ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Эми ласково похлопала ее по коленке. Девочка была одета в костюм американских первопроходцев, который Элен сшила ей собственными руками. Пэгги так и не переоделась после представления, а щеки ее продолжали алеть густо намалеванными румянами. В ходе спектакля Пэгги с таким жаром и пафосом декламировала свою единственную фразу, что тут же сорвала дружные аплодисменты восторженных зрителей.
- Да, воробушек, в конце праздника всегда бывает чуточку грустно, - заметила Элен. Они стояли у самого подножия водопада - путь до стоянки предстоял довольно утомительный, а Элен за последние несколько часов ни разу не присела. Она подумала вдруг о том, что неплохо было бы опереться на Доремуса. Но как он к этому отнесется? От усталости у Элен начинала кружиться голова.
- А тебе что, не понравилось? - спросила Пэгги.
Элен открыла было рот, собираясь ответить дочке, но тут вдруг в небо взвились ракеты - то был прощальный залп. Красный, синий и белый цвета на этот раз символизировали национальный флаг.
Толпа восхищенно загудела, а затем все начали торопливо расходиться.
И тут пенящийся поток вынес на поверхность тело. Труп стремительно приближался, затем вдруг замедлил движение и, развернувшись на подводных камнях, понесся дальше, увлекаемый быстрым течением. Голова трупа была неестественно накренена вбок, руки раскинуты. Достигнув водопада, тело сорвалось вниз и на какое-то время задержалось у основания.
Люди застыли, словно пригвожденные к месту. Уставившись на труп, они как будто ожидали, что им вот-вот растолкуют смысл этой глупой шутки. Ибо никто в эти минуты не мог смириться с тем, что труп - настоящий. Ощущение торжества не покидало людей, хотя сам праздник уже завершился.
Еще несколько минут тело то появлялось, то исчезало в кипящей пене водопада. Но вот поток вытолкнул труп, и его снова повлекло вниз по реке. Внезапно перед остолбеневшими от ужаса людьми мелькнула разорванная зеленая рубашка и на ней - блестящий шерифский значок, знакомый каждому горожанину. Взгляд шерифа, словно погруженный в бесконечную задумчивость застыл и был обращен в небо.
- Боже мой! - воскликнула Элен и закрыла лицо руками, чтобы не видеть, как в страшной, неестественной позе, проплывает мимо тело Хэпа Уошбрука.
Глава 9
В час ночи у дома Коннелли остановилась патрульная машина. Из нее вышел Доремус. Элен уже поджидала его и сразу же проводила бывшего следователя на кухню, где Крэг и Эми пили виски. Доремус таким жадным взглядом уставился на бутылку, что Элен тут же без слов налила ему стаканчик.
Крэг и Эми с ходу засыпали следователя градом вопросов.
Доремус походил сейчас на выжатый лимон. Все это время он обшаривал берег, и когда поднял стакан, отливающий радужным сиянием, руки его задрожали. Не ответив ни на один вопрос, Доремус сделал большой глоток и раскурил сигару.
- Машина Хэпа припаркована неподалеку от мостика у заброшенного дома, - наконец заговорил он. - Она была надежно спрятана, словно Хэп боялся оказаться замеченным. Место, откуда Хэп упал в реку, мы быстро нашли: он выронил фонарь, но тот все еще работал. Там же лежала и его двустволка, стреляли из нее. По ранам можно определить, что в Хэпа стреляли с очень близкого расстояния.
- Но кто? - вскричал Крэг.
Доремус снова отхлебнул виски.
- Он сам, - пробормотал следователь.
На лице Эми отразилось крайнее изумление, она недоверчиво покачала головой. Доремус уловил этот взгляд и пояснил:
- Похоже, Хэп искал там что-то. Или кого-то. Он потерял равновесие и выронил ружье. И оно выстрелило либо в тот момент, когда падало из его рук, либо, когда Хэп попытался поднять его. Это ближе всего к истине. Утром патруль прочешет там каждый дюйм, а к вечеру будет готово заключение патологоанатома. Тогда, возможно, у нас появятся и другие версии.
- Но ведь сами-то вы не считаете, что это несчастный случай, - вмешался Крэг.
- Хэп всю жизнь имел дело с оружием. Маловероятно, чтобы он выронил его. Но и не исключено.
- Может быть, Хэп сцепился с каким-нибудь прощелыгой, и тот выхватил у него ружье? - предположила Эми. - Вы же сами сказали, что шериф поджидал там кого-то и скрывался. Значит, он знал, что встретит этого человека. - Эми настолько разгорячилась, что чуть было не опрокинула полный стакан виски, стоявший перед ней. - Элен, помните, вечером к Хэпу подходил помощник? Я не слышала весь разговор, но вроде Хэпу кто-то позвонил и просил его срочно явиться в полицейский участок. Этот звонок, похоже, является очень ценной ниточкой. Сдается мне, он каким-то образом связан с убийством.
- Но пока еще не установлено, убийство ли это, - напомнил Доремус. Он многозначительно посмотрел на бутылку, и Элен подлила ему виски.
- Убийство или несчастный случай... самое ужасное, что Хэп погиб, - подхватила она. - И похоже, Шейдс становится веселеньким местечком. - Элен опустилась на стул и нервно сжала кулаки.
Крэг взглянул на Эми, та кивнула, и они одновременно поднялись.
- Уже очень поздно, - спохватился Крэг. - Нам пора. Элен, давайте завтра же перебирайтесь все ко мне, а? - Скользнув взглядом по Доремусу, Крэг секунду поколебался, а потом добавил:
- И вы, Доремус.
- Спасибо, - поблагодарил Доремус. Лицо его осветилось улыбкой. Однако она не скрыла его напряженных раздумий.
- Вы сами доберетесь домой? - поинтересовалась Эми.
- Разумеется.
- Крэг, я не уверена насчет завтрашнего дня, - торопливо заговорила Элен. - Я тебе еще позвоню.
- Хорошо, договорились. Нет, не надо нас провожать. Сидите.
Выйдя из дома, Эми попыталась успокоить Крэга и, не долго думая, затараторила:
- Ты не заметил, они начали обращать друг на друга чересчур много внимания.
- Что?
- Ты ничегошеньки не заметил. Я имею в виду то, как Доремус посматривает на Элен. По-моему, он и сам еще не понял, что уже втюрился, но я-то уверена...
- Эми, замолчи, ради Бога, - нахмурился Крэг.
Эми обиделась и, пока они садились в машину, девушка молчала. Но как только машина отъехала, Эми, словно оправдываясь, продолжила:
- Элен давно пора замуж. Ей нужен мужчина в доме. - Глаза Эми заблестели. - Как, впрочем, и большинству женщин.
Крэг нервно дернул рычаг скорости.
- Если уж она соберется выйти замуж, то только не за этого... оборванца-рыболова, или чем он там занимается.
- Ты несправедлив к Доремусу. Его нелегко понять, но... Я не думаю, чтобы он остаток своих дней проторчал на реке, не так он устроен. По возрасту Доремус подходит Элен - ему лет сорок пять - немногим больше, чем ей. Просто за ним никто не ухаживает, и поэтому он небрежно одевается - это его и старит. По-моему, в его жизни что-то стряслось, и он пытается прийти в себя.
Крэг прищурил глаза, будто вспоминая какой-то страшный эпизод.
- Я надеюсь, Элен не упустит своего шанса, - не умолкала Эми. - Да к тому же, не больно густо в наших краях с подходящими для нее женихами...
- Эми, я, кажется, просил немного помолчать. Послушай, у меня голова просто раскалывается, и я...
- То есть, «держись от меня подальше, Эми». Ты это хотел сказать? А ведь я тебя сегодня прождала целых четыре часа.
Крэг внезапно затормозил посреди пустынной улицы и уставился на Эми. Девушка была расстроена и даже не пыталась скрыть этого.
- Ну, прости меня, - выдавил, наконец, из себя Крэг после долгой и неуютной паузы.
- Это уже было.
- Нет, Эми, я в самом деле виноват... - Лицо его сморщилось, и Эми забеспокоилась. Ей показалось, что он вот-вот заплачет. Однако Крэг тут же справился с нахлынувшими чувствами, и через несколько секунд заговорил как ни в чем не бывало: - Я не в самой лучшей форме нынче, но все равно... мне хочется, чтобы сегодня ночью ты была рядом. Всю ночь, Эми. Мне как никогда хочется этого. - Он закрыл глаза и прижался лбом к рулю. Эми коснулась его плеча и почувствовала, что Крэг напрягся.
- Что случилось, Крэг?
- Помнишь, что сказала Элен? Что в Шейдс стало опасно. А ведь я прожил здесь всю свою жизнь. И вот теперь невесть откуда появляется зло, меня захлестывает страх. Мне в самом деле страшно. Я боюсь ЕГО, Эми. Своего собственного брата Майкла.
Эми застыла, не в силах пошевельнуться. Эти слова буквально сразили ее.
- Теперь я, наконец, поверил. Я знаю, что это делает Майкл. Он каким-то образом убил их обоих, Эми.
- Майкл не имеет никакого отношения к смерти Хэпа. Его... его ведь не было там, в парке.
- Разве не было? - похолодел Крэг и бросил на Эми взгляд, полный ужаса. - А откуда тебе это известно?
* * *
Доремус опрокинул третий стакан виски и почувствовал, как живительное тепло разливается по всему его телу. Весь вечер напролет Элен сидела как воды в рот набравши. Она тщетно пыталась выкинуть из головы образ Хэпа - перед ее мысленным взором то и дело пенящийся поток выносил труп шерифа. В конце концов она поняла, что если многократно переживет в памяти это чудовищное зрелище, то быстрее успокоится. И тогда она перестала пытаться забыть о Хэпе. Постоянное прокручивание в мозгу одной и той же картины медленно, но верно стирало остроту впечатления. Спасительные слезы не приходили к ней. Видимо, нервная система не очень-то спешила разрядиться.
- Не желаете ли еще выпить, Доремус? - вежливо осведомилась Элен.
Ей хотелось, чтобы он побыстрее ушел, хотя и одной оставаться сейчас было страшновато. Но еще ужасней казался новый, пока неведомый кошмар. И в задумчивом взгляде следователя Элен уже улавливала отблески каких-то жутких, грядущих событий.
- Нет, благодарю вас, - отказался Доремус. - Еще немного виски, и я начну буянить. Или, что еще хуже, превращусь в отвратительного зануду.
- Не могу представить себе, что вы способны буянить.
Доремус наклонился вперед и, положив на стол руки, сцепил пальцы.
- Один раз в году я позволяю себе поколобродить, - признался он. - Мне это необходимо. Чтобы снять напряжение. - Для убедительности следователь кивнул. - Вы не представляете себе, как это сложно - расследовать убийства. Это тяжкий труд. Ну, конечно, раз в два-три года удается почти сразу раскрыть преступление, но...
Перед Элен стоял пустой стакан.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики