ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Та штука, что спряталась в шкафу, - просто игрушка, дело рук злого
шутника. Про швейную машину Маккей посоветовал написать забавный
фельетончик. В Гарварде, наверно, сочинят десяток теорий, объясняющих
исчезновение электронного мозга, и ученые мужи еще станут удивляться,
почему они раньше не додумались до этих теорий. А тот малый, что
повстречал на улице швейную машину? Теперь он, должно быть, уже сам себя
уверил, что был в тот час пьян как свинья.
Крейн вернулся домой в сумерках. Смутно белела брошенная разносчиком
на крыльце вечерняя газета. Крейн подобрал ее и постоял немного в тени под
навесом, глядя вдоль улицы.
Улица была такая же, как всегда, с детства милая и привычная; вдаль
уходила цепочка фонарей; точно могучие стражи высились вековые вязы.
Тянуло дымком - где-то жгли палый лист, - и дымок тоже был издавна милый и
привычный, символ всего родного и памятного с детства.
Все это - символы, а за ними стоит наше, человеческое, ради чего
стоит жить человеку, думал он. Эти вязы, дым горящих листьев, и пятна
света, расплескавшиеся под уличными фонарями, и ярко освещенные окна, что
видны за деревьями.
В кустах у крыльца прошмыгнула бродячая кошка; невдалеке завыла
собака.
Уличные фонари, думал он, кошка, которая охотится по ночам, воющий
пес - все это сплетается в единый узор, из таких нитей соткана жизнь людей
на планете Земля. Все это прочно, все переплелось неразрывно и нераздельно
за долгие-долгие годы. И никаким пришлым силам не погубить этого и не
разрушить. Жизнь будет понемногу, исподволь меняться, но главное останется
и устоит перед любой опасностью.
Он повернул ключ в замке и вошел в дом.
Оказывается, от долгой прогулки и осенней свежести он порядком
проголодался! Что ж, в холодильнике есть кусок жаркого, можно в два счета
приготовить полную миску салата, поджарить картошку, если найдется.
Машинка по-прежнему стояла на столе. И кусок водопроводной трубы
по-прежнему лежал на сушилке. В кухне, как всегда, было уютно, и совсем не
чувствовалось, что некая чуждая сила грозит нарушить покой Земли.
Крейн кинул газету на стол и, наклонясь, минуту-другую просматривал
заголовки. Один из них сразу привлек его внимание - над вторым столбцом
было набрано жирным шрифтом:
КТО КОГО ДУРАЧИТ?
Он стал читать:
"КЕМБРИДЖ, МАССАЧУСЕТС (Юнайтед Пресс).
Кто-то сегодня зло подшутил над Гарвардским университетом, над нашим
агентством печати и издателями всех газет, пользующихся нашей информацией.
Сегодня утром по телеграфу распространилось сообщение о пропаже
университетской электронно-вычислительной машины.
Это вымысел, лишенный всяких оснований. Машина по-прежнему находится
в Гарварде. Она никуда не исчезала. Неизвестно, откуда взялась эта
выдумка, каким-то образом телеграф передал ее почти одновременно во все
агентства печати.
Все заинтересованные стороны приступили к расследованию, и надо
полагать, что вскоре все разъяснится..."
Крейн выпрямился. Обман зрения или попытка что-то скрыть?
- Что-то им почудилось, - сказал он вслух.
В ответ раздался громкий треск клавиш.
- Н_е_т_, _Д_ж_о_, _н_е _п_о_ч_у_д_и_л_о_с_ь_, - отстукала пишущая
машинка.
Он ухватился за край стола и медленно опустился на стул.
В столовой что-то покатилось по полу, дверь туда была отворена, и Джо
краем глаза уловил: что-то мелькнуло в полосе света.
- Д_ж_о_! - затрещала машинка.
- Что? - спросил он.
- В _к_у_с_т_а_х_ у _к_р_ы_л_ь_ц_а _б_ы_л_а _н_е _к_о_ш_к_а_.
Он встал, прошел в столовую, снял телефонную трубку. Никакого гудка.
Постучал по рычагу. Никаких признаков жизни.
Он положил трубку. Телефон выключен. По меньшей мере одна тварь
забралась в дом. По меньшей мере одна сторожит снаружи.
Он прошел к парадной двери, рывком распахнул ее и тотчас захлопнул,
запер на ключ и на засов.
Потом прислонился спиной к двери и отер рукавом мокрый лоб. Его
трясло.
Боже милостивый, подумал он, во дворе они кишмя кишат!
Он вернулся в кухню.
ОНИ дали ему знать о себе. Ткнули на пробу - как он отзовется.
Потому что им надо ЗНАТЬ. Прежде чем действовать, ОНИ хотят знать,
чего можно ждать от людей, опасный ли это противник, чего надо
остерегаться. Зная все это, ОНИ живо с нами управятся.
А я никак не отозвался. Я всегда туго раскачиваюсь. Они не того
выбрали. Я и пальцем не шевельнул. Не дал им ни единой путеводной ниточки.
Теперь ОНИ испытают кого-нибудь другого. От меня ИМ никакого проку,
но я все знаю, а потому опасен. И теперь ОНИ меня прикончат и попробуют
кого-нибудь другого. Простая логика. Простое правило. Зверя неизвестной
породы ткнули палкой, а он и ухом не ведет - значит, наверно, он -
исключение. Может, просто слишком глуп. Тогда убьем его и попытаем
другого. Сделаем достаточно опытов - и нащупаем норму.
Есть четыре варианта, подумал Крейн.
Либо ОНИ попробуют перебить всех людей - и не исключено, что им это
удастся. Раскрепощенные земные машины станут ИМ помогать, а человеку
воевать с машинами без помощи других машин будет ох как нелегко. Понятно,
на это могут уйти годы; но, когда первая линия человеческой обороны будет
прорвана, конец неизбежен: неутомимые, безжалостные машины будут
преследовать и убивать, пока не сотрут весь род людской с лица Земли.
Либо ОНИ заставят нас поменяться ролями и установят машинную
цивилизацию, и человек станет слугой машины. И это будет рабство вечное,
безнадежное и безысходное, потому что рабы могут восстать и сбросить свои
оковы только в случае, если их угнетатели становятся чересчур беспечны или
если помощь приходит извне. А машины не станут ни слабыми, ни беспечными.
Им чужды человеческие слабости, а помощи извне ждать неоткуда.
Либо эти чужаки просто уведут все машины с Земли - сознательные,
пробужденные машины переселятся на какую-нибудь далекую планету и начнут
там новую жизнь, а у человека останутся только его слабые руки. Впрочем,
есть еще орудия. Самые простые. Молоток, пила, топор, колесо, рычаг. Но не
будет машин, не будет сложных инструментов, способных вновь привлечь
внимание механического разума, который отправился в межзвездный крестовый
поход во имя освобождения всех механизмов. Не скоро, очень не скоро люди
осмелятся вновь создавать машины, - быть может, никогда.
Или же, наконец, ОНИ, разумные механизмы, потерпят неудачу либо
поймут, что неудачи не миновать - и, поняв это, навсегда покинут Землю.
Рассуждают ОНИ сухо и логично, на то они и машины, а потому не станут
слишком дорогой ценой покупать освобождение машин Земли.
Он обернулся. Дверь из кухни в столовую была открыта. Они сидели в
ряд на пороге и, безглазые, смотрели на него в упор.
Разумеется, можно звать на помощь. Распахнуть окно, завопить на весь
квартал. Сбегутся соседи, но будет уже поздно. Поднимется переполох. Люди
начнут стрелять из ружей, махать неуклюжими садовыми граблями, а
металлические крысы будут легко увертываться. Кто-то вызовет пожарную
команду, кто-то позвонит в полицию, а в общем-то вся суета будет без толку
и зрелище выйдет прежалкое.
Вот затем-то они и ставили опыт, эти механические крысы, затем и шли
в разведку, чтоб заранее проверить, как поведут себя люди: если
растеряются, перетрусят, станут метаться в истерике, стало быть, это
легкая добыча и сладить с ними проще простого.
В одиночку можно действовать куда успешнее. Когда ты один и точно
знаешь, чего от тебя ждут, ты можешь дать им такой ответ, который придется
им вовсе не по вкусу.
Потому что это, конечно, только разведка, маленький передовой отряд,
чья задача - заранее выяснить силы противника. Первая попытка собрать
сведения, по которым можно судить обо всем человечестве.
Когда враг атакует пограничную заставу, пограничникам остается только
одно: нанести нападающим возможно больший урон и в порядке отступить. И в
порядке отступить...
Их стало больше. Они пропилили, прогрызли или еще как-то проделали
дыру в запертой входной двери и все прибывали, окружали его все теснее -
чтобы убить. Они рядами рассаживались на полу, карабкались по стенам,
бегали по потолку.
Крейн поднялся во весь свой немалый человеческий рост, и в осанке его
была спокойная уверенность. Потянулся к сушильной доске - вот он, солидный
кусок водопроводной трубы. Взвесил ее в руке - что ж, удобная и надежная
дубинка.
После меня будут другие. Может, они придумают что-нибудь получше. Но
это первая разведка, и я постараюсь отступить в самом образцовом порядке.
Он взял трубу на изготовку.
- Ну-с, господа хорошие? - сказал он.
г========================================================================¬
¦ Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ¦
¦ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ¦
¦------------------------------------------------------------------------¦
¦ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ¦
¦ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ¦
L========================================================================-

1 2 3 4

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики