ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Стиллмен свободно ориентировался в коридорах и
палатах, должно быть, он какое-то время практиковал здесь, но из-за того, чт
о их постоянно окружали этлане, Конвею так и не удалось выяснить истину.

Раз он заметил медика-монитора: тот наблюдал, как врач-этланин очищает пл
евральную плоскость от эмпиемы; по выражению его лица чувствовалось, что
он с трудом воздерживается от того, чтобы не закатать рукава темно-зелен
ого халата и не взяться за дело самому.
Здешние хирурги носили вместо белых светло-желтые одежды, часть применя
вшихся ими при операциях процедур граничила с варварством, а мысли об от
дельных палатах или об особом режиме ухода за пациентами их, по-видимому,
даже не посещали Ц а если и посещали, подумал Конвей, стараясь быть объек
тивным, то представлялись досужими домыслами из-за поистине фантастиче
ской переполненности больниц и клиник. Откровенно говоря, с учетом имевш
егося в распоряжении врачей оборудования и сложности стоявших перед ни
ми проблем, эту больницу смело можно было отнести к разряду очень хороши
х. Конвей восхищался самоотверженностью персонала.
Ц Отличные ребята, Ц сказал он. Ц Я не понимаю, как они могли подобным о
бразом обойтись с Лонвеллином. Непохоже на них.
Ц Факт остается фактом, Ц мрачно отозвался Стиллмен. Ц Они ненавидят
всех, у кого не два глаза, два уха, две руки и две ноги, а также тех, у кого эти
органы и конечности в неположенных местах. Они усваивают ненависть заод
но с алфавитом. Хотел бы я знать почему.
Конвей предпочел промолчать. Он думал о том, что его прислали сюда, чтобы о
рганизовать медицинскую помощь, и что расхаживание по городу в весьма ст
ранном наряде мало способствует выполнению поставленной перед ним зад
ачи. Пора приступать к настоящей работе.
Как будто снова прочитав его мысли, Стиллмен сказал:
Ц Нам лучше вернуться. Где вам будет удобнее, док, на базе или на корабле?

«Из Стиллмена, Ц подумалось Конвею, Ц вышел бы отличный адъютант».
Ц Пожалуй, на базе, Ц ответил он. Ц На корабле слишком легко заблудитьс
я.
Вот так Конвей получил в свое распоряжение маленький кабинет с большим с
толом, на котором имелась кнопка для вызова Стиллмена и прочая, менее зна
чительная аппаратура связи. В этом кабинете он делил свои трапезы со Сти
ллменом и в нем же спал Ц когда представлялась такая возможность.
Дни текли сплошной чередой, глаза Конвея покраснели от напряжения и бесс
онницы, Стиллмен подбрасывал все новые отчёты, которые Конвей обсуждал в
месте с врачами-мониторами, находившимися как в столице, так и в провинци
и Ц к последним приходилось летать.
Отчёты большей частью его не касались, ибо посвящены были в основном чис
то социологическим проблемам. Он читал их походя, из-за того, что они могл
и-таки чем-то пригодиться; иногда так и случалось, но чаще они лишь добавл
яли Конвею растерянности.
Начали поступать результаты различных анализов. Их немедленно пересыл
али на курьерском боте Ц одном из трех Ц в госпиталь, диагносту отделен
ия патологии. Тот сообщал свои выводы на «Веспасиан» по гиперсвязи, а чер
ез несколько дней на стол Конвея ложились отпечатанные документы.
Конвей использовал также главный компьютер крейсера, вернее, те его блок
и, которые не обеспечивали поддержку множества трансляторов, и постепен
но план действий стал приобретать зримые очертания. Правда, всё равно вы
ходила какая-то бессмыслица. Даже к конце пятой недели своего пребывани
я на Этле Конвей не мог сообщить Лонвеллину ничего утешительного. Тот, вп
рочем, не подгонял, поскольку являлся, вероятно, самым терпеливым сущест
вом на свете. Время от времени Конвей задавался вопросом, можно ли причис
лить к таковым Мэрчисон.

10

Майор Стиллмен явился на вызов. Под глазами у него набрякли мешки, всегда
аккуратная форма выглядела слегка помятой. Он уселся в кресло и зевнул. К
онвей последовал его примеру, потом сказал:
Ц В ближайшие дни у меня будут сведения по системе распределения поста
вок. Все мало-мальски серьезные болезни сведены в таблицу, где указаны ещ
ё возраст пациента, его пол, местонахождение и необходимые дозы лекарств
. Но прежде чем давать добро на операцию, я хотел бы, в конце концов, выяснит
ь, откуда тут что взялось. Откровенно говоря, мне не по себе. Я боюсь, что в и
тоге нас обвинят в том, что мы заменили разбитую посуду целой, не позаботи
вшись вывести из лавки слона.
Стиллмен кивнул Ц то ли согласился, то ли был уже не в силах держать голов
у прямо.
Почему, Ц подумалось Конвею, Ц почему на планете, которую иначе чем рас
садником заразы и не назовешь, столь низкий уровень детской смертности?

Почему дети здоровы, а взрослые сплошь и рядом заболевают? Ну да, среди нов
орожденных достаточно слепых и страдающих от наследственных болезней,
но умирает-то меньшинство! Со своими уродствами и физической неполноцен
ностью они без труда доживают до зрелого возраста и лишь затем, как подтв
ерждает статистика, отходят в мир иной. Та же статистика, между прочим, сви
детельствует, что у этлан вовсю развивается эксгибиционизм. На планете с
вирепствуют эпидемии, которые сопровождаются кожными заболеваниями и
деформацией тел, а этлане по-прежнему щеголяют в своих костюмчиках, несм
отря на то, что ничего не скрывают. Временами они напоминали Конвею мальч
ишек, которые хвастаются перед приятелями ободранными коленками…
Конвей сообразил вдруг, что размышляет вслух. Стиллмен перебил его:
Ц Вы ошибаетесь, доктор! Они не мазохисты. В чем бы не заключалась причин
а создавшегося положения, они пытались бороться с ней. Эта борьба продол
жается больше века, и не вина этлан, что они терпят поражение за поражение
м. Меня удивляет то, как вообще им удалось уцелеть. А костюмы свои они нося
т потому, что верят в целительную силу свежего воздуха и солнечного свет
а, и тут в правоте им не откажешь. Эта вера прививается им в раннем детстве,
подобно ненависти к инопланетянам и убеждению в том, что нет необходимос
ти при лечении инфекционных заболеваний применять карантин. Хотя она, ра
зумеется, опасна: ведь они считают, что в сражениях между вирусами двух бо
лезней слабеют обе стороны… Ц тут Стиллмен вздрогнул и умолк.
Ц Я отнюдь не умаляю заслуги этлан, Ц отозвался Конвей. Ц Просто разум
ных ответов мне на ум не приходит, поэтому я цепляюсь за всякий вздор. Одна
ко вы упомянули об отсутствии помощи Этле от Империи. Мне хотелось бы про
яснить ситуацию. Может, побеседовать с имперским представителем? Вы его
отыскали?
Стиллмен покачал головой.
Ц Помощь Империи, Ц заметил он язвительно, Ц ничуть не похожа на посыл
ки с продуктами. Они обычно ограничиваются рецептами подходящих к случа
ю новейших препаратов, а сами лекарства производятся здесь Ц каким обра
зом, мы сейчас устанавливаем.
Из объяснений майора следовало, что раз в десять лет на Этле совершает по
садку звездолет, который, будучи встреченным имперским представителем,
разгружается и немедленно улетает. По всей видимости, подданные Империи
не очень-то рвались побыть на Этле подольше, что было вполне понятно. А им
перский представитель, которого называли Телтренном, получив груз, прин
имается его распределять. Но вместо того, чтобы передать информацию по к
аналам связи, Телтренн оставлял её при себе до личной встречи с тем или ин
ым врачом, а тогда вручал как дар славного императора, причем толика слав
ы последнего доставалась и ему, ибо он был посредником.
И вот сведения, которым надлежало бы распространиться по планете в течен
ие трех месяцев, попадали к местным врачам по кусочкам в промежутке до ше
сти лет.
Ц Шесть лет?! Ц воскликнул Конвей.
Ц Да, в избытке рвения Телтренна не упрекнешь, Ц буркнул Стиллмен, Ц По
ложение осложняется тем, что на Этле вследствие недостатка оборудовани
я Ц тут нет даже микроскопов Ц практически не проводится научных иссле
дований. А Империя почему-то никаких приборов не шлет. Все сводится к тому
, что в медицинском отношении Этла полностью зависит от своей Империи, а в
той с этим тоже не все в порядке.
Ц Интересно было бы узнать, как сказывается прибытие помощи на числе бо
льных, Ц проговорил Конвей. Ц Сможете выяснить?
Ц У меня имеется отчёт, который может оказаться полезным, Ц ответил Сти
ллмен. Ц Он подготовлен клиникой на Северном континенте. Телтренн прив
ез туда литературу по акушерству и препарат против болезни, которую мы о
пределяем как Б-восемнадцать. Через две-три недели количество больных е
го резко снизилось, однако начала развиваться Ф-двадцать один.
Код «Б-восемнадцать» обозначал сильный грипп, который для детей и подро
стков заканчивался смертью в четырех случаях из десяти. А под «Ф-двадцат
ь один» скрывалась лихорадка средней степени тяжести, которая длилась т
ри-четыре недели и при которой на лице, теле и конечностях появлялись сер
повидные рубцы. Потом они приобретали лиловатый оттенок и оставались с ч
еловеком до конца его жизни.
Конвей раздраженно помотал головой.
Ц Такого представителя надо гнать в три шеи, Ц бросил он.
Ц Мы тоже не прочь пообщаться с ним, Ц проговорил Стиллмен вставая, Ц и
объявили о том по радио и в газетах. Судя по всему, Телтренн от нас прячетс
я. Быть может, его мучает совесть. Однако по просьбе Лонвеллина мы, по слух
ам, составили психологический портрет этого типа. Если хотите, я закажу к
опию.
Ц Спасибо, Ц поблагодарил Конвей.
Стиллмен кивнул, зевнул и ушел. Конвей щелкнул переключателем, связался
с «Веспасианом» и попросил установить контакт с кораблем Лонвеллина. Ег
о грызли сомнения, и он жаждал излить кому-нибудь душу.
Ц Вы неплохо поработали, друг Конвей, Ц заявил Лонвеллин, выслушав его.
Ц Мне повезло с тем, что у меня столь опытные и надежные помощники.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики