ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

-
Мне всегда нравилось Западное Полушарие.
Род сумел застенчиво улыбнуться.
- Ну, на самом деле, нам вполне подойдет любое место, - понимание
вдруг ударило ему в голову, словно целая бутылка выпитого шампанского. -
Эй! Мы же дома! Ведь это же Земля - самый натуральный дом предков
человечества! Планета, где мы развились!
Йорик вскинул бровь:
- Никогда прежде не бывали здесь?
Род покачал головой:
- Хотя и слышал о ней. Многое.
Гвен в полной растерянности переводила взгляд с одного на другого.
- Эта планета, откуда пошли все люди, миз Гэллоуглас, - объяснила
Шорнуа. - Ваши предки распространились отсюда на звездолетах во всех
направлениях. И колонизировали планеты, на которых вы теперь живете.
Лицо Гвен наполнилось благоговением.
- У нас по-прежнему проблема с тем, как сойти, - напомнил им Йорик, -
не попав под арест.
Взгляд Шорнуа прогулялся по салону.
- У большинства из этих пассажиров есть багаж, не так ли?
- Вот как? - Йорик выпрямился в кресле, глядя туда-сюда по всему
вагону. - Черт побери! Полагаю, эти наплечные сумки могут быть чемоданами.
- Разумеется. Для упаковки выходной одежды много места не нужно.
- Никогда не привыкну к этой вашей компактной одежде, - вздохнул
Йорик. - Я лично всегда считал, что паучий шелк следует оставлять
арахнидам.
Шорнуа улыбнулась:
- Ладно, первобытный. С какой отсталой планеты ты происходишь?
- Вы б удивились услышав, - пещерный житель похоже насторожился. - Но
должен признаться, иной раз удобно, когда есть костюм, который можно
сложить, сделав таким же плоским как доска.
- Что за "доска"? - нахмурилась Шорнуа.
Род быстро вмешался:
- Значит, у всех у них есть багаж. Вы ведь не думаете того же, что
думаю я, не правда ли?
- Думаю, - Шорнуа кивнула на ближайшего пассажира. - У него примерно
ваш размер, и у него должна быть какая-то запасная одежда.
- Конечно, нам придется оглушить его, - напомнил ей Род.
Шорнуа кивнула, нахмурясь:
- Мне тоже не по нраву эта часть операции, но ему не будет от этого
никакого непоправимого вреда, а когда он очнется, то никак не узнает, что
ограбили его именно вы.
- Мы оставим наличные, - Йорик извлек из кармана плоский бумажник.
Род воззрился на него.
- У тебя есть и кредиты ПЕСТа?
- Разумеется, - пожал плечами Йорик. - Каким же я был бы
путешественником, если б выходил из дому, не прихватив с собой немного
наличных той страны, куда отправляюсь?
"Путешественником по времени", подумал Род, но вынужден был признать,
что в сказанном Йориком есть смысл. Человеку, отправляющемуся
путешествовать хронологически, естественно следовало принимать те же меры
предосторожности, что и отправляющемуся путешествовать географически.
Просто дело в том, что он не мог рассчитывать на обмен валюты, когда
доберется до своей цели...
- Так зачем же мы проделывали всю ту сложную операцию в казино? -
потребовала ответа Шорнуа. А затем нахмурилась: - Э, да, я забыла. На
пограничных планетах больше никто не примет кредитов ПЕСТа в уплату за
любой товар.
- Почему? Потому что они свободны от тирании ПЕСТа?
- Нет, потому что БТЕ ПЕСТа очень недорого стоит. Законодательные
постановления никогда не бывали очень здоровой основой для валюты, майор.
- Цена бережливости, - вздохнул Род. - Мне очень неприятно указывать
на это, но разве другие пассажиры не заметят, как мы похищаем пижаму у
того парня?
Гвен какой-то миг сидела очень прямо, глядя в пространство
остекленелым взглядом. Один за другим, прочие пассажиры начали храпеть.
Наконец, она расслабилась и с лучезарной улыбкой заявила:
- Нет.
Шорнуа уставилась на свое окружение, закрыла глаза, помотала головой
и посмотрела вновь.
Йорик с шипением выдохнул и сказал:
- Да, - а затем сказал: - Ну, в один прекрасный день я возможно
привыкну к тому, что вы способны делать, леди Гэллоуглас.
Про себя же. Род надеялся, что он тоже привыкнет.
Йорик оттолкнулся, подымаясь с кресла:
- Итак, приступим, идет?
Несколько минут и быстрых заходов в туалет спустя их четверка снова
уселась, оставив четыре чемодана немного легче и намного богаче.
Гвен пощупала тонкую серую ткань.
- Она такая тонкая, что я чувствую себя совершенно раздетой.
- Вполне вас понимаю, - согласилась Шорнуа. - После моего трико и
куртки, она вызывает действительно странное ощущение.
- Вы ведь не шутили, когда острили насчет пижам, не правда ли? -
спросил Род.
- Ни чуточки, - печально молвил Йорик. - Но на Земле теперь труд под
открытым небом - работа для специалистов, так зачем же кому-либо еще
утруждать себя ношением всей этой тяжелой, неудобной шерсти и клеенки?
- Полагаю, я просто не привык к здравому смыслу, - Род посмотрел на
свою невзрачную серую пижаму. - А почему они все носят одно и то же?
- Стандартный казенный образец, - Йорик пожал плечами. - Это же
Пролетарское Единоначальное Содружество Терры, майор... Эй! Не надо
воспринимать это так тяжело, Шорнуа! Как же вы могли узнать, что они
собирались сделать?
- По-настоящему подумав о том, что они говорили, - прошептала она, -
вместо того, чтобы просто зацикливаться на тех частях, которые мне
нравились.

Они гуськом вышли из вагона вместе с другими пассажирами, всего лишь
еще четыре одетых в серое тела. Род порадовался, что у этих пижам имелись
и капюшоны, это давало им минимальный шанс на то, что никто не узнает их
лиц. Также гуськом они взошли на эскалатор и поехали вверх. Род
вглядывался в чистый желто-коричневый пластобетон стены, давая своим
мыслям умолкнуть. А затем нахмурился:
- Это уже не пластобетон.
- Верно, - Шорнуа странно посмотрела на него. - Пластобетон
желто-коричневый, а эта стена красная.
- Это камень! - Роду хотелось дотянуться до нее и коснуться рукой, но
стена находилась в четырех футах от эскалатора. - Это настоящая,
неподдельная скала! Но почему на такой глубине? - он посмотрел на
высеченную на склоне рядом с эскалатором пологую лестницу. - И почему тут
лестница?
- Потому что именно так их построили испанцы, - ответил Йорик.
- Испанцы? - нахмурясь, поднял взгляд Род. - Я думал, ПЕСТ был
международным правительством.
- Да, но оно же любит на всем экономить, помните? Зачем платить
хорошие деньги для постройки новой станции, когда можно приспособить под
нее старую?
Род уставился на свое окружение:
- Ты хочешь сказать, что...
- Верно, - кивнул Шорнуа. - Вы находитесь на Пуэрто-Рико, майор, где
у испанцев была колония. Они сильно укрепили остров. Мы находимся внутри
крепости "Эль Моро", построенной в семнадцатом веке.
- Четырнадцать столетий назад!!?!
Шорнуа кивнула:
- И она по прежнему стоит. В те времена строили прочно.
Дневной свет поразил их словно россыпь игл, и движущаяся лестница
плавно доставила их на движущуюся дорожку. Гвен глубоко вдохнула теплый
благоухающий воздух.
- Да тут же истинный Рай! - а затем нахмурилась, глядя на низкую
каменную стену.
Род посмотрел, а затем уставился во все глаза.
- Это, дорогая, океан. Вода. Сплошная влага.
Гвен некоторое время смотрела на нее остекленелым взглядом, а затем
произнесла:
- Редко мне доводилось видеть столь глубокие воды. Что ты говоришь,
муж?
Род пристально смотрел в другую сторону.
- Что ты зришь? - повернулась посмотреть и Гвен и ахнула.
Красная стена тянулась ввысь, местами повыщербленная, но угрюмая и
отвесная, и уходила от них, огибая мыс, все дальше, дальше и дальше.
- Се жилище великанов, - прошептала Гвен.
Род окинул нервным взглядом террасу. Она теперь почему-то казалась
очень узкой. Стена была такой огромной, что заставляла его ощущать себя
мухой, цепляющейся за носок сапога.
- И это построили люди? - тихо произнесла Шорнуа.
Йорик кивнул:
- Великое множество людей. И у них не было большого выбора на этот
счет.
Дорожка доставила их к основанию еще одного эскалатора. Тот перенес
их в туннель, подымающийся параллельно скату. Род глазел по сторонам,
ошеломленный размерами увиденного.
- Семнадцатый век, говоришь?
Шорнуа кивнула.
- А для чего служит этот туннель? Я имею в виду, у них же тогда не
было эскалаторов.
- Для пушек, майор. Огромных пушек, в десять футов длиной, сделанных
из чугуна. Они швыряли ядра величиной с вашу голову и тяжелые, как
смертный грех. Тонны весом. Видели те шестифутовые щербины на стене,
обращенной в сторону моря, там внизу на террасе?
Род кивнул.
- Ну, они проделаны именно для них, для пушек. Только чтобы доставить
их туда, их пришлось спускать по этому скату. А чтобы поднять обратно
наверх, приходилось использовать лошадей, - Шорнуа с мрачным видом
оглядывалась кругом. Когда они приблизились к верху ската, она кивнула на
забранную решеткой с железными прутьями нишу в стене. - Камера пыток.
Когда какой-нибудь бедолага - солдат нарушал устав, его на время запирали
там. В полный рост не выпрямишься, не хватает места, и санузел тоже
оставляет желать лучшего.
- Плюс знание, что все его товарищи всякий раз, когда спускаются
сюда, видят, как он страдает, - кивнул Род.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики