ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Наверное, - начала Эми и смутилась, заметив, что Доремус пристально смотрит на нее своими внимательными и добрыми глазами: - Наверное, вам необходимо будет выяснить, кого же вчера видела Эльза.
- Да, этот мальчик здорово будоражит мое воображение, но на этот счет у меня пока нет никаких предположений. Однако сейчас самое главное - телефонные звонки, поэтому-то я и попросил Доремуса заехать к вам. Может быть, ему удастся разговорить Пэгги.
- О, это вряд ли, - засомневался Крэг. - Все утро напролет я понапрасну пытался успокоить ее и уговорить выбраться из этого домика на дереве.
- Домик на дереве, - повторил Доремус. - А где это?
- На заднем дворе. Там рядом с гаражом растет огромное дерево, я вам покажу.
- Не надо, я найду его сам. - Доремус сунул руки в карманы своей штормовки и не спеша направился к выходу.
Эми взглянула на Крэга, но тот лишь усмехнулся:
- Похоже, он чувствует себя, как дома, - заявил он, когда Доремус скрылся из виду.
- Я и раньше видела его в городе, - задумчиво произнесла Эми. - Значит, когда-то он работал следователем. Эх, кожа да кости. Но вообще ужасно милый. Интересно, Элен успеет его застать здесь?
* * *
Доремус приблизился к дереву и, вглядываясь в густую крону, медленно обошел вокруг мощного ствола. Под ногами шуршали опавшие листья.
- Эй! - позвал вдруг Доремус. Он снял солнцезащитные очки и, протерев их о рукав фланелевой рубашки, прислушался. Потом порылся в карманах, достал пластинку коричной жвачки и, развернув, засунул ее в рот. Доремус задумчиво изучал лестницу, приставленную к дереву. Наконец, он решился и начал карабкаться вверх, отчего ступеньки под ним жалобно заскрипели.
Лаз в домик был крохотный, рассчитанный на ребенка, и Доремус едва ли просунул бы туда даже плечи. Он заглянул внутрь и увидел Пэгги. Девочка забилась в дальний угол домика и, как затравленный зверек, уставилась на незваного гостя. Доремус тут же прикинулся, что его интересует не Пэгги, а ее необычное восхитительное сооружение.
- Потрясающе, - заявил он, прищурив глаза. - Чуть тесноват, правда. Если бы я строил на деревьях дома, я бы поднимал крышу немного повыше. И вообще сделал бы домик попросторней, чтобы хватило места и для моей собаки. Она все время торчит на деревьях, вот я и подумал: хорошо бы и у нее была крыша над головой. Как ты считаешь?
Помолчав, Пэгги равнодушно возразила:
- Собаки не умеют лазать по деревьям.
- Большинство собак действительно не умеют лазать по деревьям. Но к моей это не относится.
Пэгги задумалась, почему в ее домике нет такой собаки. Однако объяснение этому прискорбному факту было моментально найдено:
- Мою собаку задавила машина.
- Как жаль.
Девочка выглянула из маленького окошка, которое находилось возле нее.
- Правда, это была ужасно непослушная собака, - сообщила она и вздохнула. - И еще она кусалась.
- Собаки не всегда кусают по собственному желанию им частенько приходится это делать.
- Все равно она кусалась. А ваша собака кусается?
- Нет, она уже очень старая.
- А у меня есть... старый кот.
- А вот у меня никогда кота не было.
- И он тоже... непослушный. Он царапается.
- Коты тоже не всегда царапаются по своему желанию, - заметил Доремус. - Так же как и пчелы не всегда хотят ужалить.
- Нет... всегда! - воскликнула Пэгги, и по щекам ее заструились ручейки слез. - Ненавижу пчел!
- Иногда, Пэгги, это, правда, случается редко... пчелы сильно жалят людей на пасеке. И люди даже умирают от этого. Никто не знает, почему это происходит.
Пэгги не переставала всхлипывать.
- Это Майкл их заставил!
Ей так хотелось разрыдаться, но присутствие Доремуса удерживало девочку. Стиснув зубы, Пэгги вытерла слезы.
- А он тебе говорил, что заставит их, Пэгги? Он говорил, что доктора Бриттона будут жалить пчелы?
- Он сказал... что произойдет несчастье. И еще он сказал, что оно произойдет с Энди... Это он во всем виноват, это он все подстроил! Я ненавижу Майкла!
- А ты его хорошо знаешь? - осторожно закинул удочку Доремус. Он не торопил Пэгги с ответом и в то же время не допускал, чтобы та погрузилась в тягостные раздумья.
- Нет.
- А вот я знаю одного мальчика по имени Майкл - это Майкл Ландерс, кузен Арона. Ты с ним дружишь?
- Да, ему двенадцать лет.
- Правильно. Но ведь ты не с ним разговаривала вчера?
- Нет. Вчера был Майкл Янг.
- Это он тебе так сказал?
- Он сказал... что его зовут Майкл, и еще он сказал, что уже разговаривал с мамой. Я знала, кто это.
- Но раньше ты с ним не разговаривала?
- Нет, однажды я его видела. На школьной площадке. Но Майкл сразу же убежал.
- И даже не поговорил с тобой? - удивился Доремус.
- Нет, он просто... убежал.
- Мне бы очень хотелось его увидеть, - задумчиво произнес Доремус. - Ты ему это передашь, когда снова будешь с ним разговаривать?
- Я не хочу... я вообще не хочу с ним больше разговаривать, - вскричала Пэгги и замотала головой.
- Ну, он всего лишь маленький мальчик, Пэгги. И он никому не может сделать ничего плохого. Может быть, он вовсе не хотел тебя пугать. Ему плохо, потому что он один-одинёхонек на всем белом свете.
- Совсем-совсем один?
- Да, кто бы он ни был, мне кажется, что он очень одинок.
- Вы думаете, он мертвый?
- Нет, Пэгги, я так не думаю.
Пэгги пришлась по душе уверенность Доремуса.
- Мама показывала мне его фотографию, - вспомнила вдруг Пэгги, но Доремус чувствовал, что ей уже надоело говорить про Майкла. Девочка перестала плакать, и слезы в детских глазенках успели подсохнуть. - А вы будете строить домик на дереве? - спросила она.
- Да, я серьезно раздумываю над этим.
- А где вы живете?
- У озера «Гармония». Слыхала про такое?
Пэгги кивнула.
- Эми и Крэг возили меня туда летом купаться.
- Значит, ты видела и мой дом. А меня зовут Доремус. До-ре-мус.
- До-ре-мус, - повторила Пэгги, тщательно выговаривая каждый слог.
- Как ты думаешь, твоя мама даст мне попить, если я ее попрошу?
- Конечно. Только ее сейчас, наверное, нет. Она ушла к...
- Ну и ладно. Тогда я сам найду стакан, если ты, конечно, поможешь мне.
- Я вам помогу, - тут же согласилась Пэгги. Она встала и поспешно юркнула в лаз. - Осторожней, когда будете спускаться, - предупредила девочка. - Я один раз упала отсюда, и мама целую неделю не пускала меня на дерево.
Очутившись на земле, они сразу же направились к заднему крыльцу.
- А вот и мама! - радостно воскликнула Пэгги и бросилась вперед к идущей навстречу Элен Коннелли. Женщина была одета в строгое платье из черной шерстяной ткани.
- Привет, воробушек. - Элен нагнулась и поцеловала девочку, а потом, взглянув на Доремуса, приветливо улыбнулась. Следователь заметил, что издали эта женщина выглядела несколько моложе. Ее шею избороздили многочисленные, еле заметные морщинки, но по-прежнему густые и прекрасные волосы отливали на солнце медным блеском. А взглянув на стройные ноги Элен, легко было предположить, что в молодости эта женщина, несомненно, слыла красавицей.
- Он хочет попить, - объявила Пэгги.
- Доброе утро, миссис Коннелли. Меня зовут Доремус Брайтлоу.
- Рада познакомиться, мистер Брайтлоу. Не хотите ли пройти в дом? Мы обычно собираемся на кухне.
После того, как Пэгги выпила стакан молока, мать увела ее наверх, чтобы девочка приняла ванну. Возвратившись, Элен обнаружила, что Доремус оживленно беседует с Крэгом, обсуждая телефонные звонки «Майкла».
- Миссис Бриттон уверяет, будто видела мальчика, очень похожего на Майкла Янга, каким она его помнит, - объявил Доремус. - И Пэгги встречала неизвестного мальчугана, которого считает Майклом. Конечно, это, возможно, никак не связано с таинственными звонками. Более того, даже смерть доктора Бриттона может оказаться случайной.
- Как вы можете говорить такое? - неожиданно вскинулась Эми. - Ведь вчера этот телефонный хулиган сообщил, что Энди должен умереть, и буквально через час его нашли в амбаре, насмерть искусанного собственными пчелами.
- Ну пока что, - вступил в разговор Хэп, - у нас имеются лишь показания Эльзы, будто какой-то мальчик действительно появился перед ней. А ведь в этот момент Эльза находилась в тяжелом состоянии - на грани обморока. Как же можно верить в то, что ей, возможно, померещилось. Вполне вероятно, это мог оказаться какой-нибудь подросток, которому вдруг взбрело в голову срезать путь к дому, вот он и поплелся на ферму.
- А я верю Эльзе, - уже спокойнее заявила Эми. - Не исключено, что это было привидение, но именно Майкла, а не кого-нибудь постороннего.
Крэг уныло покачал головой.
- Ну вот, опять призраки.
Элен протянула Доремусу небольшую фотографию.
- Мистер Брайтлоу, вам, наверное, будет интересно взглянуть на этот снимок. Это школьная фотография Майкла Янга, ее сделали за пару месяцев до его гибели.
Доремус, внимательно рассмотрев снимок, передал его Хэпу. Эми и Крэг через плечо полицейского тоже изучали фотографию.
Крэг внезапно помрачнел, а Эми, бросив на него виноватый взгляд, неуверенно улыбнулась. Она не могла простить себе, что завела этот глупый разговор о привидениях.
- Он мне чем-то напоминает среднего сына Бойеров, - пробормотал Хэп. - Только этот еще более тщедушный.
- Видите ли, в этом возрасте мальчики часто похожи друг на друга, - вмешался Крэг. - Некоторые наши ребята... - Тут он неопределенно пожал плечами.
- Скажите, а ваши мальчики из Гринлифа находятся под постоянным надзором? - поинтересовался Доремус.
- Нет, мы стараемся давать им как можно больше свободы. Но если бы тот парнишка оказался нашим подопечным, ну, тот, которого увидела Эльза, то меня поставили бы в известность. Ведь для того, чтобы добраться с фермы, ему пришлось бы отмахать миль двадцать, и тогда он непременно опоздал бы на вечернюю проверку - в восемь тридцать.
- Если, конечно, он не поймал попутную машину.
- Да, это я упустил из виду, - вежливо согласился Крэг, и Доремус улыбнулся.
Хэп встал из-за стола.
- Элен, если вы не возражаете, я пока подержу у себя эту фотографию. Мне надо будет показать ее кое-кому.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики