науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Уильям ТЕНН
ПОСЫЛЬНЫЙ


- Добрый день, да, это я утром звонил... Можно войти? Спасибо. Теперь
я вам все расскажу, и если вы - тот человек, которого ищу, дело пахнет
миллионами... Нет-нет, я ничего вам не собираюсь продавать. Вы только меня
выслушайте. Вообще-то я торговец, но сегодня покупаю, если, конечно, у вас
есть то, что мне нужно. То, о чем говорил посыльный... Нет, нет, я не псих
какой-нибудь. Вот моя визитная карточка. "Малькольм Блинн. Краски для
Малярных Работ. Любая Краска в Любом Количестве в Любое Место в Любое
Время". И я свое место знаю. Но если у вас есть то, что мне нужно, мы
сможем такое дело провернуть!.. Нет, нет, у меня все дома... Вы вообще-то
чем занимаетесь? Цыплят выращиваете? Ну ладно. Слушайте...
Было это пять недель назад, в среду. К нам как раз поступил срочный
заказ. Время - одиннадцать часов, а к полудню надо доставить триста
галлонов белой краски для одной строительной фирмы. Все бегают. Мои люди
грузят краску, и тут Хеннесси - он у меня бригадиром - ехидно так говорит:
- Мальчишки-то, посыльного, что-то долго нет. Наверно, ему уже
надоело работать.
Несколько человек засмеялись.
- С каких это пор у нас посыльный? - остановил я Хеннесси. -
По-моему, до сих пор я здесь принимал на работу и увольнял. Сколько ему
лет? Хочешь, чтобы у меня были неприятности?
- Откуда мне знать, мистер Блинн? - отвечает бригадир. - Они все
выглядят одинаково. Девять, может, десять. Худой такой, но одет вроде бы
неплохо.
- Нечего ему здесь делать. Хватит с меня водителей-идиотов, которые
по карте Пенсильвании доставляют груз в Нью-Джерси...
- Я его не нанимал, ей-богу, - начал оправдываться Хеннесси. - Он
пришел с утра и начал ныть, что, мол, хочет "начать с самого низа" и
"показать себя", значит, что, мол, "далеко пойдет", чувствует, что "сможет
выбиться в люди", и ему, мол, "нужен только шанс". Я ему сказал, что у нас
дела идут туго, но он согласился работать за бесплатно. Все, что ему, мол,
нужно, - это "ступенька на лестнице к успеху", ну и в таком духе.
- И что?
- Я сделал вид, что раздумываю, потом говорю: "Ладно, дам тебе шанс".
Вручил ему пустую банку и приказал найти срочно краску - зеленую в
оранжевый горошек. Пошутил, значит. А он схватил банку и бегом. Парни тут
чуть на пол не попадали со смеха. Я думаю, он больше не вернется.
- Да, смешно... Как в тот раз, когда ты запер Вейлена в душевой и
подсунул туда бомбу-вонючку. Кстати, если фирма не получит вовремя краску,
я вас с Вейленом местами поменяю - вот тогда еще смешнее будет!
Хеннесси начал орать, и все дружно засуетились.
Шутки дурацкие он любит, наверно, еще с пеленок, но одно могу
сказать: парни при нем работают как положено.
- Эй, смотрите, Эрнест вернулся! - крикнул кто-то.
Работа опять остановилась. Запыхавшись, мальчишка подбежал к нам.
- Я рад, что ты вернулся, - сказал Хеннесси. - Мне как раз нужна
левосторонняя малярная кисть. Сбегай-ка разыщи. Только обязательно
левостороннюю.
Мальчишка побежал к выходу, и двое или трое грузчиков осторожно
засмеялись, но в дверях парнишка остановился и обернулся к нам.
- Я постараюсь, сэр. Но краска... Я не мог найти зеленую в оранжевый
горошек. Только в красный. Надеюсь, она тоже подойдет.
И убежал. Секунду было тихо, потом всех прорвало. Грузчики стояли,
держа в руках банки с краской, и неудержимо гоготали, бросая ядовитые
реплики в адрес Хеннесси.
- Как он тебя?..
- В красный горошек!..
- Надеюсь, тоже подойдет!..
Хеннесси в ярости размахнулся ногой, чтобы ударить по банке с
краской, но промахнулся, задев только край банки, и растянулся на полу.
Хохот стал еще громче, но когда он поднялся на ноги, все мгновенно
успокоились и бросились грузить машину.
Я наклонился над банкой - и обомлел. Рядом с банкой растекалась
лужица краски - зеленой в красный горошек!
Мысль заработала немедленно. Где мальчишка мог достать такую краску?
Я всегда чую, что можно хорошо продать, где можно урвать прибыль. Такая
краска! Это же золотое дно!
Я подхватил банку с краской, сам старательно вытер разлитую лужицу и
вышел на улицу.
- Как мальчишку-то зовут? Эрнест?
- Да, - буркнул Хеннесси, - и если этот умник здесь еще появится...
- Ладно-ладно. У меня дела. Проследи тут... - И я двинулся в ту же
сторону, куда убежал мальчишка.
Через три квартала я увидел его в конце улицы и быстро догнал. Одет
он был как-то старомодно, но из чего была сделана его одежда, понять было
трудно.
- Что, не нашел? - спросил я сочувственно.
Мальчишка вздрогнул, но потом, очевидно, узнал меня.
- Нет, не нашел. Везде говорят, что у них как раз сейчас нет
левосторонних кисточек. И про краску то же самое говорили...
Я все время думал, как бы у него выведать про эту самую краску, но
решил начать неназойливо, так, издалека.
- Костюмчик у тебя неплохой. Где такие продают?
- А, это из школьной пьесы. Конечно, немного не соответствует этой
эпохе, но я думал... - Он замялся, как будто бы выдал какой-то секрет.
- А где ты живешь?
- В Бруксе.
- Где? Где? - переспросил я.
- Ну в этом, знаете, Бруксе... Вернее, в Бруклине...
Мальчишка определенно врал. Пора было говорить начистоту.
- Послушай, Эрнест, я хочу с тобой поговорить. Короче, меня зовут
Малькольм Блинн, и я...
- О-о-о! Нувориш-грабитель! Хозяин складов...
- Чего? - переспросил я.
- Я читал про вас в "Трех мушкетерах". Ой нет, перепутал! Это было у
Капона в "Шестнадцати торговцах". Вот это книжка! Пять раз читал. Но вы
Капона еще не знаете. Его книгу опубликовали только в...
- Когда?
- В этом... Ну ладно, вам я могу все рассказать. Вы один из главных
здесь. Дело в том, что я совсем не отсюда.
- А откуда?
- Из будущего. Мне вообще-то еще нельзя сюда, но я просто должен был
увидеть нуворишей-грабителей собственными глазами. Это так все
интересно... Я хотел увидеть, как создают компании, разоряют конкурентов,
"загоняют в угол"...
- Стой-стой. Из будущего, говоришь?
- Да, по вашему календарю из 6130 года. Ой нет - это другой
календарь. Из 2369-го нашей эры. В смысле вашей...
Я все время думал, может, он врет или чокнутый. Хотя откуда он тогда
взял краску в горошек?
- Эта краска... тоже из твоего времени?
- Ну да. В магазинах нигде не было, а мне так хотелось себя проявить.
Этот Хеннесси тоже "воротила", да? Вот я и отправился к себе, попробовал
по спирилликсу и нашел.
- Спирилликс? Это еще что?
- Это такой почти круглый узикон, ну вы знаете такой... Ваш ученый
Венцеслаус изобрел его примерно в это время. Я, еще помню, читал, у него
были трудности с финансированием... Или это было в другом веке? Нет, в
ваше время! Или...
Он опять задумался и принялся рассуждать сам с собой.
- Ладно, - остановил я его, - какая разница? Ты мне лучше скажи, как
эту краску делают? И из чего?
- Из плавиковой кислоты. Ее бластируют трижды, и получается...
- Хорошо, подожди. Что значит бластируют и почему трижды?
- О, я еще этого не знаю. Это все относится к технологии дежекторного
процессора Шмутца, - он радостно засмеялся, - а я его буду проходить
только через две степени ответственности. А может, даже не буду, если у
меня будет хорошо получаться самовыражение... У меня еще два часа есть...
Он продолжал что-то говорить, но я его уже не слушал. Все
разваливалось. Краски этой много не достанешь... Единственная надежда -
анализ образца, который у меня был, но эта чертовщина насчет какого-то
тройного бластирования... Тоже неизвестно, что получится.
Все равно что взять образец закаленной легированной стали и подсунуть
какому-нибудь средневековому алхимику. Даже если дать ему современную
лабораторию и объяснить, как ей пользоваться, он вряд ли поймет, откуда
сталь приобрела свою прочность и упругость.
Короче, у меня всего одна банка краски. Всего одна. Если я что-нибудь
не придумаю...
Признаюсь, я жаден. Но только до денег. Вот и думал, как бы мне
превратить этот невероятный случай в кучу зеленых бумажек со множеством
нулей на них. Мальчишка ничего не должен подозревать. Капиталист я или
нет? Я просто должен его перехитрить и что-нибудь выманить.
- А где твоя машина времени, Эрнест? - спросил я беззаботно.
- Машина времени? У меня нет никакой... А, понял, вы имеете в виду
хронодром. Я установил себе совсем маленький - такие применяют для
исследований. Мне так хотелось увидеть все самому: королей прессы,
банкиров, нуворишей-грабителей - таких, как вы, или настоящих "хозяев
экономики"! Или вдруг бы я увидел биржевую махинацию, когда миллионы
мелких вкладчиков теряют деньги и "идут по ветру"! Или "по миру"?
- По миру. А где ты установил этот свой хронодром?
- Не "где", а "когда". Сразу после школы. Мне все равно сейчас
положено заниматься самовыражением. Но я надеюсь успеть вовремя, до
того...
- Конечно, успеешь. Не беспокойся. А можно мне воспользоваться твоим
хронодромом?
Мальчишка весело засмеялся, как будто я сказал какую-то глупость.
- У вас не получится. Ни тренировки, ни даже второй степени
ответственности. Мне уже скоро возвращаться.
1 2 3
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики