ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Так что через двадцать семь
часов я была в Провинции Иллинойс Чикагской Империи. Очень долго, скажете
вы, для дуги окружности длиной всего тринадцать тысяч километров. Но я не
ехала по кругу и не проходила через таможенные барьеры и иммиграционные
контрольные пункты. И я успела поспать семь часов в Свободном Штате
Аляска; я ни разу не спала нормально с тех пор, как двумя днями раньше
покинула Эл-Пять.
Как? Секрет фирмы. Может быть, мне никогда не придется еще раз
повторить этот маршрут, но кому-нибудь из моих коллег это может
понадобиться. Кроме того, как говорит мой босс, несмотря на то, что
правительства берут под контроль все, что могут, несмотря на компьютеры,
Следящие Глаза и девяносто девять других видов электронной слежки, каждая
свободная личность морально обязана отбиваться, где возможно -
пользоваться подземными дорогами, задергивать шторы, обманывать
компьютеры. Компьютеры наивны и тупы; электронные записи - не настоящие
записи... поэтому является хорошим тоном пользоваться любой возможностью,
чтобы обвести систему вокруг пальца. Если вы не можете избежать уплаты
налогов, платите немного больше, чем нужно, чтобы поставить компьютеры в
тупик. Переставляйте цифры. И так далее...
Главное в путешествии вокруг планеты, не оставляя следов, состоит в
следующем: платите наличными. Никогда не используйте кредитные карточки
или еще что-нибудь, что попадает в компьютер. И взятка никогда не взятка;
любое подобное перемещение валюты должно сохранять незапятнанным облик
получателя. Как бы вы ни переплачивали, чиновники повсюду убеждены, что им
ужасно недоплачивают - но все чиновники в своем сердце воры, иначе бы они
не кормились у народной кормушки. Эти два факта - все, что вам нужно, но
будьте осторожны! - чиновник, не имея самоуважения, требует демонстрации
уважения со стороны граждан.
Я всегда потворствую этой нужде и мое путешествие прошло без
приключений. (Я не принимаю во внимание тот факт, что "Найроби Хилтон"
взлетел на воздух и сгорел через несколько минут после моего отбытия в
Момбасу; мысль о том, что это каким-то образом касалось меня, была бы
совершенно параноидальной.)
Я избавилась от четырех кредитных карточек и паспорта сразу, как
только услышала об этом, но я все равно собиралась принять меры
предосторожности. Если противник хотел убрать меня - возможно, но
маловероятно - уничтожение многомиллионокроновой собственности и убийство
сотен людей только для того, чтобы достать меня, походило на стрельбу из
пушек по воробьям. Непрофессионально.
Но я наконец была в Империи, выполнив еще одно задание и только с
небольшими погрешностями. Я вышла на Линкольн Мидоуз, прикидывая, что
заработала достаточно очков, чтобы вытрясти из босса несколько недель
отдыха в Новой Зеландии. Моя семья, С-группа из семи человек, жила в
Крайстчерч; я не видела их несколько месяцев. Вот будет весело!
Но в то же время я наслаждалась прохладным чистым воздухом и простой
красотой Иллинойса - конечно, не Южный Остров, но идущий вплотную за ним.
Говорят, что на этих лугах раньше стояли коптившие небо заводы - трудно
поверить. Сейчас единственным зданием, видимым со станции, была конюшня
"Эвис" через дорогу.
У изгороди возле станции стояли две упряжки "Эвис рентариг", а также
привычные кабриолеты и повозки. Я собралась нанять одну из лошадей "Эвис",
но тут узнала въезжающую упряжку: прекрасная пара гнедых, впряженная в
ландо "Локхид".
- Дядя Джим! Сюда! Это я!
Кучер прикоснулся плетью к шляпе и остановил лошадей так, что ландо
оказалось прямо у ступеней, где стояла я. Он спустился и снял шляпу.
- С возвращением, мисс Фрайдэй.
Я его коротко обняла, он это стерпел. У Джима Пруфита были
консервативные взгляды на приличия. Говорят, его обвиняли в проповедовании
папизма - некоторые даже утверждают, что его поймали с поличным, во время
отправления мессы. Другие говорят, что это чепуха, что он работал для
компании и подставился, чтобы защитить других. Я лично не очень разбираюсь
в политике, но, по-моему, у священника должны быть формальные манеры, будь
он настоящим священником или фальшивым. Я могу ошибаться; я, кажется,
никогда не видела священника.
Он помог мне забраться в ландо, подав руку, и я почувствовала себя
настоящей "леди". Я спросила:
- Как ты здесь оказался?
- Хозяин послал меня встретить вас, мисс.
- Да? Но я не сообщала ему время своего прибытия. - Я пыталась
понять, кто из тех, кого я встретила по пути сюда, мог быть звеном в сети
информаторов босса. - Иногда мне кажется, что у босса есть волшебный
хрустальный шар.
- Очень похоже на то, правда? - Джим хлестнул Гога и Магога, и мы
направились на ферму. Я откинулась на спинку сиденья и расслабилась,
слушая родной бодрый стук копыт по земле.
Я проснулась, когда Джим свернул в ворота и к тому моменту, когда он
подъехал к порт-кошеру, полностью избавилась от остатков сна. Я спрыгнула,
не ожидая, когда снова стану "леди" и повернулась, чтобы поблагодарить
Джима.
Они напали на меня с двух сторон.
Дорогой старый дядя Джим не предупредил меня. Он просто смотрел, как
они меня хватают.

2
Моя собственная глупая ошибка! Меня еще на начальной ступени учили,
что опасность подстерегает везде, и что любое место, где часто бываешь,
есть твое слабое место, самое подходящее для ловушки, засады, нападения.
Но, очевидно, я заучила это, как попугай; как старый профессионал, я
это игнорировала. И поплатилась.
Это правило аналогично тому, что если тебя убьют, то сделает это,
скорее всего, член твоей семьи - и эта грустная статистика тоже
игнорируется; иначе невозможно. Жить в страхе собственной семьи? Уж лучше
умереть!
Моей самой большой глупостью было игнорирование громкого, ясного и
недвусмысленного предупреждения, а не просто общего принципа. Как добрый
старый дядя Джим умудрился встретить мою капсулу? - в нужный день и почти
минута в минуту. Хрустальный шар? Босс умнее, чем мы все, но магией он не
пользуется. Может, это звучит жестко, но я в этом уверена. Если бы у босса
были сверхъестественные способности, мы не были бы ему нужны.
Я не сообщала о своих перемещениях боссу; я даже не сказала ему,
когда уехала с Эл-Пять. Это строгое правило; он не поощряет нас, когда мы
сообщаем о каждом своем шаге, так как знает, что любая утечка может стать
фатальной.
Даже я не знала, что собираюсь сесть именно на эту капсулу, пока
этого не сделала. Я заказала завтрак в кофейне отеля "Сьюард", поднялась,
не съев его, бросила деньги на стойку - и через три минуты я была в
герметичной экспресс-капсуле. Ну, как?
Несомненно, отрубив этот хвост на станции Стебля в Кении, полностью
от слежки я не избавилась. Или там на месте был дополнительный хвост, или
пропажа мистера "Белсена" (Бомонта, Букмэна, Бьюкэнана) была немедленно
обнаружена, и его сразу же заменили. Вероятно, они были со мной все время,
или, возможно, то, что случилось с "Белсеном", заставило их внимательно за
мной последить. Или, пока я спала в последнюю ночь, у них появилось время
наверстать упущенное.
Что произошло на самом деле, было несущественно. Вскоре после того,
как я влезла в капсулу на Аляске, кто-то позвонил кому-то и передал что-то
вроде: "Светлячок - Стрекозе. Москит сел на экспресс-капсулу Международный
Коридор девять минут назад. Контроль движения в Анкоридже сообщил, что
капсула запрограммирована на выход на боковую ветку и прибытие в Линкольн
Мидоуз в одиннадцать ноль три по вашему времени." Или что-то похожее.
Кто-то нехороший видел, как я садилась в эту капсулу, и позвонил. Иначе
милый старый Джим не смог бы встретить меня. Логика.
Задним умом можно понять, обо что ты расколотил череп... после того,
как ты его расколотил.
Но я заставила их заплатить за выпивку. Если бы я была умная, то я бы
сдалась сразу, как только увидела, что их слишком много для меня. Но я не
умная; я уже это доказала. Было бы еще лучше, если бы я побежала на все
четыре стороны, как только Джим сказал мне, что его послал босс... а не
садиться в коляску и засыпать.
Я помню, как убила одного из них.
Возможно, двоих. Но почему они все так усложняли? Они могли
подождать, когда я войду, и усыпить меня газом или при помощи отравленной
стрелки, или просто связать меня. Они хотели взять меня живой, это ясно.
Но неужели они не знали, что действующий агент с моей подготовкой при
атаке автоматически переходит в овердрайв? Может быть, не одна я такая
глупая.
Но зачем терять время, насилуя меня? На всей этой операции был налет
любительщины. Ни одна профессиональная организация не использует побои или
насилие прежде, чем начинать допрос; в этом нет никакого смысла; любой
профессионал способен перенести и то, и другое. В случае с изнасилованием
она (или он - я слышала, что мужчинам тяжелее) может или отключиться, или
подождать, когда все кончится, или (при дополнительной подготовке)
действовать в соответствии с древней китайской поговоркой.
Или, вместо метода А или Б, или в соединении с методом Б, если
артистизм агента достаточно высок, жертва может рассматривать
изнасилование как возможность получить преимущество над противником. Я,
конечно, не великая актриса, но я стараюсь, и, хотя мне ни разу не удалось
благодаря этому поменяться с плохими ребятами ролями, по крайней мере
однажды это спасло мне жизнь.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики