ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

!
Игорь отступил к стене, пристально посмотрел на девушку.
- Марина, что с тобой? Ты выглядишь так, будто... И что это на тебе надето?
- Потом... Сначала о книге...
- Далась тебе эта чертова книга! - Зимин увлек Марину в комнату, насильно усадил в кресло, налил полбокала "Джека Даниэльса".
- Виски настоящее, из Лондона привез. Выпей и вернись на грешную землю, а я пойду переоденусь.
Он скрылся в ванной, потом перебрался оттуда в спальню. Марина пила виски небольшими глотками, кашляла, снова пила. Когда бокал опустел, она налила себе еще, прикончила вторую дозу, нашла сигареты Игоря и закурила. Ей стало значительно легче - сознание просветлело, нервы частично успокоились, умерили свой яростный бунт.
Зимин возвратился в мягких серых брюках и белом университетском джемпере.
- Ну вот, ты похожа на человека, - одобрительно заметил он. Рассказывай, что стряслось.
- Покажи книгу, - упрямо потребовала Марина.
- Если это так важно... - Игорь пожал плечами.
Подойдя к шкафу, где на полках громоздились толстые тетради и солидные научные труды, он осторожно извлек увесистый фолиант и передал его девушке.
- Германия, шестнадцатый век, - прокоментировал он. - Спорная рукопись некоего Иоганна Гетца...
- Да, это она, - сказала Марина, разглядывая потускневшее тиснение на кожаном переплете.
- Что значит "она"? Объясни ты толком...
Игорь засунул рукопись обратно в шкаф и плюхнулся в кресло.
- Объяснить толком нелегко, - вздохнула девушка. - Мне и самой не все понятно. Только из-за этой книги... Я так думаю, что из-за нее... Убили человека...
- Профессора Стрельникова?!
- Что? Господи, нет... Отец умер от инфаркта... Знаешь что, налей-ка мне ещё виски, а я расскажу, как сумею...
Рассказ Марины продолжался без малого час, хотя она и старалась быть краткой и пропускать несущественные по её мнению подробности. Зимин слушал не перебивая и все больше мрачнел. Когда она закончила, он сказал:
- Трудно поверить во все это.
- Спорить и доказывать не буду, слишком устала...
- Ты не поняла. Кто-то когда-то изрек: "Есть истории настолько странные, что в них трудно поверить. Но нет историй настолько странных, чтобы они не могли произойти". Конечно, я верю тебе... Но что же нам теперь делать?
- Не знаю, - обреченно произнесла Марина. - Я боюсь. Они могут явиться сюда.
- Не думаю.
- Почему?
- Потому что им нужна рукопись, так? Если бы они знали, что профессор отдал её мне, пришли бы за ней сразу, нет?
- Наверное, да... Но они ведь не прекратят поисков! Нашли же они как-то того человека, Шатилова. А он просто проезжал мимо, вытащил меня из машины после аварии... Нашли в десятимиллионном городе!
- Гм... - Игорь задумался. - Может быть, мы с тобой неверно интерпретируем события. Кто знает... С нашей точки зрения это выглядит так, а в действительности, возможно, совсем иначе... У нас слишком мало данных.
- Игорь, труп с пулей в голове одинаково выглядит с любой точки зрения.
- Не согласен. Это могла быть инсценировка... Ты хоть дотрагивалась до этого трупа? Нет, конечно. Но если убийство и настоящее, нам неизвестны истоки, а это важнее всего. Но гадать тут, увы, бесполезно...
- А как к тебе попала рукопись? Конкретно, как?
Зимин вытряхнул сигарету из пачки и стал рассеянно вертеть её в руках.
- Профессор приехал поздно вечером, да что там - ночь уже была... Очень взволнованный, даже какой-то потерянный... Мы беседовали почти до утра. Он долго рассказывал мне о рукописи, о том, какое исключительное значение она может иметь, если его выводы подтвердятся. Мы вместе читали его записи, смотрели компьютерные дискеты... Перед уходом профессор попросил меня оставить рукопись и прочее у себя и никому не говорить о ней, пока он что-то не проверит и не позвонит мне...
- Что он хотел проверить?
- Не знаю. Эта часть разговора была скомкана, мы оба очень устали.
- А как по-твоему, почему он отдал рукопись именно тебе?
- Ну, тогда это у меня не вызвало вопросов. Любимый ученик и все такое. Теперь-то я думаю иначе... Дело, видимо, в том, что меня долго не было в России, и если бы кто-то захотел проследить контакты профессора, до меня очередь дошла бы не скоро.
- Значит, он кого-то боялся?
- Боялся? - Игорь наконец закурил, швырнул зажигалку на стол. - Может быть... Но если боялся, то не в том смысле, в каком обычый человек опасается чего-то или кого-то. Ведь если бы открытие состоялось, оно по-своему перевернуло бы мир. Наверное, профессор имел какие-то основания остерегаться того, что рукопись попадет к недобросовестным людям, которые используют её если не во зло, то ради дешевых сенсаций... Сам же он - ну, ты знаешь, каким он был. Не поспешить, не ошибиться...
- Игорь, я хочу видеть его записи. Если чего-то не пойму, ты мне растолкуешь.
- Но он просил...
- Отца больше нет. - перебила Марина. - И я должна знать... Это может подсказать нам выход.
- Хорошо, - сдался Зимин. - Я покажу, и мы все обсудим. Только не представляю, как черновики исследователя помогут нам разобраться с твоими бандитами. Ох... Будь мы в Лондоне, я попросту позвонил бы в полицию. Но с нашими властями свяжешься - или тебя тем же бандитам сдадут, или в дурдом определят. А то и за решетку, как в анекдоте: "За что?" - "Было бы за что, вообще убили бы..."
Марина вяло улыбнулась.
- Прости, что втравила тебя в это...
- Ну, что ты... - Игорь взял её ладони в свои. - Напротив. Если бы не ты, я бы ничего не знал, и они могли бы легко добраться до меня. А теперь я предупрежден, и нас двое... Возьми-ка нас!
- Не храбрись, - Марина нахмурила брови. - Двое, говоришь? Да, только двое. И деваться нам некуда, сидим тут, как в западне... У тебя вроде дача была?
- А что толку? Если они нас высчитают, одинаково накроют что на даче, что здесь, что у знакомых.
- Но мы обязаны хоть что-то придумать!
- Спокойствие, как говорил Карлсон... Обязаны, и придумаем... Но вот в данный момент мне больше всего хочется придумать поесть. А тебе?
- Ой... Надо бы, да полезет ли кусок в горло...
- Полезет, - заверил Игорь. - А на сытый желудок и мозги лучше работают... Пошли на кухню.
21.
Стивен Брент очнулся в кромешной тьме. Он лежал навзничь; твердый пол под ним подпрыгивал и вибрировал, и где-то близко назойливо и беспрерывно тянулось унылое механическое гудение. Первым (и вполне справедливым) умозаключением Брента было то, что его везут в закрытом фургоне. Второй мысли, столь же бесспорной, вообще-то полагалось быть первой: он жив.
Головная боль и тошнота неважно способствовали возвращению памяти. Брент хотел было ощупать себя, похлопать по щекам, но руки не повиновались ему. Причина выяснилась быстро - стальные браслеты, скованные тонкой цепью. Все же он сумел залезть в карман, где лежали таблетки мощного стимулятора, и проглотил три штуки.
Ноги были свободны, и Брент сумел подняться - почти подвиг в его состоянии, в качающемся фургоне. Трясло так, что Брент не сомневался: машина движется по бездорожью. Он провел ладонями по холодной гладкой стене в надежде наткнуться на запертое окошко, которое можно попытаться отпереть, но тут фургон резко подскочил. Брент не удержался на ногах, упал и сильно ударился головой. Этот урок заставил его переключиться с физической деятельности на умственную.
Итак, Уильям Д. Тейлор выстрелил в него, и промахнуться практически в упор не мог. Однако Брент был убежден, что не получил огнестрельного ранения. Видимо, в пистолете Тейлора помещался заряд наподобие тех, какими усыпляют животных в саванне, чтобы доставить их в зоопарк... Но в какой зоопарк везут редкостный экземпляр по имени Стивен Брент? Даже по времени ничего нельзя предположить; неизвестно, долго ли Брент провалялся без сознания. Может быть, целые сутки или дольше - и не исключено, что он не сразу попал в фургон. Да того его могли везти, скажем, в самолете...
Не то от бесплодных размышлений, не то от удара голова разболелась не на шутку, и перед глазами Брента поплыли красные круги. Только не хватает сейчас снова отключиться... Брент рванулся и сел на полу. В этот момент гул мотора стал глуше, натужнее, и через минуту затих совсем. Приехали, подумал Брент. Да вот куда?
Хлопнула автомобильная дверца, затем раздался металлический скрежет, и в стене темницы Брента образовался прямоугольный проем, в котором на фоне густо-синего неба чернел силуэт человека.
- Эй, Брент! - позвал голос Уильяма Д. Тейлора. - Вылезайте. Не притворяйтесь, что вы в беспамятстве. Я слышал, как вы тут возились. Вылезайте, побыстрее...
Подчиинться все равно придется, сказал себе Брент, да и что толку сидеть здесь в железном ящике... Наручники и боль мешали двигаться, однако Брент добрался-таки до дверного проема и с помощью Тейлора спустился на землю. С понятным тревожным любопытством он осмотрелся. Фургон стоял на поросшей жесткой травой равнине, с трех сторон окруженной нагромождениями скал. Тяжелое красное солнце клонилось к их вершинам, на небосклоне уже зажглись первые бледные звезды. Нигде никаких признаков человеческого жилья.
- Куда вы меня притащили? - спросил Брент нарочито-небрежным тоном, поражаясь звучанию собственного охрипшего голоса.
- Штат Огайо, - дружелюбно откликнулся Тейлор. - Акрон в тридцати милях восточнее. А там, на севере - Кливленд и озеро Эри, за ним, как вы понимаете, Канада...
- Это я понимаю, - согласился Брент. - Я не понимаю другого. Почему я здесь?
- Так ведь я уже говорил вам, - произнес Тейлор с хищной улыбкой. Хочу узнать о вас побольше.
- Здесь?
- Не совсем. Не спешите, мистер Брент. Посмотрите, какой красивый закат. Вы где-нибудь такое видели? Вряд ли. Такая красота бывает только в здешних краях... А когда зайдет солнце, я покажу вам нечто ещё прекраснее.
Не сомневаюсь, мелькнуло у Брента. Но вот как бы отсрочить демонстрацию чего-то прекрасного или вовсе её отменить? Тейлор стоит вполоборота. Напасть на него в наручниках трудно, но можно. Ударить ногой в пах и одновременно сцепленными руками в голову.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики