науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Рискованно балансируя, она вновь протянула руки к небесам и обратилас
ь к своему духу. Но среди завываний ветра, стонов раненых, грохота падающе
й черепицы, камней и обломков дерева я не надеялся расслышать ее слова.
Я бросился к церкви и, оказавшись внутри, стал лихорадочно искать ступен
и. Инквизитор Лувье тоже искал их и нашел раньше меня, устремившись навер
х.
Я неотступно бежал вслед за ним, видя у себя над головой полы его черной су
таны и слыша стук его каблуков. Ох, Стефан, если бы у меня был кинжал... Но кин
жала у меня не было.
Когда мы достигли крыши, он рванулся вперед, и я увидел, как худенькое тело
Деборы падает вниз. Подбежав к краю, я взглянул на паривший внизу хаос... Де
бора лежала неподвижно, разбившись о камни. Ее лицо было обращено вверх, о
дна рука подпирала голову, другая безжизненно лежала на груди. Глаза ее б
ыли закрыты, словно она спала.
Увидев ее, Лувье выругался и закричал:
Ч Сожгите ее, тащите ее тело на костер.
Но напрасно: отсюда его никто не слышал. Он оцепенело обернулся, намерева
ясь, видимо, спуститься вниз и руководить сожжением, и тут увидел меня.
На лице инквизитора застыло выражение недоумения и беспомощности, когд
а я, ни секунды не колеблясь, изо всех сил толкнул его в грудь, чтобы он, качн
увшись назад, свалился с крыши вниз.
Этого, Стефан, никто не видел. Мы находились в самой высокой точке Монклев
а. Никакая иная крыша не достигала высоты крыши собора. Даже со стороны за
мка эта часть не была видна, а находившиеся внизу и подавно не могли видет
ь меня, поскольку, нанося удар, я был заслонен телом самого Лувье.
Даже если я и ошибаюсь насчет возможности увидеть меня, все равно меня ни
кто не видел.
Я немедленно отошел от края крыши и, убедившись, что больше никто не подым
ался вслед за мной наверх, спустился по ступеням и покинул собор. Неподал
еку от входа лежал сброшенный мною Лувье. Как и Дебора, инквизитор был мер
тв. Его череп был разбит, оттуда текла кровь. Глаза инквизитора были откры
ты, а на лице застыло то тупое и глупое выражение, которого почти никогда н
е увидишь на лицах живых людей.
Не берусь сказать, сколько продолжалась эта заваруха, но когда я достиг ц
ерковных дверей, она начинала стихать. Может, все длилось не более четвер
ти часа Ч ровно столько, сколько это чудовище Лувье отмерил Деборе для с
мерти на костре.
Стоя в тени церковного входа, я видел, как площадь наконец опустела. После
дние уцелевшие жители карабкались, перелезая через тела погибших, котор
ые теперь запрудили боковые улицы. Я видел, что становится светлее. Буря п
роходила. Я молча стоял, глядя на тело моей Деборы, и видел, как теперь у нее
изо рта льется кровь и ее белая одежда покрывается красными пятнами.
Прошло немало времени, прежде чем на площади появилось множество людей,
осматривающих тела погибших и раненых, которые стонали и молили о помощи
. Раненых подбирали и уносили. Хозяин постоялого двора вместе с сыном выб
ежали наружу и склонились над телом Лувье.
Хозяйский сын увидел меня, подошел и с громадным волнением сообщил, что п
риходский священник и мэр погибли. Вид у парня был дикий, словно он не мог
поверить, что остался в живых и своими глазами видел случившееся.
Ч Я же говорил вам, что она была великой ведьмой, Ч прошептал он.
Стоя и глядя на тело Деборы, мы увидели, как на площади появились вооружен
ные стражники, поцарапанные и с очумелыми лицами. Ими командовал молодой
церковник с кровоточащим лбом. Они со страхом подняли тело Деборы, посто
янно озираясь вокруг, словно боялись, что буря разразится вновь. Но этого
не случилось. Они понесли ее тело к костру. Когда они поднимались по лестн
ице, прислоненной к столбу, дрова и уголь начали рассыпаться и падать. Стр
ажники осторожно положили тело Деборы и поспешно скрылись.
Когда молодой церковник, лоб которого все еще сочился кровью, зажег факе
лы, появились другие люди, и вскоре костер стал разгораться. Молодой церк
овник стоял совсем близко, наблюдая, как торят дрова, затем отступил наза
д и, закачавшись, упал в обморок либо замертво.
Надеюсь, что замертво.
Я снова двинулся к лестнице, ведущей наверх. Я поднялся на церковную крыш
у. Оттуда я глядел на тело моей Деборы, мертвое, неподвижное, неподвластно
е любой боли, и видел, как его поглощает пламя. Я смотрел на крыши домов, сде
лавшихся пятнистыми из-за сорванной черепицы. Я думал о душе Деборы: подн
ялась ли она уже на небеса?
Только когда тянущийся вверх дым сделался густым и тяжелым, полным запах
а горящих дров, угля и смолы, лишив меня возможности дышать, я спустился вн
из. Я вернулся на постоялый двор, где уцелевшие горожане пили и болтали ка
кую-то чушь, вскакивая, чтобы поглазеть на костер, и затем испуганно пятяс
ь от дверей. Я собрал сумку и отправился на поиски своей лошади. Она сгинул
а в недавней сумятице.
Однако я увидел другую, которую держал за поводья перепуганный мальчишк
а-конюх. Эта лошадь была оседлана. Мне удалось купить ее у мальчика, заплат
ив вдвое больше того, что она стоила, хотя, скорее всего, лошадь явно была н
е его. Оседлав ее, я покинул город.
Спустя много часов моей непрерывной, очень медленной езды через лес, стр
адая от сильной боли в плече и от еще большей душевной боли, я добрался до
Сен-Реми и там заснул мертвым сном.
Здесь еще никто не слышал о случившемся, тем не менее ранним утром я двину
лся дальше, на юг, держа путь в Марсель.
Последние две ночи я провел в каком-то полусне, думая об увиденном. Я плака
л по Деборе, пока у меня больше не осталось слез. Я думал о совершенном мно
ю преступлении и знал, что не ощущаю своей вины. Только убежденность, что с
делал бы это снова.
За всю свою жизнь, проведенную в Таламаске, я никогда не поднял руку на дру
гого человека... Я взывал к разуму, прибегал к убеждению, потакал, лгал и, как
только мог, стремился сокрушить силы тьмы, когда распознавал их, служа си
лам добра. Но в Монклеве во мне поднялся гнев, а с ним Ч желание отомстить
и ощущение своей правоты. Я ликовал, что сбросил этого злодея с крыши собо
ра, если спокойная удовлетворенность может быть названа ликованием.
Тем не менее я совершил убийство. Ты, Стефан, располагаешь моим признание
м. И я не жду ничего, кроме осуждения с твоей стороны и со стороны ордена, иб
о когда еще наши ученые доходили до убийства, решившись расправиться с и
нквизиторами, как это сделал я?
В свое оправдание могу сказать лишь то, что преступление было совершено
в состоянии страсти и безрассудства. Однако я не сожалею о содеянном. Ты у
знаешь об этом, как только мы встретимся. Я не собираюсь тебе лгать, чтобы
облегчить свою участь.
Сейчас, когда я пишу эти строки, мысли мои сосредоточены не на убийстве ин
квизитора Я думаю о Деборе и о ее духе Лэшере, а также о том, что видел собст
венными глазами в Монклеве. Я думаю о дочери Деборы Шарлотте Фонтене, кот
орая отправилась не в Марсель, как полагают ее враги, а, насколько мне изве
стно, отплыла в Порт-о-Пренс, на остров Сан-Доминго.
Стефан, я не могу оставить свои исследования этого вопроса, Я не могу отшв
ырнуть в сторону перо, пасть на колени и сказать, что раз я убил священника
, то теперь должен отказаться от мира и своей работы. Поэтому я, убийца, про
должаю так, словно никогда не пятнал своих исследований преступлением и
ли признанием в нем.
Что я должен предпринять теперь, так это добраться до несчастной Шарлотт
ы, каким бы долгим ни было путешествие, и чистосердечно говорить с нею, рас
сказав ей все, что видел и что знаю.
Подобное может оказаться непростым делом; теперь я уже не стану взывать
к благоразумию и прибегать к сентиментальным мольбам, как делал в юности
, обращаясь к Деборе. Здесь все должно быть аргументировано; здесь мой раз
говор с этой женщиной должен быть построен таким образом, чтобы она позв
олила мне исследовать вместе с нею ту сущность, явившуюся из невидимого
мира, из хаоса и способную принести больше вреда, чем любой демон или дух,
о которых мне доводилось когда-либо слышать.
В этом суть всего, Стефан, ибо это существо ужасающе опасно, и любая ведьма
, которая вознамерится повелевать им, кончит тем, что полностью утратит н
ад ним контроль. Я в этом не сомневаюсь. Но каковы могут быть намерения сам
ого этого существа?
Полагаю, что оно расправилось с мужем Деборы на основе тех представлений
, которые имело об этом человеке. Но почему оно ничего не сказало самой Деб
оре? Я не знаю, что могут означать слова Деборы о том, что это существо спос
обно обучаться. Подобные заявления я слышал дважды: впервые в Амстердаме
, в ту самую, давнюю, ночь, а затем Ч накануне трагических событий.
Я хочу исследовать природу этого существа, разделив тем самым боль Дебор
ы, узнавшей, что демон погубил ее мужа ради нее, не сообщив ей, почему это сд
елал, хотя и был вынужден сознаться, когда Дебора спросила его об этом. Или
же это существо решило забежать вперед и сделать то, о чем она еще лишь мо
гла бы попросить, тем самым показав себя в ее глазах добрым и умным духом?

Каков бы ни был ответ, воистину Лэшер Ч самый необычный и интересный дух,
Прими во внимание и его силу, ибо я не преувеличил ничего из тех бед, что об
рушились на голову жителей Монклева. Ты и сам вскоре об этом услышишь, пос
кольку произошедшее было уж слишком значительным и ужасающим, чтобы слу
хи о нем не распространились повсюду.
Ныне, лежа часами и мучаясь от физической и душевной боли, я тщательно пер
ебрал в своей памяти все то, что когда-либо читал у древних относительно д
ухов, демонов и подобных существ.
Я вспомнил записи, оставленные чародеями, их предостережения, вспомнил р
азличные случаи, описание которых читал. Я перебрал в памяти писания отц
ов церкви, ибо, какими бы глупцами эти отцы ни были в других вопросах, кое в
чем их знания о духах совпадали со знаниями древних, и это совпадение явл
яется важным моментом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики