ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Скажем - резьбой..."
Шум толпы растаял, но он по-прежнему громыхал у них в головах.
Солдаты неистово бежали в ночь, а потом замедлили бег, когда начал спадать
первый прилив энтузиазма. Выбранный Родом солдат - медиум начал
мало-помалу негодовать, чего это он делает здесь среди ночи, несясь
невесть куда?
Затем дальше впереди раздался торжествующий крик Йорика:
- Вот они! Быстро за ними!
Энтузиазм солдат снова подскочил кверху. Переполненный от
возбуждения, кровожадно воя, он побежал за своими товарищами. Те свернули
налево, ринулись по затемненной улице и бежали несколько минут. Дыхание
солдата начало со свистом входить ему в легкие, и в нем снова поднялось
мрачное негодование.
Йорик взвыл:
- Вон! Между тех двух зданий я видел, как они пробежали! За ними!
Быстро!
Снова вскипело возбуждение и солдат поскакал за своими собратьями, в
жилах у него снова запульсировало волнение от погони.
Они бежали по улице все дальше и дальше, и дальше... и дальше...
Род направил мысль на бочку, та поднялась, и он повернулся к Гвен,
когда ее бочка воспарила, а потом упала на бок. У обоих был одинаково
виноватый вид.
- Как мы могли усомниться в нем? - прошептала Гвен.
- Очень просто, я никогда не доверяю любому, кто всегда весел. Но я
был неправ. Убийственно неправ.
- Слава небесам - не "убийственно"!
- Но все равно я - дурак, - рот у Рода плотно сжался. - Что со мной
будет, если я стану постоянно сомневаться в своих настоящих друзьях!
- Мы отплатим ему, - заверила Гвен. - Своею безопасностью.
- Верно, - согласился Род. - Сейчас ему нужней всего именно это, и
если поразмыслить... - он повернулся к таверне с блеском в глазах. - Он
ведь выиграл для нас здесь много времени, не так ли?
Гвен выглядела пораженной, а затем улыбнулась.
- В самом деле, милорд. Ты такой же рьяный, как бойцовый петух, коль
столь дерзко выступишь против своих врагов.
- Неплохое сравнение, миледи, - кивнул Род. - Знаешь, я испытываю
небольшую жажду. Зайдем?
- Безусловно, коль ты того желаешь, милорд, - она крепко сжала ему
руку.
- В конце концов, все, кто жаждали нашей крови, уже ушли, верно?
Они повернулись лицом к таверне, расправили плечи и дружно шагнули
вперед.
Беспечной, фланирующей походкой они прогулялись в таверну Чолли.
Чолли поднял голову посмотреть, кто вошел, а затем, глянув вновь,
широко раскрыл глаза.
Полдюжины все еще сидевших клиентов подняли взгляды, гадая, что могло
поразить Чолли, а затем и сами уставились во все глаза.
Чолли сразу же оправился, и повернулся вытереть стойку.
- Отлично, мистер и миссис. Чего изволите?
- Всего лишь пинту, - Род скользнул на табурету стойки. Гвен уселась
рядом с ним, сложив руки на краю стойки с видом полнейшей скромной
невинности. Род усмехнулся, обводя взглядом других клиентов, и те с трудом
сглотнули, сумев слабо улыбнуться, и вернулись к своим напиткам.
Чолли поставил перед ними пару пенящихся кружек, и Род снова
переключил внимание на самое важное в жизни. Сделал большой глоток, а
затем с удовольствием выдохнул.
- Итак, что нового?
Все клиенты внезапно предельно увлеклись своим пивом и элем.
- О, - любезно отвечал Чолли, - ничего особенного. Со стены принесли
известие, что вольмаки начинают стекаться и разбивать лагерь как раз за
пределами досягаемости бластеров... Двадцать-тридцать солдат воют, требуя
вашей крови. Генерал отправил капитанов напомнить солдатам, где их боевые
посты...
Род кивнул.
- Тягомотная ночка, верно?
- Скучная, - согласился Чолли. - До меня все время доходят слухи.
- Да, насчет этих слухов... - вскинул указательный палец Род. - Не
слыхал чего-нибудь о Шакларе?
Пораженный Чолли поднял взгляд.
- Генерале? Что насчет него?
Род пожал плечами.
- Если ты спросишь моего мнения, то, по-моему, он относится ко всему
этому делу очень спокойно.
- Мы не спрашивали, - напомнил ему молодой солдат.
Род снова пожал плечами.
- Как бы то ни было. Он всегда так хладнокровен при кризисах?
- В общем-то, да, - медлительно произнес Чолли. - Я видел его
взволнованным, когда он не мог найти свою кошку-девятихвостку, но все
прочие его, кажется, мало тревожит.
- Кошку-девятихвостку? - нахмурился Род. - Я думал, ты сказал, что он
запретил телесные наказания.
- Запретил, - навел на него ровный взгляд Чолли. - Но кто же арестует
губернатор-генерала, а? Quis ipsos custodies custodiat, молодой человек.
- "Кто будет политизировать полицию", да? - кивнул Род. - Довод.
- Он никогда ничего не делает никому другому без веской причины, -
любезно снабдил его информацией Чолли.
- "Никому другому", - повторил Род. - Ну, это я могу принять.
- У тебя нет большого выбора, - прорычал рядовой лет пятидесяти.
- Он всегда справедлив, - напомнил Чолли.
- Более чем справедлив, - проворчал рядовой.
- И то, что он делает, почти всегда делается ради наибольшего блага
почти всех, как, бывало, говорил Джереми Бентам.
Роду не понравилось то, как прозвучало это "почти".
- Я думал, у Бентама сказано "наибольшее благо для наибольшего числа
людей".
- Ну, так ведь это же почти все, не так ли?
- Вероятно лучше, чем надеялся Бентам, - признал Род. - Но ничего
такого из-за чего он потерял голову.
- Главное, что есть прогресс, - вздохнул Чолли.
- Именно так и обстоит дело, - прогромыхал седой ветеран, - с
генералом. Он каждый год делает жизнь чуть лучше для всех.
- За исключением вольмаков.
- И для вольмаков тоже, - в удивлении поднял голову молодой солдат. -
Я хочу сказать, поверите ли, он действительно пытается постепенно приучить
нас, солдат, ладить с этими дикарями! Постоянно:
- И почему это мне не трудно в это поверить? - удивился Род.
- Всегда скептик, - вздохнул Чолли.
Род снова повернулся к нему.
- Держу пари, это небольшое убийство сильно затормозит его планы.
Глаза Чолли внезапно со щелчком перешли в режим "настороженность".
Молодой солдат отважно сказал:
- Вы в это не верите!
А седой ветеран согласился:
- Он найдет способ заставить это дело обернуться к пущей выгоде для
всех нас.
- Колонистов и вольмаков? - поднял брови Род.
- Не сомневайтесь, - приказал боец постарше.
- О, я не сомневаюсь, - мягко произнес Род, - ни чуточки.
- Ну, - в удивлении поднял взгляд молодой солдат. - Значит вы
прониклись?
- Совершенно убежден, - подтвердил Род.
Седой ветеран все еще поглядывал на него с подозрением, а Чолли
просто закатил глаза кверху, но молодой солдат радостно улыбнулся.
- Ну, значит дело сделано, - он положил обе ладони на край стойки и,
с могучим толчком, соскользнул с табурета. - Что же касается меня, то если
я через четверть часа не завалюсь на нары, то не заступлю утром в караул.
Конечно, меня будет ждать милая, уютная койка на гауптвахте.
- Утром, - навострил уши Род. - Насколько рано? Я имею в виду, сейчас
же всего... - он взглянул на часы над стойкой, - двадцать пять
ноль-ноль... А?
Молодой солдат озорно усмехнулся Чолли, дернув головой в сторону
Рода.
- Он и впрямь здесь новенький, не так ли?
- День на Вольмаре состоит из двадцати шести часов, приятель, у меня
будет уйма времени для шести часов отдыха, и я еще успею заступить в пять
часов в караул.
Род содрогнулся.
- Ужасные часы. Слушай, э... ты случайно не замечал, как кто-нибудь
выходил вчера утром за стену, нет?
Молодой человек покачал головой, не совсем замечая неистовые сигналы
Чолли.
- Никого за исключением сержанта Талера, - он поднял кружку
провозглашая тост. - За твое здоровье, Чолли.
- И твое, Спар, - вздохнул бармен.
Спар проглотил остаток своего пива и повернулся к двери, вытирая
рукавом рот. Покачнувшись, он вышел на улицу.
Род повернулся к Чолли.
- Вот странно. Талер - не один из ваших торговцев, не правда ли?
Чолли открыл было рот, собираясь ответить, но седой капрал опередил
его на одну фонему.
- Нет. Правда, это не имеет значения. Примерно в полдень они обычно
все равно приходят.
- О, - произнес Род с видом полнейшей невинности, - в самом деле?
- Талер - ценный унтер, - предупредил Чолли. - Шаклар доверяет ему
целиком и полностью.
- Да, - тихо произнес Род. - Вот это-то меня и тревожит.
- Милорд, - положила ладонь ему на руку Гвен, - мне думается, на сей
вечер с тебя довольно эля.
- Хм? - в удивлении поднял глаза Род. Он уловил в ее взгляде смысл
сказанного и сказал: - О! - и, на минуту переключив дыхание на
происходящее за Стенами таверны, услышал раздраженные, раздосадованные,
жадные мысли - возвращающейся толпы линчевателей. - Э, да! Вероятно. Нам
пора идти, - он выдул оставшееся в кружке и поставил ее. - Запиши ее на
мой счет, хорошо? - а затем соскользнул с табурета, предложил руку Гвен и
повернулся не спеша пройти к двери. - Спасибо за все, - поблагодарил на
прощание он.
Чолли помахал на прощание рукой.
- Сохраняй веру.
Род гадал, которую, но решил не спрашивать. Как только они вышли за
дверь, то прыгнули в сторону и побежали в обход таверны. И пригнулись у
окна, с целым зданием между ними и возвращающейся толпой линчевателей,
широко раскрыв уши и мозги, прислушиваясь.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики