ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


О'Мара сделал паузу, чтобы перелистать лежавшие у него на коленях бумаги.
Конвей пригляделся: похоже, копия судового журнала. По тексту выходило, ч
то жертвой ЭПЛХ стал корабельный врач. Прочитать дальше Конвей не успел
Ц О'Мара возобновил рассказ.
Ц Нам ничего не известно о его родной планете, мы знаем лишь то, что она на
ходится в другой галактике. То есть, ввиду того, что мы и свою изучили всег
о на четверть, шансы найти дом ЭПЛХ ничтожны.
Ц А что иане? Ц спросил Конвей, Ц Они нам не помогут?
Иане принадлежали к цивилизации, которая развилась в соседней галактик
е, но основала колонию в том же секторе пространства, что приютил госпита
ль. Их классификация была ГКНМ: в юности они проходили через стадию кукол
ки и превращались из десятиногих гусениц в очаровательных крылатых сущ
еств. Три месяца назад один ианин был у Конвея на излечении. Он давно уже о
тправился восвояси, но двое врачей ГКНМ, помогавших Конвею в исцелении и
х сородича, остались в госпитале Ц подучиться и поучить.
Ц Не уверен, Ц в голосе майора не слышалось и намека на энтузиазм. Ц Поп
робуйте, поговорите с ними. А что касается пациента, то настоящие труднос
ти начнутся после того, как вы его вылечите. Понимаете, доктор, все указыва
ет на то, что он совершил деяние, которое любыми известными нам разумными
созданиями считается преступным. А потому мониторы, будучи федеральным
полицейским формированием, обязаны принять меры. Они обязаны допросить
и на основании полученной информации покарать или объявить невиновным.
Но как нам быть с этим типом, если мы ничего о нем не знаем?
Отпустить его мы, естественно, не имеем права…
Ц А почему? Ц осведомился Конвей. Ц Почему бы не отослать его в том напр
авлении, откуда он явился, и дать на прощанье, фигурально выражаясь, хорош
ий пинок?
Ц Проще будет позволить ему умереть, Ц усмехнулся О'Мара. Ц Так мы разо
м избавимся от всех неприятностей.
Конвей промолчал. Собеседник прибегнул к нечестному доводу, сознавая, чт
о поступает недозволенным образом. Однако и Конвей и О'Мара понимали, что
никому не удастся убедить мониторов, будто существует определенное раз
личие между исцелением больного и наказанием злоумышленника.
Ц Мне от вас нужно вот что, Ц подытожил майор. Ц Разузнайте все, что воз
можно, о вашем пациенте. Ваше мягкосердечие, вернее Ц простодушие, сдела
лось в госпитале притчей во языцех, а потому я не сомневаюсь, что вы с ним с
толкуетесь и произведете себя в его адвокаты. Это ваши заботы, я ничуть не
возражаю, если только вы сумеете выяснить что-либо полезное для нас. Вопр
осы?
Конвей отрицательно мотнул головой.
Выждав равно три секунды, О'Мара произнес:
Ц Надеюсь, вы не собираетесь весь день проторчать в кресле…
Покинув кабинет главного психолога, Конвей незамедлительно связался с
отделением патологии и попросил прислать до обеда отчёт об исследовани
и образцов кожи, потом пригласил пообедать вместе двух ГКНМ и договорилс
я с Приликлой насчет консультации, после чего отправился в обход по свои
м палатам.
В следующие два часа думать о новоприбывшем пациенте ему было попросту н
екогда, поскольку помимо пятидесяти трех больных под его началом состоя
ли шестеро врачей самой разной квалификации и множество медсестер; к том
у же в этой пестрой компании насчитывалось одиннадцать непохожих друг н
а друга физиологических типов. Для осмотра инопланетян применялись спе
циальные приборы и инструменты, а когда Конвея сопровождал стажер, чьи ф
изические параметры не соответствовали установленным в той или иной па
лате давлению и силе тяжести, процедура весьма ощутимо усложнялась.
Но Конвей не пренебрег ни единым пациентом и добросовестно осмотрел даж
е тех, кто явно выздоравливал, и тех, чье лечение можно было бы доверить ст
ажеру. Он вполне отдавал себе отчёт в том, что подобная практика только за
гружает его ненужной работой, но здесь, видимо, сказывалось то, что его сов
сем недавно назначили старшим врачом и он не успел ещё отвыкнуть от прив
ычки справляться с любым делом собственными силами.
Закончив обход, Конвей направился в учебный класс, где ему предстояло пр
очесть лекцию по введению в акушерство группе медсестер ДБЛФ. Мохнатые м
ногоножки, напоминавшие внешне гусениц-переростков, ДБЛФ обитали на пла
нете Келгия, атмосфера которой ничем не отличалась от земной. Значит, ска
фандр не понадобится, что само по себе просто замечательно; а потом, объяс
нение столь элементарных вещей келгианкам, которые рожают лишь раз в жиз
ни четверых близнецов, по два того и другого пола, Ц не требовало от него
умственных усилий и позволяло сосредоточиться мыслями на каннибале, чт
о ожидал в приемном отделении.

2

Полчаса спустя Конвей сидел вместе с двумя ианами в главной столовой гос
питаля Ц той, которая обслуживала тралтанов, келгиан, землян и прочих те
плокровных кислорододышащих, Ц и поедал неизменный салат. Чересчур уж
сильного отвращения к зелени он не испытывал, поскольку ему приходилось
употреблять в пищу и куда менее аппетитно выглядевшие кушанья, но вот ве
тер, который поднимали за обедом его коллеги, действовал ему на нервы.
ГКНМ, обитатели планеты Иа, были крупными крылатыми существами и отдален
но походили на стрекоз. Стержневидные, однако гибкие тела, четыре лапки, м
анипуляторы, обычные органы чувств и три пары громадных крыльев.
Их поведение за столом нельзя было назвать несообразным, если не считать
того, что они не сидели, а парили в воздухе. Должно быть, помимо того, что яв
лялось условным рефлексом, поглощение пищи на лету способствовало её ус
воению.
Конвей положил на стол лабораторный отчёт и, чтобы не сдуло его, придавил
сахарницей.
Ц Из прочитанного мной, Ц сказал он, Ц вы можете заключить, что случай к
райне прост, даже слишком прост. У пациента не обнаружено и следа болезне
творных бактерий. Симптомы указывают на эпителиому, но откуда тогда бесс
ознательное состояние? Впрочем, быть может, положение прояснится, когда
мы узнаем побольше о нем самом и о его планете. Вот почему я котел побеседо
вать с вами. Нам известно, что он прибыл сюда из вашей галактики. Можете ли
вы рассказать мне о нем хотя бы что-нибудь?
ГКНМ, что парил справа от Конвея, отлетел на несколько дюймов от стола и пр
оговорил в транслятор:
Ц Боюсь, что я не до конца освоился с вашей системой классификации, докто
р. На что он похож?
Ц Прошу прощения, Ц извинился Конвей и пустился было в описание ЭПЛХ, н
о быстро остановился и принялся рисовать на обратной стороне лаборатор
ного отчёта. Через пару минут он смог показать ианам своё творение.
Обе стрекозы грохнулись на пол.
Конвей, который никогда не видел, чтобы ГКНМ перестал есть или летать во в
ремя еды, был потрясен.
Ц Выходит, вы знаете их? Ц спросил он.
ГКНМ, что находился справа, издал невнятный звук, который транслятор Кон
вея воспроизвел в виде отрывистого лая Ц инопланетного эквивалента за
икания, а потом выдавил:
Ц Да, мы знаем о них, но ни разу не встречали, не имеем представления, где н
аходится их планета, и до сегодняшнего дня сомневались в их существовани
и. Они… Они боги, доктор.
«Чокнулся», Ц обреченно подумал Конвей. Ему приходилось сталкиваться с
о спятившими пациентами, и всегда лечение давалось с немалым трудом.
Ц Мой коллега слегка преувеличивает, Ц подал голос второй ианин.
Обычно Конвей не замечал между ними никакой разницы, однако сейчас ему п
оказалось, что в движениях второй стрекозы сквозит этакий цинизм от утом
ления мирской суетой.
Ц Наверно, мне лучше поведать вам то немногое, что нам известно, чем расп
ространяться о досужих домыслах…
По словам ианина, раса, к которой принадлежал новый пациент, была сравнит
ельно малочисленной, однако полностью подчинила соседнюю галактику св
оему влиянию. её представители были весьма сведущи в социальных и психол
огических науках и как отдельные личности обладали невероятно развиты
м интеллектом. По каким-то причинам они предпочитали одиночество, и не бы
ло такого, чтобы на какой-либо планете в один и тот же промежуток времени
квартировали двое или больше ЭПЛХ.
Они правили теми мирами, в которых появились, применяя метод то пряника, т
о кнута, Ц впрочем, последний по истечении столетия или около того оказы
вался тем же пряником, но в ином обличьи. Они использовали разумных сущес
тв, населения целых планет и даже межзвездные культуры для достижения це
лей, которые ставили сами. Едва цель достигалась, они улетали. По крайней м
ере такое впечатление о них сложилось у не совсем беспристрастных наблю
дателей.
Доносившийся из транслятора голос ианина был ровным и лишенным всяких э
моций.
Ц Легенды утверждают, что их в путешествиях сопровождают товарищи, кот
орые относятся к совершенно другому виду. Прилетев на планету, они посте
пенно преодолевают недоверие местных жителей и начинают приобретать б
огатство и власть. Переход к их единоличному правлению осуществляется м
едленно, но им спешить некуда, поскольку они, разумеется, бессмертны.
Вилка Конвея упала на пол. Прошло несколько минут, прежде чем он сумел уня
ть дрожь в руках и справиться с сумятицей в мыслях.
Среди образовавших Федерацию миров имелись такие, обитатели которых жи
ли достаточно долго, а большинство продвинутых в медицинском отношении
культур, включая земную, научилось продлевать срок жизни посредством пр
оцедур омоложения. Однако о бессмертии речи и не шло, и до сих пор никто и с
лыхом не слыхивал о существах, наделенных таким даром. А теперь Конвею по
дсунули пациента, о котором нужно заботиться, которого следует вылечить
и, прежде всего, дотошно расспросить. Правда… Но ГКНМ Ц врач, а если врач р
ассуждает о бессмертии, значит, он разумеет не долгожительство.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики