ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


«Если Крэг едет медленно, - размышлял Доремус, с трудом пробираясь на мотороллере вдоль просеки, - если он едет медленно, осторожно, если он внимательно следит за дорогой, за каждым ее опасным поворотом, да еще при этом беседует с Питером, то я, пожалуй, смогу выиграть целую минуту. Что ж, тогда сразу перепрятать мотороллер и присоединяться к ребятам. Лишний человек им не помешает».
Хотя сейчас Доремусу уже не хотелось вмешиваться. Ведь теперь все зависело от Милса. Тот был одет в штатское, и Крэг наверняка не узнал бы его сразу.
Внезапно дорога так резко пошла под уклон, что Доремус высоко подпрыгнул в седле, чуть не вылетев из него. Но вот дорога расширилась и выровнялась. Следователь прибавил газу, не щадя молоденькую поросль.
«Бедная девушка, - не переставал казнить себя Доремус. - Я никогда не избавлюсь от этого груза на сердце. Это я виноват в ее гибели».
Он резко затормозил и, соскочив с мотороллера, бросился к главному шоссе, вытаскивая на ходу «кольт». У самого поворота Доремус увидел машину шерифа с горящими задними габаритками. Помощник Милса стоял с фонарем в одной руке, а другой удерживал обрез. Одет он был в длинный плащ с капюшоном. Сам же Милс склонился над машиной, словно рассматривая ее - это был большой белый «понтиак». Лучи фонаря светящимися дугами ложились на асфальт шоссе.
Услышав за спиной тяжелое дыхание Доремуса, Милс тут же повернулся к следователю.
- Похоже, местечко мы выбрали что надо, - сразу начал шериф. - Неплохое прикрытие, да и фарами он нас не ослепит.
- Как только вы вытащите Крэга из машины, я займусь мальчиком.
- Хорошо, - согласился Милс.
- А ваши ребята - они не отстали от него?
- Думаю, они держатся от него на расстоянии ярдов в тысячу, не ближе. Крэг и не подозревает о погоне, но если он вдруг решит улизнуть от нас, они сразу же преградят ему путь.
- Возможно, все будет именно так, - согласился Доремус. Вокруг стояла полная тишина, только изредка слышалось далекое завывание ветра, похожее на стон. Мороз загнал цикад и древесных лягушек в тину, туда, где потеплее, к тому же поблизости не было ни домов, ни ферм, откуда вечно доносится собачий лай. Доремус залег у дороги.
Прошло еще минуты три. Милс, переступая с ноги на ногу, сплюнул на асфальт. Его помощник начал кипятиться:
- Да где же он, черт подери?
- Может, он шину проколол? - предположил Милс. - А ты держи себя в руках в конце концов.
Доремус посмотрел на дорогу. К ним приближалась полицейская машина с погашенными фарами.
- Проклятье! - мрачно выругался Милс и посигналил фонарем. Полицейский автомобиль прибавил газу и затормозил рядом с ними. Доремус неторопливо поднялся на ноги. Полицейский за рулем высунул голову из окошка:
- Я думал, вы уже схватили его. Где же он?
- Тебе лучше знать.
- Вы не встретили его по дороге? - удивился Доремус.
- Да нет же, черт возьми!
- Куда же он мог деться? - обратился Доремус к Милсу.
- Понятия не имею. Чак, принеси-ка мне карту.
Двое других полицейских оставались в машине, не заглушая мотор. Когда Милс начал разворачивать автомобильную карту округа Шейдс прямо на багажнике своего «понтиака», водитель включил фары.
- Тут один-единственный подъезд к этой точке от интерната, - пробормотал он, указывая лучом фонаря на одну из клеточек карты. - Эта дорога довольно грязная, с реки там бесконечно дуют ветры, а в конце вас подстерегает огромных размеров яма с водой, наполовину засыпанная гравием. Начинается через четверть мили от Биг-Даймонд и заканчивается на отметке «60».
- Значит, сейчас Крэг и едет по этой чертовой дороге.
- Возможно. Только дело в том, что полгода назад мы частично забаррикадировали эту дорогу. Весенний разлив расшатал мост над речкой. Он может рухнуть в любой момент. И Крэг должен знать об этом.
- А если он все же попытается проехать по мосту?
- Так на чем он там едет? - возразил Чак. - На игрушечной машинке, что ли? Ну, тогда непременно проскочит благополучно. Лично я и пешком бы побоялся пройтись по такому мостику. А почему вы решили, что он свернул с главного шоссе?
- Вероятно, Крэг что-то заподозрил. А может, он с самого начала собирался ехать по этой дороге. Или... может, он искал место, чтобы... - Тут Милс покосился на Доремуса, и в его зеленых глазах промелькнул ужас.
- Чтобы избавиться от тела, - закончил Доремус.
- Да уж, эта яма с водой - идеальное место, - согласился Милс. - Но ведь существуют и другие укромные места, где тело не скоро отыщут.
Края карты взлетали от порывов ветра, и Милсу приходилось удерживать их обеими руками.
- Возможно и следующее. Крэг притормозил возле ваших заграждений и выключил фары, - рассуждал Доремус. - Остановил машину и выключил фары. Потому что... скажем, ему понадобилась минута или две, чтобы все тщательно обдумать. В конце концов Эми, возможно, жива до сих пор, и из багажника мог доноситься ее голос или возня. А вдруг Крэг забыл в интернате что-то такое, что ему было жизненно необходимо. Если он выбрал ту грязную дорогу, то вполне мог заметить полицейскую машину с выключенными фарами и заподозрить неладное. И как результат - свернуть куда-нибудь. Хотя бы сюда.
Доремус изучал маршрут по карте округа. Шоссе протянулось на восток, пересекая местечко, где располагался интернат, и убегало дальше, вдоль противоположного горного склона.
- Если я прав, то в его распоряжении уйма дорог. Крэг может находиться где угодно.
Милс подошел к полицейской машине и о чем-то переговорил со своими подчиненными. Водитель развернул автомобиль, резко взвизгнули шины, и машина умчалась прочь.
- Я велел Брайанту и Маклемору поискать его на этой стороне моста, - объяснил Милс, подходя сзади. - И еще. Если им все-таки удастся обнаружить Крэга - пусть немедленно хватают его. Но если его и там нет, они обыщут территорию интерната. Потом прочешут все дороги между хребтами Констебль и Баунстаун. Правда, машина Крэга может мчаться на полном ходу - тогда задерживать ее станет опасно - а вдруг случится авария, и этот мальчишка - Мэтис - весьма вероятно, пострадает от удара. А пока что я собираюсь взглянуть на ту яму с водой и гравием. Сдается мне, что Крэг именно там пытается сейчас отделаться от тела несчастной девушки. Вы поедете с нами, Доремус?
- Нет.
Милс пристально посмотрел на следователя.
- О чем же вы задумались?
- Я думаю о том, что же все-таки Крэг сделал с Эми, Может быть, он выбил у нее признание, что за ним следят? Его действия сейчас совершенно мне непонятны - он стал небрежным и в то же время подозрительным. Что же он задумал? До сих пор мы считали все его поступки в какой-то степени логичными, и именно с этой точки зрения рассматривали его поведение, а также и дальнейшие действия. Как, к примеру, поступит психически нормальный человек, у которого на руках - труп, и от него надо быстренько избавиться? А теперь представим себе, что Крэг окончательно рехнулся. Он вполне может начисто забыть, что у него в багажнике лежит Эми. Не исключено, что он бесцельно колесит по округе и при лунном свете бормочет всякую чушь, при этом с подбородка у него капает слюна, как у бешеного пса. Крэг способен потерять ориентацию и во времени, и в пространстве, и даже не соображать, холодно ему или жарко. Но есть и другой вариант. Крэг шаг за шагом приближается к развязке своего чудовищного плана и умышленно старается сбить нас с толку, окончательно запутать. А пока мы из стороны в сторону будем метаться в поисках его автомобиля, он преспокойно выйдет на следующую жертву: Элен.
- Конечно, я могу вызвать подкрепление, - вздохнул Милс. - Но что это даст? Даже если мы выставим у дома Коннелли усиленную охрану?
- Пока что этого делать не надо. Я думаю, у нас в запасе имеется еще часик - пока Крэг доберется до Элен. А сейчас пусть Брайант и второй помощник покрутятся на дорогах. Кто знает, а вдруг Крэг притормозил где-нибудь на обочине и декламирует детские стишки. А может быть, он действительно стоит сейчас над той ямой и, утопив Эми, считает пузырьки на поверхности воды.
Доремус нахмурился еще сильнее.
- Я считаю, нам надо разбежаться, но как только появятся сведения о Крэге, соберемся опять все вместе. Я поеду на мотороллере в городок. Как раз сегодня вечером Элен и Пэгги хотели пойти со мной в кино, но меня срочно «вызвали» телеграммой, поэтому я надеюсь найти их в кинотеатре. Боюсь, что сейчас самое время открыть Элен глаза на любимого племянничка.
* * *
Сеанс уже закончился - в кинотеатре было темно. Фильм оказался коротким, и уже после десяти вечера все разбрелись по домам. На улицах было пустынно. На всей центральной аллее работали только две пивнушки, находящиеся в противоположных концах.
Возле автозаправочной станции за два квартала до здания суда стояла телефонная будка, и Доремус, не раздумывая, снова уселся на мотороллер и помчался туда. Часы показывали без десяти одиннадцать. С того момента, как Крэг погрузил Эми в багажник, минуло уже полчаса. В мозгу Доремуса проносились страшные видения: безумный Крэг колесит по дорогам округа и ждет, когда же, наконец, Эми сделает свой последний вдох и погибнет от удушья в его машине. Доремус только сейчас осознал, что его с ног до головы бьет мелкая дрожь. Разламывались все суставы. Следователь стиснул зубы и, остановив мотороллер у освещенной телефонной будки, набрал номер Элен Коннелли.
Раздалось гудков десять, и следователь покрылся холодным потом.
После восемнадцатого гудка послышался, наконец, сонный голосок Пэгги:
- Да? - И девочка сладко зевнула прямо в трубку.
- Пэгги, это звонит Доремус.
- Пра-авда? - протянула она с сомнением в голосе.
- Да. Я снова вернулся в Шейдс. Позови мне, пожалуйста, маму.
- Хорошо, - отозвалась Пэгги, и Доремус услышал легкий стук - трубку уронили на столик. - Ма-а-ама! Тебя к телефону просит Доремус!
Следователь привалился к стенке будки, глаза его начинали слезиться от напряжения. Он порылся в карманах рубашки и, вытащив темные очки, нацепил их на нос. Прошло минуты две. Но голоса Пэгги так до сих пор и не было слышно.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики