ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Всем судам немедленно вернуться в ближайшие доки. Работы на поверхности Луны прекратить! Всем людям, находящимся на поверхности, – спуститься вниз!
Дэн откинулся в кресле. Панчо попыталась выдавить улыбку.
– Вы же сами сказали, босс… закон подлости.

Убежище от бури

За столом сидели четыре человека. На экране в гостиной «Старпауэра-1» высветилась карта Солнечной системы. Радиационное облако обозначилось на ней в виде бесформенного серого пятна, которое стремительно приближалось к Земле и Луне. В глубине Пояса Астероидов мерцала желтая пульсирующая точка – корабль.
– Показать прогноз на ближайшие два дня! – приказал Дэн компьютеру.
Облако на экране увеличилось и вместе с тем стало тоньше, через секунду миновало Марс, захватило внешнюю часть Пояса Астероидов, прошло через желтую пульсирующую точку, обозначающую «Старпауэр-1», и двинулось дальше в глубь Солнечной системы.
Панчо издала звук, похожий на стон.
– Выхода нет, нас накроет.
Аманда подняла глаза от своего мини-компьютера.
– Если бы ухитриться перекачать оставшееся топливо в один бак, то другой можно использовать в качестве убежища.
– А разве вторичные элементы не опасны для нас? – спросил Дэн.
– Да, их концентрация огромна, однако если спрессовать топливо, оно поглотит большинство вторичных элементов, прежде чем они доберутся до нас, – сказала девушка.
– Если мы проберемся в середину бака, – заметила Панчо.
– Да, естественно, в скафандрах.
– А смогут ли скафандры вынести такую температуру? Мы ведь говорим здесь о жидком водороде и гелии, которые близки к абсолютному нулю.
– Скафандры достаточно хорошо изолированы, – сказала Панчо. – Правда, никто еще не пробовал нырять в жидкий водород, – добавила она после некоторой паузы.
– К тому же находиться там придется неизвестно сколько времени! – добавил Дэн.
Фукс молчал. Склонив голову над мини-компьютером, он о чем-то напряженно думал.
– Насколько эффективно нас защитит топливо? – мрачно поинтересовался Рэндольф.
– После того как все будет позади, нам потребуется госпитализация. Придется автоматически настроить курс корабля на лунную орбиту, – немного помедлив, ответила Аманда.
– Настолько плохо? Аманда кивнула.
«А я буду уже мертв, – подумал Дэн. – Еще одну дозу радиации мне не выдержать».
– Что ж, это лучше, чем сидеть опустив руки. Панчо, начни переливать топливо! – сказал он вслух.
– Ладно, пошли, надо…
– Подождите! – сказал Фукс. – Есть способ получше.
Дэн обернулся к Ларсу. Глаза Фукса стали такими впалыми, что различить их выражение было невозможно. Он не улыбался, губы сжались в тонкую линию.
– Компьютер, показать расположение астероида «32–114»! – попросил Ларе.
Желтая точка замигала на другой стороне Пояса.
– Нам нужно туда! – коротко сказал Фукс.
– Но ведь это почти половина дня дороги домой! – запротестовала Панчо.
– А почему туда, Ларе? – спросила Аманда.
– Мы можем использовать его в качестве защиты от бури.
Дэн покачал головой.
– Когда нас настигнет облако, радиация будет изотропной. Она пойдет со всех сторон, спрятаться за каким-то камнем от нее невозможно.
– Не за ним, – сказал Фукс, заметно взбодрившись, – а в нем!
– Внутри астероида?
– Да! Мы закопаемся в него, и тело астероида послужит нам защитой от радиации.
– Отлично! Если бы у нас имелось оборудование для бурения скважины такого размера и несколько дней на раскопки. Но у нас нет таких возможностей, Ларе!
– А нам это и не нужно!
– Что ты болтаешь? Думаешь прорыть подземный тоннель в астероиде своим топориком для взятия пробных образцов?
– Нет-нет, вы не понимаете! Этот астероид – пористый.
– То есть? – удивилась Панчо.
– Он мягкий! Это не камень, как «Золотое дно», а скопление маленьких камней, которые удерживаются рядом посредством гравитационного поля!
– Откуда ты знаешь? – недоверчиво спросил Рэндольф. – Мы слишком далеко от него, чтобы…
– Посмотрите на данные! – сказал Фукс, показывая на большой экран.
– Какие данные?
Экран все еще показывал карту Солнечной системы с радиационным облаком возле Меркурия.
Фукс направил свой мини-компьютер на большой экран, словно пистолет, и настенный дисплей выдал таблицу цифр и букв.
– Вот данные плотности, – возбужденно воскликнул Ларс и, вскочив с места, подбежал к экрану. – Посмотрите! Астероид пористый! Это скопление небольших камней! Как… – он запнулся в поисках подходящего слова, – как корзина с семечками!..
Дэн посмотрел на цифры, затем повернулся к Фуксу.
– Ты уверен?
– Цифры врать не могут! Просто не могут! Панчо присвистнула.
– Нам нужно что-то более убедительное!
– Без проблем! Астероид «Матильда» в главной части Пояса и «Евгения» – череда астероидов из близлежащих к Земле – они тоже пористые, а вовсе не твердые. Микророботы, бравшие там пробы, исследовали их и даже проникали внутрь!
– Пористые… – тихо повторил Дэн.
– Да, именно!
– Значит, мы можем проникнуть в него без специального оборудования?
– Скорее всего.
Дэн почесал подбородок, пытаясь принять какое-то решение. Если Фукс прав, то этот вариант гораздо лучше, чем плавание в топливном баке с жидким водородом. Но только если он прав! Если они действительно смогут проникнуть в астероид и использовать его в качестве защиты от бури. А если он ошибается – они все умрут.
– Я за то, чтобы направиться к астероиду, босс! – сказала Панчо.
Дэн посмотрел в ее решительные карие глаза. «Интересно, она говорит так, потому что знает, что в ином случае я не выживу? Неужели она готова рисковать собственной жизнью, понимая, что вариант Фукса единственный, который может спасти жизнь мне?»
– Согласна, – кивнула Аманда. – Астероид – наш единственный реальный шанс.
Дэн повернулся к Фуксу.
– Ларс. Ты уверен в своих данных?
– Совершенно! – без тени сомнения в голосе ответил тот.
– Ладно, давайте тогда менять курс к… Как там его название?
– Астероид «32–114», – в один голос ответили Аманда и Ларс.
– Полетели, ребята! – сказал Дэн, однако в душу его темной, холодной змеей заползло нехорошее предчувствие.

Рэндольф попытался заснуть, пока «Старпауэр-1» летел к астероиду. Сны его были полны каких-то людей и тревожных событий прошлого. Он проснулся, чувствуя себя еще более разбитым и усталым, чем когда ложился.
Ныли все мышцы. Это от напряжения, сказал себе он. Но тот же саркастический голос в голове вновь вмешался в мысли: «Возраст! Ты просто стареешь!»
Дэн кивнул изображению в зеркале ванной. «Если выживу в этом полете, начну курс омолаживающей терапии! – пообещал он себе. – Если выживу!»
Надев свежую одежду и взяв чашку кофе, Дэн направился к мостику. Аманда сидела в кресле первого пилота, справа от нее – Фукс.
– Панчо спит, – сказала девушка, прежде чем Дэн задал вопрос. – Мы подлетим к астероиду «32–114» через, – она посмотрела на один из экранов, – семьдесят три минуты. Я разбужу ее через полчаса.
– Астероида еще не видно? – спросил Дэн, всматриваясь в темную пустоту за стеклом иллюминатора.
– Только в телескоп, – ответила Аманда, нажав несколько кнопок на клавиатуре.
На экране возник неуклюжий объект, похожий на сдувшийся пляжный мячик темно-серого, почти черного цвета.
– У нас превосходные данные, – сказал Фукс. – Масса и плотность подтвердились.
– Он действительно пористый, как ты и предполагал?
– Да, скорее всего именно так!
– Конечно, ничего красивого в нем нет, – заметила Аманда.
– Не знаю, – отозвался Дэн. – Мне нравится. Думаю, надо назвать его «Рай».
– Рай!.. – повторила Аманда. Дэн кивнул.
– Это рай, который должен спасти нас от бури!
«Если цифры действительно говорят правду, как считает Фукс!» – мысленно добавил он.

Селена

Самое ужасное – ожидание. Оставалось лишь мерить шагами помещение из угла в угол и иногда смотреть коммерческие каналы, которые ловила установленная снаружи антенна.
С ума можно сойти! Ко всему прочему, в середине стоял саркофаг с замороженной женщиной. В полумраке помещения дьюар немного поблескивал, и от этого становилось еще страшнее.
Когда люк открылся, Карденас едва не подпрыгнула от радости. В какой-то момент ей даже стало не важно, кто войдет. Убийца в некотором смысле спасет ее от скуки. День и ночь взаперти в живой могиле довели Карденас почти до отчаяния.
Однако когда вошел Джордж Амброз, она все же вздохнула с облегчением. Австралиец закрыл за собой люк и улыбнулся.
– Дэн сказал, что я должен проводить вас к Ставенджеру.
– Отлично! – обрадованно воскликнула доктор.

* * *

Дуглас Ставенджер не проявил радости от встречи с Карденас. Он сидел за своим столом и разочарованно смотрел на нее. Джордж стоял у двери в офис, скрестив мощные руки на груди.
– Вы начинили корабль Рэндольфа «пожирателями»? – снова спросил Ставенджер с оттенком недоверия в голосе.
– Да, специально модифицированными для разъедания медных соединений, – тихо ответила она. – И все.
– А по-вашему, недостаточно?
– Это сделано с целью разрушить защитное поле корабля, – защищаясь, сказала Карденас. – Обнаружив неисправность, они должны были повернуть обратно.
– Но они обнаружили ее, только когда уже находились в Поясе Астероидов!
– И теперь летят без всякого защитного поля! – добавил Джордж.
– Это равнозначно убийству! – сказал Ставенджер непреклонным тоном. – Четырем убийствам!
Карденас закусила губу и кивнула.
– За всем стоит Хамфрис, – утвердительно произнес Ставенджер.
– Да, он хотел, чтобы проект Рэндольфа провалился.
– Почему?
– Надо спросить его.
– Он основной инвестор проекта, зачем ему понадобилось это делать?
– Надо спросить его, – снова тихо повторила она.
– И спрошу. Он уже направляется сюда. В этот момент зазвонил телефон.
– Прибыл господин Хамфрис, – сообщил автоматический голос аппарата.
– Впустите, – сказал Ставенджер и нажал кнопку открытия дверей в кабинет.
Джордж отошел в сторону. В кабинет вошел Хамфрис. Карденас повернулась к нему, затем снова посмотрела на Ставенджера.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики