ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

А тюремная планета была сплошным убытком, ведь
преступников намного дешевле убивать. Поэтому оно просто прекратило
торговлю. Следующий фрахтер и привез нам эту новость.
- А как получилось, что вообще был "следующий" фрахтер? Я думал,
торговлю прекратили.
- Мы вели небольшую самостоятельную торговлю с некоторыми из других
окраинных планет, но никакого дальнейшего снабжения с Земли к нам больше
не поступало, ни новых механизмов, ни запасных частей. Любезный
губернатор-генерал заключил мир с туземцами как раз вовремя.
- Вы в силах содержать себя самостоятельно?
Шорнуа кивнула.
- Вольмаки дают продовольствие и волокно, а наши мужчины добывают и
перерабатывают ископаемые. Но конечный результат в том, что мы больше не
тюремная планета, мы колония. А Шаклар не только генерал, но и в первую
очередь губернатор, и поэтому может делать с нами практически все, что ему
заблагорассудится. Если он захочет разрешить нам уйти, мы сможем уйти. Но
куда? - Она махнула рукой. - За той стеной нет ничего кроме травы и
вольмаков.
- Он не разрешит вам покинуть планету?
- О, разумеется, если сочтет, что кому-то из нас следует дозволить
такое - и если нам это по карману, - она пожала плечами. - Он, знаете ли,
не в состоянии даром раздавать космические корабли.
Род обменялся взглядом с Йориком.
- Ну, когда придет время, мы найдем способ достать наличные.
- Я думаю, леди может быть полезна, майор. - Йорик кивнул. -
По-настоящему, полезна.
- Пропылесось себе мозги, - отрезала Шорнуа. - Я предложила вам
помочь, а не служить.
- Да такого у меня и в мыслях не было, - добродетельно заверил ее
Йорик. - Я имел в виду помощь знаниями. Я знаю основные факты насчет этой
планеты и насчет ПЕСТа.
- Да кто ж их не знает? - скривила губы Шорнуа.
- Да, но, ну, э... - насчет Вольмара. Вы пробыли здесь несколько лет,
знаете что и как. Всегда полезно иметь на своей стороне кого-нибудь из
местных.
Шорнуа пожала плечами.
- Я такая же местная, как и все, кто здесь шатается. По крайней мере
я знаю, кто есть кто, и где зарыты собаки, во всяком случае некоторые. И я
провела некоторое время у вольмаков.
- Как вы дошли до такого? - нахмурилась Гвен.
- Они выглядели менее опасными, чем солдаты, и были такими, пока у
меня длился испытательный срок. Но испытательный срок в каждом племени дал
мне год, а за это время я успела встать на ноги и засунуть свои эмоции на
место, - Шорнуа пожала плечами. - Что я вам могу сказать? Это
подействовало.
- Так, - задумчиво проговорил Род, - значит вы готовы помочь, если мы
поможем вам.
- Да, если вы поможете мне убраться с этой планеты.
- Если сумеем.
- Ну, разумеется, если сумеете, - нетерпеливо мотнула головой Шорнуа.
- Конечно, - задумчиво продолжал рассуждать Род, - если нам удастся
убраться с этой планеты, то вы сделаете нас меченой командой. Я имею в
виду, у ПЕСТа должен здесь быть по крайней мере один агент, и если вы
улетите, он живо стукнет своим. А тогда не успеете вы одолеть первый
световой год, как по вашему следу тут же бросится убийца.
- Я это понимаю, - голос у Шорнуа сделался надтреснутым. - И не могу
винить вас, если вы не захотите идти на такой риск.
Род пожал плечами.
- На этот счет я не слишком тревожусь. Особенно раз мы планируем
убраться через машину времени. В конце концов, пока мы на Вольмаре никакие
убийцы нам не грозят, а без вашей помощи мы можем и не дожить до отлета с
планеты.
- Я б сказала, что так оно и есть, - кивнула Шорнуа. - Вы сами
сказали, что убийство того вольмака произошло в чересчур удачное время.
Цель его - отправить вас с женой за решетку или в раннюю могилу.
- У нас-таки есть враги, - признал Род. - И мне думается их больше
устроил бы вариант ранняя могила.
- Мы будем очень рады вашей подмоге, - заверила Гвен.
Шорнуа бросила на нее странный взгляд, но поблагодарила:
- Спасибо, леди. Так что же у нас имеется?
Род пожал плечами.
- Пурпурный труп, - и добавил с мрачной улыбкой. - Хотя все пурпурные
в наличии.
Йорик развел руками.
- Вот примерно и все сведения, какие у нас есть. Не совсем то, что
можно назвать избытком информации.
- Никак не достаточно, - согласилась Шорнуа. - Мы должны узнать
побольше, прежде чем сможем строить какие-то догадки насчет того, кто же
на самом деле его убил.
Йорик откинулся на спинку стула, сплетя пальцы на животе и вертя
большими пальцами.
- Ну, вы - местный эксперт. Скажите, где нам достать новые сведения?
- На месте преступления, - ответила Шорнуа.

- Воистину, нет никакой особой надобности, - отнекивалась Гвен. - Вас
наверняка влекут и собственные дела.
Возможно как раз слово "влекут" заставило юного рядового удвоить свои
усилия.
- Да полно, мэм! Я же с Браксы! Мы там, бывало, все время сами делали
себе метлы, - он быстро усмехнулся ей через плечо. - Как же еще нашим
мамулям держать в чистоте наши дома? - Он снова повернулся к помелу Гвен.
- Видите, только эта веревочка вот здесь остается незавязанной. Ей нужен
всего навсего подобающий рифовый узел. А теперь, вы только прижмите его
пальчиком вот здесь...
Гвен так и сделала. Конечно, ей при этом понадобилось нагнуться и
придвинуться поближе к молодому человеку. Тот с трудом сглотнул и так
дернул узел, что чуть не порвал бечевку.
А за спиной у него Род набросил веревочную петлю на одну из торчащих
вдоль гребня стены пик дюймовой толщины и махнул остальным. Шорнуа
вскарабкалась по ней, перебирая руками, а сразу за ней и Йорик. Род влез
последним и перебросил веревку на противоположную сторону стены. Первым по
ней соскользнул Йорик, затем Шорнуа. Род смерил сердитым взглядом спину
молодого человека, а затем повернулся, спрыгнул, ухватился за веревку и
съехал по ней вниз, совершив мягкую посадку. Шорнуа так и уставилась на
него.
- Как вам это удалось? Я имею в виду, не переломав себе стопы?
- Практика, - хмыкнул Йорик. - Пошли, давайте-ка убираться отсюда, -
он стремглав проскочил открытую полосу ярко освещенной земли и скрылся в
тени рощи, в пятидесяти футах от нее. Никто не поднял тревоги, часовой в
этот момент смотрел на нечто иное. Род задержал дыхание, чувствуя, как
подступает, грозя поглотить его, жгучая ревность. Затем раздался тихий
свист и шорох, и, резко обернувшись, он увидел, как Гвен заходит на
посадку верхом на помеле.
Шорнуа обернулась и так и подскочила.
- Как вы сюда попали?
- Надеюсь, тот молодой человек сочтет, что с ним более чем щедро
расплатились за его доброту, - резко бросил Род.
- Муж, умоляю тебя, - Гвен мягко коснулась ладонью его предплечья. -
Какой тут предоставлялся выбор? Мадемуазель Шорнуа он бы ни за что не
доверился.
- Достаточно верно, - Род проглотил приготовленные слова: "Разреши
поздравить тебя с удачным развлечением, я имею в виду отвлечением. И если
я еще раз когда-нибудь столкнусь с этим щенком, то вырежу ему печень и
гляделки".
- Поистине, муж, сие недостойно тебя, - глаза Гвен неодобрительно
расширились. - Не забудь, что сей юноша говорил с грамарийской ведьмой, и
более того, ведьмой, умеющей внушать нужные мысли и чувства. Поистине,
сему юноше было не на что надеяться.
- Более чем в одном смысле, - вздохнул Род. - И тебе незачем
ссылаться для объяснения на свои способности. Полагаю, я не имею ни
малейшего права сердиться на него, не так ли?
- Истинно так, - выдохнула, приникнув к нему Гвен. - Но мы
задерживаемся.

- И как это она, черт возьми, знает, куда идти? - пробормотал в
сторону Йорика Род. - Ладно, допустим, у этой планеты имеется пара-тройка
лун, так что светит нам почти всю дорогу, а когда зашла большая луна, она
как раз предложила подождать нам двадцать минут, пока не взошла другая. Но
даже с ее светом я едва вижу в двадцати футах перед собой!
- Ну, а я вижу отлично, - усмехнулся Йорик. - Вы, сапиенсы,
просто-напросто размякли, вот и все. Слишком много тысячелетий освещенных
улиц.
- Что ж она? - пробурчал Род. - Неандерталка?
- Недостаточно хорошо сложена, - покачал головой Йорик. - Какая-то
костлявая, понимаешь? И лицо какое-то плоское и угловатое. Но я думаю, под
всем этим она все-таки милая малышка.
На самом-то деле, по мнению Рода, Шорнуа была классической
красавицей, или была бы ею, если б ее лицо постоянно не ощетинивалось
враждебностью. А тело у нее было каким угодно, только не костлявым. Однако
он мог понять, почему она не дотягивала до неандертальского идеала
женственности. Но вот что касалось замечания о ее внутреннем облике, то он
усомнился.
- Должно быть ты видишь глубже, чем я.
Йорик пожал плечами.
- Вы, сапы, должно быть почти что слепые.
Род гадал, не хотел ли он, чтоб его слова истолковали в обоих
смыслах.
- Пошли, - ускорил шаг Йорик. - Нам требуется догонять всерьез.
Шорнуа широко шагала впереди них с таким проворством, словно не
понимала, что подымается по тридцатиградусному склону. Наконец, она
остановилась, и мужчины, отдуваясь и кряхтя, поравнялись с ней и с Гвен,
молчаливо вставшей у плеча Рода.
- Вот оно, - махнула рукой Шорнуа.
Они стояли на вершине гребня, ориентированного примерно с востока на
запад.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики