ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Для этой цели они даже переименовали планету. Раньше она была
Звезда Зейна IV.
- Ее заполнили домами с привидениями, мрачными вересковыми пустошами
и самыми тщательно спроектированными кладбищами, на каких когда-либо
покоились тела, - сказала Шорнуа. - Туристы воплощают свои фантазии,
переодеваются с головы до пят в маскарадные костюмы и бродят по своим,
взятым напрокат фамильным особнякам, прислушиваются к лязгу цепей или
стенаниям призраков.
- Так, - молвил Род. - Значит, я могу ожидать, что увижу целую стаю
упадочных аристократов, преследуемых фамильными духами?
Шорнуа кивнул.
- И кучу бедных гувернанток, и уйму шикарных сельских помещиков, так
и излучающих Weltschmerz [Вельтшмерц (нем.) - мировая скорбь], и настоящий
зоопарк разных чудовищ.
- Но самая большая приманка, - дополнил брат Джой, - это конечно же
дома снов.
- Да, - Шорнуа с мечтательной улыбкой уставилась в пространство. -
Ложишься, принимаешь наркотик, вводящий тебя в транс...
Род резко остановился, в ужасе уставившись на нее:
- Наркотик-зомби?!!
- Нет, нет! Он просто глушит телесные ощущения и повышает
внушаемость. Наркотик зомби совершенно отключает лобные доли мозга, лишая
клиента всякой свободы выбора, а выбор играет важную роль. Клиент
действительно должен реагировать! Конечно, реагирует он в общем-то вполне
в рамках сюжетной линии, если он не настоящий оригинал...
- Сюжет? - нахмурился Род. - Я думал, он просто видит сон!
- Ну, так оно и есть, но сон этот идет из компьютера прямо в мозг
клиента. Конечно же, заранее расписанный во всех деталях, и клиент играет
героя или героиню. Как я слыша, это высшее достижение в области
развлечений - волнующее, воздействующее на эмоции, со всеми цветами, в
полном звуковом окружении, с полным диапазоном запахов и привкусов и
полным ощущением осязания.
Он задрожал:
- Рвущиеся корсеты [так называются псевдоисторические романы типа
"Анжелики", "Марианны" и т.п.] стоят дороже.
Гвен недоверчиво уставилась на нее.
- Как я понимаю, - сказал брат Джой, - все это выглядит куда ярче,
чем действительность.
- О, нет! - плотно зажмурил глаза Род. - Почему это мне вдруг стало
жаль всякого, кто прошел через один из таких снов?
- Возможно потому, что после того, как клиенты пройдут через один
такой сон, они по большей части уже никогда не могут удовлетворяться
реальной жизнью. В результате они постоянно жаждут увидеть еще один сон, и
еще, и еще, - брат Джой содрогнулся. - При таких обстоятельствах
утверждать, что они не создают привыкания всего лишь потому, что не
вызывают физической потребности организма, значит просто манипулировать
значением этого термина.
- Никогда, - заявила с полнейшей решимостью Гвен, - ни под каким
видом я не подвергну себя такому.
- О, но они не опасны! - воскликнула Шорнуа. - Да и не могут быть
опасными, иначе дома снов потеряют клиентов.
Род покачал головой.
- Забудем про сам сон. Ты ведь лежишь там в отключке несколько часов,
верно?
- Всего лишь несколько минут реального времени. Самое большее, час, -
ответила Шорнуа.
- Час? - нахмурясь повернулся к ней Йорик. - Да сколько же,
собственно, стоит эта эмоциональная конфетка?
- Все пару сотен квачей...
- Пару сотен? За менее чем час?
- Это реального времени, - вздрогнула Шорнуа. - Но пока ты видишь
сон, тебе кажется, что он длится недели, а может даже месяцы.
- Поэтому на самом деле ты платишь за целые недели развлечений, -
кивнул Род, кривя ртом. - Но заведению это обходиться всего в несколько
минут эксплуатации своего оборудования. Вот и говори тут о высокой
оборачиваемости...
- Целый отпуск за одну ночь, - задумчиво произнес, глядя в
пространство, Йорик. - Развлечение, волнение, романтика, и все за один
вечерний сон.
Род встряхнулся.
- Мы что, рекламное бюро домов снов? Факт остается фактом, что, пока
твой разум наслаждается этой полнейшей иллюзией, твое тело лежит там,
полностью уязвимое!
Шорнуа кивнула.
- Вот потому-то дома снов и гарантируют вашу безопасность.
- Как они могут это устроить? Я имею в виду, что пока ты спишь, они
могут... - Род в ужасе уставился на спутников. - Боже мой! Они же могут
попросту накачать тебе в мозг заодно с развлечением и индоктринацию.
- Нет, не могут, - быстро возразила Шорнуа. - Я имею в виду, мочь-то
могут, но это совершенно противозаконно. Законы, оберегающие завсегдатаев
домов снов очень жестокие.
- И к тому же довольно скрупулезные, - согласился брат Джой.
- Вот как? - пожал плечами Род. - Как я, по-моему, недавно указывал,
убийства тоже противозаконны, но людей все равно убивают.
- Но эти законы вынуждают соблюдать! Очень строго!
- Также, как и законы, запрещающие убийства. Трупу это мало чем
помогает.
Челюсти у Шорнуа прямо сжались.
- Говорите все, что угодно, а сны безопасны. Даже полиции не
дозволяется беспокоить грезящего.
- О! - весело улыбнулся Род. - Значит, дом снов - идеальное укрытие
для беглого преступника!
- Пока у него не иссякнут деньги, - уточнил Йорик.
- Церковь, бывало, могла предложить кое-что получше, - вздохнул брат
Джой.
- Вы не можете отрицать, что нам не помешает хорошее место отдыха, -
ткнула пальцем в Рода Шорнуа.
- А вы не можете отрицать, что у нас маловато наличных, - поправил
Род. - Фактически, нам будет тяжеловато раздобыть сумму на рейс к Земле.
- Конечно... - поджал губы Йорик. - Возможно мы сумеем убедить
местное правительство действительно сильно пожелать избавится от нас...
- Но не слишком сильно, - быстро оговорил условие Род.
- Прошу прощения, - извинился высокий, темноволосый и бескровный
субъект, проскакивая вперед, задев их и бормоча своему спутнику. - Нам
суждено опоздать на перекличку.
- А не рановато ли ты входишь в роль? - спросил его напарник.
Шорнуа повернула голову, глядя ему вслед.
- А не длинноваты ли зубы у этого парня?
- У меня такое ощущение, будто я его уже где-то видел, - согласился
Род.
- Граф Дракула? - уставился вслед брюнету Род. - А кто тот парень
вместе с ним?
- Тот, что с заросшим лицом? - спросил Йорик. - Мне на мгновение
подумалось, что это родственник.
- То вервольф, - ахнула Гвен.
- Скорее застрявший, наполовину обернувшись волком, - у Рода
сохранились яркие воспоминания о вервольфе, с которым ему однажды довелось
драться. - Разве вы не говорили, что клиенты здесь любят переодеваться в
маскарадные костюмы?
- Да, но они не встают в такую рань!
- Особенно, если парень, изображающий вампира, намерен попробовать
по-настоящему войти в роль, - согласился Йорик. - В конце концов, ведь
сейчас может в любую минуту засиять солнце.
- Я должен посмотреть, куда они идут, - Род двинулся вслед за парой.
- Валяйте, называйте меня доверчивым, но я должен увидеть!
Гвен и Шорнуа обменялись взглядами, а затем пожали плечами.
- Отчего бы и нет? Не вижу ни малейших оснований не идти.
- Одно направление ничуть не хуже другого, когда ты не знаешь куда
идешь, - согласился Йорик.
- Я с вами, если вы не против, - сказал брат Джой. - В конце концов,
там, где я нахожусь, от меня мало толку...
- Кто среди нас может похвастаться иным? - вздохнул Йорик.
Они вышли на деревенскую площадь, окруженную с трех сторон
деревянными лавками, а с четвертой выходящей на расположенный в нескольких
сотнях ярдов мрачный замок на вершине искусственной скалы. К стенам ее вел
неровный склон с картинными, чахлыми деревьями.
- Хороший ландшафтный архитектор, - заметил Род.
- Или декоратор, - указал Йорик. - Смотрите.
- Что то за люди, милорд, - спросила Гвен.
- Группа специалистов по чарам, дорогая, - ответил Род. - По-моему,
они творят какую-то повесть.
На площади болталось много народу, в основном в костюмах баварских
крестьян, а один-другой в деловых костюмах девятнадцатого века. И прямо
среди них находились люди в самых что ни на есть современных комбинезонах.
Большинство из них собрались вокруг стола, так и стонущего под тяжестью
наваленной на него снеди.
Мимо них торопливо прошла женщина лет двадцати двух с низко
надвинутой на лоб фокусирующей повязкой и повязанными платком волосами.
Повязка на лбу сгущала воздух у нее перед глазами в два одинаковых силовых
поля, показывающих, как бы она выглядела, если бы носила очки, чем,
собственно, эти силовые поля и были - энергетическими линзами. В левой
руке она держала компьютерный блокнот. Проходя она взглянула в их сторону,
а затем резко остановилась и, нахмурясь, посмотрела на Рода и Гвен.
- Каким образом костюмер обрядил вас в эти тряпки? Вы же, по меньшей
мере, на триста лет отстаете от нужной эпохи! Если эти наряды и относятся
к какому-то периоду, так только к елизаветинскому. Вернитесь в костюмерную
и скажите там, что вам нужны баварские, девятнадцатого века, - она
повернулась к брату Джою, окинув его взглядом с головы до пят. - У вас все
как надо, но если видел одного монаха, значить видел их всех, - брат Джой
начал было возражать, но она подняла ладонь. - Нет, не надо мне
втолковывать - "монах увидел, монах сделал". Это я уже слышала, хотя я не
припомню, чтобы я затребовала вас.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики