ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Шаклар признал его поддержку, кивнул и улыбнулся.
- Но боюсь, что мы никогда не сможем определить, в чем собственно
заключалась его программа и, конечно, нет никаких средств догадаться ни
кто его запрограммировал, ни почему.
- Мы можем предположить, - пожал плечами Род.
- Верно, - улыбка Шаклара расширилась. - Мы всегда можем
предполагать, но нам следует помнить, что мы всего лишь строим гипотезу.
- Тем не менее, - напомнила им Гвен. - Наша невиновность доказана.
- О, совершенно верно, - подтвердил генерал. - В этом нет абсолютно
никаких сомнений. И моя проблема, задача умиротворения вольмаков, очень
удачно разрешена.
- Да, - усмехнулся Йорик. - Как только майор показал им, что
содержится в черепе Хвана, они без всякого труда поверили, что убийство
совершил робот.
Шаклар кивнул.
- Я могу передать вольмакам "мертвого" андроида, что я и сделал, так,
что если у них возникнут хоть какие-то сомнения, они смогут сами разобрать
его и убедиться, что он действительно всего лишь машина.
- Что они конечно же и сделают, - Чолли подошел сзади к ним и стал
ставить через плечи новые кружки для всех.
- И подумать только, сколько же они узнают о кибернетике.
- О, я подумал, - Шаклар с улыбкой созерцал содержимое своей кружки.
- Более того, самолично "убив" андроида, я, кажется, стал среди вольмаков
чем-то вроде знаменитости.
- Демоноубийца, да? - усмехнулся Йорик.
Шаклар кивнул.
- Значит, вы добились своего, - Род положил руки ладонями на стол. -
Ваша Вольмарская Федерация - прототип правительства колонистов и вольмаков
- сходится в два отдельных органа для решения общей задачи.
Шаклар в удивлении поднял голову.
- Действительно, вы очень наблюдательны, майор Гэллоуглас. Вы и сами
занимаетесь подобными делами?
Род открыл было рот, но ответила Гвен:
- Ему доводилось прознать о сем. Значит он угадал верно?
- В самом деле, - ответил Шаклар. - Фактически первый набросок
конституции вот уже несколько лет как лежит у меня в файлах, дожидаясь
подходящего момента.
- Который мы сумели вам устроить, - заключил Род.
Генерал кивнул.
- В настоящее время копии направлены всем четырем племенам вольмаков,
а так же - офицерам и рядовым нашего Парламента.
- А с вашим новым статусом, - указал Йорик, - вам не приходится
чересчур беспокоиться о том, примут ли вольмаки новую конституцию или нет.
Шаклар улыбнулся:
- Да, я, кажется, завоевал в их среде впечатляюще большое доверие.
- Он - полубог, - объяснил Йорик.
- Конечно, - усмехнулся Чолли. - Союз делается куда прочнее от того,
что все это дело вызвано и разрешено теми, кто не принадлежит ни к
вольмакам, ни к колонистам. Благодарим вас.
Род склонил голову.
Шорнуа прожгла его взглядом.
- Откуда вы знаете, благодарят ли они или нет?
Род лишь посмотрел на нее, но Гвен сказала:
- Уж будьте уверены, знает.
- Тогда почему же вы не знаете, что думает он?
- Я знаю, - Гвен пожала плечами. - В сем случае он рек первым.
- Я лишь желал бы, - быстро продолжил Род, - узнать, пытался ли
мерзавец запрограммировать робота саботировать создание многообещающей
республики губернатора-генерала или же убить меня с Гвен.
- А почему бы не и то и другое? - развел руками Йорик.
Шорнуа кивнула:
- Разве это имеет настоящее значение?
- Ну, в некотором роде, имеет. Если бы знали кто, то смогли бы
вычислить и почему.
- Довод, - признал генерал, - однако, мне думается, нам лучше
держаться прагматического аспекта этой ситуации. В чем бы ни заключалась
их конечная цель, старина, смею предположить, что кто-то пытается вас
убить.
- Я бы... сказал... что это... разумная догадка, - медленно кивнул
Род, глянув в глаза Гвен.
- Следовательно, - подытожил генерал, - нам надлежит как можно
быстрее удалить вас с планеты, пока ваши будущие убийцы не устроили
какой-нибудь инцидент, который разорвет-таки Вольмар на части.
Род с кислой улыбкой поднял взгляд.
- К нашей взаимной выгоде.
- Да?
- Давайте скажем так - точка пересечения сфер наших интересов.
- Ну, не обижайтесь, генерал, но уехали б мы с большим удовольствием.
У вас есть какие-нибудь идеи на счет того, как совершить побег с тюремной
планеты.
- А, но мы ведь больше не тюрьма, - поднял кверху указательный палец
Шаклар. - Когда Пролетарское Единоначальное Содружество Терры отрезало нас
от центрального правительства, мы стали, за отсутствием вышестоящей
власти, независимым государством. Конечно, я отлично понимаю, что у меня
здесь живет несколько настоящих маньяков-убийц, но их я не стану спускать
на галактику, равно как и кого-либо из моих садомазохистов, - он
содрогнулся, сделал глубокий вдох. - И ровным образом любых по-настоящему
закоренелых воров. И все же вы должны понять, что мы ведем-таки кое-какую
экспортную торговлю сырьем для фармацевтических товаров.
- Он говорит о курительном сорняке, - объяснил Чолли.
- Точно. И мы обнаружили, что на самом деле можем получить небольшую
прибыль, торгуя с другими периферийными планетами.
- Достаточную для обмена на те немногие импортные товары, которые вам
действительно нужны?
Шаклар кивнул.
- Главным рынком нам служит Хаскервиль и Отранто.
- Отранто? - нахмурился Род. - Это же курортная планета, - она все
еще пользовалась такой репутацией и во время Рода, пятьсот лет спустя. А
затем глаза у него расширились. - О. Такими фармацевтическими изделиями.
- Да, нет, в общем-то не ими, - улыбнулся Шаклар. - Просто дело в
том, что на Отранто причаливает великое множество кораблей с искателями
удовольствий со всей Земной Сферы. Они также везут немного груза, особенно
если тот невелик по объему, и поэтому одна из фармацевтических кампаний
построила там фабрику, привозит на нее сырье с нескольких периферийных
планет, извлекает из него нужные химикаты и отправляет их на центральные
планеты для дальнейшей переработки и распространения. Таким образом, нам
удается поддерживать кое-какую торговлю.
- Отвергнутые сумели остаться цивилизованными, вопреки узкому кругу
избранных, да? - невольно улыбнулся Род.
- Если вам охота выражать это на таком вульгарном жаргоне, - вздохнул
Шаклар. - Фактически, один из таких фрахтеров и принес нам известие о
перевороте ПЕСТ.
Род вдруг сообразил, куда клонится разговор.
- А нет ли случайно в порту фрахтера прямо сейчас, а?
Шаклар кивнул.
- На нашей луне. Вы должны понять, что в виду нашего происхождения от
тюремной планеты, переправа из нашего космопорта на луну может быть очень
трудной. Фактически, со времен ПЕСТ остались, некоторые очень сложные
процедуры обеспечения безопасности, которые я не видел причин ослаблять.
Однако, поскольку у меня нет никаких сведений о том, что кто-либо из вас
троих является преступником, я не вижу никаких причин задерживать вас.
- Несть причины помочь нам отправиться дальше, а?
- Значит вы посодействуете нам отправиться в путь? - спросила Гвен.
- С большим удовольствием, - степенно склонил голову Шаклар.
Род задержал дыхание, набирая смелости и рискнул:
- Конечно, мы можем не согласиться уехать без своего проводника.
Йорик похоже удивился, а затем усмехнулся:
- Да, мы думаем, что нам понадобится его опыт, куда бы мы там ни
отправились.
Шаклар смерил Шорнуа долгим, анализирующим взглядом. И медленно
кивнул.
- Учитывая ее историю, я считаю, что ей вообще не следовало
находиться у нас.
В глазах Шорнуа вспыхнула надежда.
- Я определенно не вижу никаких причин и далее задерживать вас,
мадемуазель, - Шаклар со степенной вежливостью склонил голову. - И для
уверенности, что никакие другие чиновники не поймут происшедшее неверно, я
снабжу вас официальным помилованием.
Род со вздохом облегчения откинулся на спинку стула.
- Генерал, ваша готовность содействовать просто изумляет, - он
нахмурился при неожиданной мысли. - Но есть небольшой вопрос с оплатой.
Боюсь, что у нас не хватит денег на билеты.
Йорик начал было что-то говорить, но Шаклар уже глядел в пространство
и кивал.
- Уверен, это можно устроить. Как я говорил, кое-какой торговый
баланс у нас есть. Я считаю, что Вольмарский банк согласится авансировать
средства для следующего отрезка вашего путешествия.
- Благодарим от всей души, - глаза у Гвен заискрились.
Несколько мгновений генерал глядел на нее. Возможно он всегда был
спокойным и хладнокровным, но иммунитета от ее чар не было и у него.
Лично Рода изумляло, насколько сильно Шаклар стремится избавится от
них.


* ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ОТРАНТО *
Гвен, озадаченно нахмурясь, освободилась от амортизационной паутины.
- Да ведь сие же было ничто, или по крайней мере ничто в сравнении с
ужасом той дьявольской скачки с планеты на луну, - она повернулась к Роду
с закрадывающейся в глаза тенью беспокойства. - Мы истинно в небе, милорд?
- Истинно, - заверил ее Род.
- И тот огромный голый зал, куда мы вышли с корабля - он истинно
находится на луне? Истинно покоится на том круге света в ночном небе?
- Действительно так, дорогая. Конечно тот "круг света" на самом деле
каменный, в пять миль толщиной.
Она погрузилась в спинку кресла, качая головой.
- Сие просто чудо!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики