ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Если бы Франсин отшатнулась и закричала, как только они к ней подошли...
Но она этого не сделала. Прежде чем женщина успела среагировать, ее уже затолкали в фургон и дверцы закрылись.Там она, должно быть, и кричала, и сопротивлялась, или пыталась это сделать. Но было уже поздно.
Я точно знаю, где находился в тот момент, когда ее похитили. Я пошел на полуденную встречу файрсайдской группы, которая происходила ежедневно с 12.30 до 13.30 в "Y" на Западной Шестьдесят Третьей Стрит. Я пришел туда рано, поэтому почти наверняка сидел с чашкой кофе, когда эта парочка тащила Франсин по тротуару и запихивала в фургон.
Подробностей встречи я не помню. Уже на протяжении ряда лет я на удивление регулярно посещаю сборища общества Анонимных Алкоголиков. Конечно, не так часто, как тогда, когда впервые решил бросить пить, но по прежнему появляюсь там в среднем раз пять
в неделю. Эта встреча проходила по обычной схеме, когда один или одна из присутствовавших рассказывает о себе в течение минут пятнадцати двадцати, а затем еще час идет общая дискуссия.Я, кажется, в дискуссии участия не принимал.Наверняка, там
рассказывались интересные и довольно смешные вещи. Так всегда бывает. Но подробностей не помню.
После встречи я где-то пообедал, а потом позвонил Элейн. У нее работал автоответчик. Значит, ее либо нет дома, либо она не одна.Элейн - девушка по вызову и зарабатывает себе на жизнь, принимая клиентов.
Я повстречал Элейн пару жизней тому назад, когда был еще сильно пьющим полицейским с новеньким жетоном в кармане, обремененный женой с двумя детьми,и жил на Лонг Айленде. Пару лет мы с ней поддерживали дружеские отношения, выгодные для обеих сторон.Я был ее другом и помогал ей, вытаскивая из разных историй. Однажды она даже вызвала меня, чтобы оттащить клиента, умершего в ее постели на пустынную аллею соседнего округа.А она оказалась прекрасной любовницей, красивой, блестящей,забавной,
высокопрофессиональной, и при этом столь милой и нетребовательной, какой может быть только шлюха.Ну, что еще нужно для счастья?
Когда я оставил дом, работу и семью, мы с Элейн практически потеряли друг друга из виду, пока из нашего с ней совместного прошлого не возник монстр, угрожавший нам обоим.Тогда обстоятельства вновь свели нас,и, что удивительно, мы так и остались вместе.
У нее была своя квартира, а я жил в гостинице. Две, три или четыре вечера в неделю мы встречались, и эти встречи, как правило,заканчивались у нее дома, где я и оставался до утра, за редким исключением. Иногда мы с ней уезжали на выходные или на недельку из города, а в те дни, когда не виделись, разговаривали по телефону. И периодически даже не по одному разу.
Хоть мы и не договаривались, что не будем встречаться с кем-то другим, но именно так и получилось. Я не встречался с другими женщинами, а она - с другими мужчинами - кроме клиентов, естественно. Периодически Элейн отправлялась в гостиничный номер или принимала клиента дома. На заре наших отношений меня это совершенно не волновало. На самом деле, если уж быть откровенным, в этом и заключалась часть ее притягательности, и я не видел оснований, почему должен пересматривать свои взгляды сейчас.
Если бы меня не устраивал род ее деятельности, я всегда мог попросить ее завязать.За годы своей карьеры она заработала неплохие деньги, большую часть которых сумела сохранить и даже приумножить,выгодно вложив в недвижимость.Так что Элейн вполне могла покончить со своим занятием, и это никак не отразилось бы на ее жизненном уровне.
Но что-то удерживало меня от такой просьбы.Думаю, мне не хотелось признаваться себе самому, да и ей тоже, что мне отнюдь не все равно.И еще больше я не хотел предпринимать что-то такое, что могло бы изменить наши сложившиеся взаимоотношения.Не хотел ни разрывать их, ни укреплять.
Однако все в жизни меняется.Иначе и быть не может. Любые взаимоотношения портятся именно от того, что они неизменны.
Мы с Элейн избегали слов любви, хотя то чувство, которое испытывал к ней я , а она - ко мне, было именно любовью.Мы также избегали говорить о возможности женитьбы или совместном проживании, хотя я неоднократно думал об этом и уверен, что и она тоже.Но мы никогда не обсуждали этого. Единственный предмет, пожалуй,которого мы никогда не касались ,за исключением разговоров о любви и роде деятельности Элейн.
Конечно, рано или поздно, нам придется подумать над этими проблемами и обсудить их. И даже решить каким-то образом. Однако, пока суд да дело, мы не заглядывали вперед, а жили одним днем, как я привык жить с тех пор, как перестал пытаться выпить виски быстрей, чем его производят.Кто-то умный сказал,что можно прожить жизнь, живя одним днем. В конце концов, именно так и устроен мир.
В этот же четверг в доме Кури на Колониал Роад ровно без четверти четыре пополудни зазвонил телефон. Кенан Кури поднял трубку.
- Эй, Кури! Она ведь так и не пришла домой, а? - произнес мужской голос.
- Кто говорит?
- Не твое свинячье дело! Твоя жена у нас, гребаный араб! Ты хочешь ее обратно, или как?
- Где она? Дайте мне с ней поговорить!
- Да пошел ты, Кури! - мужчина бросил трубку.
Некоторое время Кури еще кричал "алло! алло!"в молчащий аппарат, судорожно пытаясь сообразить, что же делать дальше.Он выскочил из дома и заглянул в гараж. Его бьюик стоял на месте. а тойоты жены не было.Он побежал на улицу и посмотрел по сторонам, затем вернулся домой и взял телефон.Слушая длинный гудок, он размышлял, кому бы позвонить.
- Боже мой! - произнес он вслух,положил трубку и закричал. - Франси!
Он взлетел наверх и ворвался в спальню, зовя жену.Ее там, конечно же, не оказалось, но он ничего не мог с собой поделать и методично обыскивал каждую комнату. Дом был немаленьким, и он вбегал в каждую комнату и выбегал оттуда, выкликивая имя жены, одновременно и участник и зритель устроенного им панического спектакля.Наконец Кенан вернулся в гостиную и обнаружил, что так и не положил телефонную трубку на место.Гениально. Если они пытались за это время с ним связаться, то прозвониться не могли.Он положил трубку, отчаянно желая, чтобы телефон зазвонил. И почти сразу раздался звонок.
На этот раз он услышал другой голос, более спокойный и интеллигентный.
- Мистер Кури, я пытался дозвониться до вас, но было все время занято. С кем вы разговаривали?
- Ни с кем. Я просто не повесил трубку.
- Надеюсь, вы не звонили в полицию.
- Никому я не звонил. Просто ошибся. Думал, что повесил трубку на место, но вместо этого положил ее рядом с аппаратом.Где моя жена? Дайте мне с ней поговорить!
- Вам не следовало оставлять так трубку.И не следовало никому звонить.
- Я и не звонил.
- И уж конечно, не обращаться в полицию.
- Что вы хотите?
- Я хочу помочь вам вернуть вашу жену. Если вы, конечно, этого хотите. Вы хотите, чтобы она вернулась?
- Боже, что вы...
- Отвечайте на вопрос, мистер Кури.
- Да, я хочу, чтобы она вернулась.Конечно, хочу.
- А я хочу помочь вам в этом. Не занимайте телефон, мистер Кури. Я перезвоню.
- Алло? Алло?
Но телефон молчал.
Минут десять Кенан мерил шагами комнату, ожидая звонка.Затем на него снизошло ледяное спокойствие.Он перестал ходить и сел на стул возле телефона. Когда раздался звонок, он снял трубку, но не произнес ни слова.
- Кури? - говорил опять первый, грубиян.
- Что ты хочешь?
- Чего я хочу? А как ты, блин, думаешь, чего я хочу?
Кури промолчал.
- Денег, - произнес мужчина. - Мы хотим денег.
- Сколько?
- Ты, долбанный песчаный негритос, ты когда-нибудь кончишь вопросы задавать? Сам скажи!
Кури молчал.
- Миллион долларов.Как тебе такое, ты, задница?
- Это смехотворно, - ответил Кенан. - Слушай, с тобой невозможно разговаривать. Пусть позвонит твой приятель, попробую поговорить с ним.
- Эй, ты, хрен моржовый, ты что, пытаешься...
На этот раз уже Кури бросил трубку.
Ему показалось, что ситуация почти под контролем.
Можно свихнуться, пытаясь взять под контроль ситуацию, вроде этой. Потому что это практически невозможно. Все козыри на руках у противника.
Но если отбросить стремление контролировать ситуацию, то можно, по крайней мере, перестать плясать под их дудку, как дрессированный медведь в болгарском цирке.
Кенан пошел на кухню и сварил себе в турке густой сладкий кофе.Пока кофе стыл, он извлек из холодильника бутылку водки, плеснул с стакан пару унций, залпом выпил, и почувствовал полное, совершенно ледяное спокойствие. Он прихватил кофе с собой в гостиную и как раз допивал его, когда вновь зазвонил телефон.
Звонил второй мужчина, воспитанный.
- Вы огорчили моего друга, мистер Кури. А когда он расстроен, с ним трудно иметь дело.
- Думаю, будет лучше, если впредь звонить станете вы.
- Не вижу...
- Потому что тогда мы сможем разрешить наше дело, не переводя его в драму. Ваш приятель что-то говорил о миллионе долларов. Это абсурд.
- А вы считаете, она столько не стоит?
- Она стоит чего угодно, но...
- Сколько она весит, мистер Кури? Килограмм сорок пять - пятьдесят, что-то в этом роде?
- Я...
- Скажем, пятьдесят .
Просто блеск, а не разговор.
- Пятьдесят кило по двадцатке за кило...Вы не умножите за меня, мистер Кури? Получается миллион, верно?
- К чему это все?
- А к тому, что если бы она была весовым товаром, вы бы заплатили за нее миллион, мистер Кури. Именно такую сумму вы бы заплатили, если бы это был порошок.Разве она не стоит столько же, будучи из плоти и крови?
- Я не могу дать того, чего у меня нет.
- У вас есть достаточно.
- Миллиона нет.
- А сколько есть?
У Кенана было время, чтобы обдумать ответ.
- Четыреста.
- Четыреста тысяч.
- Да.
- Да это же меньше половины!
- Это четыреста тысяч. Меньше одного, но больше другого. Во всяком случае, это все, что у меня есть.
- Вы можете найти остальное.
- Не представляю, каким образом. Вероятно, я с могу кое-что пообещать, попросить кое-кого об услуге, и таким образом набрать еще немного, но, в любом случае, не миллион.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики