ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Внезапно она улыбнулась, бросила:
- Срочное сообщение, - и бойко затараторила гнусавым голосом: -
Алло?.. Да, их!.. Нет, нет, четверых в ящике! Этих ребят в таких чудных...
Да, разумеется я уверена... О! Да, прямо здесь, там, откуда я говорю...
Где? О, не знаю. Где-то в Мексике... Ой! Вот подъезжает моя капсула!
Она оборвала связь и повернулась отойти, обнаружив стоящего перед ней
Рода.
- Что ты сделала?
Она просияла ему:
- Я мысленно проследила пути "электронов" и заставила каждый
подождать секунду в приборе за тысячу миль отсюда, а потом начинать свой
путь заново.
Род уставился на нее во все глаза.
- Ты хочешь сказать, что тебе удалось всего за несколько секунд
вычислить, как направить тот звонок через терминал в такой дали?
- Нет, я вызнавала о тех штуках, кои ты именуешь электронами с тех
самых пор, как нас умыкнули.
- Я заметил, - Род сглотнул внезапно пересохшим горлом. - Э... а
откуда, по мнению Безопасности, сделали тот звонок?
- По моему то место называет "Акапулько".
Род повернулся уйти, еле-еле сумев удержаться от бессвязного
бормотания:
- Ты, э... похоже, неплохо освоила местный диалект.
Гвен нетерпеливо пожала плечами:
- Сие пустяки, для умеющей читать мысли.
К счастью, как раз в этот момент. Род врезался в Йорика, который
пытался снова сбить их в тесную кучку.
- Ладно, ладно! Телефонных звонков уже достаточно! Давайте-ка
скроемся, пока кто-нибудь не проследил происхождение этих наших маленьких
бюллетеней и не сообразил, что к чему и почем! Нам нужно укромное
местечко, не так ли?
- Верно! - Род огляделся кругом, быстро соображая, и показал пальцем.
- Там!
Йорик повернулся, посмотрел и усмехнулся.
- То самое местечко. Ладно, ребята, пошли, - и погнал их всех к
витрине магазина в комплекте со вспыхивающими буквами, крикливыми
голограммами и одушевленными зазывалами. Они профланировали в огромный рот
с алыми губами под усами, гласившими:
ГАЛЕРЕЯ ИГР
Там, где полагалось быть верхним зубам, красовалась вывеска:
НИКАКИХ КАЛЬКУЛЯТОРОВ
ИЛИ ПЕРСОНАЛЬНЫХ КОМПЬЮТЕРОВ
НЕ ДОПУСКАЕТСЯ!
Они портят все игры
Когда они вошли, на них обрушилась первозданная какофония свистов,
визгов, бабаханий, скрежетов, писков, звонов, взрывов, квохтаний, гудений
и лязгов. Гвен зажала уши ладонями:
- Аййй! Зачем им нужен такой страшный шум? И отчего тут столь
затуманено?
Зал был весь в дыму и тускло освещен прожекторами сфокусированными на
каждой отдельной игровой машине.
- По идее, это должно помогать им сосредоточиться, - прокричал ей на
ухо Род. - Их не отвлекут окружающие со всех сторон другие машины, потому
что они не смогут отчетливо рассмотреть их.
Гвен лишь с досадой покачала головой.
Когда они пробивались через галерею, на них обрушивался ружейный
огонь из самых разных эпох: бабахание мушкетов, резкий треск берданок,
стрекотание пулеметов, шипение бластеров. И когда они упрямо тащились
вперед, мимо них проносились названия знаменитых сражений. Наконец, ахая и
тяжело дыша, они дотащились до островка сравнительной тишины, где сидели
на полу несколько кружков людей, болтавших и смеявшихся, а один человек
разговаривал с машиной.
- Хвала небесам, - охнула Гвен. - У меня такое ощущение, словно я
только что столкнулась с тенью самого худшего в истории Человека.
Рядом с ними чей-то спокойный голос спросил:
- Каково ускорение падающего тела на планете Земля?
- Тридцать два фута в секунду! - крикнул игрок, и машина
утвердительно звякнула. Счетчик у нее на панели зарегистрировал цифру
"20".
- Превосходно, - прожурчала машина. - Как назывался первый английский
роман?
- "Памела" Ричардсона!
Машина снова звякнула:
- Превосходно. Почему распалась империя Александра?
Род вопросительно посмотрел на название игры. Оно гласило:
"Университетские тривиумы".
- Не годится, - поднял руку один из сидевших в ближайшем кружке. - Он
не может махать двуручным мечом в доримской Британии.
Один из сидевших нахмурился.
- Это почему же?
- Потому что его изобрели после XII века.
- Так чем же тогда дрались бритты?
- Топорами.
Молодой человек упрямо покачал головой:
- Это мой персонаж, и он орудует мечом.
- Ни в коем разряде, Волчара. Эта игра придерживается исторической
точности. Таково правило Номер Три.
- Кто сказал?
- Я, а ты знаешь Правило Номер Один.
Молодой человек вздохнул и покорился:
- Ладно. "Волчара сорвал с пояса двадцатифунтовый боевой топор..."
- Погоди, - первый говоривший снова поднял руку.
- Ладно, ла-адно! Двухфунтовый топор!
Гвен нагнулась и что-то прошептала одному из других игроков. Игрок ей
ответил, и Гвен выпрямилась, кивая, но все еще сильно озадаченная.
- О чем шла речь? - спросил Род.
- Я пожелала узнать источник власти меньшего ростом, - Гвен пожала
плечами. - Он сообщил мне, что та дана потому, что он... милорд, что такое
"дээм"?
- "Дээм"? [на самом деле девушка хотела сказать, что первый оратор -
доктор медицины, д.м.] - нахмурился Род. - По-моему, это такое латинское
слово означавшее "день", милая.
- Проиграл! - рядом с ними Йорик с досадой хлопнул по машине. - Черт
ее побери, это уже чересчур! Три проигрыша подряд и все в три хода!
Около него мигом очутился аккуратно одетый человек:
- Я Алкин Ларн, управляющий. У вас какие-то трудности с играми,
гражданин?
- Безусловно, - Йорик кивнул на машину. - Вы знаете, как эта штука
дает игроку три попытки на каждую игру? Ну так я ни разу не миновал
первого препятствия! По-моему, у нее сломан джойстик!
Управляющий встал к машине и сунул в щель кредитную карточку.
- Позвольте мне посмотреть... - и принялся играть.
- Ничего себе радостная встреча на Земле, черт возьми, - фыркнул
Йорик. - Вот ведь, я только-только прилетел с внешних планет, ну, знаете,
с Вольмара, Отранто, и встретил в баре парня, который порекомендовал мне
именно эту галерею, и поэтому я пришел сюда вкусить земной светской жизни,
и что же происходит? Эта машина обыгрывает меня вчистую!
Род неистово делал ему знаки помолчать.
Управляющий застыл, глядя на экран. А затем с вежливой улыбкой
посмотрел на Йорика.
- Возможно, вы в чем-то правы насчет этой машины, сэр. Я определенно
вам устрою возмещение ущерба, рекомендация вашего знакомого - именно то,
что я всегда надеюсь услышать. Не хотите ли пройти в задние помещения и
попробовать действительно продвинутые игры?
- Отлично, - усмехнулся Йорик. - Только отведите меня к ним.
Роду думалось, что Йорик вряд ли наберет множество очков, даже на
детском уровне.
Но управляющий выудил из комбинезона табличку "АВТОМАТ НЕ РАБОТАЕТ",
повесил ее на машину, и повернулся уходить. Йорик повернул следом за ним.
Шорнуа и Род переглянулись друг на друга со смесью страха и
недоверия.
- Досель мы всегда доверяли ему, - напомнила им Гвен. - С чего же нам
мнить, будто ныне он ошибся?
- Довод, - вздохнул Род, - и должен признать, что мы не видим
никакого несущегося на нас эскадрона охранников Пошли.
Они повернулись и последовали за Йориком и Ларном.
- В продвинутых играх, должен вас предупредить, - говорил между тем
Ларн, - и ставки тоже продвинутые.
- О, разумеется, я знаю, что эти машины на самом-то деле всего лишь
азартные игры невысокого уровня, - пожал плечами Йорик. - В конце концов,
должно же и правительство получать доходы, не так ли?
- Оно определенно получает, - мрачно отозвался Ларн, - шестьдесят
процентов всей прибыли от игр.
Йорик кивнул:
- Но вам удается прожить и на оставшиеся сорок процентов?
- Неплохо живется, - Ларн открыл дверь в задние помещения, - но у
меня нет никаких помощников, только два ночных управляющих. Вы только что
прилетели с Отранто и сразу же пошли в галерею игр?
- Что я вам могу сказать? - пожал плечами Йорик, проходя через дверь.
- Мы устали от готического мотива.
Род посторонился, пропуская дам, а затем последовал за ними, чувствуя
себя так, словно заходит в западню. Ларн закрыл за ним дверь.
Гвен огляделась кругом, воззрись на стены.
- Столько книг!
Шорнуа разинула рот:
- Зачем? Почему бы просто не хранить их в кубиках?
- Книги во многих отношениях удобней, - Ларн прошелся кругом перед
ними, показав на стул и стол с лампой. - Но главная причина - это
атмосфера. Здесь можно спрятаться от окружающего мира, и примерно двадцать
процентов наших посетителей пользуются этой возможностью.
Род все еще оглядывался кругом:
- Я не вижу ничего кроме книг, где же игры?
- Весь азарт этой игры в том, поймают нас или нет, - ответил
управляющий. И прошел мимо них, сделав знак следовать за ним.
Они последовали мимо шести человек, сидящих за круглым столом. Самый
старший из них говорил:
- Ладно, Джерри, но ты исходишь из того, что предлагаемая Платоном
распрекрасная справедливая политическая система допускает к власти
представителей всего населения.
Джерри нахмурился:
- Но ведь у него сказано именно так, не правда ли?
- Да, - ответил другой студент, - но отнюдь не так обстояло дело в
реальном городе, том, который послужил ему моделью его государства.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики