ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

(А я нарушила контракт и отсутствовала несколько
месяцев - но это уже другая история.)
Но я не переживала по поводу противоположного пола даже если бы
вообще не получила соответствующей подготовки; такая чепуха для ИЧ
недопустима; нас ей никогда не учат.
Но нас не учат вообще ничему, относящемуся к семейной жизни. В самый
первый день моего пребывания мы все опоздали на чай, потому что я каталась
по полу вместе с семью детишками, старшей из которых было одиннадцать, а
младший - совсем кроха... плюс еще две или три собаки и молодой кот,
который получил свое имя "Мистер Андерфут" (англ.)> за необычайный талант занимать целиком весь пол.
Такого со мной не случалось ни разу в жизни. Я не хотела
останавливаться.
Кататься на лыжах я отправилась не с Дугласом, а с Брайаном. Домики
для лыжников на горе Хат замечательные, но спальни после двадцати двух не
отапливаются, и, чтобы согреться, приходится крепко прижиматься друг к
другу. Потом Вики отвезла меня посмотреть на принадлежащих семье овец, и я
познакомилась с усовершенствованной собакой, большим колли по имени "Лорд
Нельсон". Лорд был невысокого мнения об умственных способностях овец, в
чем, по-моему, был абсолютно прав.
Берти меня взял в залив Милфорд на челноке до Данедина ("Южный
Эдинбург"). Там мы переночевали. Данедин - замечательное место, но это не
Крайстчерч. Мы сели на маленький пароходик, который плавает вокруг
фьордов. Там были крохотные каюты, в которые помещается не больше двух
человек. Но юге острова холодно, и мне снова пришлось крепко прижиматься.
Нигде нет фьорда, который мог бы сравниться с заливом Милфорд. Да, я
путешествовала на Лофотеновы острова. Очень красивое место. Но я для себя
все решила.
Если вы думаете, что я упрямо защищаю Южный остров так же, как мать -
своего первенца, то вы правы. Северный остров - замечательное место, там
есть термальные источники и чудо света - Пещеры Глоуворм. А залив Островов
похож на Страну Сказок. Но на Северном острове нет Южных Альп и
Крайстчерч.
Дуглас отвез меня посмотреть их маслобойку, и я увидела, как пакуют
огромные куски чудесного масла. Анита представила меня Гильдии алтаря. Я
начала осознавать, что, может быть, мне могут предложить постоянные
отношения. И обнаружила, что я перешла от "О, Господи, что мне делать,
если они сделают мне предложение" к "О, Господи, что мне делать, если они
не сделают мне предложение", а потом к просто "О, Господи, что мне делать?"
Понимаете ли, я не говорила Дугласу, что я не человек.
Я слышала, как люди хвастаются, что они всегда смогут отличить
искусственного человека. Чепуха. Конечно, любой может узнать живой
артефакт, который не похож на человека - например, четверорукого или
гнома-шахтера. Но если генные инженеры намеренно ограничились человеческим
внешним видом (именно это технически отличает искусственного человека от
живого артефакта), никто не обнаружит разницы, даже другой генный инженер.
Я иммунна к раку и большинству инфекций. Но на моем лбу это не
написано. У меня необыкновенные рефлексы. Но я не демонстрирую их,
выхватывая двумя пальцами из воздуха мух. Я никогда не соревнуюсь с
другими людьми в ловкости.
У меня необыкновенная память, необыкновенные врожденные способности к
вычислениям и языкам. Но если вы думаете, что это определяет коэффициент
умственного развития гения, позвольте мне добавить, что в школе, где меня
готовили, цель теста на коэффициент умственного развития - попасть в точно
предопределенный результат, а не показать, какой ты умный. Никто не сможет
заметить, что я умнее других... если только это не касается моего задания
или моей шеи.
Комплекс этих и других усовершенствований, по подтвержденным данным,
улучшает сексуальную технику, но, к счастью, большинство мужчин склонны
рассматривать любое заметное улучшение в этой области как отражение своего
собственного великолепия. (При ближайшем рассмотрении мужское тщеславие
оказывается достоинством, а не недостатком. Если с мужчинами правильно
обращаться, с ними становится значительно приятнее вести дела. Именно
недостаток тщеславия делает босса таким невыносимым. Им невозможно
управлять!)
Я не боялась, что меня раскроют. Поскольку все лабораторные метки с
моего тела удалены, даже татуировка на небе, не существует способа
определить, что я была создана, а не зачата при помощи биологической
рулетки, когда миллиарды сперматозоидов борются за яйцеклетку.
Но от жены С-группы ожидают пополнения к куче детишек, резвящихся на
полу.
А что мешает?
Многое.
Я была боевым курьером в полувоенной организации. Представьте, как я
справлюсь с внезапным нападением, если у меня будет восьмимесячный живот.
Мы, женщины-ИЧ, выпускаемся или производимся в состоянии обратимой
стерильности. Для искусственного человека желание иметь ребенка -
вырастить его внутри себя - не кажется "естественным"; оно кажется
смешным. Ин витро настолько разумнее - и чище, и удобнее - чем ин виво. Я
была уже совсем большой, когда впервые увидела женщину на последнем месяце
беременности - и я подумала, что она смертельно больна. Когда я узнала,
что с ней, мне стало плохо. Когда я много позже думала об этом, меня
по-прежнему поташнивало. Делать это, как кошка, с кровью и болью, Господи!
Зачем? И зачем это вообще делать? Хотя мы и заселяем космос, на этом
шарике и так слишком много народу - зачем делать еще хуже?
Я решила, с огромным сожалением, что закрою вопрос о замужестве,
сообщив им, что я стерильна - никаких детей. Если не правда, то хотя бы
часть ее...
Меня не спросили.
Ни слова о детях. Следующие несколько дней я наслаждалась семейной
жизнью насколько могла, пока была такая возможность: женские пересуды во
время мытья посуды; шумная толпа детей и домашних животных; тихие беседы в
саду - каждую минуту я чувствовала, что я здесь своя.
Однажды утром Анита позвала меня в сад. Я поблагодарила ее, но
сказала, что занята, помогаю Вики. Однако мнение большинства победило, и
мы с Анитой оказались в дальнем углу сада, а детей решительно отогнали.
Анита сказала:
- Марджори, дорогая, - в Крайстчерч меня зовут Марджори Болдуин,
потому что я использовала это имя, когда встретила Дугласа в Кито, - мы
обе знаем, почему Дуглас пригласил тебя сюда. Ты счастлива с нами?
- Ужасно счастлива!
- Достаточно ли счастлива, чтобы быть с нами постоянно?
- Да, но... - у меня так и не появилось возможности сказать "Да, но я
стерильна." Анита меня решительно перебила.
- Наверное, нам прежде всего надо кое-что выяснить. Мы должны
обсудить приданое. Если бы я положилась в этом на мужчин, о деньгах не
было бы сказано ни слова; Альберт и Брайан сходят по тебе с ума так же,
как и Дуглас, и я это могу понять. Но эта группа - семейная корпорация, а
не просто семья, и кто-то должен вести бухгалтерию... именно поэтому я
председатель совета директоров и главный управляющий; я никогда не
становлюсь настолько эмоциональной, чтобы забыть о делах. - Она
улыбнулась, и ее вязальные спицы звякнули. - Спроси Брайана - он зовет
меня "Эбинизер Скрудж" - но он не предлагал взять заботы на себя.
Ты можешь оставаться с нами, сколько хочешь. Что для такого длинного
стола, как наш, еще один рот? Ничто. Но если ты хочешь официально
присоединиться к нам, то я должна стать Эбинизер Скрудж и выяснить, какой
мы можем заключить контракт. Потому что я не позволю распылять семейные
накопления. У Брайана три акции и три голоса, у Альберта и у меня по две
акции, у Дугласа, Виктории и Лизпет по одной. Как ты видишь, у меня только
два голоса из десяти... но на протяжении нескольких лет, если я угрожаю
подать в отставку, внезапно мне единогласно выносят вотум доверия.
Когда-нибудь я окажусь в меньшинстве, и тогда я смогу бросить все и сесть
у камина.
(А позже в этот день будут похороны!)
- Ну, а пока что я справляюсь. У детей есть по одной акции без права
голоса... и они не получают его, потому что их доля выплачивается им
наличными, когда они покидают дом, а потом используется как приданое или
стартовый капитал - или, возможно, пропадает, хотя я стараюсь об этом не
думать. Подобные потери капитала должны быть запланированы; если бы три
наши девочки вышли замуж в один год, то ситуация была бы стеснительной,
если не катастрофической.
Я сказала ей, что эта система кажется мне разумной, так как,
по-моему, немногие дети так хорошо обеспечены. (Честно говоря, я вообще
ничего не знала о таких вещах.)
- Мы пытаемся заботиться о них, - согласилась она. - В конце концов,
дети - главное предназначение семьи. Поэтому я уверена, ты поймешь, что
взрослый человек, присоединяющийся к нам, должен выплатить свою долю, а
иначе система не будет работать. Браки совершаются на небесах, но по
счетам надо платить здесь, на земле.
- Аминь.
(Я поняла, что получила ответы на все свои вопросы.
Отрицательные, потому что не могла оценить богатство групповой семьи
Дэвидсон. Они были богаты, без сомнения, хотя и жили без прислуги в
старомодном неавтоматизированном доме. Как бы то ни было, денег, чтобы
выплатить свою долю, у меня не было.)
- Дуглас сказал нам, что понятия не имеет, есть ли у тебя деньги. Я
имею в виду крупные сбережения.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики