ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Шорнуа резко затормозила.
- Всего хорошего, - и повернулась уйти.
- Да вернитесь же сюда, - Йорик протянул руку схватить ее, а затем
отдернул, когда она круто повернулась, нанося рубящий удар ребром ладони.
- Вот видите? Я знал, что смогу остановить вас.
- Вам нет большого смысла уходить и скрываться в одиночку, миз, -
заверил ее Бел. - Если на планете бродит убийца, то мы в опасности.
Единственная разница вашего пребывания с нами в том, что у нас будет
некоторое представление о том, где находится этот ублюдок.
Шорнуа заколебалась.
Строганофф кивнул.
- Когда знаешь откуда летят ножи, уворачиваться легче.
- Вот слова истинного администратора, - пробормотал себе под нос
Йорик.
- Но дом снов отпадает, - снова зашагал Бел. - Существует небольшой
вопрос с наличием наличности. А у меня ее недостаточно.
- Все до последнего гроша вложено в этот боевик, - кивнул Строганофф.
- У нас у самих тоже немного маловато, - сказал Род.
- Когда ПЕСТ захватил в свои лапы Землю, - продолжал Бел, - он также
захватил в свои лапы и мои гонорары. Само собой, они не стали накладывать
арест на мои заработки, или что-нибудь в этом духе, но почту -
перлюстрируют и не позволяют моему агенту отправить мне чек. Поэтому
гонорары лежат себе там, потихоньку накапливаясь в целевом фонде на Земле.
И несомненно принесут моим наследникам всевозможные блага, лет через
пятьсот, но в данный момент от них мало толку.
В глазах у Рода появилось отрешенное выражение.
- Так говорите, идем в казино?
- Выбирайте какое угодно, - повернулся к нему с сухой улыбкой Бел. -
Планета так и кишит ими. Как и все прочие планеты наслаждений, - но он
нахмурился, видя выражение в глазах у Рода, а затем вдруг ухмыльнулся и
хлопнул себя по бедру. - Ну, конечно, если ваш друг-церковник способен
починить статический генератор, то перехитрить колесо рулетки ему также
легко, как два пальца ...!
Брат Джой побледнел.
- Смошенничать с колесом рулетки? Боже мой, это же будет кражей!
- А чем, по-вашему, занимается это заведение? - огрызнулся Бел. -
Бросьте, брат, мы всего лишь просим, чтобы вы заставили машины отстегнуть
несколько долей процентов в нашу пользу.
- Нет, - твердо сжал челюсти брат Джой. - Я никак не могу сделать
что-либо столь аморальное.
- Совершенно верно, сохраняйте свою честность, - вздохнул Бел. - И да
пошлет вам господь больше сил, брат, чтобы твердо придерживаться своих
принципов. Но из-за этого мы по-прежнему остаемся без допуска в дом снов.
- О, не обязательно, - Род глядел на жену. - В любом случае, я думал
не об этом.
Взгляд у Гвен сделался отвлеченным, мечтательным, завороженным.
- Надо будет всего лишь останавливать какое-то вертящееся колесо там,
где мы желаем, не так ли? Или заставлять пару костей выпадать так, как нам
хочется?
- Совершенно верно, ничего сверхмощного. Как по-твоему, дорогая, ты
справишься с этим?
- С удовольствие попытаюсь, - ответила Гвен с улыбкой, заставившей
Рода затрепетать. В конце концов, он знал, на что она способна, когда
возьмется за дело, засучив рукава.
Бел нахмурился.
- Она что, владеет телекинезом?
- Наряду с прочим, - пробормотал Йорик.
- Ну и ну! - Бел предложил Гвен руку. - Разрешите мне препроводить
вас, миз Гэллоуглас!
- Леда, - поправила она.
- Да разве меня можно увидеть в каком-либо ином обществе? Во всяком
случае там, где меня могут увидеть репортеры. Мы идем?
Они не спеша прогулялись до ближайшего казино, с Родом, Шорнуа,
Йориком и братом Джоем на буксире. Дэйв с Мирейни переглянулись и
последовали за ними.

- Les'jeux sont faits, - объявил крупье, облаченный в атласный халат,
с чучелом ворона на плече. По крайней мере. Род счел его чучелом, но тот
постоянно поворачивал голову, глядя на него бусинками рубиновых глаз. В
действительности несомненно робот, но не был ли его глаз в
действительности линзой следящих камер.
- Les'jeux sont faits, - повторил крупье с бачками на щеках, - ставки
сделаны.
- Жребии брошены? - предположил Род.
- Non, monsinieur, - чопорно ответил крупье. - За этим столом играют
в рулетку, а не в кости.
- О! Прощу прощения, - Род с досадой закусил губу. Последнее, чего
ему надо, так это достаточно выделиться для того, чтобы крупье опознал
его.
Колесо вращалось, и Род завороженно глядел на него. Он проиграл почти
всю данную ему Йориком сумму в десять термов, прежде чем навострился,
насколько сильно нужно подталкивать мыслью подпрыгивающий шарик. Но
мало-помалу, он приобрел навык и теперь выиграл семь игр из тринадцати.
Этого хватило, чтобы он вернул свою начальную ставку. И прибыли его росли
медленно, но постоянно. С другой стороны, выигрывал он не такие
возмутительно крупные суммы, чтобы привлечь внимание.
Поскольку сейчас пришла его очередь проигрывать, он оглядел
помещение, отыскивая своих спутников. Их было нетрудно найти среди всех
этих псевдоверфольфов, вампиров, духов предков и упадочных аристократов.
Особенно упадочных аристократов, в этом году, они, кажется, были в моде.
Род никак не мог решить, что именно делало эти личины столь
привлекательными для туристов, "аристократичность" или же "упадочность".
Но товарищи Рода были одеты в обыкновенные комбинезоны или, в случае
Гвен, в наряд крестьянки эпохи Возрождения. Они определенно бросались в
глаза, и это тревожило Рода, но он ничего не мог с этим поделать.
Однако в других отношениях, они, похоже, неплохо справлялись с
задачей не высовываться. Бел прочел им краткую лекцию о том, как
выигрывать так, чтобы тебе это сходило с рук. "Почаще проигрывайте. Но
делайте случайные выигрыши больше, чем все мелкие проигрыши, так чтобы в
целом остаться с прибылью. Но не наживайте никаких состояний, выигрывайте
всего дюжину термов или около того. Когда мы сложим наши выигрыши, у нас
хватит на покупку безопасного укрытия".
Они вняли, и, похоже, действовали неплохо. Гвен была всего лишь одной
из многих за столом для игры в кости. И если ее куча фишек постоянно
становилась больше, чем у других игроков, то никто, кажется, не обращал на
это особого внимания. Йорик выстраивал большие столбики фишек на столе,
где играли в покер. Бел увлеченно демонстрировал ему, что он умеет играть
в вист лучше, чем банкомет. Строганофф и Мирейни доблестно пытались
выиграть в контрактный бридж, но выполняли свою роль в создании общего
образа группы проигрывания, а брат Джой ошеломленно бродил по всему залу.
Удовлетворенный увиденным. Род снова повернулся к столу, все шло по
плану.
- Двадцать одна, красное, - объявил крупье. И Род воззрился на
пододвинутую к нему кучу фишек. А затем пожал плечами, сгреб их в ладонь и
повернулся уйти.
- Мсье? - вежливо вопросил крупье.
- Я намерен выйти, пока в выигрыше, - объяснил Род. - В этот
последний раз мне не полагалось выигрывать, - и не спеша удалился от
стола, оставив крупье вытаращившимся ему вслед.
- Двадцать одно красное, - пробормотал он себе под нос, и это ему кое
о чем напомнило, и он ленивым шагом приблизился к столу, где играли в
очко. Он всегда гадал, была ли практикуемая в казино версия игры
действительно честной игрой, и теперь ему выпал шанс выяснить. Кому же
лучше играть в очко против заведения, как не читающему мысли?
Находящийся за столом в противоположном конце зала огромный экран 3МТ
внезапно померк, вызвав слабые протесты со стороны немногочисленных
преданных зрителей, смотревших особенно отвратную мелодраму. Затем он
снова загорелся, показав добросердечное, красивое лицо в три фута высотой,
с седыми как Сталь волосами, достигавшими на висках полной белизны.
- Сограждане, - лицо имело страшный вид, - и вы, почтенные гости.
Правительство Отранто только что уведомили, что четверо опасных
преступников незаконно посадили свой корабль на поверхность нашей планеты
в самые темные часы минувшей ночью.
Род вскинул голову и уставился на экран. Затем опомнился и снова
перевел неподвижный взгляд на стол для игры в очко. Уголком глаза он
заметил, что его спутники сделали тоже самое, за исключением Гвен и Бела,
которые настолько увлеклись своими играми, что, кажется, не заметили этого
объявления.
- Это осужденные преступники, сбежавшие с тюремной планеты Вольмар, -
продолжал голод. - Верховный Вампир только что подтвердил это сообщение и
считает, что преступники находятся на свободе у нас на Отранто.
Наплыв, на экране появился снимок Рода. Он обладал жестоким
сходством, действительно явно точным, сделанным, когда Род куда-то бежал,
а он и в самом деле, никогда не выглядел лучше всего в профиль слева. Ему
пришлось признать, с замирающим сердцем, что снимок был узнаваем.
- Этот человек их главарь, - продолжал невидимый диктор, -
путешествующий в настоящее время под фамилией Гэллоуглас.
Наплыв, и появился снимок Гвен. Даже на полицейском фото в фас и
профиль, она выглядела прекрасно.
- А это его сообщники, - продолжал диктор, - женщина, выдающая себя
за его жену...
Род быстро взглянул украдкой по сторонам и с облегчением увидел, что
все другие посетители увлеченно гладят на свои игры, ну, почти все. И
никто из крупье на экран не смотрел, его собственный банкомет твердо
стиснул челюсти, но глядел исключительно на карты.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики