ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Потом уходило на пенсию третье поколение и завладевало поместьями и состояниями, а четвертое принимало на себя руководство бизнесом, и так далее по цепочке.— А правительство так ничего и не обнаружило? — сердито спросила Ланкорн.— Обнаружило почти сразу же, но сделать могло немногое.Проходили поколения, и правительство стало оказывать на Налоговый Рай все большее давление, пытаясь добиться, чтобы планета стала официальным членом ФИО и, как следствие, подчинилась тем же налоговым законам, что и остальные земные колонии, но Налоговый Рай отвергал все эти попытки, а лоббисты и юристы богачей на Земле сумели предотвратить переворот.Они смогли помешать ФИО повысить налоги и мешали осуществлять все другие попытки Исполнительного Секретаря ФИО принудить планету принять общий налоговый статус.— Но и у такого влияния тоже должны быть пределы, — отозвался Рагнар. — Мне казалось, что к концу своего существования ФИО перешел к программе «грабь богатых, раздавай бедным».Алуэн кивнула.— Действительно, в последние темные дни существования ФИО демагогам из партии ЛОРДов удалось протолкнуть через законодательные институты закон, обязывающий баронов Налогового Рая платить на Земле гораздо большие налоги. Этот закон принес им симпатии масс, с финансовой точки зрения уже ничего не мог изменить, семейства с Налогового Рая к тому времени уже продали все свои владения на Земле. Все потомки финансистов-основателей переселились на «родную планету». Остались только те члены семейств, которые сами входили в партию ЛОРДов. Их задачей было проследить за тем, чтобы семейства с Налогового Рая продолжали процветать, как бы ни разворачивались события во внешнем мире. Они участвовали в государственном перевороте, когда была свергнута ФИО и создана Классовая Латифундия, Основанная Пролетарскими Партиями. Именно тогда и были разорваны контакты со всеми «невыгодными» планетами, включая Налоговый Рай.— Увы! — Сифлот вытер воображаемую слезу. — Это, конечно, разбило им сердца!Никто не рассмеялся, но пару улыбок ему удалось сорвать.Алуэн тоже широко улыбнулась и кивнула.— Для них не могло быть лучшего исхода — То есть все организовали их отпрыски на Земле, — перевел Рагнар.— Несомненно, все они поддержали эту идею. Ведь она полностью отвечала желаниям аристократии с Налогового Рая и их собственным. Аристократы со своей стороны официально прервали любые сообщения с Землей. Семейства успокоились и стали жить среди своих богатств, предаваясь всем мыслимым удовольствиям, а младшие поколения следили, чтобы они по-прежнему продолжали получать дивиденды от земных компаний, акциями которых владели.Ланкорн удивленно наморщила лоб.— Мне казалось, что они были отрезаны от Земли.— Вероятно, только официально, — предположил Сифлот.— Молодцы, все верно, — обрадованно заметила Алуэн. — На самом деле у Земли сохранялись связи с ее богатейшими колониями. Все неофициальные, тайные, практически незаконные, но тщательно оберегаемые богатством и привилегиями с обоих концов линии. Постоянно шла пересылка и не только денег, но и предметов роскоши, которыми могла похвастать Земля.Среди всего прочего, естественно, на Налоговом Рае узнавали обо всех новейших изобретениях, включая самые современные военные технологии. Но изобретения и технологии интересовали их меньше, чем все остальное.— Мне казалось, им была нужна только роскошь, — вставил Рагнар.— Может быть, — пробормотал Магнус, — но, скорее, им нужны были не технологии сами по себе, а только результаты.Алуэн пристально посмотрела на юношу.— Ты говоришь так, словно что-то знаешь об этом, Гар.Магнус насторожился, но ответил как мог небрежнее:— Мне приходилось встречаться с такими людьми.— В общем ты прав, — Алуэн посмотрела на него как-то по-новому. — Семейства основателей решили, что самым элегантным и привлекательным веком в земной истории был конец семнадцатого столетия. Славное время Чарлза Второго и Людовика Четырнадцатого, театра Друри Лейн и трех мушкетеров! Аристократия Налогового Рая решила пожить в роскоши того времени, но без его неудобств. Одевались они в собственную версию нарядов 1670 года, ездили на воды, катались верхом и в каретах, приглашали друг друга на балы и придворные маскарады.— Очень привлекательно, — заметил Магнус. — Однако, мне кажется, семнадцатый век имел и свою долю грязи и болезней.— Не будем историческими педантами, — негромко хмыкнул Сифлот, — как я думаю, не были ими и они.Алуэн рассмеялась вместе со всеми, а потом согласилась.— Вот именно, им нужна была не точная реставрация, а только частичная реконструкция. Современная медицина устранила болезни, которые опустошили подлинное семнадцатое столетие а современные строительные материалы не давали повториться большому лондонскому пожару. Кареты аристократов держались на скрытых антигравитационных двигателях, которые смягчали тряску от железных колес без пружин и рессор, а более чем современное оружие гарантировало безопасность.— Безопасность? — изумился Магнус. — От кого же им надо было защищаться? Неужели на планете свирепствовали хищники, о которых вы не упомянули?Алуэн покачала головой, ее золотые локоны красиво взметнулись, а Магнус залюбовлся девушкой и пропустил несколько следующих слов.— Всех животных, хоть сколько-нибудь напоминавших хищников, уничтожили сразу же после прибытия на планету. Оставили только несколько экземпляров для зоопарков.— Но чего они тогда еще опасались? — пробормотала Ланкорн, но выглядела она так, словно на самом деле не хотела об этом знать.— Чего еще? — повторила Алуэн с мрачной ухмылкой. — На что была бы похожа Реставрация без актрисы Нелл Гвин?Кто играл бы в пьесах местных театров? Кто согревал бы постели аристократов, когда они желали поразвлечься? Кто менял бы декорации?..— Кто заботился бы о пропитании? — продолжил список Магнус.— Все это могут делать и роботы, — возразил ему Рагнар.— Конечно, — согласилась Ланкорн, — но кто будет работать на кухне?— Тоже роботы!Алуэн покачала головой.— Роботы прекрасно справились бы со всем этим, но гораздо приятнее иметь живого повара, которого можно распекать, которому можно пригрозить, выпороть, в конце концов. Если добираться до основ, одним из величайших удовольствий аристократии всегда была возможность поиздеваться над другими людьми, заставить кого-нибудь исполнять любые свои капризы.Магнус сидел, не двигаясь, усваивая полученную информацию. Он не мог сказать, что сам вполне невинен, но ненавидеть лордов, которые дурно обращаются со своими людьми, он мог.Он даже лично кое-что предпринимал в отношении обидчиков невиновных в паре-тройке случаев.— Леди нуждаются в служанках, которые помогали бы им одеваться и делать прически, — продолжала Алуэн, — мужчинам нужны лакеи. Нужно обрабатывать землю, а живые люди гораздо эстетичнее бездушных роботов.— Поэтому они привезли рабов, — предположила Ланкорн.— Серфов, — поправила ее Алуэн. — Эти люди привязаны к земле. Даже если земля меняет своего хозяина, серфы остаются на ней, в имении. Единственное, чего с ними нельзя сделать, это купить или продать.— Единственное! — ужаснулась Ланкорн.— Откуда они появились и как оказались на планете в такой кабале? — поинтересовался Рагнар.— Первые из будущих аристократов нашли каждый по сто или чуть больше человек, которые отчаянно нуждались в деньгах, разворачивала историю планеты Алуэн. — Некоторые много задолжали основателям, другие были патологическими игроками, третьи алкоголиками или наркоманами, правда, были среди них и просто бедняки, которые хотели заработать денег для своих семей.Всем пообещали большой доход до конца жизни за пять лет службы на новой планете. Плата должна была переводиться в земные банки и давать проценты до их возвращения. Сотня желающих на каждого будущего аристократа, сто человек, с радостью согласившихся лететь на заработки. Ну, может, некоторые без радости, но это уже не имело значения.— Всего сто тысяч будущих серфов, — подсчитала Ланкорн, побледнев.Магнус сидел, совершенно застывший. Быть может, так появились крестьяне и на его родине Грамарии? Их тоже обманули и соблазнили? Нет, он вспомнил: отец Марко Риччи оставил записи, а родители Магнуса путешествовали в прошлое и разговаривали с людьми, которые первыми появились на планете.Предки жителей Грамария были добровольцами, они принимали участие в проекте возрождения средневековья с радостью, пытаясь тем самым уйти от обезличивания, Которое неминуемо развивается в обществе вместе с высокой технологией.Без всяких сомнений, они плохо представляли себе, как будут жить их потомки, но люди редко продумывают все до конца.Включая его самого? Впервые Магнус серьезно задумался, во что впутался.— Но почему они не улетели, когда прошло пять лет? — мрачно поинтересовался Сифлот, но, судя по тону его голоса, он уже и сам догадался.— Кто их отпустит, — фыркнул Рагнар.— Естественно, они так никогда и не вернулись, — согласилась Ланкорн. — Как они могли вернуться, если лорды не желали этого? Лордам принадлежали космические корабли, лорды контролировали полицию? — Она посмотрела на Алуэн, ожидая подтверждения.Лейтенант службы кивнула.— Сто тысяч человек стали серфами, чтобы так никогда и не стать свободными. Больше того, лорды требовали, чтобы серфы обзаводились семьями, и мало кто решал не повиноваться и идти на заведомое наказание и смерть. Немногие упрямцы были подвергнуты пыткам и со временем тоже сдались. Тем более, что те, кто не сдавался, просто гибли в процессе пыток.— Итак, лорды позаботились, чтобы навсегда обеспечить себе слуг, — с каменным лицом проговорила Ланкорн.— Верно, и следующее поколение аристократов уже гарантированно получило крепостных, ведь те немногие, кто не покорился, были уничтожены. Второе поколение серфов росло уже с привычкой повиноваться и училось скрывать свой гнев. И потом, раб не робот, он не требует запасных частей, квалифицированного ремонта и к тому же сам производит себе подобных.— А разве не было таких, кто не мог скрыть раздражение? — спросил Сифлот.— Конечно, были, — ответила Алуэн. — В каждом поколении случаются настроенные не повиноваться люди, вспыхивали восстания, и они погибали в схватках со стражей.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики