам придется выложить все до последнего цента. А потом спишете
эти деньги в графу убытков и забудете об энергии материи. И я даже скажу
вам почему.
В комнате повисла тяжелая тишина. Двое соперников молча сверлили друг
друга взглядами.
- Вы не будете ее использовать, - наконец заговорил Грег, - потому
что она ослабит удавку, накинутую вами на Солнечную систему. Энергия
станет слишком дешевой. Отпадет необходимость арендовать у вас
аккумуляторы. Спутники Юпитера и Марс обретут независимость. Вы могли бы
заработать миллиарды вполне законным образом, продавая генераторы новой
энергии... но вы не захотите. Вы жаждете быть диктатором Солнечной
системы. И именно этому я собираюсь воспрепятствовать.
- Послушайте, Маннинг, вы же разумный человек. Давайте поговорим без
эмоций. Каковы ваши планы?
- Я могу выбросить свои генераторы на рынок и тем самым разорить вас.
Вам не удастся сдать в аренду ни единого аккумулятора, а акции
"Межпланетной" будут стоить дешевле бумаги, на которой они напечатаны.
Энергия материи оставит от вашей компании мокрое место.
- Вы забываете, что у меня на всех планетах торговые льготы, -
предупредил Чемберс. - Я натаскаю вас по судам и буду таскать до тех пор,
пока геенна огненная не покроется льдом.
- А я докажу преимущества, экономичность и удобства эксплуатации
новой энергии. И любой суд на любой планете будет на моей стороне.
- Только не на Марсе и не на спутниках Юпитера, - покачал головой
Чемберс. - Они получат приказ вынести решение в мою пользу, а все
внеземные суды делают то, что я им приказываю.
Грег выпрямился и отвернулся.
- Я не люблю разорять людей. Вы трудились в поте лица, вы создали
солидную компанию. Если вы согласитесь на капитуляцию, я подожду с
объявлением об открытии энергии материи, чтобы дать вам время спасти то,
что можно спасти.
Лицо Чемберса исказилось от ярости.
- Вы не сделаете ни единого генератора вне стен своей лаборатории!
Можете не расстраиваться по поводу моего разорения. Я не позволю вам
встать у меня на дороге! Надеюсь, вы меня поняли.
- Понял, и даже слишком хорошо. Да, вы подчинили себе Марс и Венеру,
купили с потрохами Меркурий, вы диктуете свою волю Юпитерианской
конфедерации - но для меня вы обычный человек, не более. Человек, который
отстаивает неприемлемые с моей точки зрения принципы.
Грег сделал паузу. Глаза его мерцали ледяными кристаллами.
- Вы сегодня беседовали со Статсменом, - продолжал он. - На вашем
месте я предостерег бы его от опрометчивых поступков. Мы с Рассом будем
вынуждены обороняться.
- Я должен понять это как объявление войны, мистер Маннинг? - В
голосе Чемберса звучала еле заметная ирония.
- Понимайте как хотите, - отрезал Грег. - Я пришел к вам с деловым
предложением, а вы в ответ заявляете, что разделаетесь со мной. На
прощание скажу вам, Чемберс, только одну вещь: прежде чем нападать на
меня, запаситесь сначала глубокой темной норой, чтобы было куда укрыться.
Потому что на любой ваш удар я отвечу двойным ударом.

10
- Кому-то из нас придется наблюдать за ними постоянно, - сказал Рассу
Грег. - Расслабляться нельзя ни на минуту. Рано или поздно Статсмен
нанесет удар, и он не должен застать нас врасплох.
Грег бросил взгляд в сторону радарного экрана, пополнившего этим
утром ряд контрольных приборов. Теперь любой самолет в радиусе ста миль
будет немедленно обнаружен и взят на прицел.
На панели тут же замигала сигнальная лампочка, а на экране радара
появился большой пассажирский лайнер, шедший в направлении аэропорта,
расположенного к югу от лаборатории.
- Аэропорт так близко, - посетовал Расс, - что сигналы будут
непрерывно.
- Я велел бельгийцам ускорить строительство корабля, - отозвался
Грег, - но им все равно понадобится еще две недели, не меньше. Нужно
набраться терпения и ждать. Как только корабль будет готов, мы атакуем
Чемберса, но пока нам остается лишь окопаться и занять круговую оборону.
Он вновь посмотрел на радарный экран. Лайнер сделал вираж и пошел на
посадку, Грег окинул взглядом лабораторию, до предела забитую
оборудованием.
- Не стоит обманываться насчет Чемберса, - сказал он. - Может быть,
на Земле он и не так всесилен, как на других планетах, но власти у него и
здесь достаточно. Судя по всему, теперь он настроен покончить с нами как
можно скорее.
Расс потянулся к столу, стоявшему сбоку от контрольной панели, и взял
в руки небольшой, но замысловатого вида приборчик. Спереди у него было
девять циферблатов со стрелками, три из которых указывали на какие-то
деления, а шесть неподвижно стояли на нуле.
- Что это? - спросил Грег.
- Механическая ищейка, - ответил Расс. - Что-то вроде механического
шпика. Пока ты фокусничал на бирже, я смастерил несколько штук. Один для
Уилсона, другой для Чемберса, третий для Крэйвена. - Он приподнял и вновь
поставил на место четвертый индикатор. А вот этот предназначен для
Статсмена.
- Вроде шпика? Ты хочешь сказать, что эта штука может следить за
Статсменом?
- Не только следить. Она отыщет его, где бы он ни был. Каждый человек
носит на себе - или при себе какую-нибудь вещицу из железа или из другого
металла, способного притягиваться к магниту. Внутри этого шпика
микроскопическая частица дурацкой военной побрякушки, с которой Статсмен
никогда не расстается. Стоит найти этот орден, и мы найдем Статсмена. В
другом шпике частица пряжки Уилсона - помнишь, фирменная пряжка его
колледжа, он ею еще так гордился? У Чемберса есть кольцо из метеоритного
железа - тоже хорошая наживка для шпика. А в ищейке Крэйвена хранится
кусочек оправы от очков. Достать эти реликвии было несложно. Наше силовое
поле может стащить все, что угодно, от здоровенного станка до
микроскопической частицы материи, ему без разницы.
Расс хихикнул и поставил приборчик обратно на стол.
- У этой машинки, как и у нашей телеустановки, есть свое маленькое
поле, - пояснил он. - Только оно модифицировано и обладает магнетическими
свойствами, а потому способно обнаружить любую металлическую субстанцию,
если ее частица находится внутри поля.
- Хитрая штучка, - похвалил Грег.
Расс довольно пыхнул трубкой.
- А главное - необходимая.
На панели замигала сигнальная лампочка, Расс схватился за рычаг,
другой рукой подкрутил настройку. Это оказался всего лишь очередной
пассажирский самолет. Друзья слегка расслабились - но только слегка.
- Интересно, что у него на уме? - проговорил Расс.
Статсмен остановил машину в портовом районе Нью-Йорка. В сумерках
угрюмыми призраками темнели выщербленные гнилые пирсы и полуразрушенные
старые склады, заброшенные и опустевшие с тех пор, как последний корабль,
побежденный воздушным транспортом, навеки стал на якорь.
Статсмен вышел из машины и сказал:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики