науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Им не
повезло, что они выбрали "Сокровище Андры", соблазненные его
экстравагантностью, как компенсацией за унижение, испытанное на Мероне.
Они работали в планетарной корпорации и хотели совершить это путешествие
подобно своим коллегам из внутренних систем, хоть раз попробовать роскоши
перед разорением, ждущим их на Истре.
- Нужно было сойти на Силаке, - сказала женщина. - Теперь осталась
только Педра, а оттуда нет никаких регулярных рейсов. Нужно было выйти.
Теперь она наверняка заметит, что мы с Истры.
- Не понимаю, - ответил он, - каким образом она может быть связана с
нами. Она села до Мерона. Разве что... пока мы мучились на Мероне,
сообщение ушло на Цердин. Я спрашивал ази, где она села на корабль, и он
сказал - на Калинде, а это всего один прыжок от Цердина.
- Незачем было спрашивать.
- Но в этом нет ничего необычного.
- Это опасно.
- Но...
- Тише! Не так громко.
Оба посмотрели на интерком, обеспокоенные его постоянным
присутствием.
- Он не живой, - сказал мужчина.
- По-моему, она хозяйка корабля, - заявила женщина. - Потому и не
видно никакой охраны. Вся команда, ази...
- Это безумие.
- А если нет, сможешь ты все это объяснить? - Он покачал головой -
действительно не мог.

5
Они достигли Педры и приняли на борт толпу пассажиров второго класса,
ошеломленно таращившихся на роскошь кают. Таких огромных кораблей здесь
еще не видали. В первом классе пассажиров убыло: один остался на Педре,
никто не сел.
Результат игры составлял четыреста восемнадцать на четыреста
двенадцать. Команда заключала пари. Кое-кто даже появился в салоне, чтобы
посмотреть, как ази увеличивает разрыв до тринадцати очков. До сих пор
такой большой разницы еще не было.
- Тебе невероятно везет, - заметила Контрин. - Хочешь выйти?
- Не могу, - ответил Джим.
Контрин медленно кивнула и заказала напитки для них обоих.
"Сокровище Андры" отошел от лишенной солнца Педры и совершил прыжок,
чтобы оказаться уже в пространстве Истры, Беты Гидры II, в хвосте Змеи,
месте контакта Района с Внешними Мирами. До окончания рейса оставалось
всего несколько дней.
В игре к тому времени результат составлял четыреста пятьдесят девять
на четыреста пятьдесят один. Вечером было уже четыреста шестьдесят два на
четыреста пятьдесят три, и со лба Конт'Раен не исчезала глубокая морщина.
Она бросила палочки, определяющие способ броска кубиков, - выпали
звезда, звезда и черное, не самый удачный результат. Имея черное, она
могла отказаться от первого хода и передать палочки Джиму - так она и
сделала. Ази выбросил шесть, она двенадцать и выиграла звезду; вторую
звезду взяла без броска: двадцать четыре. Ази отказался от первого хода за
зловещую черноту. Раен выбросила четыре, он двенадцать, выиграл черное и
потерял все очки, полученные в этой игре.
- Сдаешься? - спросила Конт'Раен.
Джим покачал головой. Он устал, а ситуация в этой игре стала почти
безнадежной: у нее девяносто очков, у него - ноль. Однако никогда еще он
не бросал игры, насколько бы долгой и утомительной она ни била. Раен тоже
не сдавалась. Склонив голову в знак признания его выдержки, подала
палочки. Если бы выпало черное, он мог бы выбирать ходы, и это давало ему
минимальный шанс на выигрыш.
Внезапно у дверей возникло какое-то движение. У входа стояли двое
пассажиров, мужчина и женщина, бета. Ази из салона, давно не видевшие
посетителей, которых могли бы обслуживать, на мгновение замерли, потом
бросились готовить стулья и столик на двоих и принимать заказ.
Игра продолжалась. Джим выбросил два корабля и звезду. Корабли он
выиграл и получил двадцать очков, но Раен выиграла звезду и всю игру.
- Четыреста пятьдесят четыре, - тихо сказала она, - против твоих
четырехсот шестидесяти двух.
Он согласился.
- Бросай первый.
Джим покачал головой - он мог отказаться. Раен собрала палочки.
Заскрипел отодвигаемый стул, кто-то из двух пассажиров подошел к их
столику. Раен заколебалась, гневно глядя в сторону. Палочки остались в ее
руке.
- Я сэр Мерек Элн, - начал мужчина, потом указал за спину. - А это
леди Парн Кест, моя жена.
Раен склонила голову, словно переживала одну из прекраснейших минут
своей жизни. Бета, похоже, не поняли ее иронии.
- Конт'Раен а Сул. Благословение для вас обоих, - добавила она с
ледяной вежливостью.
- Госпожа... ты летишь на... Истру?
Раен холодно улыбнулась.
- А разве есть что-то более удаленное?
Мерек Элн нервно заморгал и проглотил слюну.
- Корабль отправится оттуда в обратный путь. Истра это граница
Района.
- Значит, именно туда мне и нужно.
- Мы... из ИТАК, Истранской Торговой...
- ...Ассоциации, с лицензией от Контрин. Я знаю зарегистрированные
корпорации.
- Мы хотели бы предложить тебе нашу помощь... гостеприимство.
Она смерила его взглядом с ног до головы. Потом леди Кест.
- Как это вежливо, - сказала она наконец. - Я еще никогда не получала
такого предложения. Возможно, я приму его. Не думаю, чтобы на Истре были
другие Контрин.
- Их нет, - подтвердил Элн слабым голосом. - Контрин, если захочешь
обговорить с нами дела, приведшие тебя сюда...
- Нет...
- Мы могли бы... помочь.
- Ты не слушал меня, сэр Мерек Элн. Уверяю тебя, что дела ИТАК меня
не интересуют.
- Однако ты выбрала Истру.
- Не я.
Мужчина удивленно посмотрел на нее.
- Я не меняла курса корабля, - объяснила Раен.
- Если мы можем быть полезны...
- Ты предложил мне свое гостеприимство, я сказала, что обдумаю это
предложение. В данный момент, как, надеюсь, ты видишь, я занята. Меня ждут
еще четыре игры. Если хотите, можете смотреть. - Она повернулась спиной к
сэру Мереку Элму и леди Кест, чтобы взглянуть на терпеливо ждущего Джима.
Ази были привычны к неподвижности, когда не выполняли поручений.
- Что ты знаешь об Истре? - спросила она.
- Это мир курганов. Контактная точка с Внешними Мирами. Их солнце -
бета Гидры.
- Контактная точка... Не припоминаю, чтобы в последнее время ее
посещал кто-нибудь из Контрин. Когда-то я знала одного, который там был,
но вряд ли там можно найти какие-то развлечения.
- Не знаю, - заколебался Джим, в обществе истран он чувствовал себя
неуверенно. - Я собственность компании "Андра Лайнз" и мои знания не
выходят за пределы корабля.
- Эта пара тебя нервирует? Если хочешь, я попрошу их выйти.
- Нет, - запротестовал он.
Раен пожала плечами и бросила палочки.
Выпали тройные звезды, и она бросала первой. Двенадцать. У Джима
выпало два, и Раен получила тридцать шесть очков. Джим собрал палочки,
словно они были отравлены, и выбросил три белых. Раен лучше бросала кубики
и автоматически выиграла эту партию.
- Твоя удача явно начинает сдавать, - заметила она, подавая ему
палочки. - Но у тебя по-прежнему преимущество. Я проигрываю четыреста
пятьдесят пять к четыремстам шестидесяти двум.
В тот вечер он проиграл все остальные партии, за исключением
последней, что довело результат до четырехсот шестидесяти трех к
четыремстам пятидесяти семи. Разрыв сократился до шести. Джим обильно
потел. Раен заказала выпить для них обоих, и Джим осушил свой стакан одним
глотком, все время глядя в пустой угол салона и избегая взглядов
болельщиков.
- Эти люди тебя беспокоят, - сказала Раен. - Но если ты выиграешь...
что ж, ты окажешься среди них, свободный и очень богатый. Может, более
богатый, чем они. Ты подумал об этом?
Он молча выпил следующий стакан, капля пота сползла по его щеке.
- Сколько игр нам осталось? - спросила она.
- Мы прибудем через три дня.
- В последний вечер времени хватит?
Джим покачал головой. Это его устраивало - он по-прежнему имел
преимущество.
- Значит, двадцать партий, - она взглянула на истран, затем помахала
рукой, приглашая их сесть к столу между нею и Джимом.
Бета подошли, разгневанные и обиженные.
- Может, сыграешь еще раз, для удовольствия?
- Пожалуй, нет, - ответил он. - Я суеверен.
Ази подали выпивку.
Джим разглядывал участок стола между своими ладонями.
- Это было долгое путешествие, - сказала Конт'Раен. - К счастью, в
этом салоне нашлось приятное общество. - Скажите, господа, что было
причиной вашего выезда?
- Дела, - коротко ответила Кест.
- Вот как?
- Контрин... - начал Мерек Элн, и она посмотрела на него. Облизнув
губы, он сел поудобнее.
- Контрин, на Истре в последнее время было беспокойно, и дела еще
далеко не закончены. Я думаю... ты наверняка получала сообщения об этом.
Она пожала плечами.
- В последнее время я мало интересовалась политикой. Итак, вы уехали
с Истры по делам?
Мерек Элн явно заколебался, побледнел и вытер пот со лба. Наконец
решился.
- Нам нужны средства, - признался он, и голос его звучал чуть громче
шепота. - У нас возникли трудности, в некоторых местах начались стычки,
были случаи саботажа. Нужно быть очень внимательным к своим партнерам.
Если бы ты привела силы порядка...
- Ты слишком многого от меня ждешь. Я отдыхаю - это моя профессия.
Ирония была настолько очевидна, что даже бета почувствовали ее. Все
молчали. Конт'Раен допила до конца свой стакан, встала и вышла.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики