ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Да будет ваш день солнечным, вожатый.
- И ваш, - ухмыльнулся туземец. - Кофе?
- Конечно! Лейтенант, не окажите ли вы любезность подать нам кофе? -
Но когда молодой офицер повернулся выполнять указание, генерал остановил
его, подняв кверху ладонь. - Минутку - а представить нас?
- Разумеется, сэр. - Лейтенант снова повернулся к ним. - Мастер Род
Гэллоуглас и его супруга, Гвендайлон.
- Очарован, - генерал пожал Гвен руку и поклонился. Та улыбнулась,
довольная обхождением.
Лейтенант отошел к кофейнику.
- Что-то не припоминаю вашего прибытия. - Генерал остро посмотрел на
Рода.
Роду представлялось, что этот человек знал всех до одного прибывших
на планету - особенно раз он был, ну по существу, в основном, начальником
тюрьмы. Тюрьмы величиной с планету. А Род и Гвен были не совсем чтобы
неприметными.
- Мы, э, очутились на мели, генерал. Приземлились посреди прерий. Без
всяких средств вернуться домой.
- Я что-то не помню никаких сообщений о сигналах бедствия, -
нахмурился Шаклар.
- Мы не могли передать его, покамест Род по-настоящему ничего не
соврал. Он надеялся, что так будет и впредь.
Так и оказалось. Шаклар снова остро поглядел на него, он определенно
сознавал прорехи в таком объяснении, но не собирался давить на них.
- Сочувствую вам. И как раз сегодня утром, не так ли?
- Вскоре после рассвета, - объяснила Гвен. - Мы едва пришли в себя
как те...
Она заколебалась, и Шаклар подсказал, - вольмаки. Именно так они и
называют себя сами. Их предки были романтиками контркультуры, бежавшими с
Земли пожить жизнью Благородного Дикаря. И изобрели собственную версию
аборигенной культуры, основанную по большей части на романах и сценариях.
Ну. Это объясняло некоторые из более экстравагантных аспектов.
- Как я понимаю, они обнаружили вас почти сразу же и начали
преследовать?
- Да. Мы полетели от них стрелой.
Род напрягся. Нужно ли ей выражаться так буквально? Да, нужно, понял
он поразмыслив над этим. Теперь, когда вольмаки заговорят о том, что они
летели, Шаклар сочтет, что они выражаются метафорически. Супруга у него
большая умница. Он так и засветился от гордости.
К счастью, генерал не заметил. Он печально покачал головой.
- Крайне неудачно получилось! Выражаю свои глубочайшие сожаления. Но
видите ли, действительно, по условиям нашего соглашения с вольмаками,
никакому колонисту не полагается находиться за пределами стены, если он не
выехал по официальному или торговому делу, так что вы можете понять,
почему они прореагировали так круто. И они и правда не причинили никакого
вреда - всего лишь настояли на своих правах по нашему договору.
- Да, сие нетрудно понять, - Гвен пожала плечами. - Я не истинно
винить их.
- Превосходно, - просиял Шаклар. - А теперь, с вашего позволения, я
должен выслушать, что желает сказать вожатый.
Он отвернулся от них. Гвен повернулась к Роду и тихо спросила:
- Он говорит что сии люди лишь играют в дикарей, милорд?
- Нет, но их предки играли, и потому им теперь с этим не завязать. Но
у меня такое ощущение, что когда земное правительство решило использовать
эту планету в качестве тюрьмы, разразилась настоящая война. Оно явно не
проконсультировалось сперва с вольмаками - и те возмутились. Сильно. - Он
пожал плечами. - Можно ли их винить?
Генерал теперь снова повернулся лицом к ним.
- Вожатый понимает ваше затруднительное положение, но тем не менее
обвиняет вас в нарушении границы. - Он вздохнул. - Действительно, он
проявил в этом деле немалую снисходительность. Он мог бы принять против
вас немалое число смертельных мер, а не просто гнать вас к стене, как
поступил он.
- Гнать?
- Гвен, ты знала, что нас гнали?
- Нет, однако теперь, я вижу сие достаточно ясно.
- В чем дело, старина? - Генерал озабочено нахмурился. - Разве вы не
догадались, что вас гонят?
- Фактически нет, - Род обнаружил, что невольно улыбается в ответ. -
Генерал, передайте, пожалуйста, вожатому мои извинения и огромную
благодарность.
- О, вы можете передать их сами - сию же минуту! Но, э... - Шаклар
опустил взгляд на ковер, потирая кончик носа указательным пальцем. - По
правде говоря, я бы этого не рекомендовал. Простое извинение и выражение
благодарности - нет, вожатый это воспримет как признак слабости.
- О, - поджал губы Род. - Понимаю. Какую же именно форму должно
принять извинение?
- Точно, мастер Гэллоуглас, - тепло улыбнулся генерал. - Всегда
приятно иметь дело с человеком, понимающим истинную природу дипломатии!
- Он предпочитает дипломатию в виде золота или земных банкнот?
- Золото было б неплохо, но уверен, хватит и квачей МСЭ - генерал
печально улыбнулся. - Однако, боюсь, что банкноты ПЕСТ будут неприемлемы,
вольмаки не очень-то доверяют им.
- Понимаю, - улыбнулся Род. - Первобытные культуры склонны к
консерватизму.
- В самом деле, - снова острый взгляд. - Ну! В таком случае извинение
должно состоять из э-э... - Он выудил из кармана блокнотик в кожаном
переплете и раскрыл его. - Пятьсот квачей.
- Пяти... сот... - уставился на него Род.
- Сия сумма столь велика, милорд?
- Если она у тебя есть, то нет. Как у тебя по части превращения
свинца в золото, дорогая?
Внезапно в глазах у Гвен появилось отрешенное выражение.
Генерал внимательно наблюдал за ними, но с той же своей мягкой
улыбкой:
- Как я понимаю, вы временно в замешательстве? - Генерал улыбнулся. -
Мы, конечно, сможем организовать временный беспроцентный заем, мастер
Гэллоуглас. На Вольмаре есть банк, и он в данный момент платежеспособен.
- О, нет! Деньги для нас никогда не проблема. Не так ли, Гвен? - Род
сунул руку в висевший у него на поясе кошель. Содержащееся в них серебро
вполне подошло бы для уплаты, но возможно будет немного трудно объяснить
портреты Туана и Катарины.
- Да, деньги нас никогда не волновали, - согласилась Гвен, искоса
взглянув на него. - На самом-то деле, я их столь давно не видела, что
совершенно забыла как они выглядят.
Род замер.
И с трудом сглотнул. Конечно, Гвен не могла знать, как выглядели
банкноты МСЭ, она никогда не видела никаких денег, кроме грамарийских.
И если поразмыслить. Род тоже не знал, как они выглядели.
Правительство МСЭ пало за пятьсот лет до его рождения.
- При зрелом размышлении, генерал, мне думается, я поймаю вас на этом
предложении. Вы не могли бы мне одолжить, скажем, двадцатиквачовую
банкноту минуты так на две?
Генерал нахмурился, но полез за бумажником и передал Роду купюру.
- Большое спасибо, - Род вручил его Гвен. - Да, деньги. Это деньги,
милая.
Гвен уставилась на них, словно громом пораженная.
- Бумага, милорд? Она деньги?
- Э, да, дорогая. - Гвен конечно же никогда не видела ничего кроме
монет, так как у средневековых культур взгляд на экономику довольно
элементарный. - Это деньги. Во всяком случае здесь. - Род заставил себя
усмехнуться. - Э, простите, генерал. Мы не привыкли, э, пользоваться
наличными, сами знаете, как это бывает.
- Кредитные карточки, - понимающе кивнул генерал. Роду очень не
хотелось разбивать его иллюзии.
- Так вот, у меня как раз есть немного, и при себе. - Род снова
пошарил в кошеле, тот по-прежнему был в основном пуст.
- Милорд, - прошептала Гвен, - я не могу...
- Все в порядке, милая, просто попытайся, - потрепал ее по руке Род.
- Не попробуешь, не узнаешь сколько ты способна сделать... уж я-то знаю...
сам... - Род рылся в кошеле так, словно тот был шахтой десятимильной
глубины, по лбу у него заструились капли холодного пота.
Что-то зашуршало.
Его пальцы коснулись бумаги. Множества бумажек.
- А вот и мы, генерал, двадцать пять банкнот по двадцать квачей, - он
выдернул оригинал из онемевших пальцев Гвен. - О, и конечно же одна,
одолженная нам вами.
Глаза у генерал слегка расширились, но он принял наличные без
комментариев.
- Не люблю носить банкноты большого достоинства, - объяснил Род.
- Но я думал вы сказали... - Шаклар захлопнул рот. - На самом деле
нет. Совершенно не мое дело... - Он снова остро поглядел на Рода. - Разве
вам не хлопотно носить при себе столько банкнот?
- Ну, да, - признался Род, - но не было времени обменять их.
Генерал сбил банкноты в аккуратную пачку.
- Как я понимаю, вы покинули дом в некоторой спешке.
- Да, можно сказать и так.
Генерал повернулся подойти к лейтенанту и вожатому, который
ухмыльнулся во весь рот и поспешил к Роду, схватив его за руку и крепко
пожав ее.
- Рад что ты один из славных парней!
- О, пустяки, - поскромничал Род. - Спасибо за понимание.
- Разумеется, разумеется! Выходите за стену опять, в любое время! -
Вожатый скрестил руки и поклонился, а затем повернулся к двери, которую
лейтенант все еще держал открытой, послюнив большой палец и пересчитав
банкноты. - За вами и гнаться приятно!
- Пожалуйста, пожалуйста, - махнул рукой Род, чувствуя легкое
онемение.
Лейтенант с облегчением закрыл за ним дверь.
Род качая головой снова повернулся к генералу.
- Странно, что недоразвитые общества всегда усваивают в первую
очередь один и тот же аспект нашей культуры, не так ли?
- Весьма, - генерал повернулся и возвратился к столу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики