ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Затем мы посетим те п
алаты, пребывание в которых не окажется пагубным ни для вас, ни для больны
х. Если у вас возникнут вопросы, не стесняйтесь и задавайте. По пути в Прие
мный покой мы можем оказаться в людных коридорах. Со временем вы изучите
сложную систему пропускания вперед себя тех, кто старше вас по званию, а п
ока постарайтесь запомнить одно-единственное правило: если к вам прибли
жается существо, которое превосходит вас размерами, посторонитесь.
Он хотел было добавить, что ни один врач госпиталя намеренно не затопчет
коллегу, но потом передумал. У большинства инопланетян чувство юмора отс
утствовало начисто, и подобного рода шуточка, понятая буквально, могла п
ривести к непредвиденным последствиям. Поэтому Конвей просто предложи
л новичкам следовать за ним.
Он шагал впереди, за ним семенили пятеро ААЦЛ, уступавшие всем остальным
в скорости передвижения, далее ковыляли келгиане с ПВСЖ, а замыкал проце
ссию крепеллианский осьминог, хлюпанье скафандра которого позволяло К
онвею судить о том, не растерял ли он свой пятидесятиярдовый «хвост».
При таком построении объяснять что-либо не имело смысла, и потому первая
часть пути Ц три пандуса и пара то прямых, то извилистых коридоров Ц про
шла в молчании. Им навстречу попался только нидианин с нарукавной повязк
ой врача-интерна. Средний рост нидиан четыре фута, поэтому никакой опасн
ости быть затоптанными насмерть не возникло. Потом они достигли внутрен
него шлюза перед секцией вододышащих.
Конвей пронаблюдал за тем, как облачаются в защитные костюмы келгиане, а
затем последовал их примеру сам. ААЦЛ заявили, что их метаболизм предусм
атривает долгое пребывание под водой безо всякой защиты.
Илленсану в его скафандре не страшны были ни ядовитая кислородная атмос
фера, ни не менее ядовитая вода. Крепеллианин же, будучи вододышащим, поже
лал выбраться из скафандра на том основании, что ему нужно размять ноги. Н
о Конвей воспротивился и настоял на своем, поскольку всем им предстояло
находиться в воде не более пятнадцати минут.
Шлюз открывался в главную палату АУГЛ, огромный бассейн с тепловатой зел
еной водой, пятисот футов в поперечнике и двухсот Ц глубиной. Конвею быс
тро стало ясно, что провести новичков от одного шлюза до противоположног
о Ц все равно что прогонять стадо трехмерного скота сквозь зеленый клей
. За исключением крепеллианина, все они потеряли ориентацию в первые же с
екунды свободного плавания. Конвей кружил около них, отчаянно жестикули
ровал и кричал в транслятор; неудивительно, что вскоре, несмотря на налич
ие в скафандре сушильных и холодильных элементов, ему показалось, будто
он попал в турецкую баню. Несколько раз он выходил из себя и посылал своих
подопечных вовсе не к желанному шлюзу.
А тут ещё пациент-АУГЛ, сорокафутовый, бронированный, рыбоподобный абор
иген Чалдерскола-2, направился в их сторону. Он приблизился на расстояние
в пять ярдов, распугал ААЦЛ, изрек: «Студент!» и отправился восвояси. Конве
й не стал отвечать, сделав скидку на общеизвестную невоздержанность под
ростков-чалдерцев на язык, но настроение у него отнюдь не улучшилось.
Он был уверен, что путешествие заняло гораздо больше пятнадцати минут. К
огда вся компания собралась наконец в шлюзе, он сказал:
Ц Через триста ярдов по коридору Ц шлюз в кислородную секцию Приемног
о покоя. Там те из вас, на ком водозащитные скафандры, снимут их, а остальны
е проследуют прямо в Приемный покой.
Плывя по коридору, крепеллианин сказал одному из ААЦЛ:
Ц У нас грешников мучают перегретым паром, но на такую казнь обрекают ли
шь за тяжкие преступления.
Ц У нас в аду тоже горячо, Ц отозвался ААЦЛ, Ц зато нет ни капли влаги.
Конвей подумывал о том, чтобы извиниться за свою резкость Ц он опасался,
что оскорбил ненароком кого-нибудь из обидчивых инопланетян, однако они
, похоже, не приняли его слов всерьез.

6

Из-за прозрачной стены, отделявшей его от обзорной галереи, Приемный пок
ой виделся просторным, затемненным помещением с тремя пультами управле
ния, из которых сейчас был занят лишь один. За ним сидел нидианин, крохотны
й гуманоид с семью пальцами на руках и «шубой» из густого красного меха. С
ветовые индикаторы на пульте указывали, что только что была установлена
связь с приближающимся к госпиталю кораблем.
Ц Слушайте, Ц проговорил Конвей.
Ц Ваши позывные, пожалуйста, Ц произнес красный медвежонок на своем ла
ющем языке, который транслятор Конвея преобразовал в лишенный эмоций ан
глийский, а трансляторы других существ Ц в их родные наречия. Ц Кто вы, г
ость или штатный сотрудник, и к какому виду относитесь?
Ц Пилот и пассажир-пациент. Мы люди.
Ц Будьте любезны, дайте свою физиологическую классификацию или включи
те видеофон, Ц попросил нидианин после короткой паузы и очень по-челове
чески подмигнул наблюдателям на галерее. Ц Все разумные существа назыв
ают себя людьми. Нас интересует именно классификация, а не ваше самоназв
ание…
Приглушив громкость интеркома, из которого доносился разговор между оп
ератором и звездолетом, Конвей сказал:
Ц Вот удачный повод объяснить нашу физиологическую классификацию. Раз
умеется, в общих чертах, подробности вы узнаете из специальных лекций.
Откашлявшись, он продолжил:
Ц В четырехбуквенной классификации первая буква обозначает степень ф
изического развития, вторая Ц тип и расположение членов и органов чувст
в, а две последние характеризуют метаболизм и привычные давление и силу
тяжести, что, в свою очередь, сообщает о физической массе существа и плотн
ости наружного покрова. Кстати говоря, если кто-либо из вас недоволен сво
ей классификацией, учтите, что степень физического развития не имеет ник
акого отношения к степени разумности…
Из объяснений Конвея следовало, что классы с первыми буквами А, Б и Ц опис
ывали вододышащих существ. На большинстве планет жизнь зародилась в оке
ане, и многие создания стали разумными, не покидая водной среды. Буквы от Д
до Ф относились к теплокровным, которые дышали кислородом: к их числу при
надлежали почти все галактические расы. Г и К означали также кислородод
ышащих, но насекомоподобных, Л и М Ц крылатых существ, обитающих в услови
ях слабой гравитации. Те, кто дышал хлором, подпадали под буквы О и П, а даль
ше шли совершенно экзотические типы: питающиеся радиацией, льдистокров
ные, кристаллические, способные по желанию изменять свою физическую стр
уктуру. Те, кто обладал экстрасенсорными возможностями, благодаря котор
ым у них не было надобности в ногах и хватательных отростках, составляли
класс с первой буквой В, независимо от размеров и формы.
Конвей признал, что система имеет определенные недостатки, но отнес их н
а счет отсутствия воображения у тех, кто её создавал. Взять хотя бы ААЦЛ с
их овощным метаболизмом. Обычно первое А обозначало вододышащих сущест
в, то есть рыб и рыбоподобных, и это был нижний уровень системы.
Однако ААЦЛ были разумными овощами, а овощи, как известно, проще рыб.
Особое внимание уделялось обеспечению быстрой и точной классификации
вновь поступающих пациентов, поскольку зачастую они просто не могут нич
его о себе сообщить.
Ц В идеале вы должны научиться определять класс, к которому принадлежи
т то или иное существо, с одного взгляда на его конечности или наружный по
кров. Взгляните-ка сюда.
Над пультом в Приемном покое зажглись три экрана, индикаторы рядом с ним
и сообщали дополнительные сведения. На первом экране виден был шлюз три,
в котором находились двое землян-санитаров и большие самодвижущиеся но
силки. Санитары были в скафандрах высокой защиты с антигравитационными
поясами, что ничуть не удивило Конвея, ибо в шлюзе три и на прилегающих к н
ему уровнях поддерживалась сила тяжести в 5g и соответствующее давление.

На другом экране виднелся наружный люк того же шлюза и зависший у причал
ьного устройства звездолет, а на третий экран передавалось изображение
с корабля.
Ц Вы видите, Ц продолжал Конвей, Ц что это трудное существо с шестью ко
нечностями, которые служат ему и руками и ногами. Шкура у него толстая и оч
ень прочная, вся во вмятинах, покрытая местами бурой порошкообразной суб
станцией, которая отслаивается, когда существо передвигается. Советую в
ам обратить внимание на эту субстанцию и на те признаки, которые якобы от
сутствуют. Индикаторы говорят нам о кислорододышащем теплокровном, при
вычном к гравитации в 4g. Кто-нибудь попробует классифицировать его?
Наступило продолжительное молчание, которое в конце концов прервал кре
пеллианин-АМСЛ. Дернув щупальцем, он сказал:
Ц ФРОЛ, сэр.
Ц Почти точно, Ц похвалил Конвей. Ц Однако мне известно, что воздух, кот
орым дышит пациент, представляет собой плотную полупрозрачную взвесь, в
есьма похожую на суп. Её сходство с супом усиливается ещё и тем, что в нижн
их слоях обитают крошечные летучие организмы, которыми питается наш нов
ый больной. Но в космических полетах пищу приходится распылять по поверх
ности его тела, отсюда эта бурая субстанция…
Ц ФРОБ, Ц быстро поправился крепеллианин.
Ц Верно, Ц одобрил Конвей. «Интересно, Ц подумалось ему, Ц АМСЛ на дел
е сообразительнее остальных или просто менее робок?» Он решил в дальнейш
ем не выпускать из виду эту группу стажеров. Ему очень пригодился бы сооб
разительный помощник.
Помахав на прощанье медвежонку-нидианину, Конвей повел своих подопечны
х в палату ФГЛИ, расположенную пятью уровнями ниже. Оттуда они прошли в др
угие палаты и ходили так, пока Конвей не решил, что приспела пора ознакоми
ть новичков с важнейшим отделением госпиталя, на котором, собственно, де
ржалась вся работа и без которого не выжили бы ни пациенты, ни персонал.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики